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ndice

NUEVOS ACTORES SOCIALES II


ISBN: Depsito
Primera edicin:
Mayo de 2003
Legal:
Editores:

99905-75-03-7 4-1-61203
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD)

Plural editores
Comit Editorial

Rafael Archondo
Gloria Ardaya
Fernando Caldern (Coordinador)
Christian Jett
Fernando Molina
Jos Rocabado
Francisco Rojas
Hugo Jos Surez (Secretario de Redaccin)

Cuidado de edicin: Fernando Molina


Diagramacin:

Eureka

Produccin:

Plural editores
Rosendo Gutirrez 595 esq. Ecuador
Tels: 2411018 / Casilla 5097
La Paz - Bolivia
E-mail: plural@entelnet.bo
Impreso en Bolivia

Las ideas expresadas en los Cuadernos del Futuro son de exclusiva responsabilidad de
sus autores y no responden necesariamente a la lnea de pensamiento del Programa de
las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

Prlogo
La participacin popular en una sociedad de prebendas:
Un anlisis de la planificacin municipal
participativa en Sucre
James Blackburn

Procesos participativos y polticas de pobreza: El


caso del Dilogo Nacional 2000
Christopher Pinc

Paraso o infierno, un pas soado desde los extremos: La


Bolivia deseada por sus jvenes escritores
Rafael Archondo

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Prlogo

sociologa moderna siempre se interes vivamente por los


actores sociales, es decir, por aquellos ncleos de personas capaces de
conectar coherentemente sus comportamientos y habilidades hasta
producir transformaciones sociales.
Los primeros individuos capaces de moverse y pensar al unsono
fueron sobre todo quienes constituyeron las clases sociales en los albores de la era industrial. Impulsados por las mejoras en el salario o
las reducciones de la jornada laboral, los obreros fueron una primera
muestra de cmo los actores sociales podan ser una realidad digna del
anlisis y la proyeccin histrica.
Sin embargo, una vez alcanzada la plenitud industrial, los socilogos llamaron la atencin sobre la aparicin de nuevos actores sociales.
Se trataba de agrupaciones ms diversas de individuos, ya no articulados
en torno a sus necesidades econmicas, sino hermanados por visiones
compartidas acerca de la cultura y la vida cotidiana. Ah irrumpieron
en la escena nuevos movimientos sociales: tnico culturales, pacifistas,
ecolgicos, feministas, juveniles, ticos y estticos.
Estos nuevos actores sociales ya no gravitaban alrededor del poder
estatal, sino que emergan desde la vida cotidiana, las relaciones
locales o los encuentros directos de la sociedad consigo misma. Con su
propia maduracin, estos nuevos actores revelaron mejor sus ca-

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ractersticas y singularidades. Se nos revelaron como sistemas abiertos


de accin social, y por ello, anmalos ante la mirada de las instituciones y
los sistemas polticos; se desnudaron tambin como pasionales y poco
estructurados, como cambiantes y sorpresivos. Carecan de la disciplina
y claridad de sus antecesores, pero no por ello dejaron de afianzarse
como el eje de reflexin de todo proceso de desarrollo ge-nuinamente
preocupado por el destino del ser humano.
Al igual que con el anterior, en este decimosptimo Cuaderno de
Futuro ensayamos un balance crtico en torno a los denominados nuevos
actores sociales. Indagamos, por ejemplo, en los rasgos notables de dos
experiencias locales de accin social. La primera tiene que ver con el
dilogo municipal y la segunda con un proceso de participacin popular
en Sucre. En ambos percibimos la clsica tensin entre la efectiva prctica
ciudadana de la participacin pblica y la reedicin embozada del
patrimonialismo y el clientelismo, tan medulares dentro de la cultura
poltica boliviana. Al respecto, sealamos que la participacin
ciudadana slo ser un avance valioso cuando los actores sociales se
conviertan en tales y, por lo tanto, eludan la cooptacin estatal.
Por ltimo, nuestro anlisis se traslada hasta los imaginarios juveniles, despertados por un concurso literario, bajo la forma de cuentos de
ciencia ficcin. Gracias a esas narraciones y su puesta en perspectiva, nos
ha sido posible atisbar sobre temas inditos, presentes en el cotidiano
de los jvenes del pas y fuertemente vinculados a su futuro, pleno de
expectativas y temores. Mediante esta mirada reafirmamos
nuevamente la tesis de que lo cultural es central en la conformacin de
los actores sociales y el desarrollo humano. Por esos y otros senderos
recorre entonces este Cuaderno de Futuro nmero 17 y queda as
prologado.
Fernando Caldern Gutirrez Coordinador del
Informe de Desarrollo Humano

La participacin popular en una sociedad de prebendas:

Un anlisis de la planificacin
municipal participativa en Sucre
James Blackburn

Introduccin
Este artculo es el resumen de una tesis doctoral en Estudios del
Desarrollo aprobada en mayo de 2001, en el Instituto de Estudios del
Desarrollo de la Universidad de Sussex del Reino Unido. La tesis explora los vnculos entre participacin, poder y cultura poltica a travs
del estudio de la legislacin boliviana vigente, es decir, de la Ley de
Participacin Popular de 1994, diseada para promover la participacin
en la gobernabilidad local. La ley pone de manifiesto los importantes
debates que sobre el desarrollo participativo se llevaron a cabo en los
aos 90. En la ley se reflejan las primeras preocupaciones con la
metodologa social y los modelos institucionales, y tambin se refiere a
otras inquietudes ms recientes, relacionadas con el traslape entre
participacin y poder. La tesis argumenta que es sobre todo otro concepto, el de cultura poltica, el que definir en el futuro si "desarrollo
participativo" llegar a ser algo ms que otra palabra de moda del
desarrollo.
La historia se sita en Sucre, Bolivia, una ciudad tradicional y relativamente aislada en uno de los pases ms pobres de Amrica Latina.
En la poca colonial, Sucre fue el segundo centro administrativo ms
importante de Amrica del Sur debido a su cercana de las abun-

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dantes minas de plata de Potos. Todava est dominada por una lite
criolla que considera la creciente inmigracin de campesinos quechuas
como una invasin a la ciudad. El punto central de la tesis lo conforma el
estudio de una ley que ha sido aclamada por ser un brillante ejemplo de
legislacin sobre desarrollo participativo, en una cultura poltica que
justamente no parece conducir a ese resultado.
El estudio muestra como las nuevas instituciones creadas por la
Ley de Participacin Popular han sido ampliamente absorbidas por la
cultura poltica no democrtica que ya exista en la ciudad. Adems, se
argumenta que mientras las relaciones impregnadas de racismo,
clientelismo y caudillismo sean algo comn en la conducta de los actores
sociales involucrados en la vida poltica local, la implementacin de la
legislacin diseada para promover el desarrollo participativo tendr
efectos insignificantes en la calidad de la gobernabilidad local.
Se eligi la Ley de Participacin Popular porque es uno de los
pocos ejemplos de legislacin que combina de manera inteligente procedimientos para transferir poder e ingresos a los gobiernos locales
(descentralizacin) con mecanismos para promover una forma ms
participativa de planificacin local (participacin). Los que redactaron
la ley la presentaron como una revolucionaria pieza legislativa que
beneficiara a los pobres del pas. Pero, podra su implementacin
demostrar una mejora en la capacidad de respuesta de los gobiernos
locales a las necesidades y demandas de sus electores? Estaba la ley
abriendo verdaderamente nuevos espacios donde los pobres y los semimarginados podran exigir mejor sus demandas, y en ese proceso llegar
a "empoderarse"? Esas fueron las preguntas que guiaron el comienzo
de este proceso de investigacin.
Lo que en particular me interesaba sobre la ley era, por lo tanto, su
dimensin metodolgica. La promulgacin de la ley estuvo acompaada de directrices gubernamentales sobre "planificacin municipal
participativa" que parecieron prometedoras (ver, por ejemplo,
Goudsmit y Blackburn 2000). La "planificacin municipal participativa"

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ACTORES

SOCIALES

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planteaba que los ciudadanos comunes podran participar en la elaboracin de los presupuestos municipales anuales y en los planes
quinquenales de desarrollo municipal. Como capacitador en DRP1 y en
otras metodologas relacionadas, vinculado con ONG y facultades
universitarias en diferentes lugares de Bolivia, quise ver cmo se daba en
la prctica la "planificacin municipal participativa". Esperaba que
aquello me dara una mejor comprensin sobre cmo multiplicar las
metodologas participativas ms all del mbito de la comunidad, en la
arena de la gobernabilidad municipal.
Para evaluar si la planificacin municipal participativa estaba realmente ayudando a crear una nueva forma de gobernabilidad local, ms
democrtica, fue necesario concentrarme en variables exactas para medir
sus resultados.
Decid que lo que importaba era ver si se poda demostrar que los
instrumentos de planificacin municipal participativa tenan como
resultado: 1) una mejor "rendicin de cuentas"2 del gobierno local ante los
electores pobres, y 2) el "empoderamiento" de esos electores en
relacin al gobierno local.
No obstante, pronto descubr que tales variables se podran definir
de maneras diferentes e incluso contradictorias. Fue ms fcil esclarecer
el concepto de "rendicin de cuentas" gubernamental, mientras que el
de "empoderamiento" fue ms problemtico. Para aclarar lo que quera
decir con ese ltimo trmino, me di cuenta de que tena

El significado de esta sigla es "diagnstico rural participativo" (participatory rural appraisal_ PRA en
ingls) una metodologa que se origin en la India y en Kenya afines de los anos 80, comeResultado de
una metodologa anterior llamada "diagnstico rural rpido" (rapid rural ^P^'^'^^ol
de entonces, la metodologa ha sido aplicada en una variedad de contextos, tanto rura^^^
y en las diferentes fases del ciclo de polticas y programas (no slo en el d.agn *.>, ^'^J"/
plan.ficac.on, implementacin, monitoreo y evaluacin), as que el nombre de DRP (PRA)^a no es el mas
Fdneo. Ahora
algunos
utizan
la sigla
AAP,
que se refiere a "^^^^^^Ccipatory learmng and action, PLA en ingls) Sin embargo, ^^!^*nPraccDn pfrtic.pativa",
do la sigla DRP (PRA), un trmino que presente en algn moment^^^^^n, y olland,
(en ingls equivalente a la misma sigla de PRA, part.cipatory reflection ana acnon,, v
y
1998:1).
Traduccin de la palabra en ingls "accountability".

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que investigar el concepto de poder en sus diferentes dimensiones,


como se expresa en el discurso dominante, la manera en que afecta las
actitudes, creencias y valores de la gente, y cmo, a la vez, stas se
reflejan en instituciones. Eso era lo que con el tiempo me llevara al
terreno de la cultura poltica.

Resumen de las conclusiones


Una vez terminado el trabajo de campo, me di cuenta de que mucho
de lo que haba ledo antes de ir al campo (principalmente las
publicaciones sobre temas de desarrollo con sus dimensiones
metodolgicas e institucionales de la gobernabilidad participativa local)
no era tan relevante comparado con lo que ya haba encontrado, y tuve
necesidad de buscar nuevos conceptos que me ayudaran a explicar mis
conclusiones. Qu haba realmente descubierto? Por qu mi marco
conceptual inicial no fue satisfactorio?
Por un lado, lo que encontr en Sucre, fue que la Ley de Participacin
Popular y su metodologa de planificacin municipal participativa
estaban produciendo muy pocos de los resultados que esperaba encontrar, es decir, una mejor "rendicin de cuentas" del gobierno local y
un creciente "empoderamiento" de los ciudadanos. Hasta cierto
punto, la realidad era todo lo contrario. El alcalde, los concejales y
otros funcionarios municipales, en alianza con los supuestos dirigentes
de las organizaciones populares de la ciudad, rendan ahora, posiblemente, an menos cuentas ante los pobres y marginados, quienes se
supona eran los principales beneficiarios de la ley. La duplicacin de
los presupuestos municipales como resultado de las transferencias de
ingresos (el componente de descentralizacin de la ley) haba dado la
oportunidad a los polticos locales y a sus clientes preferidos, es
decir, los caudillos de la Federacin de Juntas Vecinales de la ciudad, de
enriquecerse y ampliar su base de poder.

NUEVOS

ACTORES

SOCIALES

V o I

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La variable del concepto de "empoderamiento" present un cuadro


ligeramente ms positivo. Los que fueron empoderados por la ley no
fueron nicamente los que ya ejercan el poder en la municipalidad.
Los espacios abiertos por el novedoso diseo institucional de la ley,
tambin ofrecieron oportunidades a los ciudadanos comunes, incluyendo a los empobrecidos inmigrantes rurales quechuas, para presentar y exigir respuesta a sus demandas. Los que vivan en la periferia
de la ciudad pudieron, por primera vez, definir las prioridades para
las inversiones del barrio y negociar con los funcionarios municipales y
los dirigentes de la Federacin de Juntas de Vecinos la inclusin de sus
demandas en el presupuesto de la ciudad. De esa manera, al tener que
relacionarse ms que nunca con esos protagonistas, mejoraban sus
habilidades negociadoras, as como su confianza y autoestima,
detectndose la formacin de una emergente y ms democrtica cultura
poltica. El nuevo escenario de gobernabilidad creado por la Ley de
Participacin Popular estaba realmente abriendo oportunidades para
empoderar a los ciudadanos, lo cual no tena precedentes.
Sin embargo, el panorama general no fue tan positivo. La implementacin de la ley y de sus metodologas de planificacin municipal
participativa encontraron en Sucre obstculos que no podan ser
superados solamente con mejoras tcnicas y de procedimientos en el
diseo institucional de la ley. Algo ms profundo obstaculizaba ese
proceso. En un inicio no supe qu nombre darle pero ese "algo" estaba
presente en la forma en que los diferentes protagonistas se relacionaban
en las reuniones de planificacin, en sus variadas estrategias polticas y
formas de ganarse la vida, y en la manera de comunicarse.
Saba que lo que estaba presenciando tena que ver con el poder, y
ms especificamente, con aquellos aspectos del poder ubicados en las
relaciones entre la gente y las instituciones, en los diferentes niveles de
poder. Sin embargo, el concepto de "poder" no pareca lo suficientemente adecuado para describir, lo que poco a poco empec a ver

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como "aleo" que dominaba la totalidad del sistema de gobierno. Un


trmino que pareca ms adecuado fue el de "cultura poltica".
Cultura poltica y "prebendalismo"
En esta primera etapa, el trmino cultura poltica necesita de una
definicin diferenciada, ya que ha sido utilizado muy pocas veces en
los anlisis recientes de desarrollo social de la literatura acadmica
anglosajona. Se debe mencionar que el trmino se encuentra con ms
frecuencia en la literatura acadmica latinoamericana (Lazarte 2001,
Toranzo Roca 1992, por ejemplo). En las palabras de Larry Diamond,
"La cultura poltica se concibe mejor... como una estructura
geolgica que tiene depsitos de sedimento provenientes de muchas
edades y acontecimientos histricos... En cada nuevo perodo histrico,
nuevas orientaciones valoneas van desplazando parcialmente, pero no
borrando completamente las ya existentes. El resultado es una cultura
poltica mixta o ms exactamente, una mezcla de subculturas polticas
con diferentes combinaciones de nfasis de diferentes perodos"
(Diamond 1994:230).
La idea de una cultura poltica como una amalgama de capas es
til por dos razones. La cultura poltica est hecha de diferentes, y a
veces conflictivas, capas heredadas del pasado, y tambin est formada
de sub-capas compuestas de culturas polticas separadas que tienen su
origen en los diferentes segmentos de la sociedad: movimientos tnicos
y regionales, grupos de inters basados en clase y gnero, etc. En
Solivia, esta forma de describir la cultura poltica es especialmente til,
dada la diversidad de la composicin tnica del pas, y el dominio de
las lites blancas y mestizas hispano-hablantes sobre los quechuas,
aymars, guaranes y otros grupos indgenas.
En la tesis, la cultura poltica se presenta como un trmino amplio, que incluye dimensiones de actitudes (valores, creencias, comportamientos), as como factores ms estructurales (leyes, institucio-

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1!

nes, partidos polticos). Es "cultura" porque domina la lgica tantc


del protagonista como de la estructura. Es "poltica" porque enfoca
los sistemas de relaciones de poder, que limitan o condicionan las for
mas en que los protagonistas se relacionan. La cultura poltica esta
presente en el mbito nacional, regional y local. Se manifiesta en e
modo en que la gente se organiza y toma decisiones a nivel de la
bases; en la forma en que los intermediarios abren o abusan de espa
cios en el gobierno y la sociedad para expresar demandas o para de
fender intereses; en la forma en que los partidos polticos se comuni
can entre ellos, con sus miembros y con los ciudadanos en general. Ei
resumen, la cultura poltica se refleja en la forma en que la gente de la
distintas bases de poder se relaciona.
Aqu las "actitudes" no se refieren a simples expresiones de cor
ducta. Las "actitudes" son la expresin de cosas mucho ms profur
das tales como por ejemplo, visiones del mundo, creencias, prejuicio:
que se han formado durante generaciones y que son parte integral d
un sistema de relaciones de poder que involucran a los protagonista:
instituciones y al discurso dominante. En resumen, ellas representa
los cimientos de una determinada "cultura poltica". Son las actitude de
la gente, ms que las innovaciones metodolgicas o institucionale las
que encontr como la variable de mayor utilidad para explicar ]
manera en que los ciudadanos participaban en la gobernabilidad loe;
en Sucre.
La tesis describe a la cultura poltica de Sucre como predominai
temente de prebendas. Adems, este trmino es usado rara vez por le
analistas de desarrollo social en el mundo anglosajn, y justifica ur
pronta definicin. En publicaciones de historia sobre cierto tipo c
estados feudales, la "prebenda" se refiere a los cargos pblicos que:
podan obtener "a travs de los servicios ofrecidos a un noble o a u
monarca, o por medio de una compra directa de los "suplicantes que
posteriormente sera administrada para generar ingresos para si
nuevos dueos" (Joseph 1987:8). Como se emplea en esta investig

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cin, una cultura poltica de "prebendas" se refiere a aquella en la cual


los recursos pblicos nominales, son apropiados extensamente para
beneficios personales o de un pequeo grupo de poder y en las cuales,
las lites polticas distribuyen sus favores a cambio de legitimacin
poltica.
Sostengo que un rgimen de prebendas tiene caractersticas
inconfundiblemente patrimoniales y de clientelismo, que le son funcionales. El trmino "patrimonio" tiene su origen en la palabra francesa
patrimoine. Este trmino se ha utilizado tradicionalmente para referirse a
un conjunto de arreglos a travs de los cuales las monarquas europeas
(desde la Edad Media hasta la Revolucin Francesa) entregaban tierra y
ttulos de nobleza a los sujetos leales a cambio de favores (Wiarda 1992).
Esta prctica era comn en la Espaa del siglo XV cuando el Reino de
Castilla "reconquist" la pennsula ibrica de los moros. Esto se hizo
an ms comn cuando los conquistadores espaoles emprendieron el
camino hacia Amrica y se les entregaban extensas propiedades de
tierras en recompensa por sus esfuerzos. El concepto de neopatrimonialismo, que algunos autores prefieren al de prebendalismo
para describir la naturaleza de la poltica boliviana, (por ejemplo,
Gamarra y Malloy 1995) utiliza patrimoine en un sentido amplio para
referirse a la distribucin generalizada de los recursos del Estado
(ingresos, contratos, etc.) a aquellos cuya lealtad se considera vital para
la sobrevivencia del rgimen.
El clientelismo es un concepto relacionado, pero se enfoca ms en un
tipo especfico de relacin entre grupos de protagonistas con bases de
poder muy diferentes, los patrones y clientes. Los patrones podran ser
los polticos locales, y los clientes podran ser los sindicatos de trabajadores, asociaciones de vecinos, o grupos tnicos minoritarios. Los
primeros utilizan los recursos polticos para asegurar los recursos
materiales que los segundos necesitan, a cambio de votos y otras formas
de apoyo poltico (Reliman 1994). Las redes "patrn-cliente" construidas
en esta lgica son una caracterstica comn del panorama so-

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cial y poltico en los pases en desarrollo de todo el mundo, y especialmente en Amrica Latina, donde la figura del caudillo, sea "l" un poltico o un dirigente sindical (muy raramente es una mujer), est profundamente incorporada en el legado de la autoritaria y personalizada
cultura poltica del continente (Wiarda 1992).
Los conceptos (neo)-patrimonial y clientelismo sern usados ocasionalmente en el texto para describir algunas caractersticas de la cultura
poltica que observ en Sucre. No obstante, he preferido utilizar el
trmino "prebenda" por su nfasis en la distribucin de dinero y de cargos
pblicos para fines privados, componente central de la cultura poltica
predominante en Sucre. El clientelismo y el (neo)-patrimonialismo estaban
bastante presentes pero como sub-componentes de un fenmeno ms
general de prebendas.
Por qu eleg situar el prebendalismo en la"sociedad" y no en un
rgimen poltico? En la literatura anglosajona ha habido una tendencia a
utilizar este trmino para describir a los regmenes polticos, especialmente
en frica (Joseph 1987). Asimismo, el trmino ha sido ampliamente
utilizado por acadmicos bolivianos para describir la naturaleza de su
sistema poltico (Albo 1994, Mansilla 1998, Verdesoto y Ardaya 1997,
Yaksic Feraudy y Tapia Mella 1997). Opino que las caractersticas del
prebendalismo no se limitan al Estado, sino que se extienden a la
sociedad, y de ese modo afectan toda su estructura. En Sucre, no es slo
el sistema poltico local -con lo cual quiero decir, la estructura de sus
instituciones polticas- que es de prebendas, sino que es la sociedad
local en su conjunto. El prebendalismo, o ms exactamente una cultura
poltica de prebendas, est presente en la manera en que los diferentes
protagonistas se relacionan entre s a diferentes niveles, por ejemplo,
quechuas y criollos; funcionarios municipales y dirigentes de las
organizaciones populares.
Evidentemente, el prebendalismo y sus sub-componentes funcionales de neo-patrimonialismo y clientelismo, obedecen a una lgica
interna que desde casi todo punto de vista, no concuerda con el tipo

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de cultura poltica que el desarrollo participativo dice estar en condiciones de promover. Una cultura poltica de prebendas es sumamente
no-participativa. La cultura poltica de prebendas fomenta y prospera en
base a una profunda desconfianza pblica de los polticos y de manera
ms general, de los que detentan el poder, as como en base a una
marcada falta de "rendicin de cuentas" de stos ante sus electores.
En contraste, se sostiene que una cultura poltica participativa es profundamente democrtica, inundada de valores interpersonales de
acuerdos, transparencia, confianza, eficiencia, y de "una actitud hacia la
autoridad que no es ni ciegamente sumisa ni hostilmente rechazante sino
ms bien responsable.. .aun cuando siempre vigilante"(Diamond
1994:12).
Poder, participacin y cultura poltica
En el transcurso de la investigacin, quera ver qu sucedera a
medida que un aclamado instrumento de desarrollo participativo, diseado para estimular la participacin ciudadana en el gobierno local, la
Ley de Participacin Popular, se incorporaba en una cultura poltica de
prebendas. Comenzara esa cultura a alterarse cuando se abrieran
espacios y nuevas formas para que los ciudadanos refutaran el poder?
O, esa cultura encontrara formas de reproducirse, o incluso reafirmarse?
La respuesta a esas interrogantes implicaba explorar la relacin
entre poder, participacin y cultura poltica. Inici el proceso de investigacin enfocando el concepto de participacin, y en particular sus
instrumentos y objetivos. Como capacitador en investigacin y
metodologas de planificacin participativas, llegu a esta investigacin con ciertas ideas ya formadas: la idea de que si los enfoques
participativos son utilizados correctamente, podran transformar las
relaciones de poder en favor de los pobres. Al estar bastante influenciado por los escritos (y las tcnicas) de Paolo Freir y Robert Chambers,

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encontr en esos enfoques un camino tanto para "liberar al oprimido"


como para hacer programas y polticas de desarrollo ms "centradas en
la gente". "Entregar el timn" a los pobres, cultivando sus capacidades
y habilidades, y tratando los comportamientos y actitudes de los que
son en gran parte responsables del entorno poltico que afecta
negativamente a los pobres: todas esas ideas normativas relacionadas
con lo que un profesional en el desarrollo debera hacer, confirmaron mi
creencia (mesinica, lo admito) de que la extendida utilizacin de
metodologas participativas en el mbito del desarrollo era probablemente lo mejor que se poda hacer para construir un mundo ms justo
(Blackburn et al. 2000, Blackburn y De Toma 1998).
Lo que entonces yo no saba es que la transformacin de relaciones
desiguales (asimtricas) de poder requiere una comprensin de la
naturaleza del poder. Al estudiar lo que varios autores han escrito acerca
del poder, principalmente Gaventa y Hayward, comenc a darme
cuenta de que la transformacin de las relaciones de poder era algo
ms complejo de lo que haba credo. El poder no slo estaba presente en
los arreglos institucionales que excluan a algunos del ejercicio de]
poder y privilegiaban a otros. Tambin estaba presente en el discurso
dominante, en las actitudes de la gente, en la manera en que los diferentes grupos se comunicaban: en resumen, en la cultura poltica.
A partir de mi experiencia (no slo de la lectura acadmica) saba
que las metodologas participativas realmente generaban informacin
til para tomar decisiones ms "centradas en la gente", en el diseo de
programas y polticas de desarrollo. Igualmente saba que dichas
metodologas pueden reunir a diferentes grupos de protagonistas, que
normalmente no se relacionan, para juntos planificar, monitorear y
evaluar un amplio rango de actividades diseadas para mejorar las
perspectivas de los pobres con relativamente poco poder. Finalmente,
estaba consciente de que para que esas metodologas pudieran cambiar
algo de forma duradera, tendran que llegar a cambiar actitudes y
comportamientos de la gente, tal como Robert Chambers (1997,1992]

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lo ha sostenido durante mucho tiempo. Esto no se refiere tanto a los


pobres mismos sino principalmente a aquellos que estn en el poder,
aquellos que justamente por su actitud y comportamiento "noparticipativo" no permiten la apertura de sufiencientes espacios para
que los que no tienen influencias puedan comenzar a "empoderarse".
Qu hace tan difcil cambiar esas actitudes y comportamientos noparticipativos? En la bsqueda de una respuesta, encontr que el
estudio del poder me daba algunas pistas, pero no las suficientes.
Necesitaba un concepto que vinculara la prctica del poder con las profundamente enraizadas motivaciones psicolgicas y visiones del mundo
de la gente comn. El concepto de cultura poltica pareca llenar ese
objetivo, como espero lo demuestren las conclusiones de la tesis.

Las preguntas de la investigacin


En resumen, esta investigacin tiene la intencin de probar si las
nuevas metodologas (planificacin municipal participativa) y los nuevos
arreglos institucionales para un "buen gobierno" (como resultado de la
Ley de Participacin Popular) han podido mejorar la participacin
ciudadana en la gobernabilidad local. Se eligi hacer esto en un contexto
poco prometedor: una comunidad de inmigrantes quechuas con poco
sentido de su identidad, recientemente instalada en la periferia de una
ciudad tradicional, dominada por una lite de criollos racistas.
Sabemos, a partir de una amplia gama de investigaciones, que en
lugares donde existe un capital social fuerte, la introduccin de
metodologas participativas en la gobernabilidad local s contribuye a
una mejor rendicin de cuentas gubernamental y a un empoderamiento de
los ciudadanos (por ejemplo en Fiszbein 1997, Abers 1996, Castaeda
1993). De lo que sabemos mucho menos, es si esos resultados positivos
ocurren en contextos donde el capital social es dbil. Pareca importante llenar ese vado, dado que la mayora de las comunidades

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ACTORES

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pobres en el Tercer Mundo viven en condiciones de marginalidad, lo


que es en s mismo un indicador de un capital social dbil. Qu les
ofreca de verdad el paradigma del "desarrollo participan"vo"?
Las preguntas que inicialmente me haca, a medida que iba al campo,
fueron las siguientes: En contextos de un capital social dbil, tanto
horizontal como vertical, un aumento de la interaccin entre los
ciudadanos pobres y los representantes del gobierno local (resultante
de la introduccin de diversas formas de planificacin participativa)
conduce al empoderamiento de los ciudadanos en relacin al gobierno
local? Quines utilizan el conocimiento generado a travs de la
planificacin participativa y con qu efectos en la calidad de la
gobernabilidad local? Hasta qu punto son desafiadas las actuales
relaciones de poder? Encuentran los poderosos formas de "colonizar"
esos espacios para favorecer sus intereses y, si es as, cmo lo hacen?
Y, excluyen en el proceso a los que relativamente tienen poco poder, o
stos ltimos tambin tienen oportunidad de empoderarse sin
importar como actan los poderosos?
Cmo se relaciona la sabidura "popular" (especialmente la que
surge en el entorno de la planificacin de la gobernabilidad local) con el
ejercicio del poder? Necesariamente resultarn empoderados aquellos
que producen nueva informacin al nivel de base? Aquellos que
reciben esa informacin -tanto en el gobierno como en las organizaciones
de la sociedad civil que dicen representar a los pobres- rendirn
necesariamente mejores cuentas ante sus electores? Qu se quiere decir
exactamente con "empoderamiento" y "rendicin de cuentas" en contextos de descentralizacin democrtica, que incluyen formas
participativas de planificacin de la inversin local?
En la etapa de redaccin, comenc a distanciarme de los intereses
operacionales sobre cmo "implementar" una gobernabilidad
participativa. Lo que importaba eran preguntas ms conceptuales. Qu
nos dice la "cultura poltica" que el estudio del poder no explica (no
slo para aclarar las anteriores preguntas de la investigacin, sino de

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forma ms general)? Cmo es la relacin entre conocimiento y poder,


esclarecida por el entendimiento de cultura poltica (otra vez, no slo en el
contexto emprico de esta investigacin, sino de forma ms general)?

La metodologa de investigacin
Explorar los vnculos entre participacin, poder y cultura poltica
examinando los resultados de la planificacin municipal participativa en
Bolivia, podra hacerse adoptando una variedad de estrategias de
investigacin. Un enfoque de sondeo amplio podra, por ejemplo, comenzar definiendo una muestra de municipalidades -usando criterios
como el tamao de la poblacin, la geografa, la ubicacin en el mapa
de pobreza, la relacin urbana-rural, etc.
El siguiente paso podra ser la elaboracin de un cuestionario para
una muestra de funcionarios de los gobiernos municipales y electores
pobres. Los "resultados" de los cuestionarios se podran analizar utilizando
una variedad de tcnicas estadsticas. A las diferentes respuestas se les
podra asignar un peso diferente en forma de nmeros -incluso si la
informacin era ms cualitativa que cuantitativa- de manera que los
promedios y diferencias entre las muestras de poblacin pudieran ser
graneadas (Fowler 1988). Finalmente, se podra hacer un anlisis de
perodos de tiempo, para comparar el gasto municipal en las diferentes
rbricas, o para trazar las prioridades de los proyectos de las bases y
compararlos con los gastos actuales de los proyectos.
Un error comn es creer que slo lo anteriormente sealado puede
producir una investigacin de calidad que se puede generalizar. El
enfoque de estudio de caso, en particular, ha sido criticado por centrarse excesivamente en "el caso" y por definicin, por su incapacidad de
decir algo til para las realidades fuera o ms all del caso (Yin 1990).
Nada podra ser ms equivocado. Los estudios de caso cuando se llevan
a cabo adecuadamente, se pueden "generalizar", pero de una

N U E V O S

AC TO RE S

SOCIALES

23

manera diferente a los estudios de sondeos convencionales. Los estudios


de sondeos hacen generalizaciones estadsticas mientras que los
estudios de caso hacen generalizaciones analticas. O en las palabras de
Yin, el gran defensor de los estudios de caso, "...los estudios de caso,
al igual que los experimentos, son 'generalizables' a propuestas tericas
pero no a poblaciones o universos", de forma tal que "la meta del
investigador sea expandir y generalizar teoras y no enumerar frecuencias" (ibid:10).
Entonces, lo importante en un estudio de caso es probar una cantidad de propuestas tericas. La comprensin que se obtiene de probar
propuestas de un caso especfico, si es presentado y analizado adecuadamente, puede ser relevante para otros casos. Un requisito previo
para un estudio de caso exitoso es tener un profundo conocimiento del
terreno terico y conceptual que sustenta los temas que el investigador
busca explorar en el caso (Yin 1990). El caso se tranforma en la zona
"emprica" en la cual el investigador confronta la validez de las
propuestas y las preguntas que l o ella ha formulado antes de iniciar el
trabajo de campo. El constante intercambio entre teora e "informacin"
de campo, sello caracterstico de un estudio de caso, conduce a una
nueva comprensin que puede contribuir substancialmente al
conocimiento (Stake 1994).
Los "resultados" de un estudio de caso son entonces generalizaciones analticas, nuevas herramientas conceptuales que se pueden usar
para entender fenmenos similares en otros casos. Estudiar un solo
caso en profundidad, ofrece la oportunidad nica para el tipo de re flexin profunda que se necesita para formular categoras de anlisis
totalmente nuevas. El conocido estudio de caso La sociedad de la calle de
Whyte (1955), es famoso no tanto por lo que dice sobre los barrios
marginales del Boston de inicios de los aos 50, sino ms bien porque lo
que dice es relevante y til para otros barrios, en otros momentos. Si el
autor hubiera intentado enfocar el estudio en varios barrios al mismo
tiempo, los resultados de sus reflecciones probablemente habran

24

. C U A D E R N O

DE

F U T U R O .

sido menos contundentes, y por lo tanto, analticamente menos


"generalizables".

Las unidades de anlisis seleccionadas en Sucre


Definir desde el inicio las unidades de anlisis es importante para
"delimitar" el estudio de caso. Tiene poco sentido seleccionar unidades de
anlisis que no estn vinculadas, o slo lo estn muy vagamente con las
propuestas centrales de la investigacin. Por ejemplo, investigar la
delincuencia juvenil en Sucre podra ser muy interesante, sin embargo,
tiene poca relacin con la pregunta de la "rendicin de cuentas" del gobierno local ante los electores pobres, o con el "empoderamiento" de los
pobres en relacin con dicho gobierno, y con preguntas tericas ms
amplias sobre cmo se vinculan participacin, poder y cultura poltica.
Teniendo presentes mis propuestas y preguntas de investigacin,
agrup cinco unidades de anlisis en tres diferentes niveles de
gobernabilidad:
Nivel 1: Las bases
Un slo barrio: El Paraso, y su junta vecinal (legalmente inscrita
en la Federacin de Juntas Vecinales). El Paraso es uno de los barrios
ms pobres de la periferia de Sucre, en el cual los inmigrantes de origen
quechua se han instalado durante los ltimos diez aos.
Nivel 2: Intermedio
La Federacin de Juntas Vecinales, FEDJUVE y el Comit de Vigilancia (CV), como organizaciones de ciudadanos que representan oficialmente a los barrios urbanos ms pobres, incluido El Paraso.
La sub-alcalda del Distrito No 2 de la ciudad, donde se encuentra el
barrio El Paraso... .sta es la oficina distrital del gobierno municipal, responsable de relacionarse con los dirigentes de las juntas vecinales en el

N U E V O S

ACTORES

SOCIALES

25

proceso de planificacin participativa, incluyendo la planificacin posterior


de la implementacin de los proyectos municipales en los barrios.
Nivel 3: Central
El equipo de planificacin de la muncipalidad. Este equipo ha sido el
responsable de sistematizar las "demandas" del barrio, de formular el
Plan Operativo Anual todos los aos, y de apoyar la elaboracin del Plan
de Desarrollo Municipal, que fue presentado oficialmente en marzo de
1999.
El Concejo Municipal y el Alcalde. Ellos son los principales
"tomadores de decisiones" del gobierno municipal. Los resultados de la
planificacin municipal participativa son, en gran medida, definidos
por las inclinaciones y motivaciones de estos protagonistas.
La estrategia de investigacin se centr inicialmente en recolectar
informacin sobre cada una de las unidades antes mencionadas, utilizando tcnicas tales como la observacin participativa, grupos focales,
entrevistas individuales, as como tcnicas de investigacin participativa "visual", cuando la situacin fue propicia. Ms tarde, en el proceso
de investigacin se hizo evidente que lo que realmente importaba no era
tanto lo que ocurra en cada unidad, sino ms bien, cmo las diferentes
unidades interactuaban entre ellas. Si pensamos en cada unidad como
ubicada en uno de los tres niveles, se podr ver por qu las
interacciones entre los tres niveles son tan importantes. El Paraso, sus
habitantes y su junta vecinal estaran en el nivel 1 (las bases); \
Federacin de Juntas Vecinales, el Comit de Vigilancia, y la sub-alcalda
del Distrito 2, en el nivel 2 (Intermedio); y el equipo de planificacin
municipal, el concejo y el alcalde, en el nivel 3 (Central). Al nive 2 lo he
llamado "intermedio" porque en la prctica, las instituciones en ese
nivel pasan mucho tiempo mediando entre los protagonista; de las
bases y los del nivel central. Al nivel 3, lo he llamado "central' porque
es donde se concentra el poder municipal.

26

N U E V O S
. C U A D E R N O

A C T O R E S

S O C I A L E S

27

F U T U R O ,

La forma en que los diferentes protagonistas o grupos de protagonistas interactan en el proceso de planificacin municipal
participativo, y con qu efectos, era lo que se convertira en el centro
del estudio. Es en estas interacciones, donde los diferentes protagonistas a diferentes niveles (re)definen sus estrategias entre ellos, decidiendo qu comunicar y qu no comunicar, con quin buscar alianzas y
a quin oponerse, etc. Entonces, es el anlisis detallado de estas
interacciones lo que iba a producir un mejor tipo de comprensin capaz
de esclarecer las propuestas iniciales del estudio.

Resumen de los captulos de la tesis


La tesis est compuesta de siete captulos.
El captulo 1 expone el marco conceptual de la tesis en base a una
extensa revisin de diferentes conjuntos de literatura terica y emprica.
Comienza explorando una variedad de definiciones que se han hecho
centrales al paradigma general del desarrollo participativo -la "descentralizacin democrtica" como una serie de arreglos institucionales diseados para mejorar la capacidad de respuesta de los gobiernos locales a
sus electores; la "participacin ciudadana" como otro conjunto de arreglos
institucionales, o ms exactamente, metodolgicos, que permitiran mejorar
la supervisin ciudadana del gobierno local; el "capital social" y una
"sociedad civil" fuerte como condiciones previas de xito, cuando se
consideran intervenciones participativas como la Ley de Participacin
Popular; y la "gobernabilidad participativa" como la interaccin mejorada
entre el gobierno y los ciudadanos en la definicin de cmo los recursos
pblicos se deberan asignar en los niveles locales-. El captulo contina
examinando las contribuciones hechas por las metodologas de planificacin participativa para mejorar la gobernabilidad local.
El argumento central del captulo es que las anteriores culturas
polticas no-democrticas han presentado una firme resistencia a la

aplicacin de dichas metodologas. Los conceptos de "rendicin de


cuentas" gubernamental y de "empoderamiento" ciudadano, presentados con anterioridad como variables para evaluar el rendimiento de la
planificacin participativa en la gobernabilidad local, son esclarecidos
por una discusin sobre la naturaleza del poder inspirada en las
contribuciones tericas opuestas de Gaventa y Hayward. Finalmente, se
presenta el enfoque "orientado en los protagonistas", desarrollado por
Norman Long, como marco de anlisis til, a travs del cual s
vinculan los conceptos de participacin, conocimiento, poder y cultu ra
poltica por medio del estudio de situaciones donde se relacionar una
diversidad de protagonistas.
El captulo 2 presenta el contexto del estudio. La tenacidad de
estado de prebendas en Bolivia se describe enfocndose en la histori
poltica del pas desde 1982. La promulgacin de la Ley de Participa
cin Popular -desde cualquier punto de vista, una avanzada-pieza d<
legislacin en el mbito de la gobernabilidad participativa- se presen
ta como una anomala, en un pas donde la poltica sigue estando cer
trada en una lgica de prebendas, que promueve redes de patrn-clier
te dirigidas en gran parte por caudillos que no rinden cuentas a le
ciudadanos. Luego se discuten el origen, los conceptos y las tcnica
especficas de la metodologa de planificacin municipal participativ
que han acompaado la ley. El captulo finaliza con algunos datos
cifras generales sobre el lugar de la investigacin, Sucre, y sobre s
ubicacin en una ms amplia corriente de cambios marcados por
Ley de Participacin Popular.
El captulo 3 describe la metodologa de la investigacin. Corr ya
he dicho, se eligi el enfoque de estudio de caso, enfocndolo una
sola municipalidad, Sucre. El estudio empieza explorando los cu ees
entre los tres diferentes niveles de gobernabilidad en la ciudad: 1, bases
(una sola junta vecinal urbana); el nivel intermedio (la sub-ala da
distrital y la Federacin de Juntas de Vecinos y el Comit de Vif lancia
como organizaciones intermediarias entre ciudadanos y gobic

28

_ C U A D E R N O

DE

F U T U R O .

no); y el nivel central (el alcalde, concejo municipal y el equipo de


planificacin municipal). Se explican y justifican los enfoques y tcnicas
de recoleccin de informacin, por nivel y tipo de protagonista.
En el captulo 4 se inicia la presentacin de la informacin emprica
enfocndose en la forma que la junta vecinal, legalmente registrada, del
barrio El Paraso responda a los espacios abiertos por la Ley de Participacin Popular y por la planificacin municipal participativa. El captulo
comienza analizando las caractersticas generales del "rurbano" (semirural, semi-urbano) barrio El Paraso: su poblacin de recientes
inmigrantes rurales, sus estrategias de sobrevivencia, la dbil identidad
de barrio; en resumen, el pobre capital social del barrio. El captulo
prosigue con el estudio de la junta vecinal del barrio, la manera en que
sus habitantes participaban en sus reuniones y cmo sus dinmicas
conectaban con la metodologa oficial de planificacin municipal
participativa de la Ley de Participacin Popular. Tambin se examina el
rol de un habitante extranjero influyente, con acceso a recursos de
poder externos, tanto por constituir una limitacin como un potencial
para mejorar la capacidad de los inmigrantes para participar en el gobierno local. Se describen las interacciones de la junta vecinal con los
proveedores de servicios y el personal de la sub-alcalda, y se identifican
los obstculos para las "posibilidades de empoderamiento" abiertas por
la ley, aunque los habitantes del barrio intentaron y a veces lograron
vencerlos.
El captulo 5 enfoca el rol de los dos grupos de protagonistas del
nivel intermedio en los procesos producidos por la ley: el personal de la
oficina de la sub-alcalda del distrito de la ciudad donde est ubicada el
barrio, El Paraso, y los dirigentes de la Federacin de Juntas Vecinales
y del Comit de Vigilancia de la ciudad. Inspirado por el marco de
anlisis desarrollado por Goetz (2000) que enfatiza las motivaciones de
los intermediarios como la verdadera prueba de tornasol sobre cmo se
implementan las polticas a nivel de base, el captulo examina tanto lo
que hacan esos protagonistas y por qu, como si lo

N U E V O S

ACTORES

SOCIALES

29

que hacan era en el inters de los ciudadanos que se supona deban


servir. El resultado del anlisis de la informacin es que la "rendicin de
cuentas" de ambos grupos de protagonistas iba hacia arriba, al alcalde y
a la coalicin dominante en el concejo municipal, en lugar de hacia
abajo, es decir, a las distintas juntas vecinales de la ciudad.
La influencia de los partidos polticos, en los mecanismos de la
planificacin municipal participativa, se observa como particularmente
problemtica. Los que estaban a la cabeza de la Federacin de Juntas
Vecinales y del Comit de Vigilancia lograron manipular la planificacin
municipal participativa para conseguir del alcalde y de la coalicin
mayoritaria del concejo lucrativos contratos de construccin en barrios
y distritos que consideraban leales. El sub-alcalde y su personal
utilizaron la planificacin participativa y sus interacciones con la juntas
vecinales para promover las posibilidades de re-eleccin de] alcalde
para las elecciones municipales de diciembre del 1999, y de esa
manera, asegurar su propio empleo para el futuro.
El captulo 6 identifica a la municipalidad, sede del gobierno municipal de Sucre, como la fuente principal de la cultura de prebendas
que domina los mltiples niveles del sistema de gobernabilidad de le
ciudad. Comienza describiendo los nuevos roles y estructuras del gobierno, introducidas por la Ley de Participacin Popular. Inspiradc por
la literatura de desarrollo organizacional, se concluye que la multiplicacin de direcciones de la administracin municipal ha llevado un
mayor exceso burocrtico y a un aumento en las oportunidades de
corrupcin. Se examina en detalle el rol del equipo de planificacir
municipal participativa como protagonista clave en el proceso de pa
nificacin municipal participativa. Adems, se explica la creciente des
ilusin del equipo con la metodologa utilizada.
La contribucin ms significativa de este captulo es la descrip
cin de la manera que la prctica de la poltica partidaria no se h
democratizado, sino que de hecho se ha "prebendalizado" mediantt
los nuevos espacios institucionales creados por la ley destinados a 1

30

C U A D E R N O

F U T U R O .

interrelacin de los protagonistas de los diferentes niveles. Se demuestra


que el alcalde utilizaba fondos de la "participacin popular" para
promover a su partido en la carrera electoral para las elecciones de
diciembre de 1999, y promova un "pacto de silencio" estilo patrncliente con los dirigentes de la Federacin de Juntas Vecinales y del
Comit de Vigilancia.
En las conclusiones de la tesis en el captulo 7, se sacan una serie
de lecciones en base al material presentado. Adems, incluye una discusin terica ms amplia sobre los vnculos entre participacin, poder
y cultura poltica.

Lecciones claves
Leccin 1: La planificacin participativa en un contexto de descentralizacin
democrtica puede aumentar las posibilidades de "empoderamiento" de las
organizaciones comunitarias de base, sin embargo, los obstculos siguen siendo
tremendos.
La Junta Vecinal (JV) de El Paraso fue registrada legalmente como
una Organizacin Territorial de Base en mayo de 1995 y, como tal, tena la
facultad de "proponer, solicitar, controlar y supervisar la ejecucin de obras
pblicas y la entrega de servicios pblicos de acuerdo con las necesidades de
la comunidad (nfasis propio) en asuntos de educacin, salud, deportes,
saneamiento bsico, riego, caminos vecinales, y desarrollo urbano y
rural" (LPP 1994, Artculo 7a), y de "identificar, priorizar, participar y
cooperar en la ejecucin y administracin de obras para el bienestar
colectivo, poniendo especial atencin a los aspectos de la educacin
formal y no formal, mejoras de la vivienda, salud curativa y preventiva,
aumento de la actividad deportiva y mejoras en las tcnicas de
produccin" (ibid, Artculo 8a). La JV tambin era responsable de
manera colectiva, junto con otras JVs de la ciudad, para co-ad-

N U E V O S

ACTORES

S OC IA LE S

V o 1

31

ministrar los nuevos recursos que la ley hacia disponibles, y para ejercer
un control estricto sobre el uso que la municipalidad daba a los
bienes y a los ingresos que se le asignaban, (ibid, Artculo 7e).
Cmo respondi la JV de El Paraso a esas oportunidades de
"empoderamiento"? En este caso, el concepto ms adecuado para evaluar
"empoderamiento" es el de "participacin ciudadana". La participacin
ciudadana se define aqu como "la intervencin directa de los agentes
sociales en actividades pblicas" (Cunill 1997:77), concepto ubicado en
algn lugar entre el de participacin comunitaria (refirindose a la
participacin en proyectos delimitados localmente) y el de
participacin poltica (entendida como la que es mediada por los partidos
polticos). En teora, tanto la LPP como la "planificacin municipal
participativa" creaban mecanismos para fomentar la "intervencin
directa de los agentes sociales en actividades pblicas", por ejemplo, a
travs de los poderes de supervisin de los comits de vigilancia. Los
habitantes de El Paraso podan hacer uso de esos mecanismos, pero
slo de una manera limitada. Aqui se analiza por qu se fue el caso.
La JV de El Paraso, y las aproximadamente 150 familias de recientes
inmigrantes rurales que representaba, sufran lo que Paulo Freir
llamaba una "cultura de silencio" (citado en Gaventa 1980:18). Antes de
1994, pero tambin desde entonces, su percepcin de estar recin
llegados al mundo desconocido de la ciudad, su escaso espaol, el
hecho que no contaban con "padrinos" o amigos en puestos importantes, y que en gran medida son considerados por los blancos y mestizos como una raza inferior, los haca sentir sin poder. Supuse que esa
percepcin de sentirse sin poder hara difcil para los de El Paraso
ejercer los roles "activos" implcitos en el ejercicio de la ciudadana
"participativa".
La "rendicin de cuentas" de la Junta Vecinal ante sus miembros
era tambin baja: a) porque los habitantes del barrio haban emigrado de
lugares diferentes, y no se identificaban lo suficiente con la JV, y b)
porque los habitantes consideraban que era mucho ms importante

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_ C U A D E R N O

F U T U R O

desarrollar relaciones slidas en el lugar de trabajo (siempre fuera del


barrio) que asistir a las reuniones de la JV sobre asuntos que consideraban menos importantes que asegurar su sustento. En 1994 (o ms
exactamente en 1995 cuando fue registrada), la Junta Vecinal era una
organizacin dbil y poco representativa a nivel del barrio y prcticamente no "renda cuentas" a los habitantes del barrio. En resumen, el
capital social del barrio era horizontalmente dbil.
Adems, era dbil verticalmente: una profunda desconfianza en
todo tipo de autoridades (resultado de una historia de abusos de poder
en gran parte del campo boliviano) era un tema recurrente en El
Paraso. Las expectativas que los habitantes tenan de los que
detentaban el poder eran muy bajas, por lo tanto, se reflejaba un continuo "sesgo del cemento" en la prioridad de sus demandas durante el
perodo de 1995-99. Los trminos "asistencia" o "desarrollo" seguan
siendo entendidos por los habitantes de El Paraso esencialmente en
trminos de construccin de infraestructura, por ejemplo, en lugar de
desarrollo de capital humano. Los que estaban en el poder eran
percibidos como poseyendo el poder de entregar dinero para construir
obras, de preferencia en barrios considerados leales. No se les
perciba como personas verdaderamente interesadas en conocer las
opiniones de los ciudadanos, o en permitir a los ciudadanos apoyar la
formulacin, al menos en parte, de las polticas de inversiones municipales.
En lo que respecta a la capacidad de la JV para exigir "rendicin de
cuentas" a los protagonistas ms poderosos en la municipalidad, el
panorama no fue ms alentador. Ante una injusticia (por ejemplo, de
salarios impagos) o una incompetencia (por ejemplo, los atrasos administrativos de la Municipalidad), la tpica respuesta -al menos inicialmente- no era exigirles que cumplieran con sus obligaciones, sino
esperar que las cosas cambiaran. Esa actitud se explica en gran parte
3

Muchos de los habitantes de El Para so eran originalmente dereas rurales del Departamento de Potos.

N UE VO S

ACTORES

SO CI AL ES

33

por la experiencia histrica del campesinado chiquisaqueo y


potosino.3 Tradicionalmente, se ha obtenido ms de los que estn en el
poder demostrando una aparente docilidad y resignacin que exteriorizando enojo y haciendo demandas, aunque de hecho regularmente se
han realizado algunos actos sutiles de resistencia y subversin.
Ms grande fue la sorpresa entonces por el hecho de que en 1998 la
JV de El Paraso estaba comenzando a exigir "rendicin de cuentas" a los
poderosos. La JV visit en repetidas ocasiones a los departamentos
distritales de Salud y de Educacin, as como a ELAPAS (Empresa de
Agua Potable y Saneamiento), y a la sub-alcalda para insitir que se
tratara el problema de los salarios impagos y que se iniciara el trabajo de
ampliacin de la red de agua, una prioridad del barrio desde 1995. Se
debe concluir que la LPP ofreca un marco legal e institucional que
permita a la Junta Vecinal de El Paraso comenzar a "empoderarse".
Sin embargo, las posibilidades de la JV de "empoderarse" estaban,
en gran parte, condicionadas por la calidad de varios intermediarios cuya
influencia en el terreno de la gobernabilidad podra facilitar, o
alternativamente, interferir con la bsqueda de sus intereses. La tesis
sostiene que los "buenos" intermediarios son necesarios en un proceso de
desarrollo participativo, en particular cuando asuntos de importancia
estn en juego, por ejemplo temas que van ms all de los asuntos
territoriales inmediatos de una "comunidad" o barrio. Mientras persista
el desafo de "multiplicar" las metodologas participativas para cubrir
reas geogrficas todava ms extensas y programas de desarrollo
cada vez mayores (lo que sigue sin resolverse), el rol de los
intermediarios ser cada vez ms importante.
Qu tipo de intermediarios estaban accesibles para la JV de El
Paraso? En este caso, se evitaban los intermediarios "oficiales", es decir, la
FEDJUVE y el CV, y ms adelante se ver por qu. La JV prefera dirigirse
al sub-alcalde ms que utilizar las vas "oficiales" de intermediacin
ciudadana abiertas por la LPP. Irnicamente, yo fui la persona que la JV
llam para ser su intermediario en sus relaciones con los que

34

_ C U A D E R N O

DE

F U T U R O .

tenan el poder en la municipalidad; en primer lugar, porque dispona de


tiempo y, en segundo lugar, porque consideraba la "intervencin", una
estrategia de investigacin til y ticamente responsable para explorar
las preguntas que estaba investigando.

Leccin 2: Empoderara intermediarios que no "rinden cuentas""es una mala


noticia para una buena gobernabilidad.
Qu pasaba con la Federacin de Juntas Vecinales y el Comit de
Vigilancia? Mucho antes de crearse el Comit de Vigilancia en Sucre
como parte de la institucionalizacin de la LPP, los pobres urbanos de la
ciudad haban sido representados por la Federacin de Juntas Vecinales
(FEDJUVE). Inicialmente, la FEDJUVE fue creada como una organizacin
no partidaria cuya misin formal era mejorar la entrega de servicios a
los pobres de la ciudad. Los Comits de Vigilancia (CVs) fueron
creados mucho despus por la LPP para servir como "enlace" entre el
gobierno municipal y las organizaciones territoriales de base (de las que
la Junta Vecinal de El Paraso es un ejemplo) para dar seguimiento a la
administracin de los recursos del gobierno municipal. En el caso de
Sucre, se observ que las atribuciones legales especficas del CV fueron
asumidas por la FEDJUVE. Por lo tanto, considero a FEDJUVE/CV
como un slo protagonista.
La FEDJUVE/CV es el protagonista que creo ha experimentado los
cambios ms significativos a medida que el mbito del poder se desarrollaba en Sucre durante los aos 1994-99. Son necesarios algunos
antecedentes histricos para situar esos cambios en el contexto. La
FEDJUVE haba sido un gran protagonista en la poltica local de Sucre,
especialmente durante el perodo de 1987-91. Una relacin de patrncliente entre el partido MBL y la FEDJUVE se desarroll para beneficio de
ambos grupos. Incluso el jefe del momento de la FEDJUVE obtuvo un
escao en el Concejo Municipal. La organizacin pareca haber ido
mucho ms all de lo estipulado en su rol de organizacin cvica que

. N U E V O S

A C T O R E S

S O C I A L E S

Vol

35

representaba los intereses de los pobres de la ciudad ante la Municipalidad. Pero tal "empoderamiento" no dur mucho. Una vez que su
patrn, el MBL cay en desgracia, la FEDJUVE fue en gran parte desacreditada. Los miembros de las bases sospechaban que sus dirigentes
haban "sacado provecho" de su estrecha asociacin con el MBL, del
tiempo cuando ste ejerca una mayora excepcional en el Concejo
Municipal.
Entonces lleg la LPP, proporcionando nuevas oportunidades para el
"empoderamiento", que la directiva de la FEDJUVE aprovech rpidamente. En lugar de permitir que el Comit de Vigilancia -la nueva
institucin que representaba los intereses de los ciudadanos a nivel
municipal- ganara su propio espacio y se convirtiera en un rival legtimo, la FEDJUVE absorbi al CV en su propia estructura. Las atribuciones
legales del CV fueron asumidas por la FEDJUVE en un "golpe" que nadie
cuestion.
La posicin de la FEDJUVE/CV, en el mbito del poder, cambi rpidamente. Sus nuevas atribuciones "empoderaron" la organizacin en
perjuicio de las prioridades de proyectos presentados en el proceso de
planificacin por las juntas vecinales consideradas desleales o que no
apoyaban a la FEDJUVE/CV. La poca piedad con que los dirigentes de la
FEDJUVE/CV estaban dispuestos a ejercer esos nuevos poderes oblig
al alcalde a darles "cabida" en la estructura del gobierno municipal, una
estructura que tambin haba sido expandida como resultado de la LPP.
Los dirigentes de la FEDJUVE/CV comenzaron a reunirse regularmente
con el alcalde, a participar en las reuniones de las nuevas comisiones
para asuntos tcnicos, administrativos y socio-culturales, y a trabajar
estrechamente con el equipo de planificacin de la Municipalidad y
con el personal de las sub-alcaldas para definir el tipo y costo de los
proyectos de inversin social a ser incluidos en los presupuestos
municipales.
Slo ocasionalmente la FEDJUVE/CV denunci al alcalde y al concejo, como en el caso de corrupcin de Agroman, o en una limitada

36

^ C U A D E R N O

F U T U R O .

cantidad de manifestaciones contra el aumento de los precios del agua y


la electricidad. Pero esos fueron "espectculos aislados". La FEDJUVE/ CV
no empez a "rendir ms cuentas" ante sus miembros de base durante el
perodo 1994-99, de hecho fue menos. Los habitantes de El Paraso y
de otros barrios se quejaban con regularidad de que los dirigentes rara
vez visitaban los barrios, y parecan pasar todo su tiempo en la
municipalidad. Si en algo haba aumentado su "rendicin de cuentas",
era hacia el alcalde y no hacia los miembros de la base. El "resultado"
ms inquietante fue que los dirigentes de la FEDJUVE/CV abusaban del
proceso de planificacin participativa para asegurarse lucrativos
contratos de construcciones. Pactos secretos con dirigentes partidarios
les dieron acceso a recursos pblicos, que no dudaron en utilizar para
fines esencialmente privados.
En ltima instancia, los dirigentes de la FEDJUVE/CV eran caudillos
a la antigua que entendieron la "rendicin de cuentas" ante las bases
como algo que podan satisfacer con ocasionales rituales de protestas
-organizando una manifestacin o haciendo acaloradas declaraciones
contra la Municipalidad de vez en cuando-. Las muestras de solidaridad
con los pobres eran necesarias para legitimar sus posiciones como
"representantes". Pero el alcalde saba que dichas "manifestaciones" casi
no afectaban los verdaderos asuntos y problemas municipales. El podra
hasta haberlas alentado para dar la impresin que la municipalidad era
un ejemplo de democracia local.
El viejo sistema de los hombres poderosos reunindose a puertas
cerradas para tomar decisiones importantes -causa y efecto de una
cultura poltica mucho ms antigua- no cambi en lo fundamental
durante el perodo de 1994-99. Slo fue cuando unos periodistas hicieron
pblico el caso de Agroman que la FEDJUVE/CV fue obligada a actuar
en contra del alcalde, casi destituyndolo en el proceso. La dinmica
ms comn para los dirigentes de la FEDJUVE/CV fue la de apoyar al
alcalde en casi todas sus decisiones polticas a cambio de "favores". En
otras palabras, los espacios abiertos por la ley permitieron,

N U E V O S

ACTORES

SOCIALES

Vol

37

paradjicamente, que una vieja relacin patrn-cliente, entre la directiva


de la FEDJUVE y el alcalde, se reprodujera e incluso se reforzara.
Leccin 3: Lo ms probable es c\ue los directivos de los gobiernos locales
(alcaldes y otros) estn viendo en la "gobernabilidad participativa" una oportunidad para ampliar su base de poder, ms que una oportunidad para desafiarla.
Cmo evolucion la posicin del alcalde en el mbito de poder de
la gobernabilidad de Sucre en el perodo de 1994-99? La LPP sin duda
convirti al alcalde en una figura con ms poder que antes, simplemente
por el aumento significativo del presupuesto y de los poderes del
gobierno municipal.
Pero la ley tambin multiplic las vas por las cuales el alcalde
supuestamente deba demostrar "rendicin de cuentas" a sus electores.
El alcalde hizo lo mejor para "ocupar" estas vas, cooptando con xito a
la FEDJUVE/CV y poniendo a los concejales rivales unos contra otros
para protegerse de las tentativas de dejarlo fuera del poder. Sin
embargo, l no pudo, en ltima instancia, controlar un mbito de poder
que se haba vuelto ms grande y complejo que nunca antes. El caso de
corrupcin en Agroman casi lo destituy. Antes de la ley, un caso as
probablemente no hubiera llegado a ser tan pblico. A pesar de l
mismo, entonces, el alcalde se vio obligado a tomar la "rendicin de
cuentas" -a sus electores- con ms seriedad que antes.
El alcalde no dud en gastar fondos, destinados a inversiones, del
item de "participacin popular" del presupuesto municipal, en su campaa
electoral municipal de noviembre y diciembre de 1999. Las considerables cantidades gastadas en el Programa de Mdicos de Barrio,
por ejemplo, parecan ser fruto del trabajo de un hombre dedicado a
mejorar las condiciones de los pobres en Sucre; tanto fue as, que un
consultor en desarrollo proveniente del extranjero lleg incluso a comentar que el Programa era la prueba de la receptividad del alcalde

38

C U A D E R N O

DE

F U T U R O .

de Sucre a la visin social que estaba en el corazn de la Ley de Participacin Popular.


Un anlisis ms profundo revel, no obstante, que los costos del
Programa no se justificaban en una ciudad con gran dotacin de servicios
mdicos. Los distritos rurales del municipio, donde la infraestructura
de salud es casi inexistente, se hubieran beneficiado mucho ms de los
fondos. Pero dicha inversin no habra beneficiado a la campaa del
alcalde de la misma manera. Los distritos rurales tienen mucho menos
votantes que los distritos pobres de la ciudad. El alcalde utiliz el
Programa para hacer propaganda a su partido en su carrera electoral de
las elecciones de diciembre de 1999. Los estudiantes de medicina del
Programa fueron seleccionados por su filiacin al partido del alcalde, y
se les instruy desplegar banderas del partido y convencer a sus
pacientes que el alcalde debera ser reelecto.
El alcalde tambin animaba a otros a "prebendalizar" el sistema
poltico para potenciar al mximo sus posibilidades de mantenerse en el
poder. Por ejemplo, l saba que los dirigentes de FEDJUVE/CV tenan
mucho inters en ganar dinero de la participacin popular, y no dud
en asegurarles los contratos de construccin que ellos queran
(financiados con fondos de la Ley de Participacin Popular). El hizo
esto aun cuando significaba contravenir el procedimiento legal de
buscar la aprobacin de las obras por la mayora del concejo del gobierno municipal. Tan arriesgada estrategia, de hecho, fue cuidadosamente calculada: como un viejo conocedor de la poltica sucrense, l
saba que cultivando el "pacto" histrico entre el alcalde y los dirigentes
de FEDJUVE (despus de todo le aseguraban muchos votos), tena la
clave para ejercer el poder en la municipalidad.
La poca disposicin del alcalde para asumir la nueva poltica de
confianza que la Ley de Participacin Popular requera, se entender
mejor al estudiar la conducta de aquellas instituciones en Sucre que
hicieron (al alcalde) lo que era como figura poltica, es decir, los partidos
polticos. En Sucre, los partidos polticos son organizaciones fun-

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3<

damentalmente autoritarias, donde se espera que las bases sigan a su;


dirigentes incondicionalmente. Estos ltimos abusan con frecuenci
de sus posiciones de poder y compran la complicidad de sus partida
rios concedindoles "favores" -acceso a informacin exclusiva, un per
miso, una carta de recomendacin-. Entregando al gobierno muid
pal presupuestos ms grandes que nunca antes, la LPP provea, por le
tanto, el combustible para una existente y profundamente arraigada
cultura poltica de prebendas.
En ltima instancia, el alcalde no estaba dispuesto a dejar e
"prebendalismo" fuera de la "participacin popular". En lugar de uti
lizar los espacios abiertos por la planificacin municipal participativc
para incrementar su capital poltico, en la forma que algunos alcalde;
brasileos y mexicanos han hecho con un extraordinario xito (Aber<
1996, Hoshino 1997), l continu tratando de controlar la poltica loca al
mximo. Mantuvo un estrecho control sobre sus sub-alcaldes y st
"ech al bolsillo" a los dirigentes de la FEDJUVE/CV. En resumen,
quedaba como producto de su entorno, es decir, un astuto caudillo
que prefera el control autoritario en lugar de la delegacin, la intriga a
la confianza, los reflejos del "prebendalismo" a las exigencias de \
gobernabilidad participativa. En otras palabras,"l continuaba fomentando una cultura poltica (de prebendas y clientelismo), anttesis dt la
cultura democrtica inmersa en el texto de la Ley de Participacir
Popular.
Leccin 4: Lograr que la "construccin de capacidad local" est al servicio dt
una buena gobernabilidad local, sigue siendo un desafo.
En el nivel de las bases en Sucre era claro que las juntas vecinales
de la ciudad -quizs especialmente aquellas pobladas por recientes
inmigrantes rurales- se habran beneficiado teniendo una mayor capacidad organizativa. Sin eso, es difcil imaginar cmo se poda esperaj
que exigieran una "rendicin de cuentas" a la Federacin de Juntas

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Vecinales en sus relaciones con la municipalidad, que llevaban a cabo en


su nombre; o negociaran ms eficazmente con los proveedores de
servicios de la municipalidad. La pregunta clave aqu es: cul es la
mejor manera de construir este tipo de capacidad? Es poco probable,
por ejemplo, que la capacitacin en procedimientos tcnicos de diagnstico y planificacin participativa sea suficiente.
El actual nfasis de algunos crculos de la cooperacin al desarrollo
en la toma de conciencia sobre los derechos ciudadanos, como componente central de la construccin de capacidad, podra hacer la diferencia. Parte del problema en El Paraso era que los habitantes del barrio
conocan muy poco sobre los derechos ciudadanos que les ofreca la
LPP. Fue recin cuando la JV tom conciencia de esos derechos y comenz a ejercerlos en sus interacciones con los proveedores de servicios
municipales, que creci su confianza en s misma como protagonista
vlido en la gobernabilidad local. Construir conciencia sobre los
derechos tiene mucho en comn con el llamado, de hace tres dcadas, de
Paulo Freir y de otros, a "concientizar" al pobre como la primera
piedra de un lento proceso de construccin de la democracia y la justicia
social. Utilizar la "participacin" slo para producir informacin -por
ejemplo, a travs de los ejercicios del DRP- sin facilitar al mismo tiempo
una toma de conciencia de los derechos entre los participantes, se
debera considerar, creo, poco tico.
Qu pasaba con la construccin de capacidad a nivel "central"?
Por cierto, era necesario capacitar en desarrollo organizativo para que
las estructuras, sistemas y procedimientos de los diferentes departamentos de la municipalidad fueran ms "amigables a la participacin".
Pero una capacitacin puramente "tcnica" no habra bastado. La tesis
mostr que el personal de la municipalidad estaba inmerso en lo que
ellos mismos llamaron una "cultura de la mediocridad". Podra la
capacitacin transformar una cultura as?
Creo que un enfoque de capacitacin que examine las dinmicas
de la cultura poltica, y en especial cmo dicha cultura se refleja en el

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desempeo institucional, sera un buen inicio. Pero, quin sera el


encargado de hacer tal capacitacin? Hasta qu punto es realista esperar de un alcalde que permita realizar dicha capacitacin? La construccin de capacidad para una buena gobernabilidad local debe ser
pensada como parte de un proceso de reforma mucho ms amplio. Las
reformas deben enfocarse en la creacin de un servicio civil profesional,
y simultneamente, en la democratizacin de la actividad de los
partidos polticos a nivel local.
En otras palabras, el cambio de las culturas organizativas a nivel
local no ir muy lejos a menos que se hagan esfuerzos para transformar
la cultura poltica a un nivel ms macro.
Leccin 5: Los partidos polticos importan
La tesis demuestra que la planificacin (municipal) participativa
tendr escasos resultados a menos que existan altos niveles de transparencia y confianza tanto al interior como entre las instituciones locales. En
Sucre, los diversos departamentos de la municipalidad, as como los
proveedores de servicios tales como ELAPAS y los departamentos
distritales de educacin y salud, han sido tradicionalmente controlados
por partidos polticos contrincantes. Consecuentemente, los niveles de
confianza, tanto nter como intra institucional, han sido bajos. La informacin no se comparte fcilmente y las decisiones, a menudo, se toman
arbitrariamente sin consultar a otras instituciones. En resumen, el capital
social institucional de Sucre fue considerado dbil, y la cultura de la
intriga y del subterfugio, fomentada por los partidos polticos a nivel
local, fue identificada como la razn principal de esa debilidad.
Introducir formas ms participativas de planificacin local sm tratar
el problema de la competencia entre los partidos polticos locales es
como querer ver slo una parte del problema. En algunos contextos tales
como Sucre, una reforma de los partidos polticos puede ser necesaria
para hacer funcionar la planificacin participativa. Los part-

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_ C U A D E R N O

DE

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dos polticos necesitan desarrollar una cultura de colaboracin y volverse ms receptivos a las demandas de los ciudadanos. No es la sola
planificacin participativa la que puede lograr eso.

b) Que se hagan esfuerzos para crear un servicio civil profesional tan libre de
la prebenda u otras formas de condicionamiento poltico como sea posible.

Recapitulacin de las lecciones

El punto aqu es que capacitacin y construccin de capacidad en su


sentido ms amplio no se pueden entender como algo que solamente
necesitan las organizaciones de la sociedad civil. El personal de los
gobiernos locales, en todos sus niveles, tambin necesita construir
capacidades. Nuevamente, la pregunta clave aqu tiene que ver con los
tipos de construccin de capacidad que seran los ms adecuados para
ese tipo de protagonista. Obviamente, la capacitacin tcnica en las
habilidades necesarias para facilitar los procesos de desarrollo
organizativo son importantes pero no suficientes. Se necesitan tambin
reformas ms amplias para cambiar las estructuras de incentivos para el
personal del gobierno local, de tal manera que la influencia de los
partidos polticos en la estabilidad laboral pueda ser reducida al
mnimo. Una reciente legislacin en Bolivia (2000) 4 para promover
puestos administrativos "permanentes" en las instituciones gubernamentales, independientemente de los cambios de gobierno, ayudar en
este sentido.

Para recapitular las lecciones presentadas aqu, podemos decir con


seguridad que la introduccin de estructuras y mecanismos para fomentar la participacin popular en la gobernabilidad local tienen pocas
probabilidades de tener xito, a menos que exista la siguiente serie de
condiciones previas:
a) Que las organizaciones de la sociedad civil (tanto al nivel de base como
intermedio) que representan a los pobres, estn bien organizadas, conscientes
polticamente, estn acostumbradas a presentar demandas a los que tienen el
poder local, rindan cuentas a sus miembros, y estn bien integradas en los
diferentes niveles (base, intermedio, central).
Esta puede ser una expectativa poco realista, pues en pocos lugares
las organizaciones de la sociedad civil tienen todas esas caractersticas en
sus diferentes niveles. Los aspectos claves aqu tienen que ver con la
identificacin de las formas y metodologas de "construccin de
capacidad" que pueden ayudar a desarrollar estas caractersticas, quin
las llevara a cabo, etctera. El uso de tcnicas del AAP (aprendizaje y
accin participativa), para elevar la toma de conciencia de los derechos
puede ser efectiva, pero nicamente si se basa en una profunda comprensin
del contexto local, en particular en la forma que las dinmicas del poder
local se reflejan tanto en las culturas polticas a nivel micro como a nivel
macro, por ejemplo, en la forma que se lleva a cabo la poltica formal, y
tambin, en la forma en que los protagonistas se comunican entre ellos en
diferentes escenarios organizacionales.

c) Que la forma de funcionar de los partidos polticos a nivel local no pueda


ser separada "segn convenga" de otras dimensiones de la participacin ciudadana en la gobernabilidad local, sino que debera ms bien ser confrontada
directamente.
Por cierto, la pregunta aqu es cmo hacerlo. Mientras la poltica
partidaria sigue interferiendo en las relaciones ciudadano-gobierno,
haciendo la "rendicin de cuentas" difcil de institucionalizar, los esfuerzos para construir capacidad en organizaciones de la sociedad civil y
en el personal municipal no irn muy lejos. Los partidos polticos en
Bolivia (y sospecho que en otras partes) tienden a absorber o des-

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F U T U R O ,

viar las capacidades construidas en los niveles ms bajos para favorecer sus intereses, esto es, para competir mejor o consolidar el poder.
El desafo es claro: la capacitacin y construccin de capacidad de
manera ms extensa, es necesaria tambin en los partidos politices.
Tales esfuerzos tendran que ser pensados como nter-partidarios, y
enfocados (al menos al inicio) en los miembros de base del partido,
como eslabones claves en la cadena de la "rendicin de cuentas".
Pero, nuevamente, tales esfuerzos tendrn poco impacto, a menos que
se creen estmulos (por ejemplo, a travs de la legislacin) que exijan
a los partidos polticos ser ms receptivos a las necesidades de los
ciudadanos.
Mientras una legislacin progresista no provoque suficientes cambios
por s misma, tampoco lo har la construccin de capacidad por mejor
concebida que est. El asunto es que ambas son necesarias al mismo
tiempo, una como complemento de la otra. La LPP necesitaba (y an lo
necesita) ser complementada con una efectiva construccin de
capacidad en las organizaciones de la sociedad civil, en los gobiernos
municipales y en los partidos polticos. Idealmente, dicha "construccin
de capacidad" revelara los puntos dbiles de la ley que se necesitar
mejorar. Y, de nuevo idealmente, una nueva legislacin tendra que
elaborarse para tratar esos puntos. Una dinmica de "legisla-cinconstruccin de capacidad-ms legislacin" podra ponerse en
marcha. Hasta cierto punto, esto ha ocurrido en Bolivia durante los
ltimos seis aos. La LPP de hoy es una versin mejorada, en algunos
aspectos, de lo que fue en 1994, y eso en parte se debe a la capacitacin y
a otras experiencias aprendidas en el campo. Pero se podra hacer
mucho ms en este mbito, siempre que el proceso de legislar fuera
concebido literalmente como una dinmica continua y acumulativa
para elaborar propuestas, convirtindolas en textos legales, capacitando
para crear capacidades a todos los niveles, aprendiendo lecciones de la
prctica, y finalmente, elaborando nuevas propuestas, que tambin
podran convertirse en leyes.

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Los vnculos entre participacin, poder y cultura poltica


La planificacin municipal participativa permiti generar ms informacin que nunca antes sobre la periferia de Sucre. Pero la generacin de ms y mejor informacin no necesariamente conduce a una
mejor comunicacin entre los protagonistas, como se insina en gran
parte de las publicaciones sobre metodologas participativas en el desarrollo. La pregunta clave no es tanto cmo generar informacin relevante, sino quin la utiliza y con qu efectos.
La Junta Vecinal de El Paraso era transparente en su comunicacin
con la sub-alcalda, los departamentos distritales de Salud y Educacin, y
ELAPAS. Les comunic a esos diferentes protagonistas cuales eran sus
prioridades de proyectos, los justific y les dio su opinin sobre la
forma de implementar los proyectos que proponan. Pero el nivel de
transparencia de la otra parte no fue el mismo. Los proveedores de
servicios vinculados al gobierno (local o nacional) regularmente
ocultaban informacin a la Junta Vecinal -por ejemplo, en relacin con
los salarios impagos de los profesores del barrio y del personal de
salud-; o simplemente no decan la verdad cuando daban garantas que
saban que nunca podran cumplir.
Este punto es importante. Gran parte de las publicaciones sobre
desarrollo participativo, en sus mltiples formas, asumen que un incremento de la produccin de informacin de las bases, de alguna
manera inclinar la balanza del poder en favor de los pobres, y en
consecuencia los "empoderar". La evidencia de esta tesis muestra que
eso es hacer una peligrosa suposicin. La pregunta clave no es si se
puede generar nueva y mejor informacin -de los que tienen poco
poder y principalmente sobre ellos-. Sabemos que es posible, tal como lo
ha demostrado la difusin fenomenal del DRP (PRA) y de otras
metodologas relacionadas durante la ltima dcada. Se trata ms bien, si
la comunicacin entre los protagonistas -la forma que se comparte y se
procesa la informacin- tambin se puede mejorar.

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Al analizar la comunicacin nos lleva de regreso a las inquietudes


sobre el concepto "del poder", de aquellos que fueron activos en el
movimiento de investigacin participativa de los aos 70. Pero tambin nos da una oportunidad para comprender "el poder" en cualquier contexto dado, como el reflejo de una cultura poltica omnipresente.
Una firme conclusin de esta tesis es que para entender como funciona la comunicacin entre los protagonistas en un determinado contexto, primero debemos estudiar la cultura poltica general de este
contexto. La cultura poltica est hecha de una serie de sub-culturas,
compuestas por creencias formadas durante la historia, por los valores
y las actitudes dominantes de sus distintos habitantes. Las preguntas
claves aqu tienen que ver con la forma de conducta que las personas
involucradas en la toma de decisiones sobre la distribucin de los
recursos pblicos deberan tener; qu es considerado aceptable, qu
no lo es y por qu.
Vimos que Sucre est formado por dos culturas polticas casi desconectadas, una dominante (la criolla) y la otra subordinada (la
quechua). En la cultura poltica quechua, las ideas sobre el consenso y la
comunidad son primordiales. En contraste, la cultura poltica criolla
est imbuida por el "divide y reinars" de la lgica de la intriga
(manipulacin de la informacin), por el caudillismo (una exagerada
reverencia por las figuras autoritarias de los dirigentes), y por el
clientelismo ("favor con favor se paga"). Como he sostenido, esos son
componentes secundarios -aunque importantes- de una caracterstica
ms inquietante de la cultura poltica criolla en Sucre, en la que el
"espacio" pblico es utilizado comnmente para generar recursos privados. Este prebendalismo es manifiesto no slo por la manera que
los codiciosos partidos polticos actan en sus negocios a nivel local,
sino tambin por la forma en que los dirigentes de las organizaciones
populares usan y abusan de los espacios asignados a ellos para "representar" los intereses de los pobres.

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Qu ocurre cuando se espera que una cultura sub-poltica genere


informacin sobre s misma, para influenciar las decisiones de planificacin? No es invariablemente el caso de que la gente de la cultura
poltica ms dominante es la que termina tomando las decisiones importantes? Estas inquietudes cobran importancia mucho ms all de
Sucre. En el mundo en vas de desarrollo, se espera que los pobres,
quizs como nunca antes, generen informacin para ayudar a los relativamente poderosos para tomar mejores decisiones en su nombre
(Holland con Blackburn 1998). La evidencia de esta tesis demuestra
que esa tendencia no transformar las relaciones de poder en favor de
los pobres, por el contrario, contribuir a reproducir -o incluso a reforzar- las excluyentes relaciones de poder. Como Robert Putnam sostuvo
al referirse a la rendicin de cuentas de los gobiernos locales italianos,
"los subordinados utilizan con cuidado la informacin como un cerco
contra la explotacin" (Putnam 1993:174). Sin embargo, la tendencia
actual en la investigacin en el desarrollo, es animar a los que estn
subordinados para que entreguen tanta informacin como puedan. Tal
vez, el momento ha llegado para preguntar quin est siendo
"empoderado" en este proceso.
El argumento aqu es que slo con un profundo entendimiento de la
cultura poltica (o de la combinacin de culturas polticas) predominante
en un contexto dado podemos esperar el hacer la diferencia. Disear
metodologas adecuadas para producir informacin puede ser
insuficiente, o incluso puede ser contraproducente. Tambin necesitamos
pensar en estrategias polticas que puedan mejorar la comunicacin
entre protagonistas desiguales.
Cuando la planificacin participativa se introduce como medio
para (supuestamente) mejorar los resultados de la gobernabilidad local,
ms informacin se genera en las bases. En pocos casos, tal informacin
puede reflejarse y ser utilizada por los pobres como un recurso de poder,
como sucedi hasta cierto punto en El Paraso cuando la Junta Vecinal
"asumi su papel con confianza". En Sucre, la informa-

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F U T U R O .

cin producida por la "planificacin municipal participativa" no fue


tanto un recurso de poder para los pobres como para los poderosos. El
punto es que la informacin no entra en un espacio vaco, por as decirlo, sino en una cultura poltica con sus dinmicas internas de poder.
Mi razonamiento es, entonces, que donde predomina una cultura
poltica no democrtica, el resultado de "mayor informacin" generada a
nivel de las bases pueda llevar un mayor grado de "empoderamiento" a ese
nivel. Pero los que ganarn ms son los que ya tienen el poder. Si la
cultura poltica es predominantemente democrtica, caracterizada por
la transparencia y confianza entre los protagonistas, el resultado de
introducir la participacin popular probablemente sea ms positivo: ms
empoderamiento ciudadano, as como un gobierno local con una mayor
"rendicin de cuentas" -lo uno reafirmando a lo otro.

Los vacos que quedan pendientes


Mis resultados habran sido diferentes si hubiera elegido otro
lugar para hacer la investigacin -utilizando el mismo marco de investigacin y la misma metodologa-? Tal vez Sucre fue un caso extrao.
En general, se la considera la ms tradicional de las ciudades bolivianas:
hogar de una lite criolla que ha dominado durante siglos la vida
poltica y econmica de la ciudad; hogar tambin de una poblacin de
inmigrantes rurales quechuas provenientes de reas rurales
relativamente aisladas de los dos departamentos ms pobres del pas, y
con poca experiencia histrica de militancia poltica. Quizs no fue una
sorpresa que mis conclusiones no fueran muy prometedoras para las
posibilidades de una buena gobernabilidad local.
Ahora hay indicios de que en otras partes del pas donde el capital
social (horizontal y vertical) est articulado con ms fuerza, y donde la
movilizacin poltica de las bases tiene ms antecedentes histricos, los
"resultados" de la Ley de Participacin Popular y de la planificacin

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A C T O R E S

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Ve

49

popular han sido ms alentadores (Robinson 1998:175). Entre estos est la


regin del Chapare de Cochabamba, donde el sindicato de cultivadores de
coca es fuerte; la ciudad de El Alto donde el partido Condepa y los
movimientos sociales aymars en general han elevado el nivel de
conciencia poltica de los ciudadanos; tambin en partes de los departamentos de Beni y de Santa Cruz, donde organizaciones indgenas de las
tierras bajas se han movilizado y han atrado la atencin desde los aos
1980. En estas reas hay indicios de que los ciudadanos de las bases -a
travs de sus organizaciones pre-existentes, y con el apoyo a menudo de
ONG (aunque no siempre)-, han hecho buen uso de los espacios abiertos por
la ley y por la planificacin municipal participativa.
Se necesitan ms estudios sistemticos para determinar hasta qu
punto los gobiernos municipales se han vuelto ms capaces de rendir
cuentas ante sus electores. Es imperativo entender mejor las posibilidades y limitaciones exactas del empoderamiento ciudadano en cada
caso. Se puede demostrar que los nuevos arreglos institucionales han
transformado aquellas capas persistentes de cultura poltica que no son
democrticas? O estas capas estn encontrando formas de reproducirse
-incluso, de reafirmarse- como en el caso de Sucre?
La eleccin de un entorno difcil, en el sentido de no contar con los
tipos de caractersticas que la LPP encontrara propicias para lograr sus
objetivos, en lugar de un entorno ms favorable, fue, creo, una mejor
eleccin. Los investigadores en el desarrollo tienden a busca lugares
donde saben que suceden cosas "interesantes" (positivas). Sus
investigaciones relatan importantes historias, pero unas historias que
generalmente no se aplican a lugares donde las cosas no son tan interesantes. En la investigacin en el campo de la "participacin en el
desarrollo", ste es tal vez especialmente el caso, ya que a tantos valores
normativos se les adjunta la palabra participacin.
Todo el mundo escucha de las historias exitosas. Slo rara vez escuchamos sobre lugares donde la "participacin" parece no haber tenido
los efectos deseados. Sucre es solamente un caso, es cierto, y ta!

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vez uno extremo. Pero"creo que la historia que cuenta sobre los peligros
de introducir mecanismos para desarrollar formas ms par-ticipativas
de democracia en culturas polticas todava dominadas por lgicas no
democrticas, es relevante mucho ms all del caso en s mismo. Es
relevante en lugares de Asia donde el dogma religioso contina
justificando una profunda injusticia social; en lugares de frica donde
la etnicidad y el patrocinio siguen definiendo las "reglas del juego" en
poltica; y en aquellos lugares de Amrica Latina donde las
desigualdades de ingresos y la discriminacin de raza y clase continan
excluyendo a los pobres de los beneficios del desarrollo. Tambin es
relevante para gran parte del llamado mundo desarrollado.
En el actual discurso acadmico sobre "participacin en el desarrollo", los conceptos de empoderamiento y rendicin de cuentas parecen haber tomado un significado paradigmtico trascendiendo las
particularidades del contexto. Las pruebas de este estudio de caso argumentan lo contrario: que la comprensin del contexto es la clave
para captar la total complejidad de dichos conceptos. En otras palabras, sostengo que es solamente enfocndose en las dinmicas del contexto -en los sistemas locales de relaciones de poder y cmo estos se
reproducen entre los protagonistas dando forma a una cultura poltica
dada- que se podr dar sentido a los conceptos "empoderamiento" y
"rendicin de cuentas" como objetivos generales del desarrollo.
Los investigadores del desarrollo pueden estar equivocndose al
poner mayor atencin (generalmente) a la intervencin ms que al contexto, al evaluar los efectos de ciertas acciones derivadas de una poltica
o programa en lugar de estudiar primero el contexto en que tienen lugar
tales efectos. Yo mismo comet este error. Fui a Sucre no para estudiar
el contexto local sino para estudiar cmo una intervencin muy
especfica, la planificacin municipal participativa en un marco de
descentralizacin democrtica, haba sido implementada y con qu
efectos. Lo que esperaba descubrir, al enfocarme en la planificacin
municipal participativa, era hasta qu punto las personas haban sido

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"empoderadas" por la metodologa, o "rendan ms cuentas" entre


ellas.
Lo que no haba esperado era encontrarme con que para comprender
esos conceptos necesitaba primero entender cmo las relaciones de
poder entre los protagonistas locales se haba manifestado histricamente y de qu manera haba operado en el contexto, antes de que
comenzara la planificacin participativa. En otras palabras, las preguntas importantes a explorar al inicio deberan haber incluido, en
retrospectiva, asuntos como: Qu tipo de relaciones existan histricamente en Sucre entre los criollos (la clase dominante) y los
inmigrantes rurales quechuas? Quin controlaba los diferentes recursos
y los discursos pblicos en diferentes momentos, y con qu efectos sobre
los distintos protagonistas?
Mi afirmacin es, entonces, que al enfocarse primero en las dinmicas de una cultura poltica evolucionada en un contexto especfico, se
obtiene un panorama ms completo de la realidad, uno que est
menos enceguecido por los modelos actuales. Ms que enfocarse en
esa realidad con un aparato conceptual "pre-fabricado" que, como un
radar/'nicamente rescata lo que calza con un modelo, en gran parte
elaborado fuera de esa realidad, mi propuesta es que los investigadores
del desarrollo deberan comenzar con una "pizarra" lo ms limpia
posible para estudiar lo que hay all, cmo funciona, y por qu. Los
crticos sealarn correctamente que aproximarse a una determinada
realidad con una "pizarra" limpia, por as decirlo, es imposible; que
un investigador no est libre de modelos y preferencias conceptuales.
Mientras esto no se puede negar en trminos estrictamente tericos, en
la prctica los investigadores pueden, creo, elegir desarrollar una
actitud de mayor atencin (escuchando que pasa en el terreno, en el
contexto) y por lo tanto, tomar distancia (al menos hasta cierto punto) de
los modelos que les influencian.

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N U E V O S

ACTORES

SOCIALES

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Research Methods Series, Volume 5, SAGE Publications.

Procesos participativos y polticas de pobreza:

El caso del Dilogo Nacional 2000


Christopher Fine

J_m los ltimos aos, el concepto de participacin ha llegado a


tener mucha importancia en el discurso de una gran diversidad de
agencias y organizaciones de desarrollo, desde las organizaciones ms
progresivas hasta las ms tradicionales. En algunos casos, tal vez no va
ms all de su retrica, pero parece que casi no hay organizacin de
desarrollo (salvo, quizs, el FMI) que por lo menos no habla de la necesidad de tener participacin en el diseo y / o implementacin de programas y proyectos de desarrollo. Esta tendencia se ha cruzado con la
del "redescrubimiento" de la pobreza y la reduccin de ella como meta
principal del desarrollo. El resultado natural de este cruce ha sido la
incorporacin de procesos participativos en la formulacin de polticas
de reduccin de pobreza.
El presente estudio pretende analizar el Dilogo Nacional 2000 de
Bolivia como ejemplo de este tipo de proceso.
Primero, se mencionan brevemente las explicaciones tericas sobre
por qu la participacin debe ser parte de la formulacin de polticas de
desarrollo en general, y de reduccin de pobreza en especial, desde la
perspectiva del desarrollo humano. Despus, se coloca el Dilogo en el
marco de otras experiencias de participacin en polticas de pobreza.
Aqu se hace una tipologa de diferentes formas de participacin en la
formulacin de polticas pblicas. Este ejercicio sirve para

58

_ C U A D E R N O

F U T U R O

sugerir algunos criterios que se pueden utilizar para evaluar este tipo de
proceso como aporte al desarrollo humano. Despus, se aplican estos
criterios al Dilogo Nacional 2000 y se presenta su nivel de xito en estos
trminos. La conclusin reflexiona sobre las implicaciones del caso del
Dilogo para los procesos participativos de polticas de pobreza en
general.

El porqu de la participacin
El concepto de desarrollo humano se basa en el trabajo terico de
Amartya Sen y la importancia que este autor da a la agencia y la
libertad de las personas. Para este autor, la libertad basada en la agencia
es tanto el medio como el fin del desarrollo. En este sentido, el Informe
de Desarrollo Humano Mundial de 2002 analiza la participacin como
algo que promueve tanto la agencia individual como la agencia
colectiva. Aqu la participacin y la libertad poltica forman parte de
un crculo virtuoso en el cul stas, a travs de la agencia colectiva,
contribuyen a mejorar la situacin econmica de las personas. Esto, a su
vez, aumenta las oportunidades de las personas para desarrollar su
agencia individual y mejorar su educacin y salud. Con mejor salud y
educacin, las personas tienen mayores oportunidades de participar y
ejercer sus libertades polticas eficazmente a travs de la agencia
colectiva. Por estas razones, el Informe recomienda que la participacin
est en el "corazn de las estrategias de desarrollo humano" (pag. 53).
Este enfoque es interesante e importante porque va mucho ms all del
sencillo concepto, muy frecuentemente aplicado al implementar
proyectos, de la participacin como un mecanismo para determinar la
manera ms eficaz de colocar recursos. Este ltimo concepto ve a las
personas simplemente como objetos de desarrollo, mientras que el
primero las considera como objetos y sujetos del mismo.

.NUEVOS

ACTORES

SOCIALES

Vol

La participacin matizada
Aunque el enfoque de desarrollo humano es muy importante pai
aclarar el propsito y la importancia de la participacin, todava fali
avanzar sobre el tema de qu tipo de participacin promueve mejor
desarrollo humano, y cules son los diferentes impactos que puede
tener diferentes formas de participacin.
De hecho, no solamente en la literatura sobre el desarrollo hum,
no, sino tambin en la prctica del desarrollo parece existir una fal de
claridad sobre una definicin de la participacin y sobre el tipo c
participacin que se busca implementar en los diferentes proyectos
programas, y esto a pesar de que todo el mundo est hablando de
importancia que tiene la participacin para las polticas de desarroll
Este acpite pretende contribuir a llenar este vaco.
Primero retoma algunos autores que analizan este tema, y lueg
intenta definir una tipologa de la participacin, con sus ventajas
desventajas para el desarrollo humano. El objetivo es avanzar en
debate de modo que se pueda aplicar el anlisis al caso de la particip
cin en los procesos de elaboracin de estrategias de reduccin c
pobreza, especficamente al caso del Dilogo Nacional 2000:
Participacin poltica versus participacin social
Para Gaventa y Valderrama (1999), si se trata de clasificar la par
cipacin en el mbito de la pobreza, debe distinguirse entre particip
cin en proyectos y temas sociales y participacin en poltica. Est<
autores cuentan la historia del concepto de la participacin, dicienc
que en los aos 70 se comenz a utilizar para describir los esfuerzi
de las comunidades para obtener control sobre recursos a los cual no
tenan acceso. Este tipo de participacin inclua movimientos s cales
y grupos de auto asistencia. En los 90, la participacin pas a s parte de
la planificacin de los programas y proyectos de la cooper

60

. C U A D E R N O

N U E V O S

F U T U R O .

don internacional, cuando se quera mejorar su pertinencia y calidad,


poniendo nfasis en los beneficiarios directos e interesados.
En el otro polo est la participacin poltica, que se caracteriza por
ser indirecta. Esta se da normalmente en la democracia representativa a
travs del voto y de las campaas polticas. Tambin, menos formalmente,
en las protestas y otros tipos de accin colectiva, aunque tpicamente
estas expresiones tambin buscan influir a los representantes del
gobierno y no involucrarse directamente en el mismo proceso de
gobernabilidad. Gaventa y Valderrama argumentan que la descentralizacin democrtica puede combinar estos dos tipos de participacin en
el mbito local y convertirse en lo que ellos llaman "participacin
ciudadana". Los autores citan a Lister (1998) que sostiene que la ciudadana como participacin se trata de la expresin de agencia humana
en el mbito poltico.

A C T O R E S

S O C I A L ES

Vo1.

61

Hacia una tipologa de la participacin


Retomando -y tal vez simplificando- a estos autores se puede
avanzar algunos pasos hacia una tipologa de la participacin. Aqu
solamente se presenta un esquema en borrador para fomentar el debate
sobre el tema, mientras que la definicin de un esquema final
quedara pendiente.
Tomando a Gaventa y Valderrama, se puede definir un contraste
entre participacin directa e indirecta; y usando a Brock, Cornwall y
Gaventa se puede hablar de la diferencia entre participacin autnoma
e invitada. Sin embargo, las distinciones hechas por estos autores no se
excluyen mutualmente, ms bien casi siempre se combinan, lo que resulta
en una variedad de posibles tipos de participacin.
Autonoma

Espacios "autnomos" ver sus espacios "invitados"


Directa

Brock, Cornwall y Gaventa (2001) distinguen entre los espacios de


participacin en formulacin de polticas pblicas que son "autnomos" y los que son "invitados". Los primeros son los espacios creados
por el Estado, solo o en coordinacin con la cooperacin internacional,
mientras los ltimos son esfuerzos independientes de actores sociales
como juntas vecinales, grupos de abogaca o movimientos sociales en
general. Critican los espacios invitados por el hecho de que en ellos los
actores mismos casi nunca tienen la oportunidad de definir el marco en
el cual se discutir el tema de pobreza, y para estos autores, es la
definicin de este marco que tiene el impacto ms importante en el
resultado final. Por eso es que sostienen que lo importante de estos
espacios invitados no es la participacin de los pobres mismos, sino la
ventana de oportunidad que presentan para formar nuevas alianzas
entre organizaciones de la sociedad, algunos elementos progresivos
dentro del estado, y actores internacionales.

Cercana
Indirecta

Autnoma

Institucionalizada

Ejemplos: Juntas vecinales, cooperativas, organizaciones locales tradicionales, sindicatos

Ejemplos: DPP1, formulacin ciudadana


de presupuestos, descentralizacin
participativa, Fondos de Inversin Social,
Procesos de PRSP

Ejemplos: Protestas, movimientos


sociales.

Ejemplos: Elecciones, descentralizacin


administrativa

Sobre la base de un anlisis de las diferentes formas de participacin, se puede construir una tipologa con la forma de un cruce, que
ulteriormente puede servir para analizar experiencias especficas de
participacin. Hablamos de cuatro categoras distintas. Aqu la cercana
se refiere al rol que los actores juegan en la formulacin e
implementacin de las polticas, y sus dos expresiones son directas o
indirectas; asimismo, la autonoma se refiere al grado de independencia
tanto del Estado como de la cooperacin internacional que los ac-

Ver la descripcin ms adelante.

62

. C U A D E R N O

F U T U R O_

tores tienen, que a su vez puede ser autnoma o institucionalizada. El


resultado se puede apreciar en el cuadro anterior.
Los cuatro tipos de participacin que salen en el cuadro representan oportunidades para que la ciudadana desempee un papel en
las polticas pblicas de reduccin de pobreza desde la perspectiva del
desarrollo humano, pero tambin tienen importantes limitaciones. En
general, se puede decir que los procesos ms directos tienden a
desarrollar ms las capacidades y la agencia individual de las
personas y de los pobres, mientras que los procesos ms autnomos
tienen mayor posibilidad de impacto positivo en el desarrollo humano a travs de polticas o proyectos directamente relacionados con el
bienestar de comunidades. Pero cada categora tiene matices particulares. Aqu tambin es importante pensar en tres etapas o espacios
de las polticas pblicas y el papel que la participacin puede jugar
en ellos, que son la programacin y el diseo de las polticas, su
ejecucin o implementacin, y el control sobre, o la evaluacin de, las
polticas. Sobre esta base se analiza cada una de las categoras de
participacin:
Procesos autnomos y directos
Estos procesos tienden a enfocarse en el diseo e implementacin
de polticas o acciones muy locales o micro, y menos en el control sobre
ellas. Frecuentemente gozan de legitimidad y confianza entre los
pobres, a causa de su autonoma. Ms importante es el hecho de que
desarrollan las capacidades polticas de los participantes, que en muchos
casos (pero no en todos) son los pobres mismos.
Pueden tener impacto en la vida local y as aumentar las capacidades de la gente en cuanto a salud y educacin, pero en la mayora de
los casos carecen de recursos que permitiran cambios grandes. Tampoco
tienen mucha posibilidad de influir en polticas pbcas en el

. N U E V O S

A C T O R E S

S O C I A L E S

Vol

63

mbito nacional. Por consiguiente, el grado de beneficio que tienen


para el desarrollo humano depende de su efecto para aumentar las
capacidades polticas de las personas, lo cual, a su vez, depende mayormente de su nivel de democracia interna.
Procesos autnomos e indirectos
Estos procesos tambin gozan de legitimidad desde la perspectiva
de los pobres. A diferencia de los procesos autnomos y directos,
tienden a concentrarse principalmente en demandas sobre el diseo de
las polticas, y no tanto en su implementacin. En casos excepcionales
de corrupcin o mala gestin, las protestas se involucran tambin, de
una manera reactiva, en ejercicios de control de las polticas. Estos
procesos tienen mayor posibilidad de influir en polticas nacionales a
travs de la presin sobre el gobierno central.
Sin embargo, tienden a desarrollar las capacidades de los participantes menos, porque no requieren de tcnicas avanzadas y frecuentemente no se basan en procesos internos democrticos.
Por eso es que su posibilidad de tener un impacto positivo en el
desarrollo humano depende mayormente de las polticas y acuerdos
resultantes, y no del proceso de participacin como algo que capacita a
los involucrados, salvo a la cpula de lderes.
Tambin hay que hacer un balance de efectos negativos y positivos
en este mbito, en el sentido de que movimientos y protestas pueden
frenar la produccin, exportacin y otras actividades econmicas y as
reducir los ingresos de la poblacin, incluyendo, obviamente, a los
pobres.
Procesos institucionalizados e indirectos
Como elementos clave para la democracia, son indispensables para el
desarrollo humano. Pero, obviamente, tampoco son suficientes para

64

C U A D E R N O

F U T U R O .

garantizarlo. Su actuacin con las polticas pblicas se concentra casi


completamente en la etapa de presentar demandas sobre el diseo, y
esto tambin de una manera indirecta.
Como los procesos autnomos e indirectos, no desarrollan por s
las capacidades de los pobres, aunque su grado de impacto depende de
ellas (en el sentido de que un electorado ms capaz es ms difcil de
manipular, por ejemplo). Por eso es que su resultado para el desarrollo
humano depende de los polticos electos y los representantes a cargo de
las tareas descentralizadas.
En otras palabras, en vez de aumentar substancialmente las capacidades de los ciudadanos, y particularmente, de los pobres, su impacto en el desarrollo humano se da a travs de las polticas sociales (y
en menor medida econmicas) que producen y que indirectamente
pueden mejorar niveles de desarrollo humano.

Procesos institucionalizados y directos


La mayora de los procesos participativos de PRSP parecen estar en
esta categora, y por eso se la analizar con ms detalle que a las tres
previas. Estos procesos tambin son los ms complejos en el sentido de
que muchas veces pretenden involucrarse en la formulacin, ejecucin
y control de las polticas pblicas de desarrollo. Otra distincin es que
estos procesos tienden a poner nfasis intencionalmente en la tarea de
desarrollar las capacidades de los actores, y especficamente de los
pobres. De hecho, esto es una gran parte de la justificacin de
realizarlos. Por eso es que suelen contar con un proceso previo de
capacitacin de los actores, o con programas especiales para promover
este fin.
Tambin tienen la posibilidad de efectuar polticas pblicas que
mejoren niveles de salud, educacin u otros mbitos del desarrollo
humano, por dos razones. Primero, pueden mejorar la informacin
necesaria para tomar decisiones sobre polticas pblicas de desarrollo

N U E V O S

ACTORES

SOCIALES

Vol

por su capacidad (o potencialidad) de sealar exactamente cules so:


las necesidades, dnde estn, cules son los diferentes erados de ne
cesidades que existen en diferentes comunidades, y cules son las res
puestas que tendrn mayor respaldo de la poblacin. En este sentidc
pueden resultar en una mejor formulacin de polticas pblicas d
desarrollo.
Segundo, este tipo de proceso puede aumentar niveles d
accountability de los representantes a cargo de disear e implementa
polticas de desarrollo.
Sin embargo, estos procesos tambin tienen importantes limite
ciones para el desarrollo humano. Muchas de ellas tienen que ver co el
hecho de que el marco en que operan es definido por el Estado cer tral
y / o la cooperacin internacional. Por eso es que dependen de 1 buena
voluntad de sus responsables dentro del Estado y la coopere cin, e,
igualmente importante, del grado de poder que stos tiene dentro de
sus propias estructuras (cercana al Presidente, independer cia de las
sedes, etc.)
Adems, muchos esfuerzos de esta categora tienen otra dificu
tad en cuanto navegan los espacios de la sociedad civil tradicional
"corporativa". Dado el fuerte papel del "oficialismo" en estos esfue;
zos, los representantes de la sociedad civil pueden verlos como u
intento de dividir la sociedad civil o mantenerla dentro de un marc
definido y controlado por el Estado o la cooperacin internacional, 1
que limita tanto las opciones de la sociedad de opinar como su libe:
tad de definir temas. Como resultado, la sociedad civil tradicin;
puede abstener de estos procesos, participar a medias, u oponerse
ellos totalmente, lo que les resta legitimidad.
Finalmente, otro gran desafo que tienen los espacios instituck
nalizados y directos es el de no levantar expectativas muy altas. Por <
hecho de ser patrocinados y promovidos por el Estado y/o la coop(
racin internacional, estas experiencias tienen acceso a fondos y u
respaldo oficial que les ayuda publicitar sus esfuerzos entre un pbl

66

_ C U A D E R N O

F U T U R O .

co amplio. Por un lado, esto puede ser positivo, en el sentido de que


puede resultar en un control social informal sobre el proceso que
motive a funcionarios y oficiales del Estado a cumplir con lo acordado
y aumentar su accountability, como ya se mencion. Pero esto se
puede convertir en un elemento negativo porque esta dinmica puede
crear expectativas que luego no se pueden cumplir. Esto, a su vez,
puede resultar en la desilusin de los actores en los procesos
participativos en general y puede dificultar la realizacin de futuros
procesos.
Un resumen de los diferentes tipos de participacin
Obviamente, la tipologa aqu presentada es muy general y no toma en
cuenta importantes diferencias entre las diversas formas de participacin
que pueden existir dentro de una sola categora, y menos las
diferencias que pueden existir entre diversas experiencias de una misma
forma de participacin. En este sentido, los ejemplos mencionados
pueden servir para dar una idea de la forma de participacin que podra
entrar en cada categora, pero no deben entenderse de manera rgida.
Por ejemplo, puede existir un Fondo de Inversin Social con
participacin indirecta o sindicatos institucionalizados. Este modelo
tambin es incompleto en el sentido de que no explica la relacin entre los
diferentes tipos de participacin. Por ejemplo un movimiento social
puede jugar un papel muy importante en una eleccin local, una junta
vecinal puede contribuir mucho a la descentralizacin
participativa, etc.
No obstante, a pesar de estas limitaciones, este ejercicio de definir
una tipologa nos sirve para el fin de colocar la experiencia del Dilogo
Nacional 2000 dentro de un marco de diferentes tipos de participacin
vinculados a las polticas pblicas, y tambin nos ayuda a establecer
criterios claros para su evaluacin.

NUEVOS

ACTORES

SOCIALES

67

Los criterios para evaluar el Dilogo Nacional 2000


Como se mencion anteriormente, el Dilogo Nacional 2000 fue
un ejemplo de una forma de participacin directa e institucionalizada. La
participacin fue directa porque muchos miembros de organizaciones
compuestas principalmente por pobres tuvieron la oportunidad de
participar en el proceso; muchas (pero no todas) de las conclusiones del
Dilogo fueron plasmadas en la Estrategia Boliviana de Reduccin de
Pobreza y en la Ley del Dilogo; y los participantes tuvieron la
oportunidad de reflexionar sobre su realidad local y plantear demandas y
necesidades de sus comunidades en una manera concreta
(electrificacin de tal y tal valle, agua potable en tal y tal comunidad) y
no de una manera indirecta (electrificacin y agua potable para los
pobres, como demanda a un candidato parlamentario). La participacin
fue institucionalizada porque el gobierno central defini los
parmetros de la discusin (la manera de colocar los recursos HIPCII)
por medio de la Secretara Tcnica, y tuvo la ltima palabra en el producto final del proceso (la EBRP) por medio de UDAPE.
En base a las caractersticas mencionadas anteriormente sobre la
naturaleza de los espacios directos e institucionalizados, se puede identificar los siguientes criterios para evaluar el Dilogo Nacional 2000.
1. El grado en que aument las capacidades polticas de los participantes.
2. El xito que tuvo en formular polticas que pueden mejorar
niveles de salud y educacin de los pobres.
3. Su capacidad de crear y aplicar accountability de las instituciones
pblicas.
4. Su manejo de la relacin con el liderazgo de las organizaciones
"corporativas", y
5. el grado en que cre expectativas realistas y no demasiado
altas.

C U A D E R N O

68

DE

F U T U R O .

El prximo acpite considera estos cinco criterios en cuanto a su


aplicacin al Dilogo Nacional 2000. Sin lugar a dudas, tambin hay
otros criterios importantes para evaluar el Dilogo, como su metodologa
y aspectos tcnicos, su grado de xito en el cumplimiento de sus
objetivos oficiales, la calidad y cantidad de inclusin en el proceso, su
ownership, y su grado de independcia poltica, entre otros. Sin embargo,
aqu estos temas no se tocarn porque, adems de no caber dentro del
esquema previamente elaborado, ya existen otras evaluaciones que
cumplen este fin.2

Evaluacin del Dilogo Nacional 20003


Impacto sobre capacidades polticas de los participantes
El Informe de Desarrollo Humano en Bolivia 2002 define capacidades polticas como "el conjunto de habilidades y oportunidades que
pueden traducirse en acciones colectivas orientadas a la bsqueda de
objetivos pblicos, es decir, acciones de beneficio colectivo" (PNUD 2002 a,
207). Las capacidades identificadas en el Informe son capital social,
confianza institucional, disposicin a la deliberacin, fatalismo y compromiso con el pas. De estas cinco, hay datos sobre el impacto que el
Dilogo tuvo sobre las primeras tres, las cuales se discutirn aqu.
Capital social: El Dilogo s aument el capital social de los participantes en cierta medida, pero poda haber hecho ms en este campo, y en
algunos casos incluso tuvo efectos negativos. Aqu por capital soVer, por ejemplo, PNUD (2002 b) Evaluacin del Dilogo Nacional: lecciones aprendidas y recomendaciones para el futuro:
IMF y TOA (2001) Bou Porerfy Reducirn Strategy Paper Jmnt StaffAssessment, no publicado; y Chnstian Aid (2002)
Participating in Dialogue? The Estrategia Boliviana de Reduccin de Pobreza. La informacin emprica en que se
basa este acpite proviene principalmente del proceso de evaluacin del Dilogo Nacional 2000 realizado por
el PNUD, en el cul el autor ha participado de una manera directa. Sin embargo, las conclusiones y opiniones
son del autor y de ninguna manera reflejan una posicin del
PNUD.

N U E V O S

A C T O R E S

S O C I A L E S

Vol

cial se entiende tener vnculos sociales y valores de confianza intei


personal. En cuanto a los primeros, el Dilogo cre nuevos lazos irr
portantes entre los participantes de diferentes regiones y organiza
ciones del pas. Esto se demuestra por una encuesta aplicada a un
muestra representativa de los participantes en el Dilogo, donde e
65% dijo que mantiene contacto con participantes del nivel local qu
conoci en Dilogo, el 72% dijo que mantiene contacto con participar
tes de la sociedad civil, y 39% dijo que mantiene contacto con partic:
pantes del gobierno central.
Es interesante que estos resultados se dieran a pesar de la auser
cia de un esfuerzo intencional de parte de los organizadores del Dilc
go para promoverlos. Los resultados podan haber sido incluso maye
res con, por ejemplo, la elaboracin de una gua de participantes qu se
distribuyera despus de la conclusin del evento. Tambin se des taca
el relativamente bajo xito que hubo en cuanto a crear vincule con el
gobierno central. Este punto se discutir ms adelante.
En cuanto a confianza interpersonal, el Dilogo parece haber ten
do resultados mixtos. Por un lado, muchos participantes valoraron 1
oportunidad de conocer la realidad de otras regiones del pas y d
empezar a pensar en la pobreza no como un fenmeno de su comn
dad en particular, sino como un problema nacional. Esto parece habt
aumentado los niveles de confianza entre personas de diferentes re
giones. Sin embargo, el Dilogo tambin parece haber aumentado ser
timientos de rivalidad entre representantes de la sociedad civil corpc
rativa y los actores de los gobiernos locales. Este punto tambin s
discutir en profundidad ms adelante.
Confianza institucional: Aqu hay menos datos especficamente rt
lacionados con el tema. Lo que s dijeron los participantes en los tall<
res de evaluacin es que, por un lado, el Dilogo logr "desmitifica el
poder, pero por otro lado muchos participantes se quejaron de qu no
haba una participacin formal de autoridades del gobierno co

70

. C U A D E R N O

F U T U R O .

poder de tomar decisiones en la mayora de las etapas del Dilogo. As


que, aqu tambin, el Dilogo parece haber hecho algo para aumentar
la confianza institucional, pero se poda haber hecho mucho ms con
un esfuerzo intencional al respecto.
Disposicin a la deliberacin: La deliberacin se puede entender como
"la conversacin democrtica y eficaz que traduce las aspiraciones de la
gente en acuerdos sustantivos orientados al bien comn, y una capacidad poltica importante para impulsar el desarrollo humano que es
la disponibilidad que las personas tienen a la deliberacin" (PNUD 2002
a, 219). Tal vez es aqu donde el Dilogo tuvo su impacto ms positivo
en cuanto a las capacidades polticas de los participantes. Muchos de
ellos dijeron que adquirieron importantes destrezas en el Dilogo,
como las de trabajar en equipo, participar y llegar a consensos,
expresarse oralmente y argumentar, escuchar mejor, y, ms importante,
respetar las diferencias y las minoras. Tambin identificaron como uno
de los ms grandes logros del Dilogo al avance que hizo hacia la
creacin de una "cultura de dilogo".
xito en formular polticas de salud y educacin de los pobres
El resultado principal del Dilogo fue la decisin de colocar los
fondos del HIPC II directamente a travs de los municipios, en base a
una frmula que otorga ms recursos a los municipios ms pobres. Esta
decisin, en s, representa un avance muy importante en cuanto a la
potencialidad de reducir la pobreza. Con ms recursos en los municipios
ms pobres, el impacto en la reduccin de la pobreza puede ser mayor.
Sin embargo, para evaluar el impacto real, hara falta un estudio en
profundidad sobre los resultados de las inversiones que los municipios
han hecho con estos nuevos fondos, algo que desafortunadamente no
existe. Lo que s existe, empero, es una extensa literatura sobre la Ley
de Participacin Popular. Sus conclusiones podra ser un

N U E V O S

ACTORES

SOCIALES

indicador del impacto del Dilogo en la educacin y salud de los pi


bres, si es que las tendencias pasadas de los municipios siguen ms
menos igual en el futuro.
Estos estudios muestran un impacto mixto de la participacin. E
lugares donde hay una cultura poltica que tradicionalmente ha dac
un papel importante de la sociedad civil, la participacin popular p
rece lograr avances importantes, mientras que en otros lugares, liti
locales mantienen su control sobre el uso de recursos y una estructu
patrimonial dominante desde siempre (Caldern 2002). As que, :
puede concluir tentativamente que si el Dilogo est teniendo un in
pacto en la pobreza debe de ser all donde funciona bien la particip
cin popular misma, y no donde no funciona la participacin popule
Capacidad de crear y aplicar accountability a las instituciones pblicas
Aqu es donde el Dilogo realmente perdi una gran oportunida
que poda haber aprovechado para mejorar la gobernabilidad del E
tado boliviano. Adems de resultar en una radiografa de la pobre/ del
pas, las conclusiones del Dilogo tambin sirven como una esp ci de
una evaluacin de las instituciones formales del Estado. Esto < porque
en un pas como Bolivia, donde el factor dominante de la si ciedad y
economa es la pobreza, la calidad de las instituciones se pu de medir
por su capacidad de enfrentar y vencer este problema. E este sentido,
las conclusiones del Dilogo representan un excelen diagnstico de
cules instituciones estatales estn cumpliendo sus fui ciones bien y
cules no. Eso en s es un avance muy importante. Pe
desgraciadamente, no hubo un mecanismo para utilizar esta gran ca
tidad de informacin para mejorar las instituciones mismas, ni tan
poco un esfuerzo para hacerlo.
Hay que reconocer que el Dilogo ha recomendado la creacin c
un "mecanismo de control social" para vigilar el uso de los fondos c
reduccin de pobreza. Desgraciadamente, el mecanismo todava r

72

C U A D E R N O

F U T U R O .

se ha implementado, y por eso no se puede evaluarlo. Parece tener la


potencialidad de aumentar niveles de accoimtability, pero todo depender
del poder y sostenibilidad que logre tener dentro de la estructura del
Estado boliviano.
Tambin hay que reconocer el importante avance de institucionalizar el
Dilogo mismo a travs de la aprobacin de una Ley del Dilogo. Esto
podra ayudar a instalar una demanda en la sociedad sobre la
necesidad de realizar procesos participativos en general y para evaluar
la implementacin de las conclusiones del Dilogo 2000.
Estos elementos pueden lograr un impacto indirecto en la gobernabilidad de las instituciones del Estado. Pero se perdi la oportunidad
de tener un impacto ms directo. Lo que hubiera sido necesario para
eso era una suerte de segunda etapa del Dilogo, en el cul representantes
elegidos del Dilogo fueran a las instituciones identificadas como
responsables de responder al sinnmero de demandas presentadas en
las conclusiones, para plantearlas directamente a los responsables
especficos. Esto podra haber tenido dos efectos positivos. Por un lado
podra haber ayudado a pulir las conclusiones para que sean ms
realistas y prcticas. Y, por otro lado, podra haber aumentado el
accountability de las instituciones, porque el proceso habra identificado
las divisiones y unidades dentro de la institucin responsables de
implementar las conclusiones y las habra incentivado a hacerlo.
(Cuando un burcrata de rango mediano en un Ministerio se da cuenta
que el conjunto de la sociedad de Bolivia ha llegado al consenso que
su divisin tiene que mejorar su desempeo laboral, es ms probable
que haga un esfuerzo para hacerlo. Pero si solo se dice que un
ministerio en general tiene la responsabilidad de implementar una
conclusin de un Dilogo Nacional, el grado de accountability es menor). Y es aqu donde el mecanismo de control social podra jugar un
papel sumamente importante para sacar a la luz pblica los ejemplos
de las divisiones y unidades que estn avanzando y ias que no lo estn
haciendo.

NUEVOS

ACTORES

SOCIALES

Vol

Manejo de la relacin con organizaciones "corporativas"


Este fue uno de los elementos ms complicados del Dilogo. An
tes de que empezara el Dilogo, ya haba un fuerte sentimiento de
rivalidad entre los representantes de la sociedad civil tradicional y lo; de
los gobiernos locales favorecidos por el proceso de participacir
popular. Tambin haba tanta desconfianza de parte de la sociedac civil
tradicional hacia el Dilogo por la experiencia negativa del Di logo de
1997, que muchas de las organizaciones ms importantes de le sociedad
civil, sobre todo los sindicatos, decidieron boicotear el even to en 2000.
Probablemente no haba nada que los organizadores de Dilogo podan
haber hecho para incorporar a estos actores. Pero er cuanto a los que s
participaron, el Dilogo parece haber aumentado l divisin entre ellos y
los actores de los gobiernos locales, en el sentid que los ltimos salieron
resentidos del proceso.
Esto se demuestra empricamente por la encuesta. En respuesta ; la
pregunta "Cree que haba cooperacin y respeto entre los partici
pantes de los municipios por un lado, y los participantes de la socie
dad civil por otro?", 81,5% de los representantes locales respondieroi
"s", comparado con solamente 37,5% de los representantes de la so
ciedad civil, una diferencia sorprendente. Esto demuestra la percep
cin negativa que los participantes de la sociedad civil se llevaron de
proceso. La encuesta tambin muestra que el Dilogo permiti crea
ms vnculos entre el gobierno central y los actores locales que entre e
gobierno central y los actores de la sociedad civil: 48% de los primero
dijeron que mantienen contacto con participantes que conocieron de
gobierno central, comparado con solamente 25% de los ltimos. Esto
sentimientos tambin se reflejaron en los comentarios que los partici
pantes hicieron en los talleres.
Sin embargo, los organizadores del Dilogo no tienen toda la cul
pa por este problema. Una gran parte de las organizaciones de la so
ciedad civil misma lo buscaron, en gran medida por su actuacin ,

74

. C U A D E R N O

F U T U R O .

travs del Foro Jubileo 2000, que fue el grupo ms criticado de todos
los que tuvieron un papel en el Dilogo. Las crticas decan que este
grupo, que incluy a ms o menos la mitad de todos los representantes de
la sociedad civil, estaba compuesto por personas de la clase media
urbana que no representaba realmente a los pobres; que se portaron de
una manera arrogante y soberbia; que intentaron manipular el proceso
para conseguir fondos para sus propios fines el nombre del control social;
y que generalmente dificultaron el proceso de realizar el Dilogo.
A pesar de todos estos problemas, hay que reconocer que poda
haber sido mucho peor. Todas las organizaciones importantes de la
sociedad civil fueron invitadas al evento y tuvieron el derecho de
participar. Esto en s es un avance importante. Tambin es importante
notar que estas organizaciones se convencieron de la importancia que
tienen los actores locales en la lucha contra la pobreza y afirmaron que
estuvo bien que fueran invitados y que deban participar en los
prximos dilogos. Sin embargo, en general, la evaluacin aqu es
negativa.

Expectativas realistas y no demasiado altas


El Dilogo cre expectativas en tres etapas del proceso. Primero,
antes de realizarse, una campaa publicitaria masiva hizo que el Dilogo
creara expectativas en cuanto a su capacidad de definir un mecanismo de
colocar los recursos del HIPCII y en cuanto a resolver problemas del alto
conflicto que la sociedad boliviana viva en ese momento ("guerra del
agua" y estado de sitio). En la segunda etapa, durante la realizacin del
Dilogo, se cre expectativas sobre las numerosas conclusiones que
salieron de las diferentes mesas en cuanto a medidas especficas para
reducir la pobreza, que luego se tradujeron (ms o menos) en la EBRP.
Finalmente, despus de que termin, el Dilogo caus expectativas
sobre la continuidad del proceso y el control de los recursos a travs de la
Ley del Dilogo.

.NUEVOS

ACTORES

SOCIALES

75

Algunas de estas expectativas parecen realistas y otras no. La ms


realista fue la de colocar localmente los recursos HIPC II. De hecho, no
solamente fue realista, sino que ya se cumpli, y los fondos estn llegando a las cuentas de los municipios. La importancia de este hecho es
muy grande, porque puede aumentar la confianza que tenga la sociedad
en futuros dilogos y procesos y eventos parecidos.
Por otro lado, la expectativa menos realista y que menos se cumpli
fue la del papel que podra jugar el Dilogo en resolver los conflictos
sociales.
Era obvio desde el principio que el Dilogo no tena la capacidad
de resolver las profundas causas del malestar social, y esto fue evidenciado por la explosin de nuevos conflictos das despus de la conclusin
del evento.
En cuanto a las expectativas relacionadas a los puntos especficos de
la EBRP, son imposibles de evaluar todava por la falta de un estudio
sobre el tema. Pero aqu hay que agregar que estas expectativas no
parecen ser muy altas, dado la gran falta de conocimiento que tiene la
sociedad sobre el contenido de la EBRP, as que no parece haber un
gran peligro de frustrar expectativas en este campo. Lo mismo se puede
decir del mecanismo de control social.
Tal vez la expectativa ms interesante es la de la institucionalizacin
del Dilogo a travs de la Ley de Dilogo, la cual otorga que hay que
realizar un Dilogo Nacional una vez cada tres aos. Puede ser una
expectativa alta, porque depende de la disposicin del nuevo gobierno.
Pero esta expectativa tambin podra ayudar a impulsar la cultura de
dilogo que ha nacido en la sociedad como resultado del evento. Otro
aspecto importante es que uno de los logros ms importantes del
Dilogo fue el hecho de que inspir un debate profundo y extenso
sobre el tema de la pobreza e hizo que muchas autoridades empezaran
a darle la importancia que merece en un pas como Bolivia. La
institucionalizacin del Dilogo podra contribuir a mantener este tema en
la mesa de discusiones.

76

C U A D E R N O

F U T U R O ,

Conclusiones
Para resumir, este anlisis demuestra que desde el punto de vista
del desarrollo humano, el ms grande logro del Dilogo fue su impacto
en las capacidades polticas de los participantes, sobre todo en cuanto al
capital social, la confianza institucional, y la disposicin a la deliberacin.
Este impacto pudo haber sido mucho ms grande con un esfuerzo
intencional en este campo.
El impacto de las polticas concretas en el desarrollo humano fue
ms mixto, con el ejemplo positivo de la definicin de los recursos del
HIPCII, y el menos exitoso de las medidas recomendadas en la EBRP. El no
haber aumentado el accountabity de las instituciones estatales parece
ser la gran oportunidad perdida por el Dilogo. Otro elemento
problemtico fue la exacerbacin de una rivalidad entre actores territoriales y funcionales. Finalmente, el Dilogo cre una mezcla de expectativas, algunas posibles de cumplir y otras no. La ms importante de
ellas es la de la instalacin de una demanda en la gente relacionada al
futuro del Dilogo.
Y es aqu, tal vez, donde se ve el resultado que podra ser ms
importante para el desarrollo humano: un primer paso hacia la incorporacin de una cultura del dilogo en la cultura poltica de Bolivia.
Como toda cultura, las culturas polticas evolucionan durante largos
intervalos. As que no se puede esperar que un Dilogo Nacional cambie
radicalmente la cultura poltica del pas. Pero para ser la primera
experiencia de su tipo y magnitud, la contribucin que parece haber
hecho en este campo es significativa.

N U E V O S

ACTORES

SOCIALES

Bibliografa

Brock, Karen, et al.


2001
Power, knowledge and political spaces in theframing ofpoverty polio
Institute of Development Studies, Sussex, Working Paper 14
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Cultura poltica y desarrollo (indito).
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Gaventa, John y Valderrama, Camilo 1999
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Citizenship and Local Governance", Bacl
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Participation in Local Governance, of Institute of Developmei
Studies, June 21-24,1999 IMF y IDA 2001
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Reduction Strategy Paper Joint Staff Assessmen
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in a Northern Ireland Context", in Community Developmei
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78

_ C U A D E R N O

F U T U R O .

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2002a Human Development Repon 2002: Deepening Democracy in a
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2002 b Evaluacin del Dilogo Nacional: Lecciones aprendidas y recomendaciones para el futuro (indito).
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2000
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Dilogo 2000, La Paz, Proyecto Dilogo Nacional.
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1999 Development as Freedom, New York, Anchor Books.
World Bank (Participation and Civic Engagement Group, Social
Development Department)
2002
"Participation in Poverty Reduccin Strategy Papers: A Retrospective Study", Washington DC, The World Bank.

Paraso o infierno, un pas soado desde los extremos:

La Bolivia deseada por


sus jvenes escritores
Rafael Archondo

Le ha tocado en suerte leer decenas de cuentos de ciencia ficcin; todos ellos, textos concursantes, necesitados de premios y aplausos,
forjados en las horas que los chicos y chicas de este pas apurado tienen
que robarle al da. Sus autores tenan entre 17 y 22 aos. El PNUD les pidi
que se imaginaran a la Bolivia del futuro, que pusieran en historias sus
anhelos y temores; sus turbaciones y desafos. As lo hicieron y apilaron
250 narraciones. El jurado eligi tres para la fama, y le agreg ocho, que
completan las once historias publicables. En el camino quedaron cientos
de hojas escritas con sacrificio, quizs, rabia, esperanza o hasta desidia.
Todo esto en un pas que escribe poco, al menos sobre el papel. En el
Informe de Desarrollo Humano 2000 queramos saber con ello cules
eran las aspiraciones de estos ciudadanos del futuro inminente. Nos
salimos con la nuestra y ste es el resultado.

Dime lo que escribes y te dir...


Su nombre fue "Concurso Juvenil de Cuento de Ciencia Ficcin" y
lo hacamos rodar justo cuando el ao 2000 ya haba terminado de
convencer a todos de que cambibamos de milenio, siglo y ao; todo en
un solo envin privilegiado. Flotaba entonces en el ambiente, un

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_ C U A D E R N O

N U E V O S

F U T U R O .

triple deseo de evaluar, soar, especular sobre lo venidero, saldar cuentas


o regenerarse. El futuro se postul como la palabra predilecta del
momento.
La breve y directa convocatoria iba al encuentro de los dos ltimos
aos de la secundaria o de los primeros semestres de la universidad; se
haca atractiva durante varias semanas de difusin entre los jvenes
ms prometedores y esperanzados, aquellos que habiendo logrado saltar
los principales obstculos de la carrera escolar, an guardaban intactas
sus metas profesionales. Ni muy nios ni tan maduros, adolescentes
pues. Les augurbamos un puntapi inicial como escritores, narradores
de ciencia ficcin. Los mejores once cuentos iban hacia su publicacin
bajo el prestigioso sello Alfaguara, tal era la promesa irresistible.
Santillana de Ediciones pona su aporte sobre la mesa.
Con la estratgica complicidad del peridico La Razn, la salida
pblica y reiterada de la convocatoria hizo su trabajo estupendamente.
El da de conclusin del plazo de entrega, 250 cuentos se ponan en la
lnea de partida. Lo hacan junto a un primer dilema: dnde hallbamos
un jurado con la paciencia suficiente para leer ms de dos centenares de
cuentos? La solucin pasaba por conformar un grupo grande, capaz de
distribuirse la faena. La gentileza de juzgar provino de Edmundo Paz
Soldn (desde Estados Unidos), Virginia Aylln, Fernando Molina,
Leonardo Bacarreza, Juan Gonzlez, Fernando Caldern, Ins
Alurralde, Isabel Mesa, Liliana Carrillo y Mara Soledad Quiroga. Un
equipo de lujo.
Tras dos sesiones intensas de discusin, el jurado dio su veredicto.
Los cuatro ganadores fueron, en ese orden:
Greg Mercado de Cochabamba
Nayra Corzn Cortez de La Paz
Pablo Gallegos de La Paz
Domny Mendoza de Santa Cruz
Despus, ante la certeza de poder publicar un libro con las mejores
historias, se escogieron ocho autores ms:

AC TO RE S

SOCIALES

81

Julio Galindo y Csar Navia de Cochabamba, Christian Villamor


Carrasco, Adrin Guachalla, Valeria Reinheimer, Samuel Gerardo
Vargas Villarroel y Denise Arancibia de La Paz.
Este proceso concluy con la entrega de premios y la publicacin
del esperado libro de cuentos. Sin embargo, hasta aqu quedaba pendiente aquel trabajo que era de mayor inters para los impulsores principales del concurso, es decir, el Programa de Naciones Unidas para el
Desarrollo (PNUD), autor del Informe de Desarrollo Humano 2000.
Resulta que esas decenas de cuentos (1.750 pginas) 1 son para nosotros
hoy un valioso tesoro para explorar en la mentalidad de una nueva
generacin en el pas. No se trata de los resultados de una encuesta, con
toda su carga de sesgos o respuestas inducidas, sino que, a lo mejor, a la
larga, esta documentacin se estabilice como una frtil herramienta de
investigacin social. Quizs sin proponrselo, los 250 participantes de
nuestro concurso armaron juntos un retrato narrado de las maneras de
pensar sobre esta su poca y su circunstancia. Si a ello sumamos que
fueron invitados a contar bajo los cnones de la ciencia ficcin,
coincidiremos en que en cada relato est encerrada una conjetura sobre el
futuro, un palpito acerca de lo que se avecina, una aspiracin abierta o
encubierta, la superacin creativa de una frustracin presente.
Nos animamos a pensar que a travs de sus historias se poda
conocer a los autores, pero tambin a los jvenes que ellos representan de
alguna forma indirecta. Por eso las recorrimos todas, ganadoras o
descartadas, bien o mal escritas, ingenuas o trascendentes. Con esas
piezas construimos el siguiente inventario de ideas, proyectos y temores.
S, le atribuimos todo a esos chicos y chicas del pas que ahora pasan
1

La muestra usada para este anlisis est compuesta por 72 cuentos (casi el 30 por ciento de] total), todos
ellos enviados al concurso del PNUD y seleccionados como semi finalistas por el jurado. A ello se sumo
aunque slo de manera colateral, un grupo de 21 textos gentilmente cedidos por la Agencia Suiza para el
Desarrollo v la Cooperacin (Cosude), que un ao antes organiz un certamen similar, pero de crnicas,
entrevistas y noticias periodsticas de ciencia ficcin. Un primer anlisis de este material mas antiguo
confirma todas las tendencias sealadas en este anlisis.

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F U T U R O .

NUEVOS

ACTORES

SOCIALES

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del colegio a la universidad y que en un par de dcadas ms, tomarn el


mando del pas. Ellos sabrn perdonar semejante atrevimiento.
En el camino, nunca confundimos los cuentos con diagnsticos
precisos de la realidad o con proyectos de construccin poltica. No
les exigimos que nos reflejen en ningn instante la realidad ni que se
conviertan en declaraciones de principios de una generacin. Sabemos
que como todo abordaje simblico, las narraciones en nuestras manos
son construcciones parciales, traviesas y algo arbitrarias de la vida
social. Nuestro anlisis tiene las mismas caractersticas, lo cual no
devala en nada su utilidad. Tenemos ante nuestros ojos una mirada
particular de Bolivia, establecida desde su ngulo estudiantil y juvenil,
un fragmento de su poblacin letrada. Otros lenguajes, distintos
formatos, quizs no escritos, nos podrn dar cuenta de otros
segmentos sociales de la Bolivia diversa y compleja que habitamos.

pelotn de esclavos al servicio de algn centro imperial; mientras en


otro, el pas ha superado en apenas dos dcadas el bienestar de Estados
Unidos y se apresta a conducir el destino de los dems terrcolas.
Ningn autor examina situaciones intermedias, momentos de transicin
o nuevas salidas que no consistan en sustituir a un amo por otro, o
sucumbir para siempre. En el imaginario de estos jvenes escritores, los
pases se hacen poderosos y viables de una nica manera: industrializndose y, despus, si se dan las oportunidades, sometiendo a los
dems a su dominio econmico y militar.
Pese a esta admirable unanimidad, que proporciona la sensacin
de que muchos de los cuentos estn escritos por los mismos dedos,
cada una de las visiones, sea sta fatalista o la mesinica, se deja ordenar
en una nueva clasificacin que permite registrar matices interesantes.
Veamos estas versiones de manera sistemtica.

Los cuentos y sus clasificaciones

a) Las narraciones fatalistas

La generacin de la que hablamos tiene el nimo dividido:

Por un lado, impera en ella un fatalismo apocalptico muy


propio de la mentalidad boliviana, la cual podra resumirse en
la frase: "No somos nadie".

Por otro lado, muestra un optimismo mesinico, de salvacin,


que transforma la oracin anterior as: "Seremos todo".
Nuestros jvenes escritores cuelgan de un pndulo acelerado. Ora
piensan que el pas est condenado a disolverse, ya sea por su propia
incompetencia o dado el poder desmesurado de las dems naciones,
ora especulan sobre una monumental y vertiginosa transformacin de
Bolivia en una superpotencia mundial. O todo o nada.
En uno de los 250 cuentos, por ejemplo, lo boliviano ha sido borrado de la cartografa planetaria y slo se divisa en su reemplazo a un

Aqu el pesimismo campea y es el motor dominante de la mayor


parte de las acciones. Estos jvenes, ahora mucho ms expuestos que
los de antes a las realidades externas a Bolivia, se muestran dolidos por
el visible atraso de su lugar de origen. De aquella sensacin, pasan con
rapidez a la resignacin o a la rabia ms sublevada. El desencanto o la
impotencia son otros sentimientos colaterales.
Entre los cuentos fatalistas, los encontramos de las siguientes clases:
Desastres eco globales: Se trata de narraciones en las que la naturaleza
ha sido devastada, por lo general, a causa de la accin humana
supuestamente civilizadora. Es el fin del aire puro, de la capa de ozono,
de los bosques o del agua limpia en todo el planeta. La conclusin es
siempre la misma: la ambicin de los seres humanos los ha llevado a su
propia destruccin, a quemar su morada. El reproche ecolgico ya no
va dirigido a los bolivianos, sino a la especie humana.

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_ C U A D E R N O

F U T U R O .

Privacin de la soberana: Son cuentos en los que Bolivia es transformada en una colonia o sencillamente desaparece como entidad soberana. En el primer caso, el hecho es atribuible a la intervencin de una
potencia extranjera, es decir, uno o varios pases confederados, o incluso un ejrcito extraterrestre que esclaviza a la humanidad. Algunas
narraciones retratan un proceso de liberacin de los opresores, donde,
invariablemente, uno o varios bolivianos resultan siendo los principales
hroes de la causa justa.
Situacin de estancamiento: Es tan trgico el diagnstico reiterativo
de la situacin del pas, que la sola idea de que sta se mantenga durante un tiempo ms ya es un desenlace lamentable. En estos cuentos,
sus autores comprueban aterrados que la corrupcin, la pobreza, el
atraso tecnolgico, la tristeza, la deuda externa, la falta de acceso soberano al mar y la entrega de los recursos naturales a empresas extranjeras continan formando parte del cuadro dominante de Bolivia.
En general, esta situacin de estancamiento est dominada por el ejercicio de una soberana aparente, por la que los dirigentes del pas se
empean en derrochar la riqueza nacional y en beneficiarse a s mismos
de su situacin privilegiada al mando del gobierno.
b) Las narraciones mesinicas
En este grupo nos encontramos ante soluciones mgicas, casi religiosas. La descripcin de un pas lleno de tantas fatalidades parece a
momentos tan increble que las salidas tambin se tornan inverosmiles.
Nuestros jvenes escritores apuestan a un milagro para sacar a Bolivia
del atraso, y la fuerza de ese cambio llega con una contundencia tal que,
de haber corrido el riesgo de desaparecer como nacin, el pas se
convierte en la primera potencia mundial.
Las causas que desencadenan ese prodigio no pasan nunca de ser
dos o tres. Ac son usuales los desenlaces simples, por los que el cam-

NUEVOS

ACTORES

SOCIALES

Vol

8!

bio de uno de los factores del subdesarrollo, catapulta a Bolivia a en


cabezar la lista de las principales naciones industriales. Es un vuela
completo de la situacin, una redencin total, de estilo mesinico, mu
cercano a la Biblia y a los padecimientos del pueblo hebreo.
Entre las historias de salvacin del pas, encontramos los siguien
tes tipos de cuentos:
La Redencin natural: En estos casos, el milagro viene prcticamen te
del cielo. El pas se convierte en una potencia industrial, por ejem po,
porque la agricultura de los dems paes es devastada, y stos si
convierten en dependientes de los recursos cultivados en tierras boli
vianas; o porque en esta misma tierra se descubre un nuevo o conoc
do mineral, indispensable para las industrias del hemisferio norte. Ei
consonancia con las visiones ecologistas que impregnan las narracio
nes fatalistas eco globales, ya mencionadas, en estos casos se escrib
mucho sobre la biodiversidad de Bolivia y las maneras en que podri
ser aprovechada en un mundo que se precipita en la destruccin de
medio ambiente. De alguna manera, muchos jvenes escritores sien
ten que la falta de industrias en el pas le ha generado una ventaj;
impensada: el haberse convertido en una especie de reserva ecologa
del y para el planeta. En algunos casos, los atributos naturales de Bo
livia son equiparados con los valores ticos y familiares que excepcio
nalmente se habran preservado ac y que se oponen ntidamente a
materialismo, atribuido como rasgo de las naciones industrializadas
As, el pas sera tambin una reserva moral del planeta y all tambii
residira su gran riqueza. En estos cuentos no es raro observar el en
frentamiento entre los valores individualistas, competitivos y lucrati
vos de las naciones ricas con la supervivencia de la solidaridad y e
amor al prjimo que seran rasgos tpicamente bolivianos.
La Redencin poltica: Un gran porcentaje de los relatos asienta 1,
solucin de los problemas nacionales en la figura, el carisma y las cua

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F U T U K O_

lidades de un nico dirigente poltico. No hemos encontrado ninguno en


que por ejemplo se haga mencin a un grupo o un movimiento.
Siempre es un caudillo. De manera increblemente homognea, todos
los que plantean esta salida lo describen como un hombre honesto, de
origen humilde, que triunfa gracias a su esfuerzo propio y que al llegar
a la Presidencia de la Repblica, instala un nuevo orden que termina,
de una vez y para siempre, con la corrupcin, la injusticia o las
desigualdades. Es algo as como un mesas venido desde las bases,
que al principio se enfrenta con fiereza con los poderes establecidos,
que reaccionan airados ante su presencia. En muchos casos, este ser
extraordinario, tan esperado por los ciudadanos, es el mismo autor
del cuento. En la mayora, adems, el lder, encumbrado en el poder
sobre un amplio respaldo popular, asume de inmediato actitudes autoritarias contra los lderes polticos convencionales, que son los constantes villanos de todas las historias. Por la forma en que es descrito, se
trata de un vengador, designado por la sociedad para castigar al
sistema de poder, al que se considera como la causa de los males colectivos. Otro de sus rasgos es el nacionalismo, porque suele derivar
en la devolucin de los recursos naturales al control del Estado o del
pueblo.
La Redencin tecnolgica: En este caso, la salvacin nacional viene
de la mano de las mquinas. En varios cuentos, por una razn misteriosa, el pas se pone de inmediato al nivel de las naciones
industrializadas gracias a la adopcin de patrones tecnolgicos de
vanguardia. Autos voladores, rascacielos, cabinas de transportacin,
naves espaciales o telfonos con pantalla; todo ha sido incorporado a la
vida cotidiana de los bolivianos y la celebracin fascinante por haber
superado el atraso llena pginas y pginas de entusiastas descripciones.
Otra idea reiterada en varias historias da cuenta del aporte individual y
extraordinario de algn cientfico boliviano, cuyo hallazgo saca al pas
de la miseria. Un autor se imagina que ste descubre, por

N U E V O S

ACTORES

SOCIALES

Vol

87

ejemplo, la vacuna contra el sida, lo que convierte a los dems pases en


dependientes farmacolgicos de Bolivia.
La Redencin martima: Con una frecuencia inusitada, muchos cuentos
sitan a Chile como el principal escollo para el despegue del pas En
ese sentido, la recuperacin del acceso soberano al mar termina siendo
la meta suprema del pas y la llave para la prosperidad futura. Es
interesante comprobar que en ningn caso se plantea como mtodo una
guerra de reconquista, sino siempre una enrgica advertencia de los
dems pases que consigue que Chile devuelva los puertos voluntariamente. Son los resortes de la solidaridad los que hacen que nuestro
vecino deseche sus intereses y reponga los daos. En varios relatos se
destaca el carcter pacfico de Bolivia y la viabilidad de una solucin
negociada a su mediterraneidad. Se habla de una presunta superioridad
moral del reclamo boliviano, que no puede recurrir a los mtodos
irracionales y violentos de su adversario transandino. Varias pginas
sirven para recrear el jbilo imaginado tras esta victoria diplomtica,
que generalmente va acompaada por el liderazgo poltico
extraordinario ya mencionado antes.

Los cuentos y sus formas de comunicar


Hasta aqu hemos establecido una clasificacin. Nos corresponde
ahora bucear en la prosa de estos jvenes escritores a fin de comprender
sus ideas en accin y sin grandes intermediaciones. Recuperando la
clasificacin explicada antes, introducimos ejemplos de cmo se
encararon los temas en cuestin.
a) Las narraciones fatalistas
Desastres eco globales: La conciencia ecolgica es un valor generalizado para esta nueva generacin. La destruccin del entorno natural

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F U T U R O_

global es moneda corriente en varios cuentos, incluso cuando no parece


existir una relacin directa con los temas centrales que avivan las
narraciones. Uno de los concursantes hace un repaso de los smbolos
nacionales, 200 aos despus de fundada la Repblica, y encuentra
que la flor de la kantuta se ha extinguido y que el verde de la bandera
pronto desaparecera al no poder simbolizar ms los recursos forestales.
Otra historia habla del sentido de previsin del presidente Banzer, quien
enva a una nia al futuro para que le entregue al primer man datario
boliviano de ese tiempo una lista de todos los recursos naturales del pas
y los consejos para recuperarlos en caso de que se hayan agotado. Con
la ayuda de un extraterrestre amistoso, el jefe de Estado destinatario
comprende lo que puede pasarle al planeta si no conserva sus fuentes de
vida y con ello la herona regresa a su tiempo con la satisfaccin de la
misin cumplida.
En general, estos cuentos tienen como teln de fondo una visin
fatalista del ser humano como especie. Por eso, uno de los concursantes
escribe con pesimismo: "El hombre es creador de su propia destruccin
y su ambicin no tiene lmites, hace mal uso de sus recursos y los
explota, dicen que antes todo fue muy hermoso, que hasta tenamos
rboles (...) me es difcil creerlo, porque no puede ser que haya
ocurrido un cambio tan repentino, aunque del hombre se puede esperar
todo, hasta lo peor". En otra narracin, el desaliento por la condicin
humana es ms elocuente: "El hombre se ha convertido en un cazador de su
propia especie, tal vez porque no le quedaba otro ser viviente para ser
exterminado". Otro les describe as a sus secuestradores, unos
extraterrestres, lo que es su especie: "Los seres humanos somos conflictivos, tenemos un sinfn de errores (...) somos capaces de muchos logros y
triunfos, pero tambin podemos convertirnos en bestias salvajes, podemos
ayudar mucho, pero antes tenemos que aprender a tolerar".
En ninguna historia encontramos una mirada benigna con respecto al
ser humano. Siempre se destaca su racionalidad imperfecta y la
persistencia de un ciclo por el cual, los logros alcanzados se tornan en

fracasos inesperados. Se habla de una criatura incierta, vacilante, con


las mismas potencialidades para hacer el mal o el bien. Sin embargo,
ese espacio de indeterminacin es la base de las esperanzas constantes en
que en algn momento podr corregirse el mal rumbo tomado.
Privacin de la soberana: Quizs porque tambin son frecuentes en el
gnero de ciencia ficcin, se repiten en los cuentos analizados las
legiones de extraterrestres que invaden la Tierra ya sea para civilizar a
los seres humanos o para esclavizarlos. Uno de los relatos construye
un desenlace apocalptico cuando un ejrcito de murantes se aduea
del planeta. Bolivia, como las dems naciones, comparte el yugo. Er
ese momento brota una "Nueva Alianza Humana" con el fin de organizar la resistencia al invasor. Una pareja de bolivianos participa er
esas labores, pero ya desaparecieron las distinciones nacionales y todos
son iguales ante el enemigo comn. En este caso, la identidad nacional
se diluye en una agregacin ms ventajosa donde ser boliviano hace
parte de un sentido universal. El herosmo de la citada pareja le
consolida como ciudadana del planeta, en plena igualdad de derechos.
As la soberana nacional perdida es reemplazada por otra de rasgos
globales que no reproduce vacos ni angustias.
Una narracin parecida, y llena de accin, describe la crueldad de
los Miogs, seres extraplanetarios que, al verse alcanzados por las naves
espaciales de la Tierra, invaden el mundo y someten a la raza humana.
Un grupo de bolivianos se esconde en las cuevas del Valle de \t Luna,
muy cerca de La Paz, y planifica una guerrilla de resistencia a poder
opresor. Los lderes rebeldes son Re, Mallku, Evro, y Cristhelle Los
Miogs enemigos tienen la apariencia de un oso y una avispa a mismo
tiempo, poseen alas, un cuerpo peludo y su estatura es de tres metros.
Al final, no son ningn obstculo serio para estos bien prepa rados 130
guerrilleros bolivianos. La guerra termina expandindose por todo el
globo y en la batalla final, 100 millones de humanos librar dura refriega
con 200 millones de Miogs. El Mallku muere heroicament

90

^ C U A D E R N O

F U T U R O_

en el campo de lucha, Evro y Cristhelle culminan la tarea y unen sus


vidas en matrimonio.
Sin embargo, en los cuentos que asumen este punto de vista, la
prdida de la soberana boliviana tiene ms relacin con los poderes
imperiales terrenales que con los estelares. Un relato llama al enemigo
externo "Confederacin Estado Unidense" (CEU), otro se refiere a la
"United American States League" (UASL), una alianza de Estados Unidos
con las potencias latinoamericanas para disolver y repartirse a los pases
dbiles como Bolivia. Sea cual sea el nombre del poder colonizador, el
pas vctima se transforma en un campo de concentracin, una legin
de esclavos o un centro de experimentacin cientfica. "Los bolivianos
somos la gente pobre, slo somos conejillos de Indias para los
ambiciosos estado urdenses", constata una escritora absorbida por su
relato.
En otro relato, un millonario repugnante subasta todas las riquezas
del pas, desde el Salar de Uyuni hasta los bosques tropicales. La
moraleja final asegura que la gente es ms importante que el mercado. En
otra narracin, su autora afirma desalentada: "Bolivia ya no exista, era
tan slo una colonia ms". Ms adelante, la protagonista del cuento
advierte que est en su poder una informacin altamente subversiva:
"Hoy es 6 de agosto, aniversario de Bolivia, y el que t sepas esto atenta
contra ellos y sus intereses". El mero hecho de conocer que alguna vez
ese pueblo esclavizado fue soberano ya es motivo de persecucin; la
muchacha debe huir para alcanzar su libertad, derecho que no puede
compartir con la nacin oprimida.
Un ejemplo excepcional por su contenido es un cuento llegado des4e
el Chapare. En l se pone nfasis no slo en la prdida de sobe-ram a/
sino, sobre todo, en la erosin de la identidad propia: "Vi cmo Bolivia
haba progresado tecnolgicamente (...) La Puerta del Sol haba
desaparecido y en su lugar estaba una fbrica de textiles (...) Mi 3
Chapare ya no era el mismo que yo conoc (...) el campesino xa
cambiado las abarcas por un pedazo de cuero llamado zapato,

NUEVOS

ACTORES

SOCIALES

V o 1

la sagrada hoja de coca haba desaparecido. Vi tambin una choli


que dej las trenzas por un buen peinado, que el lindo lenguaje aymai
quechua, ya no exista". Ms adelante, la joven lamenta que los pu
blos se parezcan a "las pelculas de ciencia ficcin". Es curioso cor
probar que, para esta escritora chaparea, la ofensiva de los pas
poderosos para destruir la cultura indgena o boliviana tiene su o
gen en la envidia. Ella siente que el pas es rico y, por eso mismo, en\
diable. A diferencia de los dems autores, mira los cambios mode
nizadores como factoras de pobreza cultural.
Un cuento similar que al principio observa muchos avances tcr
eos, hace la siguiente evaluacin: "A pesar de que muchos aspecti
haban mejorado, lo esencial, lo que significa la cultura de Bolivia, hab
quedado perdida".
El racismo es abordado por otro de los relatos, y tambin apare
como sinnimo de pobreza cultural. Eusebio Choque, el compae de
universidad del narrador, logra ocupar la Presidencia de la Repi blica,
pero lo hace con un nuevo nombre, Lancelote Crusoe. "Decid
cambiarse a uno ms popular", justifica el autor. Madura entonces
envidia, porque cuando ambos eran estudiantes, el narrador "intent ba
ignorarlo en lo posible, pero tampoco desaprovechaba cualquioportunidad de burlarse de su humilde apariencia o de sus faltas c
ortografa". Cuando el envidioso relator se entera de que Eusebio i
mejor alumno que l, decide vengarse. La ocasin llega cuando el con
pirador obtiene el cargo de asistente del presidente y lo traiciona. E
esa forma queda convertido en un anti hroe.
Situacin de estancamiento: La desolacin que produce la idea c
que Bolivia siga como est hoy se muestra de distintas maneras ent
nuestros cuentistas. Uno de ellos habla de "una ruleta infernal", "i:
ciclo que se repite y nunca acaba" en un pas con "un gobierno qi
nunca gobern y un Estado que nunca existi". Una joven se confie:
"dolida" al comprobar, tras descender del auto del futuro que la hab

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_ C U A D E R N O

F U T U R O_

llevado junto a sus amigas a otra poca, que el pas no ha cambiado.


"Parecamos muertas en vida, todo pareca derrumbarse en nuestro
interior, fue un shock terrible", aade. Adems de la pobreza, la corrupcin en el gobierno y la polica o el desempleo, se percata de que
"la gente era muy liberal" y que "pareca no haber reglas". Luego concluye apesadumbrada en que "ramos parte de la globalizacin, dominados por las potencias, no podamos decidir, nos creamos muy
dueos de nosotros mismos, pero no era as". Otra concursante hace
una lista precisa de los despojos sufridos: "Cunta pobreza, cunta
infelicidad, cuntas enfermedades, cunto peligro, cunta corrupcin,
cunta dependencia, cunta maldad".
A momentos el pesimismo suena a resignacin en la prosa de otra
concursante: "Tal vez somos muy ilusos en creer que puede pasar algo
que cambie las cosas, que acabe la corrupcin y el egosmo". Tambin
suelen aparecer algunas frases de obstinado optimismo: "Es mejor seguir
creyendo que levantar los brazos".
El sntoma de la realidad boliviana ms deplorado por los autores es
la conducta de los lderes polticos. Sobre ellos, un joven concursante
augura: "Quiero ver a mi linda patria con todos los hombres unidos (...)
sin esa poltica tan mezquina con hombres llenos de odio y ambiciones
personales, porque ellos no trabajan para sacar adelante a su patria,
sino para lograr ganar ms dinero para sus intereses personales". Otro
autor apunta molesto: "Ya no recuerdo quin est de Presidente de
Bolivia ahora. Es el eterno pasanaku 2. No s a quin le tocaba el turno".
Ms adelante enfatiza con desasosiego: "Pobres leyes!, qu pocas veces
pueden cumplirse a cabalidad".

Juego en el que todos son ganadores en algn momento mediante un sistema de rotacin, que no se basa en
los mritos de los participantes, sino en su mera inscripcin a la actividad.

N U E V O S

ACTORES

SOCIALES

Vol.

b) Las narraciones mesinicas


La Redencin natural: En estos casos, como ya se dijo, la naturale: o
la fortuna obran a favor de la atrasada Bolivia. El ms divertido es de
un pulpo gigante que "meda diez metros" y se convierte en salvador
oportuno de la nacin al derrocar de manera fulminante a i mal
presidente, que terminara sus das en un merecido exilio sobre planeta
Marte. Horas ms tarde, un destacamento de robots se enea gara de
reparar los daos provocados por el satisfecho animal qx regresa al
mar despus de cumplir tan importante misin poltica
revolucionaria.
Otra situacin es la planteada por una historia concursante en
que la crisis del medio ambiente es tan profunda en el mundo, qi
todos los pases deciden invertir mucho dinero en los pases con alt<
potenciales agrcolas. Esa resulta siendo la nica manera de comba) el
hambre en el mundo. Bolivia, uno de los territorios ms ricos t
biodiversidad del globo, aprovecha el momento y se transforma en i:
emporio para los nuevos cultivos. Una de las mayores seales de pr
greso es tambin el incremento de su diversidad cultural. Dice el ai
tor: "Negros, blancos o asiticos" viven en el pas, "porque encontr
ron en Bolivia aquello que les faltaba en sus vidas".
La Redencin poltica: En estas narraciones, la salvacin de Boliv
aparece siempre en las manos de un individuo virtuoso. A veces es
mismo autor del cuento, a veces una tercera persona. Por ejemplo, t
narrador que, ya jurado como Presidente de la Repblica, consta que
Bolivia "estaba herida de muerte" y que "la maraa de corru] cin y
la mentira se haba apoderado de cada minsculo pensarme] to".
Asistido por una fuerza enigmtica, el nuevo mandatario nomb: un
gabinete con personas que no tienen "nada que ver con un partic
poltico", gestiona con Inglaterra la devolucin del acceso martirr
para el pas, ordena el descubrimiento de yacimientos minerales

94

^ C U A D E R N O

F U T U R O ,

petrolferos, concluye la condonacin de la deuda externa y transforma


al pas de tal manera que "las personas comenzaron a migrar esta vez
hacia Bolivia". Celoso de la prosperidad obtenida, el Presidente
ordena, sin embargo, vigilar severamente las fronteras e impedir la
llegada de extranjeros.
El personaje principal de otra joven cuentista se entera en un viaje al
futuro de que Bolivia est tan cambiada, porque "un hombre que luch
mucho por la justicia, que era de origen humilde, pero que haba
desencadenado un movimiento de masas, logr lo que ninguna persona,
pues llev a Bolivia a ser uno de los pases ms ricos del mundo".
Este Presidente excepcional, en el que se depositan todas las virtudes, es, en varios casos, un instrumento de venganza que sanciona a
los causantes de todos los males, es decir, los polticos corruptos. Otro
concursante relata con claridad qu medidas deben tomarse para hacer
efectivas esas sanciones: "Las medidas de cambio no dejaron pasar ni
una semana. Las grandes casas de los polticos y gente adinerada del
pas pasaron a ser propiedad de familias pobres, mientras stos optaron
por vivir sobriamente. (...) Mendigos potosinos fueron alojados en la
casa presidencial adaptando sta como taller de pollerera, bordado,
mecnica, para poder brindarles un oficio e incluso es ahora tambin un
hogar de ancianos (...) Ahora Bolivia parece una comunidad, donde
todos somos una familia".
Pordioseros transformados en asalariados. La idea se refleja en
otra historia de esta manera: "Al llegar al colegio siempre estaban las
potosinas con sus hijitos que pedan limosna, pero no vi a nadie. Ms
bien unas oficinas y por los ventanales amplios aparecan figuras y
rostros conocidos de personas que hace unos das vi pedir limosna,
trabajando y algo distinto, con una sonrisa".
El mesianismo que intuamos se muestra directo en un cuento titulado: "El sueo de un Presidente pobre". Cuando un reportero de la
televisin entrevista al conductor del pas, ste afirma: "Yo slo confo en
el destino que Dios me dar y si tengo que correr la suerte de Jess,

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ACTORES

SOCIALEi

95

en sus ltimos momentos, rodeado de ladrones, estoy dispuesto a dar mi


vida por mi pueblo, esas amenazas me dan fuerza para continuar" En
otra historia, el lder es Manuel, un nio de nueve aos, un ser clonado
y provisto de la mejor carga gentica del universo. Cmo termina
siendo boliviano? El cuento seala que se trata de un error, por el cual
la clula gestora va a parar al vientre de una mujer indgena del
altiplano, "de la denominada raza de bronce", aclara el joven autor. La
mezcla entre los mejores genes europeos y la madre dan origen entonces
a un nio prodigio que termina convertido en Presidente con pleno
respaldo popular. El escritor afirma de l que "es un infante
infinitamente superior a esta raza deteriorada (la boliviana)". Qu
medidas toma este lder tan prometedor? Por la narracin sabemos que
todos los ciudadanos del pas consiguen un empleo y que los
hambrientos reciben alimento. El gobierno que dirige parece no obstante tener rasgos dictatoriales como lo advierten las siguientes citas:
"La lite de los ricos se redujo en gran parte con la clausura del improductivo parlamento (...) aquellos que no lograron adaptarse a este sistema fueron exiliados a ciertos pases del sur de Europa, en los que los
capitalistas fueron reducidos a simples seores feudales, esto para
evitar lides violentas y confrontaciones intiles".
Un cuento concursante expresa la necesidad de que este gran viraje
poltico, que muchos anhelan, permanezca en la memoria constante de
la poblacin. Para ello se funda un museo en la ciudad de Santa Cruz
denominado "Bolivia 2000". En"l se exhiben gases lacrimgenos, que
"ya no hacen ms falta", "material escolar de mala calidad" y se monta
una sala especial titulada "Presidentes de Bolivia, sus obras y sus
estafas". Es el pasado superado que no se quiere olvidar para que
jams se repita.
Otro de los mecanismos polticos ms pensados para impulsar el
progreso de Bolivia es la integracin con los dems pases del Continente. El ejemplo ms fuerte a imitar es el de la Unin Europea, que
recibe varias menciones, sobre todo con respecto a su moneda nica,

96

_ C U A D E R N O

F U T U R O ,

que parece haber impresionado mucho a varios concursantes. Un autor


habla entonces de una poderosa "Confederacin Sudamericana" como
una potencia emergente de la que Bolivia es parte; otro opta por una
alianza ms amplia, "La Unin de Pases Latinoamericanos", que segn
l, es el nico lugar del mundo donde quedan tierras frtiles, por lo que
se ha transformado en un emporio agrcola de donde se alimenta la
humanidad entera, y hay un cuento en el que se menciona a una "Liga
Mundial de Estados Verdaderamente Libres", algo similar a lo que fue
el grupo de pases no alineados. Otro relato prefiere el nombre
"Confederacin de Pases Latino Americanos Unidos". En el espritu de
estas alianzas imaginarias parece latir la sensacin de que la
globalizacin puede ser un mecanismo favorable para un pas pequeo
y dbil como Bolivia. La disolucin de la soberana se torna aceptable
para estos jvenes slo cuando se la plantea en favor de una identidad
mayor que siempre ser Latinoamrica.
"Un simple deseo puede cambiar las cosas", advierte otro narrador
convencido de que la fuerza de los sueos tiene el poder de realizarlos.
"Se cumplieron quizs no porque los haba deseado yo solamente, sino
porque toda la gente boliviana lo dese tambin", aade. Este idealismo
es un componente constante entre los escritores y se basa en una fe
muy arraigada en la capacidad transformadora de las buenas
intenciones. Otra escritora opina: "Bolivia es y puede llegar a ser si
todos queremos lo mejor".
La Redencin tecnolgica: En general, las narraciones plantean una
situacin ambivalente con respecto a la tecnologa. Para unas, la adopcin
masiva de los ltimos artefactos cientficos es un sinnimo claro de
progreso. Abundan por eso las descripciones entusiastas de los ms
extravagantes inventos, que podran mejorar la calidad de la vida cotidiana. Esta idea del futuro impregna los paisajes compuestos de edificios enormes, mquinas para la telecomunicacin instantnea, robots
o vehculos voladores. Una narradora escribe: "Era increble, pero

N U E V O S

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SOCIALES

Vol

9'

cada familia contaba con dos automviles o navemviles, uno para 1


noche y otro para el da". Otro concursante desea contar con un
pa autosuficiente, capaz de producir "desde un alfiler hasta aviones
(... teniendo el orgullo de vestir y usar lo que producimos, no como
1^ en da tenemos vergenza de lo nuestro, queremos siempre los
pro ductos del exterior".
Estos cambios en la Bolivia cotidiana se haran palpables en lo:
mbitos ms comunes. As por lo menos lo anhela otro autor: "Ya nc
haba gente que trabajaba como lustrabotas ni como dulceras, tod(
era automtico". En algunos aspectos, y de acuerdo al mismo concur
sante, el progreso nos traera costumbres cvicas ya experimentada:
en otros pases: "Las montaas tenan formas de estatuas de los gober
nantes ms sobresalientes". Como sinnimo de una "buena organiza
cin", se habra revertido la migracin campo ciudad: "Toda la genti
campesina se haba regresado a sus pueblos, porque all ya se conoc; la
nueva tecnologa".
Tampoco es raro encontrar a bolivianos convertidos en hroe
tecnolgicos o sabios salvadores de la humanidad. Un cuento narr el
padecimiento del planeta a causa de un virus letal que va infectan do
aceleradamente a los pobladores de todos los pases. El padre di la
principal protagonista del relato es la nica persona capaz de com batir
el mal y cumple su misin para gloria del pas. En otra narra cin,
una expedicin acutica demuestra que la Atlntida perdid, est
sumergida dentro del lago Titicaca. Sus habitantes llegaron hao siglos
desde el espacio exterior y vienen siendo los primeros bolivia nos de
la historia. Otra historia menciona la impactante invencin di los rayos
"Femani", que llevan ese nombre en honor a su descubrido] el
boliviano Felipe Mamani, aunque uno no sabe si hay que agrade
crselo, porque, segn cuenta el autor, producen alteraciones gentica en
los organismos que obligan a todos a usar trajes especiales. Al infoi mar a
sus lectores que l forma parte de un importante grupo de fsico
bolivianos, otro narrador se ve obligado a repetir, para reducir la incre

98

_ C U A D E R N O

DE

F U T U R O ,

dulidad que supone inmensa en el auditorio: "s, bolivianos, como lo


escucha".
Pero el cuento donde el conocimiento y la ciencia juegan quizs el
papel ms decisivo en la conversin del pas en un centro del poder
mundial, es aquel en el que una biloga boliviana descubre que si se
mezcla una enzima del fruto de la papa con la savia de la hoja de
coca, surge un medicamento curativo del sida. Gracias a la venta del
remedio prodigioso al mundo entero, Bolivia no slo termina de pagar
su deuda externa, sino que incentiva con mayor empeo el cultivo
de la coca para emplearla en la fabricacin de la vacuna. Mediante
una solucin curiosa tomada por el Estado, los cocaleros son
obligados a vender sus tierras al gobierno, quien se transforma en el
monoplico cultivador de la hoja, materia prima de la valiosa vacuna.
Un proyecto de transposicin de materia a travs del tiempo, dirigido
por cientficos bolivianos, en otro cuento, se ve necesitado de dinero y el
gobierno toma por ello una decisin arriesgada: "No haba otra que
comercializar la hoja de coca en forma de cocana de manera legal. Fue
una medida desesperada que tuvo mucha repercusin en el extranjero
(...) Fuimos vctimas del ms grande embargo financiero (...) nosotros
seguimos nuestras investigaciones, pero con el apoyo incondicional de
todo nuestro pueblo y sus gobernantes". "El fin justifica los medios",
podra decir nuestro escritor, porque el funcionamiento del pas como
exportador de droga termina siendo muy rentable para ste, dado que
el dinero conseguido por este negocio permite culminar con un
resultado ptimo: Bolivia ha descubierto una mquina del tiempo. Sin
embargo, cuando la utiliza, se entera de que su futuro es desolador: en
dos dcadas ms, el pas ser una colonia, porque al comprobar su
potencial cientfico, las dems naciones se unen en una confederacin
para obligar a Bolivia a entregar sus conocimientos secretos. La fuerza
militar se impone entonces a las razones y talentos del conocimiento.

N U E V O S

ACTORES

SOCIALES

Uno de los mayores logros de la ciencia imaginaria del futuro


ra, de acuerdo a otro cuento, la descontaminacin del ro Choqueyai de
La Paz. El milagro da lugar a "aguas cristalinas". Algo similar d sea
un autor cochabambino para el ro Rocha.
Sin embargo, en otros relatos, la ciencia aparece como sinnin
de deshumanizacin y erosin de valores. Una autora le hace decii su
personaje principal: "En Bolivia an se conserva la gente que trab ja
con la naturaleza y no con la tecnologa que ahora est acapararu todo
el mundo". En otra narracin se opina en el mismo sentido: "1 los
tiempos de mi abuelita, la familia era sagrada, no es que ahora i lo
sea, pero pas a un segundo plano. Creo que es una consecuenc del
desarrollo, sera interesante que se pueda lograr un equilibrio e tre el
desarrollo y la familia". El mismo texto recurre a un ejemp muy
utilizado en muchos relatos concursantes: "Mi pas ha tenido car bios
maravillosos. No niego, algunas cosas del pasado eran muy li das,
como que el ser humano no era reemplazado por mquinas
tecnologa desarrollando as el potencial de cada persona".
Dentro de ese escenario donde la ciencia desplaza los valores tr
dicionales, la autora comenta: "Nunca una mquina podr suplir a
familia y/o sociedad, porque para crecer el hombre necesita a ot
hombre de carne y hueso como l". Lo mismo suele mencionarse en
campo de los valores. Una de las concursantes escribe. "Los pacen de
ahora piensan que es ms importante tener plata que ser feliz (. que
es ms buena onda ser diferente que ser autntico". Otro planti una
visin que podra ser complementaria a la anterior: "Bolivia e un
pas ms que no le daba importancia a la espiritualidad, se hab
sumergido en las cosas materiales".
En uno de los cuentos encontramos las opiniones de un viejo t
bliotecario cochabambino, quien le comenta al tripulante de una na^
espacial lo que significa para l la ciencia y sus logros: "Ellos (los ci:
tficos) creen que pueden dominar todo lo que descubren, pero (.
incluso para la ciencia humana existen fronteras (...) millones de dl

100.

C U

A D E R N O

N U E V O S

F U T U R O ,

res desaparecieron en el espacio sin dejar rastros". El anciano le hace


notar al astronauta que los enormes gastos absorbidos por los programas
cientficos terminan afectando a los pases pobres, pues mediante el
Fondo Monetario Internacional se les transfieren los costos de un
dispendio oneroso e irresponsable.
Como vemos, si bien un futuro lleno de artefactos modernos encandila a nuestros jvenes narradores, varios de ellos conservan un
temor a que este progreso deshumanice a la sociedad boliviana a la que
consideran como ms solidaria, espiritual y fraterna. El conocimiento
aplicado tiene as sentidos ambivalentes y lo que es remedio puede ser
en ciertos casos enfermedad.
La Redencin martima: Uno de los cuentos titula especficamente
"Bolivia recuper su mar y su territorio". En l se cuenta cmo la Organizacin de Estados Americanos (OEA) conmina a Chile a devolver a
Bolivia su acceso soberano al mar. El resultado ms importante parece
estar en el prrafo siguiente: "Todo el rencor hacia Chile se disolvi de
forma definitiva". No poda ser de otra forma, porque ese pas habra
decidido ceder territorio ante las presiones internacionales, provocando
un jbilo popular enorme en Bolivia. Los cambios que este hecho
producira en la mente del autor son definitivos: "De aqu para adelante,
la vida de todos y cada uno de los bolivianos no volver a ser la misma,
la autoestima subir como vaso de cerveza, ya no habr ms discursos
pesimistas".
En las historias, la salida al mar es normalmente el resultado de
una buena gestin diplomtica, un logro del imperio de la razn sobre
los argumentos de la fuerza. Al especular sobre esta posibilidad, un
cuento exalta al hombre que en su calidad de Presidente hizo posible
esta meta: "Luis tambin estaba contemplando una Bolivia sin mediterraneidad, con una salida justa al mar, simplemente por haber dado a
conocer que todos tenemos derecho a luchar por nuestros ideales y que
no hay mejor manera que apoyarse el uno con el otro".

ACTORES

SOCIALES

Vol.

El 200 aniversario de la fundacin de Bolivia es una buena c


sin, en otro relato, para que ocurra lo siguiente: "El presidente
Chile tiene una sorpresa para todos nosotros (...) despus de tar
aos de espera y esperanza (...) decide devolver el mar, siendo i
muestra de amor para todas las generaciones venideras".
Una historia, enteramente dedicada al tema, cuenta cmo la Pr
denta de Bolivia usa recursos de magia para obligar al primer man
tario de Chile a ceder el territorio disputado. "Hemos logrado, las ag
son nuestras", es la frase final victoriosa.
Sin embargo, la manera ms imaginativa de acceder al mar <
planteada en un cuento en el que los personajes visitan el lago Titic
Cuando se percatan de que ste tiene un extrao olor salino, son in
mados de que un terrible maremoto desatado el ao 2012 inund
territorio chileno, peruano y parte del boliviano. La modificacin i
importante de la geografa tras el suceso es la fusin del lago co
mar y las consiguientes playas martimas en el altiplano. "Lo cual t;
bien ayud al crecimiento integral de Bolivia", concluye la histc
como queriendo restarle importancia al suceso.

Conclusiones
La narrativa, cuando es activada masiva y simultneamente c
tro de un grupo de rasgos similares y bajo cnones compartidos, p de
convertirse en un instrumento de investigacin social de gran lor.
En tal sentido, un concurso literario juvenil, como el patrocin por el
PNUD, nos ha sorprendido por el uso analtico que se le pu dar al
material recolectado. Esta ltima afirmacin se sostiene e:
argumento de que todo acto creativo o artstico contiene en su s una
condensacin imprescindible del mundo social. El relato ms tracto
y fantasioso emerge siempre de un contexto determinad'
necesariamente lo refleja de maneras muy diferentes a como lo h

102.

_ C U A D E R N O

F U T U R O ,

un discurso con pretensiones de verosimilitud. El encadenamiento de


acciones, el uso de emociones y el suspenso, las tcticas no reveladas
hasta el final o a veces nunca, el juego de apariencias y sorpresas enriquecen en gran medida el campo del anlisis literario y sociolgico.
Por otra parte, esta comunicacin entre actores sociales e investigadores a travs de la narrativa permite captar la riqueza de las metforas y las maneras imaginativas en las que los portadores del discurso
solicitado atrapan la realidad. Ello se presta a desarrollar modelos de
anlisis asentados en referentes comunes y facilita la comunicacin entre
los procesos sociales y sus investigadores. As, el discurso acadmico
engrana con el social y se abren las perspectivas de un campo de anlisis
y un lenguaje comunes.
Al margen de estas conjeturas, una prxima experiencia de este
tipo debera hacer uso de lo aprendido en el proceso. Entre las sugerencias que ms pueden destacarse estn:

Lograr que la convocatoria del concurso sea menos restrictiva.


En nuestro caso, al haber fijado una fecha concreta como lmite
de la imaginacin (el ao 2025) y al haber mencionado una
mquina del tiempo como medio de transporte hacia el futuro,
se condicion a que muchos jvenes uniformaran el inicio de
sus relatos, lo cual, sin duda, marc tambin el curso posterior
de las narraciones. El resultado fue una gran cantidad de
cuentos muy similares. Por ello, una prxima convocatoria
tendra que construir marcos que habiliten ms de lo que
constrien. La frmula no es fcil, porque al mismo tiempo tiene
que evitarse la dispersin excesiva o la confusin.
Es importante evitar que algunos maestros de colegio usen la
convocatoria como herramienta para exigirles una tarea a sus
alumnos. En algunos casos, la cantidad de concursantes subi
artificialmente por este motivo y gener series de cuentos escritos a disgusto, que, por esa razn, resultaron descalificados

NUEVOS

ACTORES

SOCIALES

V o 1

.103

en las primeras etapas. Si existe un inters escolar de este tipo, lo


mejor es que el profesor converse antes con los organizadores
para que aquel deber se transforme en una actividad placentera
y creativa.
Es fundamental que el concurso permita el contacto posterior
entre los participantes. Un certamen que se limite a entablar
relaciones individuales no est aprovechando su potencial
movilizador y creativo. Por eso, un encuentro entre escritores
jvenes para intercambiar experiencias tendra un enorme
valor para quienes se beneficien de l. Dicha cita no debera
restringirse a la literatura como tema aislado, sino que tendra
que ayudar a esclarecer los problemas del pas y el papel que
podran jugar los escritores en ese contexto. De la misma manera, tampoco es aconsejable que la reunin slo se desarrolle
entre personas de la misma generacin e inters. Una veta de
gran riqueza afectiva y social podra ser un encuentro complementario con gente de otros oficios, profesiones y edades a
fin de producir un intercambio fecundo de vivencias e ideas.
Lo ideal es que el concurso se institucionalice y adquiera regularidad. Ese sera un enorme incentivo para la escritura juvenil y tendra un enorme potencial como foro deliberativo.
Para una segunda oportunidad, debera ponerse ms nfasis y
empeo en la difusin periodstica del concurso hasta convertirlo
en un acontecimiento social de amplio inters. Ello permitir
tambin involucrar a ms instituciones y a mejorar los premios.

Por otra parte, entre los aciertos que no deben dejar de replicarse
estn:

La alianza estratgica con un peridico de amplia circulacin


como La Razn fue una decisin atinada por la difusin que
alcanz la convocatoria.

104.

. C U A D E R N O

F U T U R O .

El apoyo de una editorial de prestigio mundial como Santillana


tambin fue decisivo a la hora de darle credibilidad a la iniciativa. Adems, su asesoramiento profesional en el terreno se
hizo indispensable.
La publicacin de los cuentos es seguramente el mayor incentivo
y el mejor de los premios. Por eso sera parte necesaria de
cualquier otro certamen parecido.
La composicin del jurado es otro pilar importante. La experiencia de haber contado con el respaldo de personalidades
reconocidas en el campo literario le dio mucho relieve a la
decisin e hizo de la eleccin de cuentos premiados, un trabajo
profesional y creble.

Por otra parte, con respecto al contenido de los cuentos, se puede


hacer la siguiente lista de conclusiones analticas:
1. A pesar de un reiterado y casi unnime repudio de los jvenes
escritores a la poltica boliviana y sus representantes, existe
entre ellos un alto nivel de politizacin. En consecuencia, son
muy pocos los cuentos que se limitan a abordar temas universales del futuro, porque la gran mayora se concentra en el
abordaje de los grandes problemas nacionales. Esta tendencia
hace que varios de ellos olviden, en el proceso, que estn escribiendo un cuento y deriven en el ensayo o en la encendida
arenga pblica moralizadora.
2. En general, la mayora tiene el mismo diagnstico de los males
que aquejan al pas. Dos aparecen como las causas ms
citadas para explicar el atraso de Bolivia, las internas y las
externas. Las primeras son obstculos principalmente polticos
y se expresan en la corrupcin de las autoridades o, en una
mirada ms amplia, la preeminencia, en ellas, de los intereses
privados en perjuicio de los generales. Se percibe una

NUEVOS

ACTORES

SOCIALES

Vol

.105

honda indignacin por este comportamiento, que incluso conduce a proponer remedios moderadamente autoritarios, aunque
nunca se abogue de manera directa por una dictadura. Entre
las causas externas del subdesarrollo aparece, sobre todo, la
influencia de pases ricos e imperiales. Bajo diferentes metforas, los malos gobernantes bolivianos aparecen retratados
como tteres de intereses forneos. La capitalizacin de las
empresas estatales aparece varias veces calificada como un
proyecto contrario al bien comn. Las consecuencias de ambas
fuerzas causales seran la pobreza de la mayor parte de los
ciudadanos, con la excepcin de una minora insensible; la
tristeza de miles de personas y los diversos conflictos sociales,
que, por lo general, son vistos como actos comprensibles, justos
y hasta indispensables.
3. Ante el diagnstico anterior, las soluciones postuladas en los
cuentos son, en apariencia, sencillas y al mismo tiempo, radicales. Como ya se puede suponer, la ms mencionada es una
verdadera revolucin en el mundo poltico, que implique el
fin de la corrupcin y, en consecuencia, el uso idneo del dinero
estatal. Este cambio es depositado, cuando se da el caso,
siempre en manos de un lder, que emerge desde fuera de la
poltica tradicional e irrumpe en ella con el respaldo del pueblo,
para castigar a quienes causan la desgracia de Bolivia. En
general es descrito como "un campesino que consigue superarse" y que tiene como casi nica virtud la honestidad. Cuando
no se menciona a un caudillo de estas caractersticas, la
solucin viene desde el terreno de la ciencia o por los azares
de la naturaleza. En el primer caso, aparece como personaje
prodigioso un cientfico boliviano que inventa o descubre algo
que resulta siendo vital para el mundo entero. Ese nico conocimiento adquirido saca a Bolivia del anonimato y la catapulta rpidamente a un mundo de prosperidad. En el segn-

106.

. C U A D E R N O

F U T U R O .

do caso, un fenmeno natural cualquier pone en desventaja a los


pases hoy dominantes e invierte las condiciones de intercambio
desigual. De esa forma, Bolivia se torna indispensable y pasa de la
periferia al centro. Ya sea a causa de este desarrollo acelerado o al
margen de l, una solucin reiterada en decenas de historias es la
recuperacin del acceso soberano del pas al ocano Pacfico. Por
esa razn, hay varios relatos en los que el enemigo principal de
Bolivia es Chile y nuestros aliados son el resto del mundo. La idea
de un Chile aislado internacionalmente, derrotado gracias a ello en
el terreno diplomtico, y obligado a devolver los territorios
conquistados por sus tropas en 1879 se repite con asombrosa
frecuencia. 4. A pesar de que, en los cuentos, Bolivia aparece
humillada ya sea por sus malos polticos o por fuerzas forneas
imperiales, los jvenes escritores recurren reiteradamente a la idea
de que la falta de progreso material lleva a contar con una gran riqueza espiritual, donde radicara nuestra fuerza como nacin. As,
muchas de las tensiones narradas muestran a un adversario
prepotente y ambicioso contra un pas inocente, trascendental y
mstico. La idealizacin de las sociedades indgenas como ncleos
forjadores de un hipottico carcter boliviano forma parte de este
recurso discursivo. As, en varios relatos, la tecnologa tambin es
vista como un factor de empobrecimiento. La asociacin entre
robotizacin y desempleo es constante, tambin la de
industrializacin y prdida de valores familiares. En ese sentido es
claro el forcejeo, en los cuentos, entre un supuesto poder liberador
de la tecnologa y una serie de secuelas dainas que sta provocara
en la sociedad tradicional, ms concentrada en la proteccin de los
dbiles y la fraternidad entre todos. Es ilustrativo un relato en el
que el hroe, que es Presidente de Bolivia, decide sabotear individualmente la marcha de la maquinaria industrial a fin de que

N U E V O S

ACTORES

SOCIALES

.107

la parlisis del progreso tcnico obligue a los empresarios a


contratar a los cientos de obreros que quedaron sin empleo por
efecto de ese cambio productivo. Cuando los jueces quieren
enjuiciar al causante de los daos materiales, ste logra que lo
absuelvan con un discurso conmovedor a favor de las
dimensiones humanas del progreso. La otra manera en que se
expresa esta supuesta "superioridad tica" del pas ante un
orden internacional injusto y "maquiavlico" es la ya citada
renuencia de los jvenes escritores a imaginar el uso de la
guerra como herramienta para recuperar el acceso soberano de
Bolivia al mar. As, en la imaginada solucin al enclaustramiento prevalece la persuasin sobre Chile.
5. En el momento de establecer algunos elementos de la identidad
boliviana, ya sea para defenderse de la influencia fornea y para
pasar a la ofensiva en momentos de apogeo de la autodeterminacin nacional, los jvenes escritores recurren con
insistencia a Tiwanaku, como ejemplo de una civilizacin propia,
misteriosa, pero sobre todo, sabia. El otro referente son los
cuantiosos recursos naturales y la urgencia de que stos
beneficien a los habitantes de Bolivia. En un tercer plano, pero
muy residual, aparecen rasgos como la msica, la danza o incluso la seleccin nacional de ftbol, que, en uno de los cuentos
ms patriticos, alcanza a llevarse la Copa Mundial tras un
partido final electrizante con Brasil, que para colmo de glorias,
tiene lugar en Cochabamba.
6. Como vemos por todo lo sealado, nuestros jvenes escritores
ponen en evidencia la fuerza de una mentalidad poltica que
coloca al Estado como principal actor de las transformaciones
nacionales. Como el pas es pobre a causa de la prdida de
recursos ocasionada por la corrupcin, parecen decir, entonces
el paso fundamental es poner un freno radical a la actividad
poltica tal como se la viene desarrollando hasta ahora.

108.

U A D

E R

N O

O_

En general, la sociedad es contemplada como vctima de este


proceso y por eso mismo, carente de responsabilidades. Todo
esto se refuerza por la espera de un mesas con un poder de
salvacin. Es fuerte entonces una sed por los subsidios, las
soluciones venidas de afuera y la expectativa por la llegada de
un momento decisivo que ponga de pie sin demora todo
aquello que est visiblemente de cabeza.
7.
Finalmente, quizs sea importante destacar que los cuentos
muestran las huellas de dos discursos muy difundidos en la
sociedad boliviana: el del civismo y el de la Iglesia Catlica. El
primero est impregnado precisamente por la urgencia patritica de recuperar el mar usurpado por Chile. El segundo
exalta siempre los valores familiares y solidarios, coloca la espiritualidad por encima del inters material y tiende a generar
una desconfianza en el progreso tecnolgico. Ambas visiones
suelen ser muy fuertes en la etapa escolar por la que
atraviesan o acaban de atravesar la mayor parte de los concursantes. De manera que en ellos parece haber un imperativo,
salvo raras excepciones, de escribir un discurso "polticamente
correcto", acorde con las expectativas del mundo adulto. Es por
eso que no encontramos cuentos transgresores de los valores
colectivos o de la moral pblica, lo que al mismo tiempo desnuda
las limitaciones de un concurso literario en caso de que se
quieran conocer los deseos reprimidos o no social-mente
legitimados de quienes participan. Al existir un premio y un
jurado de por medio, se induce a los potenciales concursantes
a plantearse una enunciacin valorativa que no quiebre el
aparente consenso tico de la sociedad. Pese a esta limitacin,
el valor de nuestra base de datos se preserva con las debidas
cautelas.