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ARO XXVIII, N"73,SANTIAGOD.

E CHILE

Comisin Econmica para Amrica Latina 7 el Caribe


Centro Latinoamericano y Caribeo d Demografla (CELA b ~ )Divisin de Poblacin

Septiembre de 2001

Copyright O Naciones Unidas 200 .


Todos los derechos estn reservado j
Impreso en Chile

La autorizacinpara reproducir total o parcialmente esta obra de E solicitarse al Secretariode


la Junta de Publicaciones. Sede de las Naciones Unidas,N.Y.. 0017, EE.UU.Los Estados
miembros y sus instituciones gubernamentales pueden reproduc ir esta obra sin autorizacin
previa Slo se les solicita que mencionen la fuente e informen i las Naciones Unidas de tal
reproducccin.

ISBN 92- 1-321885-0


ISSN 0303- 1829

Portada:
Hctor Poleo (venezola 110)
'Tres fi,was en marcha" (c letalle)

SUMARIO
Presentacin .................................................................................
Foreword ......................................................................................
Se puede hablar realmente de la globalizacin de los flujos
migratorios? Georges Tapinos y Daniel Delau zay ..................
r<

Tendencias y patrones de la migracin internacic nal en Amrica


Latina y el Caribe. Miguel Villa y Jorge Marthe z Pizarro ........
Tendencias y patrones de migracin internacioniill de los pases
del Caribe. Elizabeth Thomas-Hope .........................................
xodo, movilidad y circulacin: nuevas mod ilidades de la
migracin calificada. Adela Pellegrino .....................................
Aspectos sociales de . l a migracin j nternaeional:
consideraciones preliminai-es. George Martine, Ralph Hakkert
y Jos Miguel Guzmn ...............................................................
Migracin y remesas: un estudio de casc del Caribe.
Wendell Samuel ............................................................................
Comunidades transnacionales y migracin e:i la era de la
globalizacin. Alejandro I. Canales y Cristian Tlolniski ........
Reflexiones sobre el grupo de Puebla en busca de un dilogo
pendiente. Gustavo Mohar ........................................................
Normas legales para la proteccin de los trabajad(ires migrantes.
Richard Perruchoud ...................................................................

COMISINECONMICAPARAAMRIcA LA''INA Y EL CARIBE


Jose Antonio Ocampo Secretario Ej ecutivo
CENTRO LATINOAMERICANOY CARIBENO 1 )E DEMOGRAF~A
(CELADE) DMSIN DE POBLAIUN
Daniel S. Blanchard Director

La Revista OTAS DEPOBLACI~Nes una publicacin del Centro Anoamericano y Caribeo


de Demograa (CELADE) - Divisin de Poblacin, cuyo pro@ .toprincipal es la disi6n de
investigacionesy estudios & poblacin sobreAmrica Latinay el C aribe, aun cuando recibe con
particular inters artculosde especiaiistas de fuerade laregi6n y, en dgunos casos, d b u c i o n e s
que se refieren a otras regiones del mundo. Se publica dos veces al 50 (junio y diciembre), con
una orientacin interdisciplinaria, por lo que acoge tantos rtculos sobre demografa
propiamente tal, como otros que aborden las relaciones entre la tendencias demogrficas y
los fenmenos econmicos, sociales y biolgicos.
a

Comit editorial:
Jorge Bravo
Rolando Snchez
Susana Schkolnik
Editor invitado
Miguel Villa
Coordinador Tcnico:
Juan Enrique Pemjean
Secretaria:
Mara Teresa Donoso
Redaccin y administracin:
Casilla 9 1, Santiago, Chile
E-mail: mdonoso@eclac.cl
Precio del ejemplar: US$ 12
Suscripcin anual: US$ 20

Las opiniones expresadas en esta revista son responsabilidai .l de los autores, sin que el
CELADE sea neceshamente pm'cipe de ellas.

........e..........

e.......
m
e

El CELADE tiene el honor de dedicar


este nmero de Notas de Poblacin al e
destacado colega, amigo y profesor
Georges Photios Tapinos

La migracin internacional ocupa un espacio cada vez mayor en el


debate pblico a escala nacional e internacional, y concita la atencin
de gobiernos, sociedades civiles, medios acadmicos, organismos
internacionales y de los propios migrantes. Consciente de la necesidad
de enriquecer dicho debate, apoyar la acumulacin de conocimiento
cientfico sobre la materia y fomentar los esfuerzos en favor de la
gobernabilidad de la migracin, el CELADE-Divisin de Poblacin
de la CEPAL ofrece en este nmero de Notas de Poblacin un conjunto
de artculos que abordan distintas facetas del fenmeno, con especial
referencia a Amrica Latina y el Caribe. Muchos de estos artculos se
basan en ponencias presentadas en el Simposio sobre Migracin
Internacional en las Am6ricas -celebrado en San Jos, Costa Rica, en
septiembre de 2000-, encuentro que propici el intercambio de ideas
y experiencias entre delegados gubernamentales, expertos y
acadmicos, representantes de instituciones de la sociedad civil y
profesionales de organismos internaciona1es.l As, los artculos
constituyen una muestra representativa de diversas visiones que, desde
ngulos complementarios, permiten examinar la migracin en el
contexto de los cambios que distinguen a las sociedades
contemporneas; asimismo, ilustran las limitaciones de variada ndole
que entraa el estudio de tan complejo fenmeno.
1

Este Simposio fue organizado conjuntamente por la CEPAL -representada por el


CELADE- y la Organizacin Internacional para las Migraciones (OiM),y cont con el
auspicio del Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas (FNUAP), el Banco
Interamericano de Desarrollo (BID) y la Organizacin de los Estados Americanos (OEA).

Este nmero de Notas se abre con un trabajo de Georges Tapinos


y Daniel Delaunay sobre la compleja relacin entre la globalizacin y
los movimientos migratorios. Se trata de un valioso aporte para explicar
la aparente paradoja entre la creciente liberalidad que se otorga a los
flujos financieros, de bienes, servicios e ideas y las restricciones
impuestas al desplazamiento de personas. Adems de que su riqueza
conceptual y analtica lo convierte en un marco de referencia para los
dems artculos, la inclusin de este trabajo nos permite rendir
homenaje a Georges, cuya distinguida trayectoria profesional lo
singulariza como uno de los ms connotados especialistas en la materia,
y brinda un testimonio de su profunda y sostenida contribucin a
nuestro quehacer institucional.
A continuacin, Miguel Villa, Jorge Martnez y Elizabeth ThomasHope presentan las grandes tendencias y patrones migratonos a escala
continental, regional y subregional, poniendo de manifiesto las
especificidades sociodemogrficas y socioeconmicas de la migracin,
y destacando atributos comunes o diferenciadores de los y las
migrantes. De especial inters resulta advertir el gran dinamismo
adquirido en las ltimas dcadas por los movimientos migratorios en
todos los pases latinoamericanos y caribeos, que fungen como
sociedades de origen, destino, retorno o trnsito de personas, categoras
que en muchos casos parecen superponerse.
Por su parte, Adela Pellegrino analiza la migracin de recursos
humanos calificados. Es claro que las personas que cruzan las fronteras
no conforman estratos sociales uniformes, ya que su grado de
calificacin se distingue por una gran heterogeneidad. Pellegrino
advierte tambin que las personas con formacin tcnica y profesional
integran un grupo estratgico, cuyo estudio exige reemplazar el enfoque
tradicional -centrado en la prdida de recursos humanos de alto costo
de formacin- por una visin novedosa, que contemple la posibilidad
de que los pases de origen y destino logren un aprovechamiento
compartido del capital humano de este tipo de migrantes.
Los aspectos sociales de la migracin internacional se perfilan
como otro de los grandes temas incluidos en este volumen. Como
apuntan George Martine, Ralph Hakkert y Jos Miguel Guzmn, dichos
aspectos han sido objeto de interpretaciones muy diversas, lo que revela
la necesidad de considerar, junto con los factores demogrficos, tanto
el papel que cumplen las redes migratorias y las remesas como los
problemas asociados a la xenofobia y la discriminacin. En cada uno
de estos asuntos tienen especial importancia las especificidades de

gnero, a menudo descuidadas en las investigaciones. En particular,


las remesas constituyen un fenmeno econmico y social que Wendell
Samuel aborda mediante una elaboracin conceptual que incluye el
examen de evidencias sobre sus modalidades de envo, utilizacin e
impacto en los pases, comunidades de origen y mbitos familiares en
la subregin del Caribe. Dicha visin hace posible delinear eventuales
medidas tendientes a estimular su canalizacin hacia fines productivos.
Otro de los aspectos de la migracin internacional que ha
concitado especial preocupacin entre los investigadores en los ltimos
aos es el relativo al papel de las comunidades transnacionales.
Alejandro Canales y Christian Zlolniski advierten que la creciente
articulacin cultural, social y econmica entre comunidades e
instituciones sociales geogrficamente separadas da lugar a que la
distancia y la polaridad entre origen y destino pierdan algo de su
pertinencia en el anlisis de los procesos migratorios contemporneos.
Si bien la conformacin de comunidades estructuradas en un mbito
transnacional representa un importante potencial de organizacin y
accin colectiva (capital social), tambin entraa una dinmica
contradictoria que puede llevar a tensiones y conflictos.
Durante los aos noventa cobraron nuevos bros las iniciativas
de dilogo multilateral en materia de migracin internacional en la
regin. En este sentido, Gustavo Mohar analiza el caso de la
Conferencia Regional sobre Migracin -conocida tambin como
Proceso Puebla-, ejemplo de diplomacia migratoria compartido por
los pases de Amrica del Norte, Centroamrica y Repblica
Dominicana. La experiencia acumulada en este esfuerzo de dilogo
multilateral es aleccionadora, puesto que ha facilitado un fluido
intercambio de informacin y la puesta en prctica de un Plan de Accin,
que incluye responsabilidades compartidas entre los Estados miembros.
As, el foro representado por la Conferencia Regional de Migracin
constituye un modelo, ciertamente perfectible, que ha servido de
referencia para la adopcin de iniciativas similares en otras subregiones
del continente y del mundo.
Finalmente, ur? tema de permanente vigencia y relevancia es el
de los derechos de las personas migrantes. Richard Pemchoud realiza
un detenido examen de los instrumentos jurdicos internacionales que
se han concebido para garantizar el respeto de dichos derechos. Si
bien estos instrumentos son numerosos, y de diversa naturaleza, su
puesta en prctica revela serias deficiencias, a veces originadas en el
hecho de que algunos Estados no han asegurado la adopcin de

medidas apropiadas para incorporarlos en sus leyes nacionales. Con


todo, hay indicios de que existe un compromiso de la comunidad
internacional para abordar decididamente las violaciones de los
derechos de las personas migrantes y enfrentar la discriminacin que
experimentan. En este sentido, es necesario promover formas eficaces
de cooperacin y responsabilidad compartidas entre los Estados, con
el propsito de velar por el verdadero respeto de los derechos humanos
de los y las migrantes.

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0

CELADE has the honour to dedicate this


issue of Notas de Poblacin to our
eminent colleague, friend and professor,
Georges Photios Tapinos

......*

......a............@

International migration holds an increasingly important place in public


debate at the national and intemational level, drawing the attention of
Governments, civil society organiaatioeas, academics, international
organizations, and migrants themselves. Conscious of the need to
enhance this debate, to corroborate the scientific lknowledge acquired
on the issue and to gromote the proger govemance of migration, the
Latin American and Caribbean Demographic Centre (CELADE), the
Population Division of ECLAC, presents, in this issue of Notas de
Poblacin, a collection of articles on different facets of the phenomenon,
with special reference to Latin America and the Caribbean. Many of
these articles are based on papers which were presented at the
Symposium on Intemational Migration in the Americas -held in San
Jos, Costa Rica, in September 2000- a forum which furthered the
exchange of ideas and experiences among govemmental delegations,
experts and academics, representatives of civil society institutions and
professionals from intemational organizations.' Thus, the articles are
a representative sample of complementary outlooks which enable us
to approach migration in the light of the changes characterize that
contemgorary societies; they also illustrate the different kinds of
constraints that the study of such a complex phenomenon imglies.

This Symposium was organized jointly by ECLAC -represented by CELADE- and the
Intemational Organization for Migration (IOM), with support fiom the United Nations
Population Fund (UNFPA), the Inter-American Development Bank (IDB) and the
Organization of American States (OAS).

The present volume opens with a study by Georges Tapinos and


Daniel Delaunay on the complex interrelationship between
globalization and migration movements. This study constitutes a
valuable contribution to our understanding of the apparent paradox of
the coexistente of growing liberalization of fmancial flows, intemational
trade in goods, services and ideas, and the restrictions on the movement
of persons. This paper is included here not only because its rich
conceptual and analytical approach serves as an excellent frame of
reference for other articles, but also because it is a fitting tribute to
Georges, whose distinguished professional career marked him out as
one of the most eminent specialists in the field, and because it attests
to his penetrating and sustained contribution to our institutional agenda.
In the following sections, Miguel Villa, Jorge Martnez and
Elizabeth Thomas-Hope present the main migration trends and pattems
at the continental, regional and subregional levels, with emphasis on
the socio-demographic and socio-economic characteristics of migration
and on features shared by, or which set apart, male and female migrants.
Attention is drawn to the dramatic increase of migration movements
experienced in the past decades in al1 Latin American and Caribbean
countries, which have acted as societies of origin, destination, return
or transit of persons, with frequent overlaps in these categories.
Adela Pellegrino, for her part, analyses the migration of skilled
human resources. Clearly, migrants do not represent any single social
stratum and are a widely heterogeneous group with respect to
qualifications. Pellegrino points out that professionals and technically
skilled persons are a strategic group, in respect of whom the traditional
approach -which consists in viewing them in terms of the loss of human
resources that are expensive to train- should be replaced by an
innovative approach whereby countries of origin and destination
consider the possibility of sharing the hurnan capital embodied by this
category of migrants.
The social aspects of international migration are other major issues
dealt with in this volume. As George Martine, Ralph Hakkert and Jos
Miguel Guzmn indicate, such issues have elicited very different
interpretations, hence the need to study, not only the demographic
factors, but also the role played by migrant networks and remittances,
the problems associated with xenophobia and discrimination. Genderspecific factors, so often overlooked in research, are of special
irnportance in each of these areas. With respect to remittances, Wendell
Samuel uses a conceptual constmct that examines the mode of dispatch

and use of such funds as well as their impact on the home country,
community and household in the Caribbean subregion. This approach
can serve to outline possible measures for channelling such remittances
into productive uses.
Another aspect of intemational migration that has elicited special
concem among researchers in recent years is the role of communities
abroad. Alejandro Canales and Christian Zlolniski point out that the
growing cultural, social and economic linkages among communities
and social institutions that are geographically separated mean that the
distance and polarity between origin and destination lose some of their
relevance in the analysis of contemporary migration trends. While the
establishment of structured communities that transcend national
boundaries represent an important potential for organization and
collective action (social capital), it also gives rise to a contradictory
dynamic that can generate tension and conflict.
During the 1990s, new impetus was given to the multilateral
initiatives for dialogue on international migration in the region. Gustavo
Mohar considers the Regional Conference on Migration -also known
as the Puebla Process- an example of diplomacy on migration which
brought together countries of North and Central America and the
Dominican Republic. The experience gained in this attempt at multilateral
dialogue is instructive, since it has facilitated the smooth exchange of
information and the irnplementation of a Plan of Action which includes
responsibilities shared among member States. Thus, the Regional
Conference on Migration has been a model -clearly one that can be
improved upon- which has served as a reference for the adoption of
similar initiatives in other subregions of the continent and the world.
Lastly, one issue of constant relevance and importante is that of the
rights of migrants. Richard Perruchoud has carried out an in-depth study
on international legal instruments for guaranteeing the respect for such
rights. Notwithstanding the large number and diversity of these instnunents,
there have been setbacks in terms of their implementation, due, in many
cases, to the fact that some States have not yet enacted the necessary
legislations to incorporate them. There is, nevertheless, evidence of a
commitment by the international community to deal decisively with
violations of the rights of migrants and to combat the discrimination to
which such persons are subjected. In this regard, States must adopt effective
ways of cooperating and sharing responsibilities in order to ensure -ue
respect for the hurnan rights of men and women migrants.

SE PUEDE HABLAR REALMENTE DE LA GLOBALIZACI~N


DE LOS FLUJOS MPGRATORHOS?
Georges Taplnos
Instituto de Estudios Polticos (IEP)e Instituto Nacional
de Estudios Demogrficos (INED)
Y
Daniel Delaunay
Instituto francs de investigaciones cientficas
de cooperacin para el desarrollo (ORSTOM)

RESUMEN
\

Las migraciones internacionalesjugaron un papel central en la integracin


de las economas de ambos lados del Atlntico hasta la primera guerra
mundial, y entre los pases del Norte y del Sur a partir de la segunda. A lo
largo de estos perodos, el desplazamiento de la mano de obra fue de la
mano de los movimientos del capital. Actualmente, la migracin parece
presentar una relacin paradjica con la globalizacin econmica. Por una
parte, las polticas migratorias y econmicas asociadas con la globalizacin
apuntan explcita o implcitamente a prevenir ms que a facilitar la
movilidad humana; y por otra, los mecanismos de mercado que estas
polticas buscan reforzar suelen tener efectos mltiples, algunos que
incrementan y otros que atenan los flujos migratorios.
Este artculo ofrece dos lecturas de esta evolucin reciente y
paradjica. Primero, examina las estadsticas sobre los flujos y los stocks
de migrantes desde 1965 para analizar la variacin de la distribucin
geogrfica mundial de esta movilidad. Este anlisis muestra que varias de

las afirmaciones corrientes sobre la globalizacin de la migracin


internacional son incorrectas. La segunda discute las posibles razones que
podran explicar esta aparente excepcin al proceso de globalizacin,
centrndose en dos hiptesis: el perodo de observacin resulta demasiado
corto para que los factores demogrficos, econmicos y polticos hayan
producido cabalmente sus efectos, o los diversos y a veces contradictorios
ekctos de interaccin entre la migracin y la mundializacin no permiten
establecer una tendencia indiscutible.

ABSTRACT
International migrations had played a key role in the integration of the
economies on both sides of the Atlantic until the First World War, and
between the countries fi-omthe South and North after the second war. Over
these periods, labour moved hand in hand with capital mobility, and
migration was an essential element of economic integration. Currently,
the intemational migration presents a paradoxical relationship with the
new process of globalization of the economies. On the one hand, migratory
and economic policies associated with globalization airn explicitly or
implicitly to prevent the mobility of the people; and on the other, market
mechanisms which these policies seek to restore tend to have multiple
effects which can increase or decrease migratory flows.
This paper presents two readings of this recent paradoxical evolution.
First, it analyses the statistics of flows and stocks of migrants since 1965
to examine the variation and the worldwide geographical distribution of
this mobility. This analysis reveals that some assertions of the globalization
of international migrations to be unwarranted. The second part discusses
the possible reasons of what seems to be an exception to the process of
economic globalization. Two hyphoteses are examined: either the
observation period is too short for the demographic, economic and political
contexts to have produced their N 1 effect, or the diverse and contradictory
effects of the interaction between migration and globalization make it
impossible to identiSr a clear-cut trend.

1. Introduccin
Las estadsticas de flujos migratorios de las tres rlthas dcadas (14651995)respaldan la tesis de que ha habido una globalizacin de la migracin
intemacional? y qu papel desempea la migracin internacional en la
globalizacin econmica?
Los economistas explican generalmente el proceso de globalizacin
en trminos de tasas de crecimiento ms elevadas del comercio exterior
que de la produccin nacional, incrementos abruptos de los movimientos
de capital (flujos cruzados de inversin directa y flujos de capital de corto
plazo), internacionalizacin de los procesos de produccin y, en ltima
instancia, integracin econmica de los pases de una Islisma regin. La
importancia creciente de estos aspectos tradicionales del comercio entre
las naciones se interpreta ahora como constitutiva de un cambio de la
naturaleza del sistema econmico intemacional. Pero ms all de los
cambios cuantitativos, el hecho realmente nuevo es la transformacin de
los patrones de los sistemas comerciales y productivos. h g m a n (1995)
identifica cuatro elementos claves: el comercio entre ramas productivas,
la dispersin del proceso de produccin en distintos lugares, el surgimiento
de economas altamente orientadas al comercio internacional y el
incremento del valor absoluto y relativo de las exportaciones provenientes
de pases de industrializacin reciente con bajos salarios. Por su parte,
Kbadjian (1998) establece una distincin clave entre niternacionalizacin
y globalizacin; la primera es un proceso mediante el cual la consolidacin
de las reas nacionales va a la par con el crecimiento del comercio
internacional, mientras que la segunda es un proceso de desarticulacin de
las reas nacionales acompaado de una mayor integracin internacional
de los sistemas productivos.
Qu papel desempea la migracin intemacional en estos procesos?
La primera dificultad es definir, medir y describir qu se entiende por la
globalizacin de la migracin. Una definicin preliminar de este proceso
lo describe como el aumento del nmero de inmigraates: el stock absoluto
y relativo de personas nacidas fuera de su pas de residencia, y la aparicin
de nuevos flujos que indican una diversificacin de Iss destinos para los
pases remitentes y una reunificacin de los orgenes para los pases
receptores. Pero es posible que la globalizacin de la migracin, tal como
la globalizacin del comercio de bienes y servicios y de los movimientos

de capital, sea ms una transformacin estructural del proceso que un mero


incremento de los flujos. Si esto es efectivo, hay que examinar cuatro nuevos
indicadores estructurales: i) el hecho de que algunos pases son,
simultneamente, pases de emigracin e inmigracin, ii) la existencia de
la migracin laboral temporal que conduce a tener hogares base en dos
pases, iii) el hecho de que un nmero reducido de pases desempea un
papel preponderante en el sistema migratorio mundial, y iv) el incentivo
creciente a emigrar en los nuevos pases con economas en transicin. Si
bien los pases han implementado polticas para promover los flujos
comerciales y de capital, han reforzado tambin su control sobre los
movimientos migratorios.' Despus de definir el alcance y las limitaciones
de un ejercicio estadstico, lo que haremos en la seccin 2, examinaremos
los datos disponibles, que demuestran que no hubo una tendencia a la
globalizacin de los movimientos migratorios durante el perodo en estudio.
Otra dificultad estriba en la identificacin de los vnculos entre las
tendencias migratorias y la globalizacin econmica. Nuestro anlisis
determinar en primer lugar si esta falta de conexin entre migracin y
globalizacin puede explicarse por factores cronolgicos, dado el breve
perodo de observacin. A continuacin, el artculo examinar los vnculos
estructurales entre ambos fenmenos. En el caso de la migracin, la
globalizacin significa dos cosas, opuestas hasta cierto punto. Puede
considerarse como la complementariedad necesaria entre la circulacin
de personas y los flujos de capital y bienes o, a la inversa, como una
alternativa a la circulacin internacional de trabajadores. En el primer caso,
la globalizacin conducira al crecimiento y diversificacin de los flujos
migratorios, mientras que en el otro redundara en movimientos de bienes
y de capital que sustituiran a la migracin, con el resultado de que el libre
comercio disminuira la necesidad de la migracin regional o internacional.

Con la excepcin, hasta cierto punto, de la Unin Europea, que slo pennite la libre
circulacin intracomunitaria de los nacionales de dicha Unin, la que aumentar con la
introducci6n de la moneda nica.

2. Definiciones y mediciones
Todo examen de las tendencias migratorias internacionalesa nivel mundial
debe afrontar una serie de dificultades estadsticas y metodolgicas, a saber,
jcmo debe denirse el fenmeno y cul es el alcance de las estadsticas
disponibles?
a)

La definicin de migracin internacional

La primera tarea es identificar la variable "migracin internacional"


-a fin de aislar una categora especfica de movimientos entre las muchas
formas de movilidad. La definicin de migracin internacional se funda
en dos rdenes de criterios: descriptivos y analticos.
Los migrantes internacionales son definidos como aquellas personas
que cruzan una frontera, cambian su lugar de residencia e ingresan con
una nacionalidad extranjera al pas de inmigracin. Estos tres criterios son
necesarios, pero no obstante hay casos en que estas distinciones no son
precisas. Por ejemplo, las fronteras polticas pueden separar grupos
nacionales o tnicos homogneos, como ocurre con frecuencia en
Centroamrica o frica. En estos casos, la migracin internacional no puede
analizarse separadamente de la movilidad interna. El cambio de residencia
no rige en el caso de la migracin laboral de corto plazo en que otros
miembros del hogar siguen residiendo en el pas de origen. Esto se aplica
a una proporcin significativa de la migracin internacional en Europa
occidental,los trabajadores mexicanos en los Estados Unidos y la migracin
laboral en los Estados del Golfo. Es esencial tener presente que los
rnigrantes son tanto inmigrantes como extranjeros cuando se analiza el
proceso por el que deciden migrar, el impacto socioeconmico de la
migracin y el papel de la migracin en la globalizacin. Los inmigrantes
internacionales son generalmente extranjeros cuando llegan al pas receptor,
pero hay excepciones frecuentes. Por ejemplo, los colonos argelinos
repatriados a Francia, los Aussiedler en Alemania y los griegos pnticos
en Grecia son inmigrantes pero no extranjeros. A su vez, no todos los
extranjeros son inmigrantes: este es el caso de los hijos de inmigrantes
nacidos en el pas de inmigracin pero que conservan su nacionalidad de
origen. Por otra parte, hay inmigrantes que han adquirido la nacionalidad
del pas receptor mediante la naturalizacin o el matrimonio.
La importancia de establecer una distincin entre el criterio legal de
nacionalidad (nacionaleslextranjeros) y el criterio demogrfico en el caso
de los migrantes (nacido en el extranjerolnacido en el pas) depende del

rgimen migratorio. La comparacin entre dos regmenes servir para


aclarar esta distincin. El primero es caracterstico de los pases que tienen
una polfiica inmigsatoria explcita, a menudo pases de colonizacin como
los Estados Unidos, Canad y Australia, que aceptan y a menudo alientan
la migracin y el asentamiento de los extranjeros. En estos pases se hace
una distincibjn entre "nacido en el extranjero" y "nacido en el pas". Por
otra parte, hay pases de inmigracin laboral, como 10s europeos, que
generalmente b m considerado la inmigracin como un fenmeno temporal,
aunque muchos Inrsigantes se establecen en definitiva en el pas. En estos
paises, se establece una diferenciacin entre extranjeros y nacionales, que
se refleja en las estadsticas sobre migracin.
Esta investigacin sobre migracin utilizar tres criterios analticos:
las razones para emigrar9la distancia involucrada y la duracin de la estada.
$uele hacerse una distincin entre la migracin por razones polticas y por
razones econmicas. Hay casos en que esta distincin es perfectamente
clara, pero hay otros en que la lnea divisoria entre factores polticos y
econmicos queda detenninada sobre todo por el contexto institucional y
poltico. Por ejemplo, cuando el pas de inmigracin define quin puede
acogerse a la aondicibn de refugiado, como los Estados Unidos que hace
tiempo que otorgaron la condicin de refugiados a los cubanos, pero no a
los haitianss. Asimismo, cuando hay restricciones a la entrada de
trabajadores, los inmigrantes potenciales no tienen otra opcin que llenar
una solicitud de asilo. Esto es lo que ha ocurrido en Europa desde que se
cerraron oficialmente las fronteras a la inmigracin en 1973-1974. La
distincin entre migantes econmicos y polticos slo coincide en parte
con la distincin entre la migracin voluntaria y la migracin forzosa. El
factor distancia tambin se utiliza en la clasificacin de la migracin, lo
que exige determinar el tipo de distancia involucrada. Hay que "ajustar" el
criterio de la distancia fsica empleado en los primeros modelos para
considerar el efecto de los medios y costos de transporte e incluso la
incidencia del concepto "distancia" cultural y tnica. El tercer criterio, el
de la duraci6n de la estada o de la ausencia (real o prevista), es esencial
para el anlisis de la migracin, pero lamentablemente faltan, en general,
los datos necesarios.

b)

NIe&ci6n de la migracin internacional

La comparacin de los datos de los pases remitentes y receptores


debera en teora permitir contar con un marco de contabilidad por partida
doble. Sin embargo, esto dista mucho de ser as, porque la matriz de origen1

destino de la migracin internacional es muy incompleta y por ello limita


considerablemente la capacidad de analizar la globalizacin de la
migracin. Interesa tambin agregar que los diferentes mtodos de registro
de datos que se utilizan pueden medir flujos o stocks, migrantes o migracin,
migracin bruta o neta, lo que limita ms an la posibilidad de establecer
comparaciones (vase el cuadro 1).

Cuadro 1

ESTADSTICAS DE MIGRACINEXAMINADAS EN ESTE ESTUDIOa


Flujos
Inmigracin

Stocks
Inmigrantes en pases del
mundo en 1965, 1975, 1985,
1990 (Naciones Unidas)

Entradas en 14 pases seleccionados de la OCDE, 1980-1995


(SOPEMI,b 1996)

Entradas en ocho p'ses occidentales


1946-1995 (Naciones Unidas) "

Emigracin

Con arreglo al pas de origen


de los inmigrantes en los
Estados Unidos, de 1950 a
1990 (Ruggles, Sobek y
otros, 1997)

Con arreglo al origen de las


entradas en pases seleccionados,
de 1946a 1995 (Naciones Unidas)

Con arreglo al origen de las


entradas en determinados pases
de la OCDE, de 1980 a 1995
(SOPEMI, 1996)

Con arreglo al pas de origen


de los inmigrantes en determinados pases miembros de
la OCDE en tomo a 1982 y
1990 (SOPEMI,b1996)

a Alemania, Australia, Blgica, Canad, Dinamarca, Estados Unidos, Francia, Japn, Luxemburgo,

Noruega, Pases Bajos, Suecia, Suiza, Reino Unido.


SOPEMI: Sistema de Informacin Continua sobre Migracin, Organizacin & Cooperacin y
Desarrollo Econmicos (OCDE), Trens in International Migration, 1997, Pars, 1997.
Alemania, Blgica, Estados Unidos, Canad, Suecia, Australia, Reino Unido, Pases Bajos.

Estadsticas sobre los stocks de inmigrantes y extranjeros


La medicin ms completa y homognea de la migracin htemacionao?
en el mundo durante los 30 ltimos aos se obtiene de los datos sobre los
inmigrantes y10 extranjeros que entregan los censos o registros de
poblacin. Estas estadsticas se recogen en una base de datos establecida
por la Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas, que proporciona
estimaciones para fechas idnticas (en el medio2de los perodos censales
ms comunes). No obstante, para algunos pases las interpolaciones o
extrapolaciones estn basadas en slo una o dos observaciones, que a veces
no son consecutivas; lo que significa que en general las estimaciones son
notoriamente ms precisas al comienzo del perodo (para 1965 y 1975).
La diversidad de las fuentes utilizadas para esta base de datos da
origen a algunas dificultades. Tres de ellas afectan la capacidad de analizar
el fenmeno en estudio.

- La cobertura no es homognea en todo el mundo, puesto que todos

los pases no poseen el mismo nmero de censos, y algunos (29 pases)


~610levantaron un censo3durante el perodo. Varios pases (incluso
paises importantes, como China y la ex Uniri Sovitica) no tienen
estadstica alguna sobre ~nigracin.~
En general, la informacin es
ms completa en los pases desarrollados y tambin en Amrica
Latina.
-Los pases no utilizan una definicin idntica de migracin
internacional. En la mayora de los casos (142 de 216 pases), el
lugar de nacimiento es el factor definitorio, por lo que se contabilizan
las personas nacidas en el extranjero. La nacionalidad se utiliza en
19% de los pases que producen estadsticas sobre extranjeros. Esto
no incluye a los inmigrantes nacionalizados, los nacionales nacidos
en el extranjero y, sobre todo, los hijos de extranjeros nacidos en el
pas receptor que conservan su nacionalidad de origen.

1" de enero de 1965, 1975, 1985 y 1990.


Por lo tanto, las estimaciones suponen que el'tamaiio relativo de su poblacin permaneci
estable durante el perodo, a menos que hayan ocurrido cambios muy conocidos, como en
Nigeria.
En su mayora son pases comunistas con escasa inmigracin. En estas situaciones, en que
se carece totalmente de estadsticas, la estimacin se obtiene aplicando la frmula siguiente:
F = 0345(P)/exp(loglOP-2)donde P es la poblacin total del pas y F es el stock internacional
de migrantes.

- Se plantea tambin el problema de los refugiados: deben incluirse

en el estudio de la globalizacin?; este problema es insoluble porque


los refugiados se registran en forma diferente en distintas regiones.
Los extranjeros a quienes se les ha otorgado el derecho de asilo se
contabilizan implcitamente en los censos, lo que hace imposible
distinguirlos de otros mi gran te^,^ o excluirlos. Los que residen en
campos de refugiados, por otra parte, sobre todo en frica, no seran
tomados en cuenta. La Divisin de Poblacin consider preferible
sumar las estadsticas del Alto Comisionado de las Naciones Unidas
para los Refugiados (ACNUR) y del Organismo de Obras Pblicas y
Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en
el Cercano Oriente (UNRWA) a las estimaciones correspondientes a
los pases en desarrollo. Esta opcin estadstica plantea un dilema: o
bien se consideran los refugiados que reciben asistencia del Alto
Comisionado -que es el enfoque ms riguroso, si bien introduce un
sesgo en la interpretacin de la "globalizacin" de la migracin-, o
bien se excluyen solo en el caso de los pases en desarrollo. Se opt
por esta ltima solucin.

Estadsticas del flujo inmigratorio

Las estadsticas sobre la entrada de extranjeros a los pases receptores


plantean los mismos problemas de definicin; adems, exigen un sistema
estadstico ms sofisticado, lo que explica la baja cobertura al respecto.
Las estadsticas recopiladas por el Sistema de Informacin Continua sobre
Migracin de la OCDE, conocido por su acrnimo en francs SOPEMI,
comprenden ms pases (14 en vez de 8), mientras que las de la Divisin
de Poblacin de las Naciones Unidas cubren un perodo ms largo (que
comienza en los aos sesenta y en los aos cuarenta para algunos pases).
El uso de los datos censales permite establecer estadsticas
relativamente consistentes sobre los stocks; ello no es posible con la
estimacin de las entradas, que se basa en una amplia gama de fuentes
incompatibles, como los registros de p~blacin,~
las estadsticas sobre
residencia o los permisos de trabajo expedidos y los datos de migracin
5

En estos pases, naturalmente que se contabilizan los buscadores de asilo que obtienen la
condicin de refugiados, pero sta es una estadstica de flujo (las entradas anuales de los
que tienen esta condicin) que no da informacin sobre el nmero total de refugiados en un
pas.
La mayora de los pases de la OCDE que contribuyen al SOPEMI no poseen registros de
poblacin: Australia, Canad, Mxico, los Estados Unidos, Francia, Grecia, Irlanda, Portugal,
Reino Unido y Turqua.

recopilados en las fronteras. Esta diversidad se toma incluso ms compleja


por el hecho de que se emplean criterios diferentes para distinguir los
inrnigrantes de los visitantes ordinarios. En los pases con inmigracin de
asentamiento, las estadsticas distinguen entre los inrnigrantes y los no
innigrantes al momento del ingreso. Pero la mayora de los pases de la
OCDE otorgan una entrada inicial de duracin limitada que se traduce en
un permiso renovable despus de una estada prolongada en el pas. Hay
numerosas excepciones en ambos sistemas, tales como la entrada temporal,
otorgada a los trabajadores estacionales o al personal de filiales, para
facilitar los traslados y tambin a los que buscan asilo. Cuando la norma
es un permiso de residencia temporal, algunas categoras renen los
requisitos para la residencia permanente, tales como los refugiados
admitidos en virtud de cuotas y ciertas minoras y familiares de residentes
permanentes. Los nacionales europeos son tambin un caso especial, pues
tienen derecho a circular libremente, y no son inscritos en los registros de
permisos de residencia a menos que lo soliciten.
Ngunos pases adoptan un trato estadstico especfico para ciertos
grupos extranjeros. Naturalmente, los extranjeros en situacin irregular no
se contabilizan, excepto durante los procedimientos de regularizacin, que
han sido implementados solamente por unos pocos pases. El registro
simultneo de un gran nmero de ellos conforme a tal procedimiento
introduce un sesgo en las series cronolgicas; lo rnismo ocurre en el caso de
las reunificaciones familiares que sobrevienen poco despus. Los refigiados
y los que buscan asilo no se registran de manera uniforme. En algunos pases,
ellos son registrados en las estadsticas anuales de ingreso al momento de su
llegada, mientras que en otros son registrados cuando su solicitud es aceptada.
Los refugiados podran contarse por separado en las estadsticas de flujo de
los pases desarrollados,pero esto estara en contradiccin con la informacin
proporcionada por las estadsticas sobre stocks.
Estadsticas emigratorias por stocks y flujos

Las estadsticas emigratorias, que miden las salidas o estimaciones


de %aspoblaciones expatriadas, son generalmente muy incompletas o
inexistentes. Los pases que llevan un registro de poblacin deberan, en
teora, ser capaces de medir los flujos de salida, pero no pueden usar el
sistema de doble registro que emplean para registrar la migracin interna;
adems, normalmente se desconoce el pas de destino. Por lo tanto, es
necesario utilizar los datos recopilados por aquellos pases de destino que
registran la nacionalidad o el lugar de nacimiento de los inmigrantes. A las

reservas mencionadas debe agregarse el elemento de incertidumbre sobre


la nacionalidad cuando sta es declarada por los interesados, como en el
caso de un censo, sobre todo para los individuos que han adquirido la
nacionalidad del pas o para los hijos de los inrnigrantes nacidos en l.
Las bases de datos del SOPEMI entregan informacin sobre los pases
de origen de los inmigrantes en algunos pases de la OCDE o la UE.Pero
las estadsticas que contienen slo cubren parte de los aos ochenta hasta
mediados de la presente dcada. En cambio, el origen de los inmigrantes a
los Estados Unidos es conocido para toda su historia moderna de migracin
internacional. La investigacin ha podido reconstituir esta informacin
desde 1850 a partir de muestras censales (Ruggles, Sobek y otros, 1997).
Una porcin de los flujos emigratorios puede recuperarse mediante las
estadsticas administrativas sobre entradas en determinados pases
receptores de la OCDE, incluido los Estados Unidos. Los procedimientos
empleados para recopilar estas estadsticas -la emisin de visas de
inmigracin o de permisos de trabajo o residencia- aseguran que las
declaraciones de nacionalidad o lugar de nacimiento sean ms confiables,
aunque rara vez son exhaustivas.
La naturaleza de los datos disponibles dificulta determinar si ha habido
una globalizacin de la migracin. A esto debe agregarse la falta de
conocimiento de la magnitud estadstica de la migracin ilegal y la ausencia
de datos sobre stocks despus de 1990. Sera aconsejable revisar algunas
de las opciones que se han tomado a fin de velar por la coherencia necesaria
al efectuar comparaciones internacionales. En los Estados Unidos, por
ejemplo, los trabajadores temporales se registran aparte de los inmigrantes
y por lo tanto se excluyen de nuestro anlisis pese al crecimiento sostenido
y considerable de su nmero durante el perodo en estudio.'Una creciente
importancia relativa de la movilidad laboral podra ser un indicador
estructural de un proceso de globalizacin. Con todo, en esta etapa de
nuestro estudio fue imposible abarcar todos los sistemas rnigratorios, en
particular los del mundo rabe, frica occidental y el Pacfico, debido a la
falta de datos comparables. Un anlisis ms detallado para un perodo ms
prolongado slo puede efectuarse respecto de los Estados Unidos, que
tiene muestras censa!es que se remontan a 1850.8
7

En 1994, el nmero de trabajadores temporeros ascenda a 185 988 tras registrar un


incremento sostenido desde 1981. Representan casi un cuarto de la poblacin inmigrante,
pero como se piensa que no van a establecerse, se supone que su incidencia sobre el
crecimiento del stock es menor.
No se presenta aqu el primer estudio de estos datos para situar la etapa contempornea de
la globalizacin en un contexto histrico, porque es imposible establecerla en el caso de los
dems pases.

3. ;Ha habido una globalizacin de la migracin internacional?


a)

Una sntesis de la migracin internacional en el mundo

Una shtesis de la migracin internacional figura en dos mapas (vanse


los mapas 1 y 2) que ilustran las estadsticas rnigratorias analizadas. El
primer mapa, basado en datos de la Divisin de Poblacin de las Naciones
Unidas (Naciones Unidas, 1995), indica el stock de poblacin extranjera o
inmigrante en el mundo en 1990. Los stocks absolutos estn representados
por cuadrados de tamao proporcional a la poblacin extranjera; las
proporciones relativas estn calculadas en relacin con la poblacin nativa
del pas receptor, lo que explica por qu algunas cifias superan el 100%.A
propsito, esto permite individualizar los pases que no poseen estadsticas
confiables sobre flujos migratorios -sobre todo pases del ex bloque
comunista. La imagen de conjunto pone de relieve el alto grado de
especializacin de algunos pases -pocos en definitiva-, receptores de la
gran mayora de los migrantes. Si bien el segundo mapa se construy con
estadsticas de flujos -medidos al momento del ingres*, de varios pases
seleccionados por el SOPEMI, tambin permite conocer los pases de origen
de estos flujos. Las proporciones de emigrantes se calculan en relacin
con la poblacin total inicial (nativa y extraniera). Los stocks absolutos se
ilustran con smbolos. Este mapa ofrece una medicin parcial de los flujos
emigratorios a algunos pases desarrollados en tomo a 1992 e indica que
los pases de emigracin estn situados prximos a Europa, los Estados
Unidos, Japn y Australia. Sin embargo, no muestra los movimientos
internos en frica, ~ m r i c Latina
a
y gran parte de Asia. Su ventaja principal
es que presenta las estadsticas de flujo que se utilizan en este trabajo.

b)

Ha aumentado la movilidad global?

Tendenciaspor stocks de inmigrantes

Ha aumentado el stock y la proporcin de inrnigrantes o extranjeros?


Entre 1965 y 1990, el stock de inmigrantes subi de 47 a 57 millones en los
pases en desarrollo y de 30.2 a 54 millones en los pases de~arrollados.~
Estos datos revelan una ligera disminucin del porcentaje de la poblacin
9

A menos que se indique lo contrario, los datos de este prrafo provienen de la base de datos
sobre migracin internacional de la Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas, que
ofrece una estimacin del nmero de inmigrantes o extranjeros en cada pas para mediados
de las tres ltimas dcadas (ltima actualizacin en 1990).

Mapa 2

FLUJOS DE EMIGRANTES A ALGUNOS PASES* DE LA OCDE ENTRE 1990 Y 1994


t

.--

n<,

,:Y/

L:

..

*Australia, Bklgica, Canad, Dinamarca,


Francia, Alemania, Japn, Luxemburgo,
Pases Bajos, Noruega, Suecia, Suiza,
Reino Unido, Estados Unidos.
c.-

Tasas anuales de emigracin

0.12 - 0.23%
a 0.23- 7.84 %

Fuente: SOPEMI, 1996 (OCDE).


Los lmites y los nombres que figuran en este mapa no implican su apoyo o aceptacin oficial por las Naciones Unidas.
i

total para los pases en desarrollo (1.51% comparado con 1.76%) y un


importante aumento de ese porcentaje en los pases desarrollados (5.89%
frente a 3.94%) (vase el cuadro 2). Europa se ha convertido en la regin
con el stock ms voluminoso y el mayor incremento proporcional (de 3.3%
en 1965 a ms de 5% en 1990), mientras que Amrica del Norte, y
naturalmente Australia y Nueva Zelandia, siguen siendo las regiones del
mundo con la mayor proporcin de residentes nacidos en el extranjero. La
proporcin relativa de inmigrantes en 1990 era casi idntica a la registrada
25 aos antes (2.28%) tras una cada sustancialen 1975. Estas cifras incluyen
a los refugiados en los pases en de~arrollo,'~
un stock que ha crecido
considerablemente; la cifra de 1.4 millones de refugiados de 1965 se ha
decuplicado. Estos movimientos involuntarios tienden a ser inestables, y a
veces se acompaan de movimientos de retorno tan pronto como el conflicto
que los ha causado decrece o se resuelve. Dado que estos movimientos no
estn directamente relacionados con el sistema econmico global, resulta
justificable excluirlos de la comparacin. En este caso, la proporcin relativa
de migrantes en el mundo slo parece haber disminuido muy ligeramente en
1990. La cada habra sido mayor si se hubiera podido aislar los refugiados
en los pases desarrollados, pero esta cifia se desconoce. Al interpretar estas
tendencias declinantes, hay que considerar tambin dos factores: el hecho
de que algunos inrnigrantes han adquirido la nacionalidad de los pases
receptores que usan este criterio para estimar el nmero de migrantes, y el
grado variable en que los inmigrantes ilegales estn incluidos en las
estadsticas. Como ambos factores tienden a compensarse, la conclusin es
que no hubo un aumento significativode la migracin internacional, al menos
en trminos de stocks durante este perodo.
Cuadro 2
VARIACIONES DEL PORCENTAJE DE POBLACIN EXTRANJERA
REGISTRADA RESPECTO DE LA POBLACI~NMUNDIAL TOTAL
Aos
Proporcin de la poblacin extranjera,
incluye a los refugiados
Proporcin de la poblacin extranjera,
sin incluir a los refugiados de los
pases en desarrollo

1965

1975

1985

1990

2.27

2.08

2.18

2.28

2.21

2.03

2.03

2.00

Fuente: Base de datos sobre migracin internacional de la Divisi6n de Poblacin de las Naciones Unidas.
10

Excepto en aquellos pases en desarrollo que contabilizan a los refugiados en la categora


de "personas que buscan asilo".

Esta conclusin general, naturalmente, no es vlida naturalmente para


todos los pases. Cules son entonces los patrones geogrficos de estas
tendencias entre 1965 y 1990? El mapa 3 indica las variaciones absolutas
del stock de inmigrantes o extranjeros entre 1965 y 1990, sin incluir los
refugiados en los pases en desarrollo. Muestra los principales polos de
migracin regionales: Amrica del Norte, Australia, Europa occidental,
los pases productores de petrleo del Ofiente medio y de la Costa de
Marfil. Aunque revela que un pas es predominante (como Estados Unidos
o Alemania) dentro de cada sistema migratorio regional, sugiere tambin
que hay una gran interaccin entre los pases de la misma regin. La segunda
conclusin que puede sacarse de estos patrones geogrficos es la estabilidad
del stock de inmigrantes en el mundo observada previamente, que se
concentra en pases que ejercieron una gran fuerza de atraccin durante la
prosperidad de la posguerra y sobre todo en los aos setenta. Las variaciones
correlativas entre el stock de migrantes internacionales y los indicadores
econmicos as lo confirman, como tambin el impacto clave del tamao
de las poblaciones inmigrantes existentes, que impulsa la llegada de
migrantes adicionales. Esta inercia, que obedece a varios factores (vase
infla), es un componente decisivo de la estabilidad de los flujos migratorios.
Tendencias en tkrminos de flujos
Esta tendencia estacionaria, deducida de los anlisis de los stocks,
es c o n f m d a por las estadsticas de fijos?
La tendencia de los flujos de entrada en 14 pases analizados por el
SOPEMI muestra, por el contrario, un aumento significativo, pero con
grandes fluctuaciones (vase el grfico 1). Entre 1980 y 1990, las entradas
subieron en aproximadamente 7596, luego de experimentar una baja en
1983 cuando las entradas de extranjeros o inmigrantes fueron slo tres
cuartos del total registrado en 1980. Entre esta baja (1983) y el tope de la
serie (1991), el flujo aument en un factor de 2.7; pero, tras decaer con
posterioridad en la misma magnitud en 1995," se recuper hasta un nivel
slo 20% ms alto que el de 1980. No se pueden formular generalizaciones
a partir del anlisis de este subconjunto no muy representativo (que abarca
a 45% de los inmigrantes en el mundo) a lo largo de un perodo de 10
aos, durante el cual no se manifiesta ninguna tendencia uniforme. El
carcter atpico de estas estadsticas queda claro en el cuadro 3, que muestra
11

30

Ao en que se carece de estadsticas sobre Dinamarca.

Mapa 3
VARIACIONES DE LOS STOCKS DE EXTRANJEROS O INMIGRANTES ENTRE 1965 Y 1990

Variacin absoluta
de 1965 a 1990

5oO0oO0

&--=-=

5
1-3

------VA--"'>

-2

cl&
Fuente: Naciones Unidas.
-Nota: En estas estadsticas no se incluyen los refugiados que viven en los palses en desarrollo.
Los limites y los nombres que figuran en este mapa no implican su apoyo o aceptaci6n oficial por las Naciones Unidas.
=,-

Grfico 1
VAIUACIN DE LOS STOCKS Y DE LOS FLUJOS DE ENTRADA
DE EXTRANJEROS EN ALGUNOS PASES DE LA OCDE

Fuente: Stocks: Naciones Unidas, Population Directorate, 1996; Flujos:


Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE),
Trena!s UI International Migration, Pars, 1997.
Nota: VBanse los pases incluidos en el anexo estadstico de Trends in
Intemational Migmtion.

Cuadro 3

VARIACIONES DE STOCKS Y FLUJOS (PASES DEL SOPEMI)

Ao

Nmero de extranjeros

Entradas anuales
Cifras absolutas

Absoluto

Relativo
A'

Bb

Fuente: Naciones Unidas, Divisin de Poblacin (para los stocks de inmigrantes y extranjeros),
1996; SOPEMI, Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE), Trendr
in Intemational Migration, 1997, Pais, 1996.
a A = como porcentaje de la poblacin total.
B = como porcentaje de la poblacin nativa.

la tendencia del stock de inmigrantes (para 1980-1990) y de la movilidad


medida por los flujos de entrada de extranjeros. Para este grupo de pases,
al contrario de lo que se observa para el mundo en su conjunto, el nmero
de extranjeros est subiendo en forma constante y sostenida. La impresin
de una progresin ms uniforme se debe sobre todo al intervalo de 10 aos
de los censos o las estadsticas de los stocks revisadas.12
Se puede hacer una comparacin ms detallada de stocks y flujos,
aunque para un nmero ms reducido de pases, recurriendo a las
estadsticas de las Naciones Unidas que contienen series ms largas. En el
cuadro 4 figura la comparacin de las variaciones del stock de extranjeros
con las entradas totales durante dos perodos (1975-1985 y 1985-1989).
Cabe prever discrepancias menores debido a la naturaleza de las estadsticas
recopiladas por diversos pases,13pero la discrepancia principal surge como
resultado de la diferencia ms fundamental entre migrantes y migracin.
Una gran movilidad no significa necesariamente que un nmero equivalente
de migrantes se establezca en el pas receptor, aunque slo sea porque
Cuadro 4

COMPARACIONES DE LOS STOCKS Y FLUJOS DE EXTRANJEROS


Variaciones del nmero
de extranjeros

Estados Unidos
Australia
Canad
Blgica
Pases Bajos
Suecia
Alemania
Reino Unido

5 015 580
720018
401 325
124 016
432 533
79 423
1 297 190
391 255

3 058 650
519565
374 320
11 176
389 705
114 144
558 040
209 438

Suma de las entradas


de extranjeros

5 133 948
814567
1 220 91 1
530 666
884 949
315 911
4 236 193
1 864 600

3 507 182
615752
689 549
248 404
452 836
202 442
2 768 224
1 160 600

Razn entre
flujos y stocks

1.O2
1.13
3.04
4.28
2.05
3.98
3.27
4.77

1.15
1.19
1.84
22.23
1.16
1.77
4.96
5.54

Fuente: Naciones Unidas. Trenak in Total Migrant Stock, base de datos de la Divisin de Poblacin,
Departamento de Informacin Econmica y Social y Anlisis de Polticas, Nueva York,
1995 y Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE).

12
13

Esto es vlido para aquellos pases que no mantienen registros de poblacin apropiados
para estas estimaciones; sin embargo, la Divisin de Poblacin ha convertido las mediciones
m s frecuentes en perodos de cinco o diez aos.
Estas estadsticas varan segn se refieran al lugar de nacimientoo la nacionalidad provengan
de registros o censos de poblacin, respondan a criterios para diferenciar entre inmigrantes
y turistas y, por ltimo, segn las lagunas de cada fuente.

algunos retornan a su pas de origen o porque hay movimientos sustanciales


hacia otros destinos. Ea comparacin revela diferencias notorias entre los
pases y demuestra claramente la distincin entre dos sistemas migratorios.
En los Estados Unidos, el aumento del stock de personas nacidas en el
extranjero casi se equipara con el nmero total de ingresos de inmigrantes
registrados, y lo mismo ocurre en Australia. El indicador es ms elevado
para Canad el que obra, hasta cierto punto, como lugar de entrada a los
Estados Unidos. En Europa, en cambio, la razn entre el flujo de entradas
y las variaciones del stock de inmigrantes es mayor, como resultado del
sistema migratorio.l4 Aunque se observa un leve aumento de la razn entre
las entradas y los stocks de un periodo al siguiente (de 1.77 a 1.84), este
cambio no es significativo dada la inexactitud de estas mediciones.

c)

Ha habido una diversificacin de la movilidad internacional?

Tras haber observado que la proporcin de inmigrantes en el mundo


ha permanecido estable, interesa detenninar si no ha habido un cambio en
su distribucin. Una mayor diversificacin de los movimientos migratorios
puede interpretarse como una seal de globalizacin de la migracin; el
hecho de que aumentara el nmero de pases de emigracin y de
inmigracin puede entenderse como un signo en tal direccin. Pero debe
tenerse presente que a las dificultades de medicin que afectan a la
evaluacin de las tendencias, se aade el probiema de elegir e interpretar
el ndice de dispersin. De hecho, cabe concebir cuatro tipos de cambio,
segn si se considera el asunto desde el punto de vista de los pases de
destino o de los pases de origen y segn se observe incremento o
disminucin del nmero de pases en una u otra situacin. Cuando tanto
los pases de emigracin como de inmigracin estn distribuidos en forma
ms uniforme o son ms numerosos, la expansin global de la migracin
se vuelve evidente. Por otra parte, si el nmero de pases ha disminuido o
los flujos se han concentrado en unos pocos pases, esto significara
claramente que se verifica lo contrario. Pero una concentracin de las salidas
(o una reduccin del nmero de pases remitentes) combinada con una
dispersin de las entradas (o un incremento del nmero de pases receptores)
no permite establecer un diagnstico claro. Lo mismo ocurre con la
situacin "simtrica" -una dispersin de los pases receptores y una
concentracin de los pases remitentes.
14

Con la nica excepcin de los Pases Bajos, debido probablemente a su sistema de registro
de poblacin, que mide mejor las entradas y cubre mal las salidas.

El criterio que se utilice para detenninar el nmero de pases que


participan en la migracin internacional plantea tambin dificultades,puesto
que algunos de ellos se incluyen simplemente debido a su crecimiento
demogrfico o porque algunas estadsticas ms detalladas toman
sbitamente en cuenta este factor. Es ms, el nmero de inmigrantes en los
pases situados al extremo inferior de la distribucin es despreciable, pero
prcticamente todos los pases estn representados. He aqu por qu el
diagnstico basado en la dispersin es ms riguroso. Utiliza la distribucin
acumulada relativa por rango (una clasificacin basada en el stock de
migrantes o la migracin) que no toma en cuenta la ubicacin geogrfica.
Una curva que tiende a las asntotas indica una concentracin de i n r n i p t e s
en ciertos pases, mientras que una distribucin que converge a la diagonal
muestra una tendencia hacia una distribucin ms uniforme.
La distribucin de migrantes entre los pases receptores se determin
en funcin de a tendencia del stock de inmigrantes entre 1965 y 1990
(datos de las Naciones Unidas) y de la distribucin de entradas a ciertos
pases basadas en estadsticas de flujo (SOPEMI, 1980-1995 y10 Naciones
Unidas, datos de 1960-1995). Se utilizaron dos fuentes para la distribucin
de nacionalidades o el origen de los migrantes: los datos sobre el origen de
los inmigrantes a los Estados Unidos entre 1965 y 1990, y los datos sobre
el pas de origen o los flujos hacia los pases seleccionados por el SOPEMI
entre 1980 y 1995.
La distribucin de los migrantes entre los pases receptores

Las estadsticasde stocks sugieren que los migrantes estn distribuidos


en forma muy dispar entre los pases receptores. En 1990, slo los Estados
Unidos albergaban a 18.7% de la poblacin total de inmigrantes o
extranjeros en el mundo. Los primeros siete pases representan la mitad
del total de extranjeros, y 80% de ellos estn concentrados en los primeros
27 pases.
Cul fue la tendencia de la distribucin entre 1965 y 9990? En primer
lugar, cambi relativamente poco. Los cambios son tan pequeos que las
lneas de las diferentes curvas del grfico son apenas distinguibles. Tratar
de separarlas utilizando indicadores tradicionales parece una empresa
incluso menos prornisoria, puesto que estas curvas se intersectan varias
veces al comienzo de la distribucin. Con el fin de ilustrar esta tendencia
con mayor claridad, el grfico 2 muestra las desviaciones entre las
distribuciones acumuladas en cada fecha comparadas con 1965. Los valores
positivos indican una concentracin en los pases que anteceden (que son
los ms grandes, porque la acumulacin se inicia con las contribuciones

Grco 2

VAWLACINDE LAS CONTRIBUCIONES ACUMULADAS


DE LA POBLACIN EXTRANJERA EN CADA PAS
(PRESENTACI~NJ E ~ R Q U I C A )
Desviaciones de las distribuciones acumuladas

:e
A

Diff. 1965-75

0
-2
-4
-cF---F-F-Fc--FC-FFFFF

Fs-FF-FF--FwN

Rango del pas


Fuente: Stocks: Naciones Unidas, Population Directorate, 1996; Flujos: Organizacin
de Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE), Trends in Intematiod
Migration, 1997, Pars, 1997.
Mota: Vanse los pases incluidos en el anexo estadstico de Trends in Intematiod
Migration.

ms grandes), mientras que los valores negativos indican una redistribucin


en los pases que siguen. En general, surge una tendencia hacia una
dispersin ms uniforme que apunta a una "globalizacin" de la migracin
internacional. Sin embargo, hay tres observaciones complementarias que
limitan la importancia de dicha observacin.

- Primero, el cambio es irregular. La contribucin de los Estados Unidos

sube ms de 5 puntos, pero la de los pases que le siguen disminuye,


mientras que la contribucin del prximo gmpo de pases aumenta,
de modo qu21 llegar al pas clasificado en dcimo lugar ya se ha
considerado el efecto de la cada, lo que conduce a otra interseccin
de las curvas acumuladas. Esta tendencia a una distribucin ms
uniforme se confirma con posterioridad, pero se refiere a aquellos
pases que hacen slo una pequea contribucin a la migracin, y
que representan a aproximadamente un tercio del total de inmigrantes.

Esto significa que -respecto a dos tercios de los inmigrantes, que


emigran a los primeros 10 pases- es imposible identificar una
tendencia a la globalizacin o una que se aleje de ella.
- E l patrn de cambios observados durante el perodo queda
prcticamente establecido durante el primer decenio, de 1965 a 1975.
Esta tendencia, aunque mnima, contina durante los 15 aos
siguientes. La poca de mediados de los a h s setenta fue decisiva, ya
que algunos pases impusieron barreras a la entrada de inmigrantes y
la situacin econmica en prcticamente todos los pases fue
desfavorable al uso de mano de obra inmigrante.

- La tendencia a una mayor dispersin de Ios inmigrantes parece ser


ms acentuada cuando se incluyen los refugiados contabilizados en
los pases en desarrollo. Pero esta tendencia no puede verificarse en
los pases desarrollados (vase supra).

Las tendencias distributivas basadas en las estadsticas de flujo slo


pueden analizarse para unos cuantos pases (los seleccionados por las
estadsticas del SOPEMI) y estn disponibles para un perodo de tiempo
ms breve que para las estadsticas de stocks (vase el grfico 3). Esta lista
no incluye a todos los pases lderes en trminos de los stocks de M g r a n t e s
(faltan India y Pakistn). Pero los tres pases principales en trminos de
entradas siguen siendo los Estados Unidos, Alemania y Japn. Ea
clasificacin slo vara respecto a los pases que les siguen en jerarqua.
Con todo, esta serie tiene la ventaja de cubrir los aos posteriores a 1990,
cuando ocurrieron los cambios principales del volumen de flujos. Es
precisamente a partir de esta fecha que la distribucin comienza a cambiar,
pero hacia una mayor concentracin en los pases de mayor jerarqua. Esta
tendencia reciente invalida, por un lapso breve, la hiptesis de que la
distribucin se est haciendo ms uniforme y, por ende, de que la
globalizacin est ocurriendo.
La distribucin de los migrantes por nacionalidad o pas de origen

Para abordar la cuestin de la dispersin de las nacionalidades o de


los pases de origen, hay que determinar primero si ha habido una
ampliacin del radio geogrfico de los flujos de entrada a los pases de
inmigracin. Una situacin de globalizacin completa significara, por
ejemplo, que todos los pases participaran en la globalizacin en proporcin
a su tamao demogrfico (o a otro criterio), aunque una "especializacin"
migratoria de parte de algunos pases conduzca a una distribucin desigual.

Grfico 3

I
I

DISTRIBUCIONES ACUMULADAS DE FLUJOS


A ALGUNOS PASES DE LA OCDE

Rango segn el tamao de los flujos

Fuente: Stocks: Naciones Unidas, Population Directorate, 1996; Flujos: Organizacin de


Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE), Trends in International
Migmtion, 1997, Pars, 1997.
Nota: Vanse los pases incluidos en el anexo estadstico de Trenak in International
Migration

Pero en el caso de la emigracin, la dificultad surge de la falta de


informacin sobre los flujos de salida o stocks de emigrantes. Por lo tanto,
hay que reconstituir el origen de los emigrantes en varios pases receptores
desarrollados de la OCDE. El resultado es un cuadro incompleto y tal vez
unilateral de la dispersin de los pases de emigracin.
Para comenzar, hay que establecer una distincin operante

entre los pases desarrollados y los dems. Las estadsticas sobre los
pases de inmigracin revelan que el incremento del nmero de
emigrantes provenientes del Tercer Mundo ha sido mayor que el de
aquellos provenientes de los pases desarrollados. Esto se ventica
sobre todo en el caso de los pases de asentamiento como se indica
en el cuadro 5.

Cuadro 5

PROPORCINDE PLUJOS DE ENTRADA PROVEMENTES DE LOS PA~SES


EN DESARROLLO EN DETERMNADOS P A ~ E DE
S ASENTAMIENTO
Perodo

Estados Unidos

Canad

Australia

Fin de los aos sesenta


Fin de los aos ochenta

Fuente: H. Zlotnik, "South-North migration since 1960: the view from the North", Bulletin
dmographique des Na'ons Unies, No 31/32, Nueva York, 1991.

Puesto que los datos del SOPEMI son considerablemente menos


precisos respecto a los pases de emigracin, se analizarn los ocho pases
incluidos en los datos de las Naciones Unidas durante 1965-1990.'5Se
establecer una distincin entre los pases de asentamiento (Australia,
Canad y los Estados Unidos) y los pases europeos (Blgica, Alemania,
Suecia, Pases Bajos y Reino Unido) (vanse los grficos 4 y 5).
Las entradas al primer grupo de pases siguen una tendencia que
confirma las observaciones previas al respecto, incluida la participacin
creciente de las regiones de menor jerarqua -una distribucin global de
flujos ms amplia. Pero esta tendencia cesa pronto, durante los aos
setenta. Lo mismo ocurre en los pases europeos poco despus, puesto
que las frecuencias acumuladas slo se estabilizan en tomo a 1975. Esto
parece confirmar la desaceleracin de la tendencia hacia una distribucin
global de flujos ms uniforme.
En vista de las precauciones que deben tomarse, como resultado de
la falta de precisin de las mediciones y definiciones, jcmo deben
interpretarse estas nuevas estadsticas?Desde la nica perspectiva "global"
posible (el stock de extranjeros), es efectivo que la poblacin de inmigrantes
se distribuye con mayor uniformidad, aunque su tamao relativo est
disminuyendo. Pero esta conclusin no es vlida para los pases de mayor
atraccin migratoria, incluido el que los encabeza, los Estados Unidos,
con un incremento de 5 puntos porcentuales del total. Esto obedece
fundamentalmente a la atraccin que ejercen los migrantes establecidos,
en particular respecto a la reunificacin familiar. Los movimientos de las
entradas, que son conocidos para cada ao en el caso de algunos pases,
15

Antes y despus de estas fechas, algunos pases receptores no proporcionaron detalles sobre
flujos para todas las regiones de origen.

Grfico 4

VARIACINDE LOS FLUJOS DE ENTRADA A ESTADOS UNIDOS,


CANAD Y AUSTRALLA, 1965-1990

------

------

- - ---- - - -

-1

970-74

- - - -1975-79

1 0 1 1 1 2 1 3 1 4 1 5

Rango de la regin de emigracin


Fuente: Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos
(OCDE), Trena3 in International Migration, 1'997,Pars, 1997.

Grfico 5

vARUCIN DE LOS FLUJOS DE ENTRADA A SUECIA, BLGICA,


REINO UNIDO, ALEMANIA Y PASES BAJOS, 1965-1990

100

90

y 80
h

3
."

2."
E

70

60
so
40
30
20

U 10

9 1 0 1 1 1 2 1 3 1 4

Rango de la regin de emigracin


Fuente: Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos
(OCDE), Trends in International Migration, 1997, Pars,1997.

dan un cuadro de las tendencias migratorias "en tiempo real". Entre los
pases desarrollados que cuentan con estadsticas de flujo se observa una
fuerte concentracin de los inmigrantes en aquellos que ocupan los primeros
rangos (Estados Unidos, Alemania y Japn). Los i d g r a n t e s anteriores
provenan de una amplia gama de pases, lo que dio comienzo a una
globalizacin que se estabiliz en los aos setenta. Desde entonces, el
perfil de los flujos por nacionalidad de origen ha permanecido estacionario.
En ltimo trmino, cabe concluir sin vacilaciones que la globalizacin
de la migracin intemacional no est corroborada por las estadsticas,
aunque la comparacin de los stocks y flujos pueda dejar algunas dudas al
respecto. Esta investigacin ha revelado que la divergencia entre las dos
tendencias se explica por la diferente capacidad de retener a los inmigrantes.
Por una parte, hay pases europeos que retienen una proporcin moderada
de los flujos de inmigrantes que cruzan sus fronteras y, por otra, hay pases
de asentamiento (Estados Unidos, Canad, Australia) que retienen
prcticamente a todos los inmigrantes que ingresan.
El mapa mundial de las variaciones de stock que ilustra los principales
sistemas migratorios regionales es particularmente interesante a la luz de
este notorio desequilibrio de las tendencias de flujos y stocks, ya que
muestra que los inmigrantes parecen atrados ahora por las regiones y no
por determinados pases. Un pas que es un polo de atraccin poderoso
para la migracin tiene un impacto sobre sus vecinos, que aparentemente
reciben mayores entradas.
4. Migracin, regionalizacin y globalizacin
El enfoque descriptivo seguido hasta ahora, basado en las estadsticas
disponibles, ha demostrado que varias de las afirmaciones acerca de la
globalizacin de la migracin intemacional son infundadas. Los procesos
migratorios de las tres ltimas dcadas no han experimentado el mismo
nivel de crecimiento que el comercio de bienes y servicios y los flujos de
capital. El hecho de que la migracin parezca ser una excepcin al proceso
de globalizacin econmica puede explicarse de dos maneras: o bien el
perodo de observacin es demasiado breve para que los contextos
demogrfico, econmico y poltico hayan producido su pleno efecto, o los
efectos diversos y a veces contradictorios de la interaccin entre migracin
y globalizacin hacen imposible identificar una tendencia definida.

a)

Tendencias de largo plazo y efectos temporales

Hasta qu punto deben considerarse temporales los cambios de los


factores determinantes de la migracin internacional entre 1965 y 1995?
Puede la falta de globalizacin de la migracin explicarse por el hecho de
que el perodo de observacin es demasiado breve? Cuatro tipos de factores
pueden explicar la tendencia estacionaria de la migracin internacional: i)
el efecto de inercia emanado del stock de inmigrantes y la dinmica del
proceso migratorio; ii) la tendencia diferencial de los indicadores
demogrficos que depende de la fase de la transicin; iii) las posibles
tendencias econmicas divergentes entre pases desarrollados y pases en
las etapas iniciales de su transicin econmica; y iv) el impacto de las
polticas migratorias.
Los principales pases de inmigracin tienen una poblacin extranjera
considerable y bien arraigada. Existe una relacin estrecha entre el stock
total y el incremento del nmero de inmigrantes o extranjeros, lo que refleja
la inercia de los flujos creados por los coterrneos de los extranjeros ya
establecidos en el pas receptor. El anlisis de los flujos de inmigrantes a
los Estados Unidos por pas de origen muestra que hay una fuerte
correlacin estadstica entre flujos y stocks de extranjeros del mismo origen
(Yang, 1995 para 1982-1986; Kritz, 1996 para 1989-1993). Los conductos
de migracin contribuyen a esta inercia, que es especfica de la dinmica
del proceso migratorio, pero un factor todava m s importante es el derecho
de residencia asociado a la reunificacin familiar, o el nacimiento de hijos
extranjeros en pases donde no prevalece el "jus solis". Durante todo el
periodo en estudio, aument la proporcin relativa de la migracin familiar
ulterior. Si pudieran aislarse los flujos laborales, es probable que la
desaceleracin de la migracin despus de mediados de los aos setenta
se hiciera incluso ms visible.
Las diversas regiones del mundo se encuentran en diferentes etapas
de transicin demogrfica. El perodo ms avanzado de la transicin est
marcado por la convergencia de los indicadores demogrficos, como es el
caso de casi todos los pases europeos. Por otra parte, a comienzos de la
transicin se observa una mayor dispersin de los indicadores de fecundidad
y mortalidad en el plano nacional e internacional. Esto genera diferenciales
de crecimiento demogrficoque acentan los desequilibrios e incrementan
la probabilidad de emigracin; esto es lo que ocurre, entre otros, en Asia,
Centroamrica y Sudamrica y en menor medida en hica. La inestabilidad
poltica y los conflictos armados que han jalonado la historia de muchos
pases en las ltimas dcadas tambin incrementan la probabilidad de

emigracin. Pero subsiste el hecho de que estos factores, aunque pueden


aumentar o disminuir la probabilidad de migracin, rara vez son las causas
determinantes de la movilidad internacional.
Las variables decisivas son ms de ndole econmica. Los factores
principales que motivan la migracin internacional son los diferenciales
esperados de ingreso y el costo del viaje (sobre todo del transporte), y, de
parte de los pases receptores, la demanda de mano de obra de las empresas.
Aqu, vuelve a producirse una diferencia entre los pases ms
industrializados y los pases en desarrollo, la mayora de los cuales han
iniciado un proceso de transicin y ajuste estructural. En los pases
desarrollados, donde las tendencias econmicas son convergentes, los
diferenciales de ingreso y por lo tanto el incentivo para emigrar han
disminuido de plano. A su vez, los cambios debidos a la transicin
econmica y las polticas de ajuste han incrementado el incentivo a emigrar;
pinsese sobre todo en los recortes del empleo pblico, el aumento de la
brecha de ingresos, la pobreza creciente y la diferencia entre los sistemas
de proteccin social. Pero estos son los efectos observados en el corto
plazo, lo que vuelve a plantear la cuestin de las tendencias de largo plazo.
Tambin interesa sealar que, con la excepcin de los pases europeos
meridionales cuyas economas se abrieron a comienzos de los aos sesenta,
la integracin a la economa internacional fue tarda en la mayora de los
pases de emigracin. Cabe distinguir dos perodos de mayor apertura segn
Sachs y Warner (1995): el segundo lustro de los aos ochenta para los
pases en desarrollo (Marruecos, Tnez, Turqua y Mxico, entre otros) y
los aos noventa para los pases del ex bloque sovitico. En esta situacin,
es casi imposible observar el impacto de la globalizacin del comercio y
la produccin sobre la migracin con los datos disponibles.16
Las polticas econmicas han desempeado un papel clave en la
globalizacin econmica, ya sea mediante el establecimiento de
instituciones internacionales, como la OMC, o mediante la privatizacin,
la liberalizacin del comercio y las polticas para incentivar el flujo de
capitales. La migracin internacional es una excepcin al respecto, puesto
que las iniciativas para instituir un organismo responsable de la inmigracin
a escala mundial no ha pasado ms all de las declaraciones de intencin
y, ahora ltimo, muchos pases de inmigracin importantes han rigidizado
las restricciones a la admisin de inmigrantes. Estas polticas, a menudo

16

Las estadsticas de stocks proporcionadas por los censos slo se actualizan cada dcada, y
las relativas a los flujos son demasiado incompletas.

draconianas, han desalentado el regreso de los inmigrantes a su pas y por


lo tanto han contribuido a estabilizar la poblacin extranjera, e incluso a
incrementarla a travs de la entrada ilegal y de los buscadores de asilo. La
excepcin a esta regla es el establecimientode zonas para la libre circulacin
de personas, de las cuales la Unin Europea constituye el mejor ejemplo.
El presunto impacto sobre la movilidad es menos definido en este caso, ya
que las fronteras slo se abrieron despus de la apertura del comercio.

b)

Migracin, desarrollo y globalizacin

Si bien no se ha producido una globalizacin genuina de la migracin


internacional en el perodo considerado, subsiste el interrogante sobre la
interrelacin entre migracin y progresin de la globalizacin econmica.
Hasta qu punto la migracin es parte del fenmeno de globalizacin?
Hasta qu punto la globalizacin afecta la movilidad?
La migracin internacional se da ahora en un contexto de
globalizacin de las economas, y por lo tanto, debe analizarse desde una
perspectiva internacional, haciendo hincapi en la interdependencia entre
pases remitentes y receptores, en contraste con el enfoque tradicional
centrado en el impacto recproco que experimentaban estos pases. Es ms,
los aspectos econmicos, polticos y sociales de la migracin rara vez se
analizan ahora como factores separados. sea para explicar las razones de
la emigracin o su impacto sobre las sociedades involucradas. El debate
sobre la migracin se ha tomado inseparable de la cuestin de los derechos
humanos, la organizacin poltica y el desarrollo econmico del pas de
origen, y la cohesin nacional y el futuro del estado benefactor en las
sociedades receptoras.
El libre comercio vuelve a considerarse como un sustituto de la
migracin internacional, pero el significado de esta alternativa ha cambiado
completamente. El libre comercio, acompaado de la movilidad de los
factores internos, fue concebido originalmente como una va ms realista
para la especializacin que la migracin internacional, pero ahora se utiliza
para impedir la migracin, la migracin ilegal en los Estados Unidos, y
todas las f o m s de migracin laboral en Europa. Es dentro de este contexto
que, en ambas regiones, el desarrollo de los pases de emigracin se presenta
como la alternativa a la migracin. No es la primera vez que se ha propuesto
un enfoque de esta ndole. En los Estados Unidos, se puso trmino en
1964, al programa de contratacin de mano de obra temporal (el programa
bracero) iniciado en 1942, por temor a que un aumento de la migracin
mexicana condujera a la introduccin de un sistema aduanero preferencial

que posibilitara que las empresas establecidas en el lado mexicano de la


frontera (maquiladoras) importaran partes y piezas y exportaran bienes
libres de derechos. Los resultados de este sistema son ambivalentes, ya
que si bien favoreci el desarrollo industrial y la creacin de empleo en las
regiones respectivas, tuvo escasos efectos de eslabonamiento positivos sobre
la economa nacional y, lo que es ms importante, desde el punto de vista
de este artculo, no logr reducir notoriamente la emigracin mexicana.
Desde la puesta en prctica de la legislacin sobre regularizacin migratoria,
promulgada en 1986, una comisin del Congreso estadounidenseencargada
de supervisar la irnplementacin de la ley y proponer medidas para reducir
la inmigracin ilegal, lleg a la conclusin de que el desarrollo econmico
del pas de origen, promovido mediante la apertura comercial y financiera,
era la nica opcin realista en el largo plazo. El acuerdo de libre comercio
entre Mxico y los Estados Unidos, que no trata cuestiones de migracin,
refleja este enfoque.
En Europa, cuando las fronteras comenzaron a cerrarse a la
inmigracin en 1973-1974, las autoridades trataron de reemplazar la
migracin con polticas destinadas a promover la inversin en los pases
de origen, estimulando a las empresas europeas, especialmente aquellas
que empleaban trabajadores migrantes, a crear unidades de produccin en
los pases de origen y propiciar el retorno de los trabajadores migrantes.
Esta "nueva divisin internacional del trabajo" no ha estado a la altura de
sus promesas y la situacin actual es bastante diferente. Varios factores
sugieren que actualmente la alternativa a la migracin debera considerarse
en forma ms realista. Primero, es necesario ir m s all de la poltica
equivocada que condujo a las empresas importadoras de mano de obra y a
los propios migrantes realizar los ajustes necesarios. Segundo, el cierre de
las fronteras a la inmigracin de trabajadores, que pareci ser en un
principio una medida temporal exigida por la crisis energtica, se ha
convertido en un elemento permanente del sistema migratorio de los pases
de la Unin Europea. Por ltimo, lo ms importante es que si bien la "nueva
divisin del trabajo" pareca en un principio una tentativa de los pases
desarrollados de desviar las crticas de los pases del sur por el cierre
unilateral de las fronteras, la versin reciente de la alternativa a la migracin
coincide con la nueva estrategia de desarrollo de los pases remitentes,
que se aleja del desarrollo autrquico y de la sustitucin de importaciones.
Los programas de ajuste estructural, acompaados de polticas de
privatizacin, apertura comercial y liberalizacin de los movimientos de
capital, han conducido a la suscripcin de acuerdos de libre comercio entre
la Unin Europea y Tnez, Turqua y Marruecos. Sin embargo, junto con

estos factores positivos, ha surgido una nueva preocupacin, especialmente


en los pases del Mediterrneo meridional y oriental, en el sentido de que
los acuerdos de libre comercio representan en ciertos aspectos el trmino
de los relaciones especiales entre estos pases y la Unin Europea. La
ampliacin de la Unin Europea, los acuerdos suscritos con otros pases
mediterrneos y los pases de Europa central, la firma de los acuerdos del
GATT y el desmantelamiento del Acuerdo Multifibras eliminaron las
ventajas especiales que los acuerdos previos con la CEE otorgaran a estos
pases.
Con respecto a la migracin internacional, subsiste el hecho de que
el proceso de convergencia vaticinado por la teora del comercio
internacional no es totalmente convincente. En el caso de la integracin
regional, la tendencia hacia la igualacin factor-precio, que reduce la
propensin a la movilidad entre los pases asociados, obra tambin como
un incentivo mayor a la emigracin de terceros pases, como lo ha
demostrado la experiencia europea. Pero, sobre todo, el nivel de
convergencia y el tiempo requerido para lograrlo no pueden inferirse de
un modelo basado en esttica comparada. La duracin del proceso es un
factor clave para especificar las alternativas que tienen los migrantes
potenciales: elegir entre la esperanza de un mejoramiento futuro pero
duradero de su nivel de vida mediante el libre comercio, y el mejoramiento
inmediato, pero tal vez slo temporal, si deciden emigrar. Hay una
diferencia fundamental entre estas dos opciones cuando la estabilidad
poltica y econmica del pas de origen es incierta. Emigrar significa
ocuparse uno mismo de sus asuntos, y quedarse es confiar en el gobierno
o el mercado.
La tendencia hacia la igualacin factor-precio puede reducir en el
largo plazo el incentivo a emigrar. Mientras tanto -lo que podra significar
varias dcadas- se prev que los cambios estructurales de la economa,
vinculados con las fases iniciales del desarrollo, incrementarn la
propensin a emigrar. El proceso de desarrollo necesita y tambin genera
la movilidad sectorial y espacial de la poblacin. A medida que la poblacin
se desplaza al sector secundario y a la construccin en particular, aumenta
el ingreso, lo que toma ms fcil financiar el costo de la migracin. El
empleo se toma tambin ms vulnerable a las fluctuaciones de actividad,
lo que alienta a su vez la emigracin. Al mismo tiempo, los mayores niveles
de educacin reducen la distancia cultural. Mientras los pases desarrollados
presenten caractersticas que atraigan a los inmigrantes, tales como una
poltica activa de asentamiento conforme al modelo estadounidense o una
demanda laboral vinculada con la segmentacin del mercado laboral (como

parece ser el caso en Europa, sobre todo en los pases meridionales), es


probable que prosigan los flujos migratorios aunque haya un aumento de
la produccin per cpita en las regiones de origen.
5. Conclusin

Como hemos visto, existe una relacin paradjica entre migracin y


globalizacin. Por una parte, las polticas migratorias y econmicas
vinculadas con la globalizacin estn destinadas explcita o implcitamente
a impedir la movilidad mientras que, por la otra, los mecanismos de
mercado que estas polticas tratan de restablecer son, precisamente, los
que tienden a incrementar los flujos migratorios tanto o ms que reducirlos.
Si se considera el perodo actual desde una perspectiva de largo plazo, la
conclusin es clara. Hasta la Primera Guerra Mundial, la migracin
internacional desempeaba un papel clave en la integracin de las
economas en ambos lados del Atlntico. Despus de la Segunda Guerra
Mundial, la migracin de trabajadores contribuy a la integracin
econmica y social entre los pases del Sur y del Norte, en particular en la
zona europea (Europa con el Maghreb y Turqua) y de Amrica del Norte
(Estados Unidos, Canad, con Mxico y Centroamrica). Durante ambos
perodos, la movilidad de la mano de obra y del capital iban a la par, y la
migracin era un factor clave en la globalizacin de las economas.
Actualmente, la migracin internacional parece estar excluida del nuevo
proceso de globalizacin. Esta exclusin constituye la diferencia ms
fundamental que distingue las nuevas tendencias de la economa mundial
de los dos principales perodos de globalizacin previos. La visin
restrictiva de una "globalizacin" sin movilidad humana plantea una triple
interrogante en materia de tica, realismo poltico y efectividad econmica,
y respecto a la sustentabilidad en el largo plazo de esta modalidad de
estrategia de desarrollo global.

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TENDENCIAS Y PATRONES DE LA MIGRACIQN


INTERNACIONAL EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE
Miguel Viila y Jorge Martnez Pazarro
(CEPUCELADE)

La generacin de conocimiento para explicar la migracin y disear


polticas exige datos apropiados, relevantes y oportunos. Las limitaciones
que afectan a otras fuentes hacen que los censos de poblacin sean el
principal recurso disponible para enfrentar aquellas exigencias en la regin.
El Proyecto IMILA (Investigacin de la Migracin Internacional en
Latinoamrica) de la Divisin de Poblacin de la CEPAL-CELADE (Centro
Latinoamericano y Caribeo de Demografa), rene datos recabados por
los censos nacionales que hacen posible cuantificar la migracin y
caracterizar a los migrantes. No obstante su utilidad, esta informacin
adolece de restricciones, pues los datos se refieren slo a los stocks
acumulados de anigrantes y no a los flujos; tampoco permiten identificar
con claridad a los migrantes indocumentados ni a los que se desplazan
temporalmente.
Los datos del Proyecto IMILA posibilitan la identificacin de tres
grandes patrones migratorios. El primero corresponde a la inmigracin de
ultramar hacia Amrica Latina, cuya intensidad declin durante los ltimos
decenios: la no renovacin de las corrientes, los movimientos de retorno y
los efectos de la mortalidad han reducido los stoch de inmigrantes. Un
segundo patrn es el de la migracin intrarregional, alimentada por factores
estructurales -desigualdades del desarrollo econmico y social- y
coyunturales; el stock de estos migrantes se duplic en los aos setenta,
tendiendo posteriormente a estabilizarse. Argentina y Venezuela, en

Amrica del Sur, y Costa Rica, en Centroamrica, han sido los principales
pases de destino de esta migracin; en el Caribe se observa una intensa
circulacin de personas entre los pases insulares. El tercer patrn es el de
la emigracin de latinoamericanos y caribeos cuyo principal destino es
Estados Unidos, donde el stock de inrnigrantes latinoamericanos y caribeos
se duplic entre 1980 y 1990.
El examen de la informacin disponible en el Proyecto IMILA pone
en evidencia la marcada heterogeneidad de las caractersticas de los
migrantes y sugiere que los factores asociados a la migracin han adquirido
una creciente complejidad. En este documento slo se analiza la
composicin de la migracin segn gnero y la participacin de personal
calificado. Con relacin a las repercusiones generales de la migracin se
establece un contrapunto entre efectos de signo opuesto a escala estructural
e individual.
La seccin final del documento incluye algunas reflexiones
especulativas sobre las tendencias de la migracin en el contexto
socioeconmicocontemporneo. Una somera exploracin de las relaciones
entre la migracin y las tendencias del desarrollo permite destacar las
potencialidades asociadas a los esfuerzos en favor de un esquema de
regionalismo abierto y de integracin en el mbito ms amplio de la
globalizacin. Se subraya que las polticas en materia de migracin
requieren establecer concertaciones a escala internacional. Adems, se
indica que tales polticas ganarn en efectividad y eficacia si son concebidas
como componentes de las estrategias de desarrollo.

RESUMEN
Este anlisis de las principales tendencias y patrones migratorios en
Amrica Latina y el Caribe se inicia con la descripcin de las fuentes de
datos actualmente disponibles y del Proyecto IMILA (Investigacin de la
Migracin Internacional en Latinoamrica) del CELADE, cuya finalidad
es reunir informacin de los censos nacionales para cuantificar la migracin
y caracterizar los stocks de migrantes. A continuacin se identifican tres
grandes patrones migratorios en la regin: primero, el de la inmigracin
de ultramar hacia Amrica Latina, cuya intensidad declin durante los
ltimos decenios; adems, los stocks de esos inmigrantes se han reducido
a causa de la no renovacin de las corrientes, los movimientos de retorno
y los efectos de la mortalidad. El segundo patrn corresponde a la migracin
intrarregional, alimentada por factores estructurales -desigualdades en
materia de desarrollo econmico y social- y coyunturales; el stock de estos
migrantes se duplic en los aos setenta, para luego tender a estabilizarse.
Configura el tercer patrn la emigracin de latinoamericanos y caribeos
a Estados Unidos, pas cuyo stock se duplic entre 1980 y 1990. Otros
temas que se examinan son la composicin de los flujos migratorios segn
gnero, la participacin de personal calificado y las repercusiones de la
migracin, respecto de lo cual se establece un contrapunto entre efectos de
signo opuesto a escala estructural e individual. Se concluye con algunas
reflexiones sobre las tendencias migratorias contemporneas. Un somero
anlisis de las relaciones entre la migracin y las tendencias del desarrollo
permite destacar los potenciales del regionalismo abierto y de la integracin
en el mbito ms amplio de la globalizacin. Se subraya el planteamiento
de que las polticas en materia de migracin, para ser efectivas y eficaces,
deben basarse en concertaciones a escala internacional y ser concebidas
como otro componente de las estrategias de desarrollo.

TRENIDS AND PATTERNS OF INTERNATIONAL MIGRATION


IN LATIN AMERICA AND TME CARIBBEAN
Miguel Villa and Jorge Marthez Pizarro
ECLAC-Latin American and Caribbean
Demographic Centre (CELADE)

ABSTRACT
This analysis of the main trends and patterns of migration in Latin America
and the Caribbean opens with a description of existing data sources and of
the CELADE project, Investigation of Intemational Migration in Latin
America (WIILA), which quantifies migration and describes migrant stocks
on the basis of information drawn from national censuses. Migration in
the region falls into three broad pattems. The frst relates to irnmigration
into Latin America from abroad, which has declined in intensity in recent
decades; moreover, immigrant stocks diminished as a result of non-renewal
of flows, return movements and the effects of mortality. The second pattern,
intra-regional migration, has been fuelled by structural trends (inequality
in economic and social development ) as well as short-term factors. Having
doubled in the 1970s, the stock of such migrants has tended to stabilize.
The third pattern is that of emigration of Latin American and Caribbean
nationals to the United States, where the stock of immigrants from the
region doubled between 1980 and 1990. Other issues examined are the
composition of rnigratory flows by gender, the percentage of skilled persons
and the positive and negative effects of migration which interact
contrapuntally at the structural and individual levels. The study coneludes
with some reflections on current migratory trends. A brief analysis of the
relationshipbetween migration and development trends reveals the potential
that open regionalism and integration can have within the broader sphere

of globalization. Migration policies, if they are to be valid and effective,


must be based on a concerted approach at the intemational leve1 and be
viewed as yet another development strategy.

1. DEBILIDADES Y POTENCIALIDADES
DE LA INFORMACI~NEXISTENTE
a)

Los complejos problemas de la "indocumentacin"

La migracin intemacional constituye uno de los factores de mayor


importancia en la explicacin de la forma en que evolucionaron las
sociedades de Amrica Latina y el Caribe. Ms all de la profundidad de
sus races -de merecido reconocimiento en la historia-, la persistencia y
los sucesivos cambios de la migracin no parecen haber encontrado un
inters igualmente sostenido entre las autoridades pblicas que toman las
decisiones en la regin. El tema emerge a la luz cada cierto tiempo y como
respuesta a la percepcin de que alguno de sus efectos o caractersticas
est configurando un problema de relevancia social. As, con una frecuencia
cada vez mayor, se alzan voces para expresar aspiraciones o visiones crticas
sobre el tipo de inmigrantes que cabe estimular, aceptar o rechazar; ello
suele conllevar el diseo o la reformulacin de las nomas que rigen los
desplazamientos de personas a travs de las fronteras.
La prdida de recursos humanos calificados, la conformacin de redes
sociales y el papel de las remesas son algunos de los elementos que
despiertan inters en la emigracin. Diversos episodios, a menudo
dramticos, de poblaciones desplazadas en forma forzosa a raz de
convulsiones sociopolticas, contribuyen a reavivar la preocupacin por la
migracin y sus repercusiones sobre el desarrollo.
Sin embargo, el conocimiento cientfico -como las acciones que de l
se deriven- no puede construirse slo sobre la base de percepciones,
aspiraciones, inquietudes y preocupaciones, en especial si no se tiene un
claro sustentoemprico. La ausencia de fundamentos slidos inhibe el examen
riguroso de los comportamientosy tendencias, la prediccin de cambios y la
evaluacin de las consecuencias de la migracin internacional. La falta de
informacin apropiada, oportuna y relevante -que conspira en contra del
conocimiento de la migracin intemacional y de la posibilidad de actuar
sobre ella- se origina principalmente en las limitaciones de las fuentes de
datos, que configuran la esencia de la "indocumentacin" en este campo.
Como se reconoce en un documento de la Divisin de Poblacin de las
Naciones Unidas, ". ..en todos los debates sobre la migracin intemacional
hay tres denominadores comunes: la falta de datos sobre la migracin, la

falta de una teora coherente que explique la migracin internacional y


una comprensin muy inadecuada de la compleja relacin entre la
migracin y el desarrollo" (Naciones Unidas, 1997, p.8).
Si bien en la maym'a de los pases de la regin se dispone de registros de
entradas y salidas por sus puertos internacionales, los problemas de esta fuente
son serios. Como el propsito de tales registros es dejar constancia de los cruces
de hntera, que suelen ser muy numerosos, la identiticacin de los migrantes
propiamente tales se convierte en una tarea mcil; la cobertura de entradas y
salidas suele diferir entre los diversos lugares de control; los antecedentes
h a d o s de las personas que ingresan o egresan de los pases son escasos y
presentan un reducido potencial analtico; los datos recopilados no siempre son
procesados de manera adecuada y, cuando ello ocurre, su publicacin sufk
retrasos. Adems, y pese a los esfuenos por establecer criterios comparables,
las modalidades de registro de entradas y salidas no son uniformes entre pases.
Las limitaciones que afectan a otras inscripciones administrativas 4 o m o las
referidas a pasaportes, visados, extranjeros presentes o permisos de trabajo- no
son menores.

b)

Una iniciativa de cooperacin regional: el Proyecto IMILA

A raz de las agudas deficiencias de las fuentes alternativas,los censos


nacionales de poblacin son la principal vertiente de informacin para el
estudio de la migracin internacional. Dadas su universalidad y la amplia
gama de datos demogrficos y socioeconrnicos que rene, el censo de
poblacin presenta ventajas todava insustituibles. Con todo, la informacin
censal de un pas no se presta para estimar -por lo menos de modo directola emigracin de los nativos de all. El mrito del Proyecto de Investigacin
de la Migracin Internacional en Latinoamrica (IMILA) estriba en que,
gracias al intercambio de informacin entre pases, permite organizar los
datos sobre la poblacin empadronada en los censos de pases diferentes
del de su nacimiento.'
En su expresin ms simple, el Proyecto IMILA permite la
construccin de una tpica matriz de origen y destino de los migrantes
entre pases. La calidad migratoria se especifica -dependiendo de las

El Proyecto IMnA se origin en el Centro Latinoamericano de Demografa (CELADE) a


comienzos de los aios setenta, y su puesta en prctica a mayor escala ha sido recomendada
por la Unin Internacional para el Estudio Cientfico de la Poblacin (UIECP) y la Divisin
de Poblacin de las Naciones Unidas. En diversas reuniones internacionalesse ha estimulado
el desarrollo de este Proyecto, que representa un claro ejemplo de cooperacin horizontal.

preguntas contenidas en los censos nacionales- segn el lugar de nacimiento


de las personas, el ao de llegada al pas y el lugar de residencia en una
fecha previa a la del censo. Mediante la combinacin de los datos
disponibles, los pases pueden disponer de diversas estimaciones sobre
inmigracin y emigracin. As, las personas registradas como inmigrantes
en el censo de un pas sern tambin emigrantes en sus pases de origen. Si
la informacin sobre migracin se obtiene a partir de la pregunta sobre el
lugar de nacimiento, se asumir que el fenmeno ocurri una sola vez a lo
largo de la vida de los individuos; en cambio, si se ha incluido la pregunta
sobre el ao de llegada al pas -o aquella relativa al lugar de residencia en
una fecha fija anterior al censo- la migracin podr estudiarse por perodos.
Cuando los datos censales sobre perodos de migracin se refieren a
toda la poblacin empadronada, es posible calcular la inmigracin de
nativos del pas que (por haber residido en el exterior) alguna vez fueron
emigrantes; esta migracin de retorno se obtiene por la va de identificar a
los nativos segn el ao de llegada o el pas de residencia en una fecha fija
anterior a la del censo. Para estimar la emigracin de personas nacidas en
el exterior (inmigrantes) pueden compararse los datos sobre el pas de
nacimiento en dos censos sucesivos y descontar los efectos de la mortalidad
(mediante el uso de relaciones de supervivencia) y de la inmigracin de
extranjeros en el perodo intercensal.
Con el fin de propiciar una utilizacin ms intensa del caudal de
informacin suministrado por los censos, los organismos nacionales de
estadstica entregan al CELADE los registros de personas nacidas en el
e~tranjero.~
Con ellos se generan tabulados especiales, que incluyen las
caractersticas biodemogrficas (sexo, edad, fecundidad, mortalidad
infantil) y sociodemogrficas (estado civil, educacin e insercin laboral)
de tales personas. Adems de proporcionar insumos para preparar
proyecciones de poblacin, la informacin del banco de datos del Proyecto
1 . A se utiliza en numerosos estudios scbre la migracin internacional
latinoamericana, en los que se abordan tanto sus posibles factores
2

Si bien el Proyecto MLIAse concentra en los datos censales de los pases de Amrica Latina. el
CEL,4.DE obtiene cifras sobre latinoamexicanos empadronados en los censos de pases de fuera
de la regin, en especial los Estados Unidos y Canad.Anlogamente, se dispone de datos sobre
las personas nacidas fuera de la regin que residen en pases de Amrica Latina. Como la finalidad
del Proyecto iIviLA es promover el intercambio de informacin entre pai'ses, el CELADE enva
copia de los cuadros obtenidos con las bases de datos nacionales y propciona antecedentes
sobre los nativos de cada pas que han sido empadronadm en los restantes. Zmbikn publica
peridicamente,en su Boletn DemogrJco, algunos de estos datos,lo que W t a su divulgacin,
esta infbrmacin se ofiece asimismo en el sitio electrnico del CELADE en la pgina Web de la
CEPAL (www.eclac.cl).

determinantes como sus eventuales consecuencias (CELADE, 1999;


Martnez, 2000, 1997 y 1992; Pellegrino, 2000, 1995 y 1993).3
c)

Los Emites posibles con Bos datos de IMILA

La informacin reunida en el banco de datos del Proyecto IMILA


tiene limitaciones, inherentes a la naturaleza de la fuente bsica. En primer
lugar, muchos censos presentan omisiones diferenciales -en cantidad y
calidad- entre el total de la poblacin y los migrantes internacionales. En
pases que tienen proporciones elevadas de migrantes indocumentados (o
en aquelios donde los extranjeros perciben riesgos de discriminacin), es
posible que algunos eludan el empadronamiento o se declaren nativos o
transentes (Jaspers-Faijer, 1987). Esa omisin tender a ser ms frecuente
entre los que no pertenecen a un hogar, como sucede con los inrnigrantes
que dejan a su familia tras de s.
Un segundo tipo de limitacin se refiere a la comparabilidad de los
datos a escala internacional. Adems de las diferentes interpretaciones del
concepto de residencia entre los censos defacto y de jure -y de los distintos
grados de cobertura de la poblacin- las boletas censales de los pases no
siempre incluyen las mismas preguntas. Ello incide tanto en la
especificacin del concepto operativo de migracin (que exige elementos
de referencia temporales), como en 'la evaluacin de las caractersticas
demogrficas y socioeconmicas de las personas. Tambin es sabido que
la periodicidad de las operaciones censales no obedece a un calendario
regular, sino que cada pas las realiza en fechas diferentes.
Un tercer orden de limitaciones de los datos censales es de ndole
metodolgica y conceptual. Todo censo empadrona a la poblacin existente
en un pas en un momento dado y, por lo mismo, slo capta una imagen
del stock de migrantes acumulado hasta aquel momento. Tal stock
comprende nicamente el nmero de rnigrantes sobrevivientes y tambin
el de los que no volvieron a migrar antes de la fecha del censo, pero no las
migraciones ocurridas a lo largo del tiempo (Pellegrino, 2000), lo que
implica que se pierde de vista la condicin de proceso que tiene la migracin
internacional. Tal restriccin hace que el censo sea un instrumento
inapropiado para registrar la movilidad estaciona1y cclica de las personas,
3

Con el reciente desarrollo del sistema WZNR+, el CELADE abri la posibilidad de que cada
investigador opere directamente con las bases de datos censales y procese la informaci6n
-incluso a pequea escala geogrfica- de modo que se adecue a los objetivos de su
investigacin.

ya que dificulta el registro de los desplazamientos coyunturales. El hecho


de que no sea posible identificar a las personas que participan en estos
movimientos de corta duracin representa un obstculo importante en una
poca de creciente apertura econmica internacional e integracin de
mercados, en la que adquieren fuerza los estilos de flexibilidad laboral
(puesta de manifiesto por las diversas formas de segmentacin temporal
en la utilizacin de la mano de obra).
No obstante las limitaciones sealadas, el Proyecto IMlLA es, sin
duda, una iniciativa de gran importancia para lograr un conocimiento
aproximado de la migracin internacional de los latinoamericanos.Algunas
de esas limitaciones podrn superarse a medida que progresen las
metodologas y prcticas censales de los pases; otras -como las relativas
a aspectos pvticulares de la migracin o a sus rasgos especficos a escala
local- pueden enfrentarse mediante estrategias de investigacin que
complementenel tipo de informacin reunida por dicho Proyecto. Tambin
es posible confrontar las estimaciones directas que se obtienen de los datos
de IMILA con las que se deducen por procedimientos indirectos, como los
diseados para cuantificar la emigracin mediante preguntas sobre el lugar
de residencia de parientes. El Proyecto MILA es, entonces, una valiosa
experiencia de cooperacin regional que puede constituirse en un slido
punto de partida para propiciar la formacin de sistemas de observacin
permanente de la migracin.

2. GRANDES PA'TROWS DEL MAPA MIGRATORIO


DE LA POBLACP~N
DE LA REGIN
Una revisin de las tendencias de la migracin internacional registradas
en Amrica Latina y el Caribe a lo largo de la segunda mitad del siglo XX
permite identificar tres grandes patrones: la inmigracin de ultramar, la
migracin intrarregional y la emigracin hacia el exterior. No obstante su
coexistencia, la importancia relativa y las caractersticas de estos patrones
han variado en el curso del tiempo.

a)

La inmigracin de ultramar

En el perodo comprendido entre la segunda mitad del siglo XIX y la


primera del XX la inmigracin de ultramar fue bastante intensa, aunque
fluctuante, y ejerci una decisiva incidencia, cuantitativa y cualitativa, en
la configuracin de varias de las sociedades nacionales de la regin,

especialmente en los pases de la vertiente atlntica, que ofrecan


condiciones favorables para la insercin social y econmica de personas
migrantes, en su mayora procedentes del sur de Europa. La inmigracin
europea se relacion estrechamente con las zonas ms integradas a los
circuitos econmicos internacionales que, adems de disponer de "espacios
vacos", experimentaron un rpido proceso de modernizacin productiva
(Pellegrino, 2000); la expansin econmica de estas zonas posibilit la
generacin de puestos de trabajo y la oferta de salarios superiores a los
imperantes en los pases de Europa meridional, hecho que contribuy a
impulsar una rpida movilidad social ascendente.
Durante los aos posteriores a la segunda guerra mundial, Europa
fue escenario de una vigorosa transformacin econmica, que comenz
en las naciones del norte y occidente para extenderse ms tarde -al amparo
de los mecanismos de integracin- a los pases del sur de ese continente.
Tales cambios contribuyeron a afianzar la retencin de poblacin en sus
lugares de origen. De modo concomitante se fue ensanchando la distancia
entre el grado de desarrollo socioeconmicode las naciones europeas y el
de los pases de Amrica Latina y el Caribe.Todo ello redund en una
disminucin sustancial de las corrientes rnigratorias con destino a esta
regin y, a la vez, estimul la migracin de retorno al viejo continente.
A contar de los aos sesenta y en virtud de la escasa renovacin de
los flujos, los inmigrantes de fuera de la regin sufrieron un sostenido
envejecimiento; en este contexto, la mortalidad y la migracin de retorno
dieron por resultado una gradual merma del stock de aquellos inmigrantes,
que disminuy de unos cuatro millones de personas en 1970 a menos de
dos y medio millones en 1990 (vase el cuadro 1). Si bien la inmigracin
originada en el exterior de la regin no ces totalmente -pues todava se
registran flujos menores, procedentes principalmente de Asia- es manifiesta
la declinacin de su intensidad en los ltimos decenios, cuando las tasas
de cambio del stock se volvieron negativas. Como resultado, declin la
proporcin de personas de origen extrarregional entre los inrnigrantes
registrados por los censos de los pases latinoamericanos: en 1970
representaban ms de tres cuartas partes del total de los inmigrantes,
proporcin que en 1990 era apenas de poco ms de la mitad. Esta evolucin
descendente sugiere que el tradicional carcter atractivo de Amrica Latina
para la poblacin de otras regiones mostr claros signos de agotamiento
en la segunda mitad del siglo XX.

Cuadro 1

AMRIcA LATINA: POBLACI~NINMIGRANTE SEGN PROCEDENCIA.


CENSOS NACIONALES DE POBLACI~NDE 1970,1980 Y 1990 "
Fechas censales
Procedencia

Tasas anuales
de crecimiento

Resto del mundo


(inmigracin
de ultramar)
Porcentaje

3 873 420
76.1

3 411 426
63.1

2 350 441
51.2

-1.27

-3.68

Amrica Latina
y el Caribe
(migracin
intrarregional)
Porcentaje

1 218 990
23.9

1 995 149
36.9

2 242 268
48.8

4.83

1.17

Total
Porcentaje

5 092 410
100.0

5 406 575
100.0

4 592 709
100.0

0.60

-1.63

Fuente: Estimaciones elaboradas a partir del banco de datos IMILA del CELADE.
a El nmero de pases considerados es de 16 en 1970; 14 en 1980 y 13 en 1990.
Las fechas corresponden al ao de las rondas de los censos nacionales.

b)

El patrn migratorio intrarregional

Los pases latinoamericanos y caribeos se distinguen por la


fkecuencia de los desplazamientos humanos a travs de las fronteras
nacionales, fenmeno fuertemente enraizado en la histrica heterogeneidad
econmica y social de los territorios de la regin. Facilitadas por la vecindad
geogrfica y la proximidad cultural, las corrientes migratorias
intrarregionales se dirigen de preferencia a aquellos pases cuyas estructuras
productivas son ms favorables para la generacin de empleos y que, por
lo comn, han logrado mayores grados de equidad social. Adems de los
factores de tipo estructural, en la evolucin de este patrn migratorio han
influido tanto las coyunturas de expansin o retraccin econmica como
las contingencias sociopolticas (Pellegrino, 2000, 1995 y 1993). As, por
ejemplo, los episodios de ruptura y restablecimiento de las formas
democrticas de gobierno han repercutido en el desplazamientode virtuales
oleadas de exiliados y "retoniantes" entre naciones con fronteras comunes.

La motivacin para estudiar las migraciones con orgenes y destinos


dentro de la regin se ha acrecentadoen aos recientes, habiendo contribuido
a este progresivo inters la merma de los flujos provenientes de fuera de la
regin, el incremento de la denominada migracin fronteriza y los esfuerzos
de integracin econmica. Se ha podido advertir as que la sostenida
persistencia de algunas corrientes intranegionales se asocia con mecanismos
de articulacin de los mercados de trabajo entre pases vecinos, por lo que se
asemejan a la migracin a escala intranacional. Otras corrientes, afectadas
por fluctuacionestransitorias, se vinculan a cambios ms bien coyunturales.
Durante los aos setenta se observ un notable aumento de la
migracin intralatinoamericana; la pertinacia de los factores estructurales
y las alteraciones sociopolticas acaecidas en ese decenio llevaron a que el
nmero de migrantes se duplicara, para llegar a casi dos millones de
personas en 1980 (vase el cuadro 1). En cambio, a lo largo de los aos
ochenta y a raz del impacto tanto de la crisis econmica y de los
subsecuentes programas de refoma estructural -que se hicieron sentir con
especial fuerza en las principales naciones de destino- como del
restablecimiento de las normas de convivencia civil en varios pases, el
crecimiento del stock de migrantes dentro de Amrica Latina fue ms
modesto: el total acumulado aument slo a 2.2 millones de personas
(vame los cuadros 1 a 3 del a n e ~ o ) . ~
Si bien la informacin de los censos de la ronda de 1990 sugiere una
estabilizacin del nmero absoluto de migrantes intralatinoamericanos,
algunos indicios apuntan a que en los aos previos se habra acentuado la
tendencia al reemplazo parcial de la migracin tradicional por otras formas
de movilidad. Estas ltimas presentan rasgos de reversibilidad -puesto
que incluyen desplazamientos de duracin temporal variable y no
involucran el traslado del lugar de residencia- que parecen revelar una
ampliacin de los espacios de vida de una parte creciente de la poblacin,
fenmeno consonante con los nuevos modelos de estructuracin territorial
de las economas de la regin.
No obstante los cambios en el contexto socioeconmico y poltico,
los orgenes y destinos de las comentes migratorias dentro de Amrica
Latina no se alteraron mayormente, lo que denota una consolidacin del
escenario territorial de esta migracin. Casi dos tercios de los
latinoamericanos que en 1990 residan en pases de la regin distintos del

El panorama alrededor de 1990 es el resultado neto de una multiplicidad de movimientos que


tuvieron lugar durante el decenio previo y qce comprendieron episodios de emigracin y retorno.

de nacimiento se concentraban en Argentina y Venezuela. El primero de


estos pases ha sido el destino tradicional de numerosos contingentes de
paraguayos, chilenos, bolivianos y uruguayos; estos migrantes, atrados
por las posibilidades de trabajo en la agricultura, la manufactura, la
construccin y los servicios, se hicieron ms notorios a medida que
disminua la inmigracin europea. En Venezuela, que gozaba de una
economa incentivada por la bonanza petrolera, la principal afluencia de
migrantes en el decenio de 1970 fue la de colombianos, seguida por la de
personas del cono sur forzadas a dejar sus pases de origen.
Durante la llamada "dcada perdida" de 1980, la intensidad de la
migracin haciakgentina y Venezuela experiment un ostensible descenso:
los datos censales de la ronda de 1990 revelan una disminucin del stock
total de inmigrantes en ambos pases. Sin embargo, el nmero de personas
procedentes del resto de Amrica Latina aument ligeramente. Un ejercicio
de estimacin indirecta permite apreciar que en los aos ochenta Argentina
y Venezuela registraron una no despreciable inmigracin neta desde otros
pases latinoamericano^.^ Durante el mismo lapso, en algunos pases
tradicionalmente emisores de poblacin se observ una importante
migracin de retorno. La expansin econmica de Paraguay en los aos
setenta, a raz de los efectos asociados a la ejecucin de grandes obras
hidroelctricas y a un intenso proceso colonizador, motiv el retorno de
emigrantes nacionales desde Argentina y el aumento de la inmigracin
originada en los pases vecinos. En Chile, en aos recientes, junto con la
migracin de retorno se aprecia una inmigracin de personas originarias
de otros pases de Amrica Latina (CEDLA y otros, 2000; Martnez, 1997).
Por lo tanto, no toda la migracin intralatinoarnericana se dirige hacia
Argentina y Venezuela. As, en otro ejemplo de esta relativa diversidad de los
pases de destino, las graves alteraciones sociopolticas que afectaron a la
subregin de Centroamnca en los aos setenta y ochenta -aunadas a las
histricas insuficiencias estructurales en materia de desarrollo- dieron lugar a
que el stock de inmigrantes nicaragenses y salvadoreos aumentara
considerablemente en Costa Rica entre 1973y 1984.Durante el mismo perodo,
Mxico se convirti en importante receptor de corrientes tambin originadas
en los pases centroamericanos, en especial Guatemala y El Salvador. Algo
similar-en menor escala, pero con efectos de mayor envergadura en las esferas
econmica, social y cultural- puede decirse respecto de Belice.
5

Mediante el uso de relaciones de supervivencia intercensales por sexo y edad, para el perodo
1980-1990 se obtuvo un saldo de 147 000 y 60 000 inmigrantes netos en Argentina y
Venezuela, respectivamente.

En el conjunto de la emigracin intrarregional alrededor de 1990,


correspondi a los colombianos la mayor magnitud absoluta: algo ms de
583 000 fueron empadronados en los censos de otros pases
fa:inoamericanos (90% en Venezuela). Por ese entonces, los emigrantes
sl-iiienos y paraguayos, con un total cercano a los 280 000 (ms de tres
cuartas partes de ellos censados en Argentina), compartan el segundo lugar
entre los emigrantes intralatinoamericanos. No obstante su magnitud
absoluta, estas cifras representaban -salvo en Paraguay- menos del 3%de
las poblaciones de los pases de origen. Un caso especial es el de la
emigracin uruguaya -orientada principalmente a Argentina- que a
comienzos del decenio de 1970 alcanz una intensidad similar a la de la
mortalidad en el pas de origen (Fortuna y Niedworok, 1985).
La migracin en la Comunidad del Caribe anglfono muestra un sello
peculiar: la intensa circulacin de personas entre los pases de la subregin
-favorecida por la cercana geogrfica- tiene un componente relativamente
reducido de traslados de residencia y otro mayor de movimientos de tipo
recurrente (Smmons y Guengant, 1992).Algunos de estos desplazamientos
conllevan el retorno a los pases de origen y otros se realizan por etapas,
que incluyen estaciones de parada como parte de un proceso de traslado a
un destino fuera de la ~ubregin.~
En algunos estudios recientes se sugiere
que la migracin dentro de la Comunidad est alcanzando un nuevo umbral
de dinamismo, vinculado a la elevacin de los niveles de vida y el aumento
de la demanda de fuerza de trabajo -propiciada, en parte, por la gran
expansin de las actividades tursticas- en algunos pases y a las menores
oportunidades de empleo en otros. Como resultado, algo ms de la mitad
de la inmigracin de la Comunidad en 1990proceda de la misma subregin
y su magnitud equivala a casi 4% del total de la poblacin comunitaria
(vase el cuadro 4 del anexo) (Mills, 1997).
La situacin descrita no es compartida por todos los pases caribeos.
En Trinidad y Tabago, Islas Vrgenes de los Estados Unidos y Barbados
-que se cuentan entre los cinco con mayores stocks rnigratorios- se adverta
un predominio de inmigrantes provenientes de la subregin; en cambio,
en Jamaica y Bahamas -los dos restantes del grupo con mayores stockslos inmigrantes originarios del exterior de la subregin eran mayoritarios
(vase el grfico 1). A su vez, la incidencia relativa de la inmigracin
llegaba a su mximo en las Islas Vrgenes de los Estados Unidos, donde
6

Baharnas, adems de recibir un importante contingente de inmigrantes con fines de resideacia,


es destino transitorio de un gran nmero de personas provenientes del resto del mbito
caribeo, en particuiar haitianos.

ese stock equivala a un tercio de la poblacin total. Como contrapartida,


se estimaba que los emigrantes representaban cerca de una quinta parte de
la poblacin nacida en Granada, Guyana y San Vicente y las Granadinas.
En estas condiciones, la migracin internacional repercute profundamente
en la dinmica demogrfica de los pases del Caribe.
Grfico 1

COMUNIDAD DEL CARIBE: PORCENTAJE DE INMIGWNTES


SOBRE POBLACIMTOTAL Y PORCENTAJE
DE INMPGRANTES DEL CARWE, CIRCA 1990

la%sobre pais a%Canoe sobm ioBI nmqs

Fuente: F. Mills, 1990-1991 Population and housing census of the Commonwealth Caribbem.
Regional monograph, intraregional and extraregional mobility, rhe new Caribbean
migration, Trinidad and Tobago, Canbbean Community, 1997.

c)

El patr6n migratorio extrarregisnal

A la par con la merma de la Inmigracin de ultramar y Ya relativa


estabilizacin del patrn inkarregional, la emigracin fuera de la regin
fue adquiriendo un papel protagnico. Aunque el destino de esta emigracin
es diverso, ya que se advierte una creciente presencia de nativos de la
regin en Australia, varios pases de Europa y algunos de Asia, la gran
mayorfa se encuentra en Estados Unidos y, en menor medida, en Canad.
As, en trminos generales, este es un patrn de migracibn sur-norte, que

entraa mltiples repercusiones para los pases de Amrica Latina y el


Caribe, entre las que cabe destacar la prdida de recursos humanos
calificados y la exposicin de los emigrantes al riesgo de no lograr una
efectiva insercin en los lugares de destino; esta migracin tambin implica
la formacin de comunidades transnacionales de migrantes -que puede
redundar en mayor rnigracin- y la generacin de un potencial econmico
asociado a las remesas que los emigrantes envan a sus lugares de ~ r i g e n . ~
Si bien la emigracin de nativos de la regin, especialmente de Mxico
y el Caribe, a Estados Unidos es un fenmeno de larga data -con
fluctuaciones asociadas tanto a las coyunturas econmicas y sociopolticas
como a los cambios en la legislacin migratoria estadounidense- lo
novedoso es su fuerte incremento en aos recientes; no menos indita es la
diversificacin de los pases de origen, puesta de manifiesto por las
corrientes procedentes de Amrica Central y del Sur, que comenzaron a
cobrar intensidad a mediados del siglo XX (vanse el cuadro 2, los grficos
2 y 3 y los cuadros 1 a 3 del anexo). Entre 1980 y 1990 el stock de
latinoamericanos y caribeos en Estados Unidos se duplic, alcanzando
un total cercano a 8.4 millones de personas, equivalente a 43% de la
poblacin extranjera total censada en aquel pas en 1990.8Algo ms de la
mitad de esos 8.4 millones de personas proceda de Mxico y una cuarta
parte del Caribe (principalmente de Cuba, Jamaica y Repblica
Dominicana); el remanente se distribua en proporciones similares de
centroamericanos y sudamericanos (vase el cuadro 3).
Si bien en 1990 los mexicanos censados en Estados Unidos superaban
los 4 millones -el doble de la cifra registrada 10 aos antes y ms de un
quinto de la poblacin extranjera total en ese pas-, la tasa de crecimiento
ms elevada correspondi a los salvadoreos que, con 470 000 personas,
quintuplicaron su nmero durante los aos ochenta. No mucho menos
considerable fue el aumento relativo registrado por otros centroamericanos:
el nmero de nicaragenses y guatemaltecos aument ms de tres veces,
mientras que el de hondureos se multiplic por un factor de 2.8; peruanos
y guyaneses exhibieron una expansin similar. Asimismo, el nmero de
7

En el examen de estas repercusiones se debe considerar que los emigrantes configuran un


todo heterogneo en cuanto a sus caractersticas y a su situacin migratoria. Por ejempIo,
algunos residen legalmente en los pases receptores y otros carecen de la documentacin
requerida para fijar su residencia o incorporarse al mercado de trabajo; asimismo, 10s
emigrantes contabilizados en los censos incluyen trabajadores temporales, refugiados y
desplazados.
Cabe sealar que en el fuerte ritmo de aumento del stock de latinoamericanos y caribeos
en Estados Unidos durante el decenio de 1980 incidi la amnista concedida en virtud de la
Ley de Control y Reforma Migratoria promulgada por ese pas en 1986.

personas nativas de Hait,Bolivia, Paraguay, Repblica Dominicana y Brasil


se duplic con creces. A diferencia de los casos anteriores, el aumento de
los nacidos en Cuba fue pequeo, pese a lo cual -con cerca de 737 000
personas- ocupan el segundo lugar entre los oriundos de pases de Amrica
Latina y el Caribe y presentan la ms alta proporcin de nacionalizados en
Estados Unidos.
La informacin proporcionada por la Encuesta Continua de Poblacin
(Current Population Survey), de Estados Unidos, permite estimar que el
nmero de inmigrantes de origen latinoamericano y caribeo ascenda a
13.1 millones de personas en 1997. Esta cifra, equivalente a poco ms de
la mitad del stock total de inrnigrantes en ese pas, refleja un incremento
de 40% de los inmigrantesregionales entre 1990y 1997. Segn esta fuente,
los mexicanos -con 7 millones de efectivos- representan 53% de los
inmigrantes latinoamericanos y caribeos. Entre los principales grupos de
personas nativas de otros pases y presentes en Estados Unidos en 1997 se
destacan tambin los cubanos, dominicanos y salvadoreos, aunque sus
respectivas magnitudes son inferiores al milln de personas (Schmidley y
Gibson, 1999).

Cuadro 2
ESTADOS UNIDOS: POBLACI~NINMIGRANTE DE ORIGEN
LATINOAMERICANO Y CARIBENO. CENSOS
DE POBLACIN DE 1970,1980 Y 1990
Fechas censales
Procedencia

Tasas anuales

& crecimiento

Amrica del Sur


Porcentaje

Mesoamrica
Porcentaje
Caribe y otros
Porcentaje
Total
Porcentaje
Fuente: Estimaciones elaboradas a partir del banco de datos IMILA del CELADE.

Estos datos parecen indicar que la regin se ha convertido en expuisora


neta de poblacin, apreciacin que, sin embargo, parece algo exagerada.
Aun cuando en la mayora de los pases se registra un saldo migratorio
negativo, y en varios -en especial El Salvador, Guatemala y Nicaraguaste se elev considerablemente a contar de los aos setenta, las
estimaciones para la regin en su conjunto indican magnitudes
relativamente reducidas. As, en el decenio de 1980, la tasa media anual de
migracin (negativa) de Amrica Latina fue de slo casi dos por mil;
posteriormente, este indicador se redujo gradualmente hasta llegar a un
valor (negativo) cercano a uno por mil en el segundo quinquenio de los
aos noventa (CELADE, 1998).9
Grfico 2

ESTADOS UNIDOS: POBLACININMIGRANTE


SEGN REGIONES DE NACIMIENTO, 1960-1997

Fuente: A. Schmidley y C. Gibson, Profile of the foreign-born population in the United


States: 1997, Washinton, D.C., U.S.Census Bureau, Current Population Reports, series
P-23-195, 1999 (www.census.gov.).

Las tasas mencionadas son infexiores a una dcima parte de la tasa de crecimiento natural de

la poblacin de la regin y equivalieron a una prdida neta anual de 560 000 efectivos en el
pen'odo 1980-1995 (CELADE, 1998).

Cuadro 3
ESTADOS UNIDOS: POBLACINNACIDA EN PA~SES
DE A ~ R I C A
LATINA Y EL CARIBE
CENSADA EN 1970,1980Y 1990
p p

1970
Regin y pas
de nacimiento

Poblacin

1980
Disaibucin
nlativa

Poblacin

1990
Distribucin
relativa

Poblacin

5%

p
p

Tasa anual
de c m i miento interDisai- censa1 (46)
bucin
~elativa 1970- 198046
1980 1990

Total regin

1725408

100.0

4 383 000

100.0

8 370 802

100.0

8.7

43

Amdrica Latina

1636 159

94.8

3 893 746

88.8

7 573 843

905

8.2

6.4

617 551
439 048

35.8
25.4

1358 610
607 814
26 847
48608
92 395
196 811
169 147
65 907
151 O81

31.0
13.9
0.6
1.1
2.1
4.5
3.9
1.5
3.4

2 107 181

25.2
8.8
0.5
1.4
2.7
4.0
4.2
1.4
2.2

7.5
3.2

4.3
1.9
4.6
8.5
8.4
5.2
6.9
5.5
1.9

Amrica del Sur


Argentina
Bolivia
Brasil
Colombia
Chile
Ecuador
~aguay
Per
Umguay
Venezuela

Mesoamrica
Costa Rica
El Salvador
Guatemala
Honduras
Mxico
Nicaragua
Panam

Caribe y otros
Cuba
Barbados
Guyana

HaitI
Jamaica
Rep. Dominicana
Trinidad y Tabago
Otros

28 026

1.6

68 576
61 228

4.0
3.5

20673

1.2

736 971
43 015
120698
225 393
334 140
347 858
115 710
183 396

Fuente: Estimaciones elaboradas a partir del banco de datos IMILA del CELADE.

10.7
9.7
9.4
10.4

De acuerdo con la informacin sobre el pas de nacimiento suministrada


por los censos de la ronda de 1990, el total de inmigrantes y emigrantes
involucrados en los tres patrones descritos no superaba el 10% de la
poblacin en ningn pas de Amrica Latina y en la mayora se situaba por
debajo del 3%. Si bien una fraccin de las personas que se encuentran en
condicin de indocumentadas en los pases de destino y de aquellas que
participan en movimientos temporales es omitida en los empadronamientos
censales, es probable que la incidencia relativa de la "verdadera" migracin
no sea sustancialmente superior a lo indicado. Por otra parte, los
antecedentes reunidos por el Proyecto IMILA muestran que, adems del
crecimiento de su magnitud absoluta, la migracin internacional de
latinoamericanos y caribeos -tanto entre los pases de la regin como
hacia Estados Unidos y Canad- experiment cambios cualitativos.
Entre los factores que pudieron haber contribuido a la diversificacin
de'las caractersticas demogrficas y socioeconmicas de los migrantes de
Amrica Latina y el Caribe durante el decenio de 1980corresponde destacar
las persistentes tensiones econmicas, agravadas por una profunda y
prolongada crisis, as como por los efectos inmediatos de los programas
de ajuste estructural, que repercutieron seriamente en el funcionamiento
de los mercados de trabajo. No menos importante fue el impacto de las
fuertes convulsiones del escenario sociopoltico que, en algunos casos,
desembocaron en la militarizacin de los conflictos, la ruptura de las normas
de convivencia civil y en persecuciones. Otro factor significativo ha sido
la modificacin de las disposiciones normativas de los pases de destino,
que incidi -de modo deliberado o no- en la configuracin cualitativa de
las comentes migratorias.lo
a)

Especicidades de gnero en la migracin internacional

Una dimensin bsica de la migracin internacional en tanto proceso


social es la de gnero. La especificacin segn sexo de las matrices de
origen y destino construidas con la informacin censal de los tres ltimos
10

La aplicacin rigurosa de estas normas parece haber otorgado una mayor visibilidad a los
fenmenos de "indocumentacin"e incidido en un incremento de la reunificacin familiar;
tambin pudo contribuir a que algunos movimientos de tipo itinerante y recurrente se
convirtiesen en traslados ms definitivos.

decenios (1960, 1970 y 1980)permite estimar los ndices de masculinidad


de los migrantes de origen latinoamericano presentes en pases diferentes
del de su nacimiento (vanse los cuadros 5 a 7 del anexo). Cuando estos
ndices se examinan a escala de todo el continente americano, se advierte
el paso de una situacin de predominio femenino (en 1970 y 1980) a otra
de mayora masculina. En lugar de una "feminizacin" de los stocks
migratorios, en los ltimos aos la tendencia continental indica que la
participacin de las mujeres ha venido disminuyendo. En cambio, si el
anlisis de los ndices de masculinidad se restringe a la migracin entre
pases latinoamericanos, se aprecia una sostenida tendencia declinante
durante los tres decenios considerados; vale decir, a diferencia de lo
observado a escala continental, la migracin intralatinoamericana se
caracteriza por una creciente "feminizacin". La aparente paradoja que
surge del contraste entre las dos escalas de anlisis se explica por la
evolucin ascendente de la participacin masculina en el stock de
inmigrantes latinoamericanos en Estados Unidos, cuyos rasgos estn muy
influidos por la comente originada en Mxico."
Un anlisis detallado de los ndices de masculinidad revela que la
composicin segn gnero de las diversas corrientes migratorias es
marcadamente heterognea. Resulta difcil asociar esta variabilidad a algunos
elementos convencionales de discriminacin,como el origen, el destino o la
distancia; no es evidente, por ejemplo, que la participacin de hombres y
mujeres en una detenninadacorriente guarde relacin directa con la vecindad
geogrfica. Ello obliga a buscar la explicacin en otros factores, como la
complementariedad entre los mercados de trabajo de los pases de origen y
destino, ya que algunos circuitos migratorios parecen ser afectados por la
demanda laboral en determinados sectores de actividad y ocupaciones.
En las corrientes de mexicanos hacia Estados Unidos y de bolivianos
y chilenos hacia Argentina se aprecia un predominio masculino,
presumiblemente originado por la fuerte demanda de trabajadores en las
tareas agroextractivas de los pases de destino. En cambio, los stock de
colombianos en Venezuela y de paraguayos en Argentina se distinguen
por una mayora femenina, atribuible a su insercin en actividades de
servicio, incluidas las de tipo domstico. En el caso de la migracin dentro
de la Comunidad del Caribe, los datos censales del conjunto de pases
muestran un ligero predominio femenino, tal vez asociado a las ocupaciones
en la industria turstica.
11

Esta situacin es confirmada por los datos de la Encuesta Continua de Poblacin de 1997 de
los Estados Unidos (Schmidley y Gibson. 1999).

Con todo, es inapropiado imputar la preeminencia de mujeres en


algunos flujos exclusivamentea su modalidad de incorporacin en la fuerza
de trabajo de las sociedades de destino; tampoco es vlido suponer que tal
incorporacin represente una mejora efectiva de la condicin social de la
mujer (Lim, 1998). Otros factores, como las circunstancias catalizadoras
de la migracin, el funcionamientode las redes y comunidades de migrantes
o las expectativas de reagrupacin familiar tambin inciden en los ndices
de masculinidad de la migracin.

b)

La migracin de personal calificado

En la literatura especializada se reconoce con frecuencia que la


migracin internacional tiene una base esencialmente econmica, afincada
en la desigual distribucin de oportunidades laborales, ingresos y
condiciones materiales de vida entre los pases. Ello opera no slo en
relacin con los potenciales migrantes, sino tambin en el plano de la oferta
en los pases receptores; tanto la incesante innovacin tecnolgica como
el mejoramiento de las condiciones de competitividad -para lo cual la
flexibilidad laboral se considera un requisito- inciden en la atraccin
migratoria (CEPALICELADEIOIM, 1999; Escobar, 1998). As, en las
naciones ms desarrolladas existe un inters creciente en la importacin
de capital humano (Iredale, 1998).
Tradicionalmente, los migrantes ms calificados tendan a trasladarse
a pases lejanos, fuera de la regin, en tanto que las corrientes establecidas
entre pases limtrofes incluan a personas con niveles ms bajos de
escolaridad. Sin embargo, esta distincin ya no es ntida; es probable que
el carcter masivo que adquiri la emigracin hacia el exterior de la regin
latinoamericana durante el decenio de 1980 -con importante presencia de
grupos familiares- se reflejara en una diferente composicin de las
corrientes. Los datos reunidos por el lMILA ilustran algunos rasgos
generales de esta participacin y sus tendencias entre 1970 y 1990.
Dentro del conjunto total de la migracin latinoamericana en el
continente se aprecia que el nmero de profesionales, tcnicos y afines
(PTA) se duplic eritre 1970 y 1980, hasta alcanzar un total de 220 000
personas; entre 1980y 1990 se atenu el ritmo de aumento de este conjunto
de personal calificado, que lleg a poco ms de 300 000 efectivos (vanse
los cuadros 8 a 10 del anexo). Adems, la proporcin de PTA entre los
migrantes econmicamente activos disminuy de algo ms de 8% en 1970
a menos de 6% en 1990. Esta tendencia declinante aparece an ms
acentuada en el caso de la migracin de latinoamericanos a Estados Unidos.

En la migracin intralatinoamericana la evolucin ha sido diferente, ya


que la participacin de PTA entre los migrantes econmicamente activos
aument de 6% en 1970 a 8% en 1990.
El hecho de que el personal calificado sea una fraccin creciente de
quienes migran entre los pases de la regin latinoamericana es importante.
Si bien esa proporcin es todava reducida, no resulta poco significativo
que el nmero absoluto de PTA migrantes se haya triplicado entre 1970 y
1990. Adems de contribuir a valorizar este patrn migratorio y de poner
en tela de juicio la percepcin de que tales migrantes carecen de suficiente
capacitacin, esta tendencia pudiera servir de base para emprender
esfuerzos de cooperacin regional con vistas al empleo compartido de
este tipo de recursos humanos.12
Como ocurre con la dimensin de gnero, la composicin de las
corrientes migratorias especficas se distingue por su gran diversidad. As,
en el caso de la inmigracin latinoamericana a Estados Unidos, los
porcentajes de PTA entre las personas procedentes de Amrica del Sur
duplican los correspondientesa aquellas que provienen de Mxico y algunos
pases caribeos y centroamericanos. Una distincin similar se aprecia en
Argentina y Venezuela cuando se contrasta la proporcin de personal
calificado en las corrientes originadas en las naciones limtrofes con
aquellas provenientes del resto de Amrica Latina.
En general, se observa que la participacin relativa de PTA tiende a
ser menor en los pases con elevada emigracin, con la excepcin de Cuba;
por el contrario, las naciones latinoamericanas con alta inmigracin
(Argentina y Venezuela) se distinguen por la marcada selectividad (en favor
de personal calificado) de su emigracin. A su vez, la migracin con destino
a los pases de la Comunidad del Caribe se caracteriza por un elevado
porcentaje de personal calificado, y destaca el caso de la corriente recibida
por Jamaica, pues algo ms de la mitad de esos migrantes son profesionales
y tcnicos (Mills, 1997).
c)

Explorando las repercusiones de la migracin ms all de los datos

La descripcin sumaria de los aspectos cualitativos de los patrones


migratorios quedara trunca si no se examinaran algunas de las
repercusiones ms generales de la migracin. En muchos pases de Amrica
Latina y el Caribe la emigracin parece haber contribuido a aliviar el
12

Un examen riguroso de la migracin de PTA exige tener en cuenta tanto sus especialidades

comosu insercin laboral en los pai'ses de destino; tambin cabeevaluar el impacto de la migracin
de PTA sobre la dotacin de tales reausos humanos en los pases de origen.

impacto de las tensiones entre las tendencias demogrficas y la generacin


de empleo, de las originadas en conflictos sociopolticos, tnicos y
religiosos, y de las asociadas a formas agudas de degradacin ambiental.
A escala individual, la emigracin se constituy en una opcin para buscar,
fuera de los pases de nacimiento, oportunidades laborales y de formacin
personal. Como correlato, esta emigracin aporta una fuente de divisas
-por medio de las remesas- a las comunidades de origen y, adems, genera
la posibilidad de establecer vnculos que propicien la incorporacin de
tecnologa y la inversin productiva.
No obstante lo dicho, la emigracin conlleva un factor de erosin de
recursos humanos, que puede tener consecuencias adversas para el
desarrollo econmico y social de los pases de origen. En algunos casos es
posible qiie la emigracin haya significado un aumento de la dependencia
econmica respecto de los ahorros externos (remesas). Asimismo, en un
plano ms individual, la emigracin puede ser fuente de inestabilidad,
frustracin y trato discrirninatorio.
Los pases de destino han enfrentado problemas, como el de la
indocumentacin de los inmigrantes; esta situacin, producto de las normas
legales que rigen su ingreso y permanencia, suele ocasionar dificultades
referidas tanto a la condicin de las personas como a las relaciones con los
pases de origen de los inmigrantes. Adems, en algunos de los pases
receptores surgen percepciones negativas ante el costo del uso que hacen
los inmigrantes de servicios sociales subsidiados (salud, educacin,
seguridad social). Aun as, tales pases obtienen diversos beneficios de la
inmigracin, como el aprovechamiento de mano de obra barata o el empleo
de personal altamente calificado, sin haber necesitado invertir en
capacitacin. En Estados Unidos, la inmigracin indocumentada de
latinoamericanos y caribeos parece haber propiciado la flexibilizacin
laboral requerida para afianzar la competitividad de su economa (Escobar,
1998; CEPAL/CELADJYOIM, 1999); el carcter sostenido de la demanda
de mano de obra barata, incluso en pocas recesivas, se interpreta como
una muestra de la funcionalidad de aquella inmigracin (Bustamante, 1994).

4. UNA REFEEXI~NESPECULATIVA: INCERTIDUMBRES


Y POSIBILIDADES
El panorama general presentado sintetiza la situacin migratoria en Amrica
Latina y el Caribe hasta comienzos del decenio de 1990. Como la
informacin disponible se refiere a desplazamientos de personas que han

cambiado de pas de residencia habitual (migrantes propiamente tales),


los datos no se prestan para identificar otras formas de movilidad
internacional que pueden haber surgido o incrementado su importancia
relativa en los ltimos aos. La creciente apertura de las economas
nacionales, junto con los cambios en la tecnologa de los transportes y las
comunicaciones -con la consiguiente reduccin de las barreras impuestas
por la distancia fsica y cultural- han contribuido a facilitar los movimientos
de tipo temporal, cclico o circulatorio, que no suponen traslados de
residencia entre pases. Dado que la falta de antecedentes empricos
apropiados impide evaluar esta tendencia, las reflexiones que siguen tienen
un carcter ms bien especulativo.
Si bien los efectos futuros de las reformas econmicas liberalizadoras
son difciles de predecir -aun en subregiones donde existen esquemas de
integracin-, es probable que mientras se mantengan las grandes
desigualdades entre el grado de desarrollo relativo de los pases, la
propensin migratoria tienda a acentuarse (Tuirn, 1998).13 El aumento
de la intensidad de las interacciones econmicas y de la densidad de las
comunicaciones contribuir a que tales disparidades se vuelvan an ms
visibles a Pos ojos de la poblacin y a estimular la propensin migratoria;
en este contexto es posible que las redes sociales establecidas por los
migrantes coadyuven a incentivar y materializa las expectativas de
movilidad territorial (Alba, 1998). A m s largo plazo, si las diferencias
entre los grados de desarrollo se atenan, la migracin tender a perder
intensidad; el supuesto subyacente tras esta apreciacin es que, a largo
plazo, la convergencia econmica terminar por desestimular la migracin.
Con todo, algunos especialistas sostienen que los esquemas de integracin
de mercados pueden incentivar la migracin, puesto que las oportunidades
laborales que conllevan contribuirn a que las personas dispongan de medios
para financiar su traslado; adems, si esos esquemas de integracin dan
lugar a una desarticulacin de las unidades de produccin con uso intensivo
de mano de obra, tendern a acentuar las propensiones migratorias (Working
Group on International Migration, 1998).
Como an no se advierten evidencias slidas de una disminucin de
las grandes desigualdades entre los grados de desanrollo relativo de los pases
-y las redes y comunidades de migrantes muestran un gran vigor en su
actividad-, todo hace prever que un eventual aumento de las oportunidades
13

Se seala que, a corto plazo, el desarrollo de los pases tradicionalmente emisores de fuerza
de trabajo estimular la emigracin y que aun si el intercambio comercial ayuda a generar
empleos, esta estrategia ser insuficiente -por s sola- para atenuar la emigracin (Rowlands
y Weston, 19%).

laborales (incluidas las mejoras de salarios) en un mundo ms informado e


intercomunicado servir de acicate a las propensiones migratorias. As, el
crecimiento econmico de los pases tradicionalmente emisores de fuerza
de trabajo, logrado gracias a la inversin externa directa, puede contribuir a
que se genere un ambiente propicio a la emigracin (Alba, 1998; Rowlands
y Weston, 1996; Tuirn, 1998; Working Group on Intemational Migration,
1998). En este sentido, la cadena lgica que vincula mayor desarrollo a ms
migracin y que, ms tarde, desemboca en una reduccin de esta corriente
fue ilustrada hace tiempo mediante la figura de la "joroba migratoria"
(migration hump), con la cual se muestra la transicin que experimentara la
migracin una vez que las estrategias de crecimiento econmico de los pases
se propusieran incorporar el cambio tecnolgico y superar las condiciones
de bajos salarios y desproteccin laboral (Ghosh, 1997; Stalker, 2000). De
lo dicho se desprende el corolario de que, a largo plazo -y siempre que se
atenen las brechas de desarrollo- la migracin podr perder intensidad.
Esto resulta ms ntido en el caso de la migracin sur-norte que en el de la
intrarregional; la comprensin de las tendencias futuras probables de esta
ltima exige anlisis ms pormenorizados, especialmente en lo que atae a
los grandes espacios de integracin subregional.
Las observacionesprecedentes sugieren que, por lo menos a corto plazo,
la migracin tender a seguir aumentando. Si este supuesto es efectivo, cabe
reconocer una inconsistencia entre la creciente liberalizacinde la circulacin
de bienes y servicios y las rigurosas restricciones administrativas que se
imponen al desplazamiento de las personas; a este ltimo hecho se aade la
existencia de un ambiente social negativo respecto de la migracin. Frente a
los procesos econmicos contemporneos, varios autores sealan que las
polticas migratorias tradicionales basadas en controles parecen perder
legitimidad y eficacia (Moulier-Boutang y Papademetriou, 1994; Escobar,
1998; Pellegrino, 1995). Tras examinar la evolucin de los stocks, flujos y
sistemas migratonos, Tapinos y Delaunay (2000) concluyen que la falta de
una globalizacin migratoria en el mundo contemporneo es el resultado de
la existencia de restricciones (explcitas o implcitas) a la movilidad, las que
se contraponen a la operacin de las fuerzas del mercado (que propician la
migracin). En especial, esta inconsistencia se hace notoria en el caso de la
migracin de recursos humanos altamente calificados: aun cuando los pases
que son receptores tradicionales de migracin establecen disposiciones en
favor del ingreso de personal calificado (importacin de "capital humano"),
la defensa de poderosos grupos de inters lleva a una aplicacin tan extrema
de la regla de prioridad que se impide el aprovechamiento efectivo de esos
recursos humanos (Iredale, 1998).

La inquietud que despierta la migracin, especialmente en las naciones


desarrolladas, pudiera convertirse en un factor inhibidor de las
potencialidades que ofrece la liberalizacin de los mercados para promover
un desarrollo ms equitativo a escala global. Esta misma inquietud parece
explicar que hasta hace poco se omitiera sistemticamente el tema de la
migracin en las negociaciones encaminadas a suscribir acuerdos
multinacionales de mercados; tal omisin implica no reconocer una realidad
-el intercambio de recursos hurnanos- cuyas manifestaciones entraan
problemas que podran abordarse mediante esfuerzos conjuntos, como los
relativos a la mejora de las condiciones laborales. La migracin, a diferencia
de lo que ocurri en el pasado -cuando desempe un papel fundamental
en la articulacin econmica y social entre numerosas naciones-, parece
haber sido excluida de la globalizacin (Tapinos y Delaunay, 2000).
A la luz de las expectativas e incertidumbres que despiertan las
iniciativas en favor de la integracin econmica de los pases americanos,
de la experiencia acumulada en materia de acuerdos subregionales y del
reconocimiento del marco de creciente apertura de la regin al resto del
mundo, cobran fuerza las propuestas en favor de un regionalismo abierto.14
Estas propuestas, que concitan la general aceptacin de los gobiernos y
actores civiles de las sociedades de la regin, abren la posibilidad de abordar,
de manera explcita, los problemas y las potencialidades de la migracin
internacional. Tal posibilidad se har tanto mayor en la medida en que los
esquemas de integracin, en vez de circunscribirse a "una concepcin
mercadista", se encaminen a utilizar "todas las oportunidades econmicas,
culturales y polticas" que se generen (Di Filippo, 1998). Adems de
beneficiarse de las ventajas de la vecindad -geogrfica, econmica, cultural
y poltica- y de contribuir a reforzar los regmenes democrticos, el
regionalismo abierto puede alentar la articulacin de intereses comunes
frente a otras regiones, y as facilitar la suscripcin de acuerdos en reas
como la transferencia de recursos humanos calificados, la reduccin de
las formas de indocumentacin, el establecimiento de sistemas comunes
de informacin, el resguardo de los derechos humanos de los rnigrantes, la
armonizacin de las polticas migratorias y, en general, la formalizacin
de convenios sobre el tratamiento de los migrantes.
El diseo de polticas en materia de movilidad de la poblacin es una
tarea an pendiente, y su prioridad se manifiesta en la dificultad para
14

El regionalismo abierto se concibe como "unproceso de creciente interdependencia econmica


a nivel regional, impulsado tanto por acuerdos preferenciales de integracin como por otras
polticas en un contexto de apertura y desreglamentacin, con el objeto de aumentar la
competitividad de los pases de la regin" (CEPAL, 1994, p.8).

reconocer y enfrentar realidades que comprometen a la comunidad


internacional. Tal tarea exige la cooperacin y los esfuerzos mancomunados
de los pases para conducir adecuadamente los procesos migratorios en eini
contexto amplio de equidad social, consideraciones que deben formar parte
de los esquemas de regionalismo abierto.15 En el mbito de los esfuerzos
de integracin, esta labor puede complementarse mediante e%
fortalecimiento de mecanismos institucionales que propicien Ici
armonizacin de las polticas nacionales sobre migracin. Una seal de
avance en tal sentido es la que brinda la Conferencia Regional sobre
Migracin (establecida en Puebla, Mxico, en 1996), instancia de consulta
y comunicacin en la que participan los pases de Amrica del Norte y
Centroamrica; una iniciativa similar de los pases de Amrica del Sw se
encuentra en vas de consolidacin.
Si se acepta, como un principio bsico, que el derecho de cada Estado
a controlar el ingreso de extranjeros es slo un aspecto de la migracin
internacional, y que ese derecho no se contrapone de manera absoluta con
criterios de admisin comunes a los pases de Amrica Latina y el Caribe,
es posible explorar la factibilidad de suscribir acuerdos referidos a otros
campos de la migracin, como los que ataen al mundo del trabajo, las
prestaciones sociales y la reagrupacin familiar (CEPAwCELA.DE, 1995).
Esto contribuir a aumentar la coherencia entre las normas nacionales y
las orientaciones econmicas y polticas del contexto internacional
contemporneo, a la vez que facilitar un mejor aprovechamiento de las
contribuciones de la migracin al crecimiento econmico y al desarrollo
socialmente sustentable.16 Por tanto, ms all de su dominio administrativo
especfico, las polticas en materia de migracin deben inscribirse en el
contexto ms general de las estrategias de desarrollo (Mrmora, 1997).

15

16

Entre los desafos que la migracin plantea a los pases cabe mencionar: la evaluacin de
sus determinaciones econmicas (factores desencadenantes) y socioculturales (factores de
perpetuacin); la identificacin de sus extemalidades (transferencia de recursos humanos
calificados, indocumentacin, reagrupacin familiar y flujos de remesas); el examen de sus
distintas formas (tradicionales y novedosas); el anlisis de las diversas opciones de
intervencin (fomento del arraigo, canalizacin de los flujos, segmentacin temporal de los
movimientos); y la convergencia, en sentido amplio, de las polticas sociales.
As, por ejemplo, las polticas relativas a las transferencias internacionales de recursos
humanos podrn convertirse en un medio til para fomentar la difusin y la absorcin de1
cambio tecnolgico (propiciando un reemplazo de la fuga de cerebros (brain drain) por un
intercambio de cerebros (brain exchange). Esta posibilidad cobrar fuerza si se avanza hacia
la definicin de un mercado comn en materia de ciencia y tecnologa, con la participacin
de agentes pblicos y privados y con el auspicio de la cooperacin internacional (OiM,
1993).

Mapa 1
LAS AMRICAS: STOCKS DE INMIGRANTES, ClRCA 1970

Mapa 2
LAS AMRICAS: STOCKS DE INMIGRANTES, ClRCA 1980

Mapa 3
LAS AMRICAS: STOCKS DE INMIGRANTES, ClRCA 1990

Alba, F. (1998), 441ntegracineconmica y migracin internacional", documento


presentado al Seminario sobre Migracin Internacional y Desarrollo en Norte
y Centroamrica, Mxico, D.F., 21 y 22 de mayo.
Bustamante, J. (1994), "Migracin indocumentada. Marco terico y
metodolgico", Desarrollo, No 24.
CEDLA (Centro de Estudios para el Desarrollo Laboral y Agrario de Bolivia) y
otros (2000), Los derechos humanos de los migrantes, Captulo Boliviano
de Derechos Humanos, Democracia y Desarrollo, La Paz.
CEPAL-CELADE (Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe,
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Internacionais no Brasil.

ANEXO ESTADSTICO

Cuadro 1

AMRICA LATINA: POBLACI~NDE AMBOS SEXOS NACIDA EN A ~ R I C A


LATINA Y CENSADA
EN PA~SESDISTINTOS DEL DE SU NACIMIENTO, EN TORNO DE 1970
Pas de nacimiento
Pas de prefencia
Ao
Argentina
1970
Bolivia
Brasil
1970
Chile
1970
Colombia
Costa Rica
1973
Cuba
1970
Ecuador
El Salvador
1971
Guatemala
1973
Hait
1971
Honduras
1974
MCxico
1970
Nicaragua
1971
Penad
1970
Paraguay
1972
Per
1972
RepblicaDominicenal970
Umguay
1975
1971
Venezuela
TdPl Amrica h m

Argen-

Costa
Ecua- El Sal- GueNicaraPareBolivia Brasil Chile Colombia ~i~~ Cuba Q r
vador &mala Haitl Honduras MCxico gua PananiB guay
101OOO 48600 142150

17213 10712
13270 7563

930

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .230050

1900

870
800

152
101

LO14
227

...

347
354

87
105

92

670

85
240
9

17
60
4

37
98
11

126
239
12

......

. . . . . . . . . . . .
1585
... 538 845
107
...
84
100

... 210
364 34276
4115 3077
21
56
247 14315
1166 2345

470
245

357
967

352
109

145
66

90
52

83
122

1107

272

1385

707

25
22579

996

44
97 14052
9
3

3413

...

6968
451

141
422
114
375 , 8 0 5
430
23
1ll50

.........
7

1 14290
15 6231
7

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1133
304
12128

998
4693
3825

4175

......

1213
2210

...

...

941

... 6919
............

519
319

593
56

371 20025
216
290

917 23331 4197


1201
.....
636
3196
17

784
LO98
8

5
217

3673

1183
590

R~P.
VenePer Domi- Umguay zucla
nicana
-. --

......
2410
3804

Canada
1971 3145
Estados Unidos
1970 44803
TotalAmCncade.lNone
47948

... 3225
...
6872 27069 15393
6872 30294 15393

. . . . . . 1455
. . . . . . . . . . 4260
... 5380
.....
63538 16691 439048 36663 15717 17356 28026 27978 759711 16125 20046
63538 16691 440503 36663 15717 17356 32286 27978 765091 16125 20046

Fucntc: stimaciones elaboradas a partir del banco de datos lM1i.A del CELADE.

...

580100

221 13582
80
759

989
388

71054
30137

31

315

55
551

71

435
546

36054
25563

19

50
26
144
35
101659

22

30
110
7

20262
27442
2932

.......

...

...
...

...

804
......
............

476
1140 1462
2582
... 527
..
359
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
......
7525
1528
... 310 2399
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
47
120
40
949
57
113
4 19065
32
161
15
19
4
345
. . . . . . 1593 173
1006
133
. . . . . . LO6
. . . . . . . . . . . .
83
2999 177973 1314 10139 5292
342
181
353
165 1717
866 1079
186 2168
89804 125461 384669 1W54 1%719 12351 20229 11M2 19779 11942 42189 297% 107% 37877 252209 IMU)

374
27389
4286
213
19051
4481

58300

...
2
...
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

703
591
646

Total

.......

......
. . . . 763
. . . . . . .

...

1886

33

793

4513 74323

855
1792 21663 61228
1792 21663 62083

805
87
324

24862
16248
23639
... 63797
. . 23240
114 21408
100 36807
215445

3935 1218990

... 1590 19910


5092 11348 1636159
5092 12938 1656069

Cuadro 2

AM~RIcALATINA: POBLACI~NDE AMBOS SEXOS NACIDA EN AMRIcA LATINA Y CENSADA


EN PA~SESDISTINTOS DEL DE SU NACIMIENTO, EN TORNO DE 1980
Pas de nacimiento

Pas de presencia
Ao
Argentina
Bolivia
Brasil
Chile
Colombia
Costa Rica
Cuba
Ecuador
BI Salvador
Guatemala
Haid
Honduras
MCxico
Nicaragua

*EanBolivia Brasil

Chile Colombia

1980
115616 42134207176
1976 14669
8492 7508
1980 26633 12980
17830
1982 19733 6298 2076
1985
............
1984
702
189
191 1277
. . . . . . . . . . . .
1981
1982 1691
381
726 5747

1864
412
1490
1069
1673

Costa
Ffua- El SalRica Cuba do,
vador

......

Haid Hond-

. . . . . . . . . . . .

23
574
179

771
183
758
1215

19
495
204

48
176
110

16
127
36

204
207
179

3475

318

8741

1428

30

1572

232

152

22

104

25

5326

...

1500

40
327
191

NicaraMtxico
Panam Paraguay
P"'
966
5176
853
376

. . . . . . 259449

18
608
99

70
972
641 17560
233
284

R~P.
VenePer Domi- U ~ g u a y zuela
nicann

8002
4730
3789
4308

... 109724
12
193
169 21238
73
989

......

39443

280

335

303

65

76

263

411

733

267

1980

5479

...

1106

3345

2778

1841

3767

1276 45885

4788

39

1016

134

201

748

73683

374

85

1887

102

458

1654

54309

2977 2133
235
... 204
57
... 110
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

30109

...

35687

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

119 16805

. . . . . . . . . . . . . . . . . .

...

2055

4115

494

142

2312

1708

1940

1980
561
162
451 1163 12583 3359 1209 1491 1791
317
58
464 1060 3128
49 1201
257
144
1982 43670
500 98730 1560
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3170
......
. . . . . . 2310
Per
1981 5025 3210 2926 5976
1985
190
876 1739
. . . . . . . . . . . . 641
... 308
...
... 527
Repblica Domioicsnal981
............
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
..
. . . . . . 199 . . . . . . . . . . . . 251
. . . . . . 1421 241
...
UNIPY
1985 19669
211 12332 1439
227
469 1195
332 2681 2132 1333
448 19956 15745 6898
Venezuela
1981 11371 2253 3872 24703 494494 1713 12975 21091 1075
ToW Amrica Latini
14956 141.365 173112 277987 558429 8674 23680 27884 31417 6815 1509 9888 19921 56457 9690 280307 47522 16549 144235

325

PPonmP

Ppreguay

1986 8365 1120 4995 17805


5660
660 1490 6595 11245 4325 31955
500
865 13845 1270
1980 68887 14468 40919 35127 143508 29639 607814 86128 94447 63073 92395 391542199221 44166 60740
Total Amrica del Norte
77252 15588 45914 52932 149168 30299 609304 92723 105692 67398 124350 400192213066 45436 61240
stados Unidos

Fuente: ~timncioneselaboradas a partir del banco de datos IMLA del CBLADE.

2188

...

1553

Csnadl

Total

1401 747103
144 42929
1262 107717
942 38594

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1981
1982

. . . . . . . . . . . .

Gua-

29773
149940
812 24215

...

....

364 36354
624736
9702 1995149

4520 5900 1380 4235 2740 129470


2858 55496 169147 13278 33281 3893746
7378 61396 170527 17513 36021 4023216

Cuadro 3

AMRICA LATINA: POBLACINDE AMBOS SEXOS NACIDA EN AMRICA LATINA Y CENSADA


EN PA~SESDISTINTOS DEL DE SU NACIMIENTO, EN TORNO DE 1990
Pas de nacimiento
AUo ArgenCosa
Ecua- E1 Sal- GuaNicaratina Bolivia Brasil Chile Colombia Rica Cuba do,
vudcir temala H& Honduras MCxiw gUa Panam

Pals de presencia
-

Argentina
1991
Bolivia
1992
Brasil
1991
Chile
1992
Colombia
1993
Costa Rica
Cuba
Ecuador
1990
El Salvador
1992
Guatemala
1994
Hait
Honduras
1988
MCxico
1990
Nicaragua
1995
PaOama
1990
p~regua~
1992
Peni
1993
Repblica Dominicanal 993
Umguay
1995
Venezuela
1990

Total Amrica Latina

--

Paraguay

Rep.
VenePer Domi- Uruguay
nicruia

Total

143735 33543 218217


17829
8586 3909
25468 15691
20437
34415 7729 4610
1953
390 1383 1496
1558
140
277

424
40
85

903
181
136

4948
209
185

............

4635
147
567
47846
4165

1329 1293
;!o
38
208
618
766 107452
3216 2523

.........

2501
115
975
2264
4652

26256
376 13521 1726
9070 1936 4223 20787
174324 175%3 179082 282421

Cana&
1991
............
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Estados Unidos
1990 77986 29043 82489 50322 286124 39438 736971 143314 465433 225739 225393 1089234298014 168659 85737
Toiai Amrica del Norte
77986 29043 82489 50322 286124 39438 736971 143314 465433 225739 225393 1089234298014 168659 85737

Fuente Estimaciones elaboradas a partir del banco dc datos IMILA del CELADE.

. . . . . .

......

4776 144199 347858 18211 35214 7573843


4776 144199 347858 18211 35214 7573843

Cuadro 4

COMUNIDAD DEL CARIBE: POBLACI~NDE AMBOS SEXOS NACIDA EN PASES DE LA SUBREGI~N


Y CENSADA EN PA~SESDISTINTOS DEL DE SU NACIMIENTO. EN TORNO DE 1990

Pas de presencia

Pas de nacimiento

Antigua
Islas
1. VtgeSan Cris- San Vi- santa Trinidad
y
Bahamas Barbados Dominica Granada Guyana Vfrgenes nes de Jamaica Montserrai t6bal y
cenie y
L~~~~
y
Barbuda
Britnicas EE.UU.
Nieves Las Gran.
Tabaeo

~~~~l

caribe

Otms

Total

98277

206263

Antigua y Barbuda
Bahamas
Barbados
Dominica
Granada
Guyana
Islas Vrgenes Britnicas
Islas Vrgenes de EE.UU.
Jamaica
Montserrai
Saint Kitts y Nevis
San Vicente y Las Gran.
Santa Luca
Trinidad y Tabago

Total @

5620

109

4240

7507

18687

Fuente: Estimaciones elaboradas a partir del banco de. datos MILA del CELADE.

13453

2949

1524

4926

1958

8309

18169

8483

8735

107986

Cuadro 5

A~RICA
LATINA: NDICES DE MACULINIDAD DE LA POBLACI~NNACIDA EN AMRICA LATINA
Y CENSADA EN PASES DISTINTOS DEL DE SU NACIMIENTO, EN TORNO DE 1970
Pas de nacimiento
Pas de orcrencia

ABo

Argentina
1970
Bolivia
Brasil
1970
Chile
1970
Colombia
Costa Rica
1973
Cuba
1970
Ecuador
El Salvador
1971
Guatemala
1973
Haitl
1971
Hondurad
1974
MCxico
1970
Nicaragua
1971
Panam.4
1970
paraguay
1972
Per
1972
Repblica Dominicana1970
1975
UWPY
Venezuela
1971
Total Am6riu Latina

Canad
1971
EstadosUnidos
1970
Totd Amrica del Norte

Argen-

Costa
Ecua- El Sal- GuaNicaraRep.
VcneBolivia Brasil Chile Colombia ~i~~ Cuba dar
va,jor temala HaitHondwas MCxiw
Panam Paraguay Per Domi- Uruguay Zuela
142

93

134

102

88

98

115

90

107

100

93

87

96
102
101

83
83

98
86
87

85
85

85
85

67

124

75
75

- -

Riente: Estimaciones elaboradas a partir del banw de datos IMILA del CELADE.

85

Total
113

86

127

132

144

148

122

89

195

140

97

98

105

106

97

94

112

123

96

107

525

95

78

120

99

158

128

224

137

146

112

84
89
89

90
90

68
68

77
77

97
88
90

83
83

93
96
96

55
55

67
67

99
99

102
102

86
79
79

97
97

108
89
91

95
91
91

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6L
6L

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68

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Cuadro 7

AMRICA LATINA: NDICES DE MASCULINIDAD DE LA POBLACINNACIDA EN AM$RICA LATINA Y CENSADA


EN PASES DISTINTOS DEL DE SU NACIMIENTO, EN TORNO DE 1990
Pas de nacimiento
Pas de presencia

--

Argentina
Bolivia
Brasil
Chile
Colombia
Costa Rica
Cuba
Ecuador
El Salvador
i temal la
H'lll

ABo

ArgenCosta
Ecua- E1 Sal- GuaNicaraRep.
Venetina Bolivia Brasil Chile Colombia ~i~~ Cuba dar
vador temala H"tiHonduras Mtxiw
Panama Paraguay Per Domi- Uruguay zuela

Total

--

1991
1992
1991
1992
1993
1990
1992
1994

Honduras
1988
Mtxiw
1990
Nicaragua
1995
Panama
1990
Paraguay
1992
PCN
1993
Repblica Dominicana1993
Uruguay
1995
Venezuela
1990
Total Arnkrica Latina
Canada
1991
EstaQsUnidos
1990
Total Amrica del Norte

104
104

100
100

Toiai

100

106

99

96
96

87
87

81
81

94
94

97
97

107
107

106
106

99
99

79
79

123
123

93
93

67
67

88
88

97
97

83
83

106
106

98
98

110
110

109

88

82

94

98

105

1015

100

80

123

93

70

79

107

82

100

95

106

Fuente: Estimaciones elaboradas a partir del banco de datos IMILA del CELADE.

Cuadro 8

AMRICA LATINA: PORCENTAJE DE PROFESIONALES, TCNICOS Y AFINES SOBRE POBLACI~N


ECON~MICAMENTEACTIVA NACIDA EN AMRICA LATINA Y CENSADA EN PA~SES
DISTINTOS DEL DE SU NACIMIENTO, EN TORNO DE 1970
Pas de nacimiento
Pas & ~ s s e n c i a

Aio

ArgenCosta
Ecua- El Sal- GuaNicaraRCP:
Venetina Bolivia Brasil Chile Colombia ~i~~ Cuba dar
va&r temala Hait Honduras Mtxico gUa Panam4 Paraguay Per Dom- U ~ g u a y zuela
nicana

Argentina
1970
Bolivia
Brasil
1970
Chile
1970
Colombia
Costa Rica
1973
Cuba
1970
Ecuador
El Salvador
1971
Guatemala
1973
Hait
1971
Honduras
1974
MCxico
1970
Nicaragua
1971
Paname
1970
paraguay
1972
Per
1972
RepblicaDominicanal970
Uruguay
1975
Venezuela
1971
Toid Am6riu Latina
Canad4
1971
Estadosunidos
1970
Total Amncadel Norte

\O

2.5

3.5

17.0

9.1

31.2

54.7

36.8

55.3

56.1

39.9

47.8
33.3

46.2
100.0

50.0

40.5
14.3

40.5
14.3

39.6

44.2
" 7.1
23.5
9.5
1.1

48.0
47.6
36.1
19.3

49.4
30.9
6.6

38.2
59.5
36.5
5.2

2.3

2.5
47.6

32.4

11.3

Total
3.2

23.5

35.3

19.4

30.4

26.9

16.7

32.0

5.3

33.9

32.0

17.7

42.9

31.7

38.2

17.8

35.4

47.7

31.7

45.4

30.8

32.1

57.1

9.6

19.7

42.1

45.8

40.7

72.7

49.5

17.1

26.5

28.9
8.6
100.0 100.0

50.0

25.0

10.3

19.1
14.3

33.6

43.1

34.6

9.1
3.2

32.1

13.7
6.3

42.5
9.5
10.0

31.9

40.8
18.3

40.8

11.1

16.9
28.0

31.0

19.5

32.6
12.1

46.2
7.1
19.4

31.9
10.3
9.9
3.2

80.0

67.6

46.2

21.8

50.0

50.0

62.1

62.9

50.0

41.0

10.0

24.1

32.0
14.5

28.4
3.2

9.5
4.0

33.6
3.4

4.9
5.6

18.6
15.4

18.2
23.7

17.0
18.3

15.0
12.6

52.6
20.7

95.0
20.3
24.7

27.0
27.0

98.3
18.3
25.8

25.1
25.1

15.4
15.4

12.7
12.7

97.5
11.0
11.3

9.3
9.3

7.9
7.9

10.3
10.3

Fuenie: Estimaciones elaboradas a panir del banw de datos MILA del CELADE.

53.4
4.4

30.2
34.8
3.9

7.3

21.1

20.5

62.5

71.1

54.5

37.5

100.0

68.0

38.5
36.8

30.4
12.6

30.6
27.1

18.8
11.9

27.9
24.5

28.0
2.7

32.0
27.7

25.3
14.4

35.9
12.2

40.5

88.0
16.3
25.9

12.6
12.6

98.6
3.7
4.3

9.7
9.7

16.6
16.6

26.8
26.8

20.1
20.1

95.8
4.9
6.2

17.9
17.9

93.5
18.3
27.1

8.0

6.1

94.6
8.8
9.7

Cuadro 9
AMRICA LATINA: PORCENTAJE DE PROFESIONALES, TCNICOS Y AFINES SOBRE POBLACIN
ECON~MICAMENTEACTIVA NACIDA EN AMRICA LATINA Y CENSADAEN PASES
DISTINTOS DEL DE SU NACIMIENTO, EN TORNO DE 1980
PaIs de nacimiento
Pals de presencia

Ao

Argen-

Costa

tina Bolivia Brasil ChileColombia R,,

Cuba

Ecua- EI sal- GuaNicaraRep.


Venedor
va&r te,nala HaitiHondwas MCxico gUa Panam Paraguay Per Domi- Uruguay zuela

Total

--

Argentina
Bolivia
Brasil
Chile
Colombia
Costa Rica
Cuba
Ecuador
El Salvador
Guatemala
Hait
Honduras

1980
1976
1980
1982
1985
1984
1981
1982
1981
1982

Mtxicn
1980
Nicaragua
Panam
1980
Paraguay
1982
Pcni
1981
Repblica Dominicana1981
Uruguay
1985
Venezuela
1981
ToW AmCdca Latina
Canad

1986
EstadosUnidos
1980
Total Amricadel Norte

20.1
19.3
19.4

17.9
21.4
21.2

19.2
18.0
18.2

18.1
19.9
19.3

12.4
10.8
10.9

0.0
11.5
11.3

23.8
11.7
11.7

6.3
7.2
7.1

8.3
4.0
4.3

8.2
5.8
5.9

11.1
11.1

14.8
7.1
7.2

11.6
3.3
3.3

18.2
7.9
8.1

16.7
16.5
16.5

12.8
26.6
17.6

15.9
15.0
15.1

15.9
4.1
4.2

11.7
11.9
11.8

29.2
20.8
22.3

14.6
6.9
7.1

Total

19.5

8.6

6.9

10.0

6.5

12.7

11.9

7.7

5.4

6.7

11.1

8.1

3.4

7.6

17.1

4.4

18.7

4.5

10.7

22.8

7.3

Fuente: Esllmacioneselaboradas a patiir del baoco de datos IMILA del CELADE.

Cuadro 10

A I ~ ~ R I CLATINA:
A
PORCENTAJE DE PROFESIONALES, TCNICOS Y AFINES SOBRE POBLACI~N
ECON~MICAMENTEACTIVA NACIDA EN AMRICA LATINA Y CENSADA EN PASES
DISTINTOS DEL DE SU NACIMIENTO, EN TORNO DE 1990
Pas de nacimiento
Pas de presencia

A60

Argentina
1991
Bolivia
1992
Brasil
1991
Chile
1992
Colombia
1993
Costa Rica
Cuba
Ecuador
1990
1992
El Salvador
Guatemala
1994
HaiU
Honduras
1988
MCxico
1990
Nicaragua
1995
Pmad
1990
patagua~
1992
Per
1993
Repblica Dominicani1993
1995
UWUY
Venezuela
1990
Total Amrka Latina

\O
\O

p
p
~

AsgenCosta
Ecua- El Sal- GuaNicaraRep.
Venetemala Hait Honduras MCxico gua Paname Paraguay Per Domi- Uruguay zuela
tina Bolivia Brasil Chile Colombia ~i~~ Cuba dor
nicana
4.4

5.1
12.5

3.9
29.5
24.4

39.3
47.0
27.6
39.3

9.8
59.1
32.7
41.1

18.3
48.9
40.4
0.0

30.6
42.4
34.4
36.2

48.0
40.3
42.9

27.0
38.1
41.5

9.3
39.4
27.4

34.5
22.8
32.5

29.4
52.4
21.3

58.8
29.8

58.0
76.5
26.0
6.3
23.1

40.7
67.3
33.6
0.6
25.2

42.2
54.9
32.2
19.4
23.9

47.4
56.3
8.9
7.7
30.2

38.2
19.0
18.6
17.6
38.3

27.6
55.5
16.6
20.0
31.7

45.7
50.0
16.1
8.6
19.3

11.1
27.1
17.1

10.8
34.1
8.1

6.4
13.9
3.9

15.4
21.2
7.9

25.9
4.6
5.6

25.0
27.4
23.8

8.5
20.1
21.6

Total AmCOca del Norte

19.1

12.0

15.7

8.8

9.7

Total

18.0

8.7

9.1

6.6

12.1

18.5
25.4
19.9

30.8
16.5

36.9

33.4
43.0
28.9

31.5
64.7
24.1

42.8
54.3
35.5
4.6
33.4

3.9

ToUl

22.4
50.0
61.4
26.9

28.6 62.7
23.6 100.0
30.0 39.5
37.2
25.0

50.0
11.0
37.7
21.2

17.0
3.8
33.5
40.9

16.0
38.9
68.4
50.0

37.7
54.2
38.0
32.6

3.8
12.7
11.7
32.7

30.6
25.6
33.8
27.8

70.5
50.0
38.8
37.1

7.0
22.3
14.7
38.2

18.6
48.5
39.7
41.0

5.3
17.6
23.3
23.8

26.1

33.3
15.7

80.0
33.3

35.7
10.3
9.4

43.5
33.9
19.3

42.4
26.5
20.1

25.8
38.0
32.6

36.4
81.8

21.5
41.8
26.1

48.6
50.0
31.4

27.1
44.8
41.7

21.1
23.1
35.6

14.5
19.3
13.3

21.6
18.9
10.3
22.2
17.5

4.1
41.2
23.5
0.0
44.9

63.0
42.9
10.8
0.0
62.5

25.5
8.0
18.1
8.3
25.0

56.7
39.9
0.5
43.7

42.4

51.5
38.7

57.7
0.0
35.3

43.2
45.7
19.1
14.8

52.8
44.4
10.0
20.0
18.2

39.9
0.0
22.9
10.0
32.9

42.9
39.0
27.5
26.9
20.8

20.6
24.0
14.5
2.3
27.6

16.7
6.9
8.6

12.5
22.4
14.0

21.4
18.0
6.3

100.0
5.4
16.7

0.0
28.3
12.4

13.8
31.5
16.3

20.0
20.9
24.8

4.8
29.2
30.7

14.6
14.1
4.4

11.3
15.1
22.2

31.3
6.5
8.9

19.3
8.9

12.2
10.3

10.2
6.8
8.1

10.9

6.9

2.4

3.3

9.1

4.5

2.6

5.0

13.8

11.5

10.0

5.2

9.4

18.4

5.0

11.2

7.2

2.9

3.7

9.1

5.5

2.7

6.4

14.9

4.6

13.9

5.4

9.0

15.7

5.7

Fwnte: E s W i o n e s elaboradas a partir del banco de datos IMILA del CELADE.

7.3

14.2
0.0
35.6

0.0
41.0

22.2

TENDENCIAS Y PATRONES DE MIGRACI~N


INTERNACIONAL DE LOS PASES DEL CARIBE
Elizabeth Thomas-Hope
Universidad de las Indias Occidentales, Kingston, Jamaica,
ethope @uwimona.edu.-im.
RESUMEN
El patrn general de la migracin en el Caribe incluye los movimientos
dentro de la regin y desde la regin hacia Norteamrica y Europa
occidental. Hay tambin un incremento en la tendencia de la migracibn de
retorno, acompaada de la transferencia de capital financiero, de
informacin y mano de obra. Se han establecido vnculos transnacionales
tanto a nivel del hogar como de la comunidad, los que se han convertido en
un rasgo caracterstico de la migracin en el Caribe.
En el presente trabajo se describen los patrones de emigracin y
migracin de retorno dentro de la regin y la emigracin desde la regin,
haciendo hincapi en la dcada de 1990. La atencin se ha centrado en los
flujos regulares de migracin, sobre la base de los datos de los censos del
Caribe y las estadsticas de inmigracin de los Estados Unidos y Canad.
Segn se aprecia, las caractersticas de los migrantes en trminos de edad,
sexo, educacin y ocupacin son altamente selectivas, pues indican
proporcionalmente una mayor cantidad de jvenes, mujeres, personas
educadas y trabajadores calificados entre los rnigrantes que en la poblacin
nacional. Se examinan las consecuencias para el desarrollo del Caribe y se
aborda la necesidad de elaborar polticas orientadas a optirnizar el impacto
de la migracin.

ABSTRACT
The current pattem of Caribbean migration includes movements both within
the region and fiom the region to North America and Westem Europe.
There are also trends of increasing return migration, with the accompanying
transfers of financia1capital, information and skills. Transnational linkages
have developed at the household and community levels and have become
a characteristic feature of Caribbean migration.
This paper outlines the patterns of outward and return migrations
within the region and outward fiom the region, with emphasis on the decade
of the 1990s. The focus is upon regular migration flows, based on Caribbean
census data and imrnigration statistics from the United States and Canada.
The characteristics of the migrants in terms of age, sex, education and
occupation are shown to be highly selecti~e,with proportionately more
young, female, educated and skilled persons among the migrants than in
the national populations. The implications for Caribbean development are
discussed, and the need for policies designed to optirnize the impact of
migration addressed.

En el ltimo siglo y medio la migracin se ha arraigado profundamente en


el nimo de los pueblos del Caribe.Ha pasado a ser el camino ms utilizado
para ascender en la escala social mediante la acumulacin de capital, tanto
financiero como social. En efecto, se observa una alta propensin a la
migracin y en general una gran respuesta a las oportunidades de traslado
que se presentan. En ocasiones, tales oportunidades han surgido dentro de
la propia regin o en los alrededores del Caribe, como a nales del siglo
XIX y principios del XX; ms recientemente, se han encontrado en
Norteamrica y Europa.
La dinmica migratoria refleja la interaccin de circunstancias
internacionales, nacionales y estrictamente personales. Los cambios
mundiales afectan el orden econmico internacional y la divisin del trabajo
y, por ende, los controles legislativos y los incentivos al movimiento de la
mano de obra a travs de determinadas fronteras nacionales. En el mbito
nacional, factores econmicos, sociales, demogrficos y polticos inciden
en el acceso diferencial de la poblacin a la gratificacin econmica y las
oportunidades sociales. Sin embargo, la migracin no es una reaccin pasiva
a la "expulsin" interna o la "atraccin" externa. En un contexto
internacional y nacional ms amplio, la migracin es parte de un conjunto
dinmico de negociaciones a todo nivel. Ya se trate de personas que se
trasladan "libremente" o de refugiados, existe un proceso selectivo que
funciona como interaccin entre las necesidades del pas de inmigracin,
por un lado, y las posibilidades de migracin en el pas de emigracin, por
el otro. Adems, se trata de factores complejos que no estn exclusivamente
determinados por simples fuerzas econmicas. Sobre la base de las
consecuencias polticas y sociales de la migracin, a veces la presin es
mayor que la necesidad de mano de obra en la economa. Dentro del pas
de emigracin, las personas con ms alta propensin ejercen presin para
buscar oportunidades de migracin, pero es probable que su partida en
gran nmero cree un dficit en la reserva de recursos humanos, con posibles
consecuencias negativas para el desarrollo nacional. De manera que existe

una serie de conflictos de intereses tanto en los pases receptores como en


aquellos de donde provienen los emigrantes, a nivel nacional y local, entre
los costos y los beneficios de la migracin.
El punto de aveniencia entre estos conflictos en el pas receptor se
manifiesta en los reglamentos de inmigracin y en las campaas de
bsqueda de inmigrantes. El punto de avenencia en los pases de donde
provienen los emigrantes se refleja en el sistema de obligaciones,
responsabilidades y expectativas que establecen los migrantes y no
migrantes. Estos pases estn en una posicin negociadora relativamente
ms pobre a nivel nacional, aunque en muchas circunstancias la mano de
obra y otros potenciales candidatos a la migracin (como los estudiantes)
tienen un altsimo valor en el lugar de destino. Slo a travs de planes de
contrato de trabajo, como en el caso de Jamaica, se ha podido aplicar un
requisito de ahorro y remesa de divisas. En general, al pas de origen slo
le queda aceptar los beneficios espontneos que trae la migracin. En este
sentido, las polticas deberan concentrarse en el desarrollo de mecanismos
para canalizar los beneficios hacia la productividad nacional a fin de
conseguir el mayor valor agregado posible.

1. TIPOS DE MIGRACIN EN EL CARIBE

La migracin en el Caribe presenta variaciones segn el propsito del


movimiento -trabajo, educacin, acompaamientode personas- y el tiempo
de estada en el lugar de destino -de largo o corto plazo. Es difcil establecer
marcos cronolgicos rgidos para determinar qu es un migrante de largo
plazo y en todas estas expresiones de migracin existen muchas variaciones
que carhcterizan las tendencias del movimiento global. Sin embargo, una
clasificacin incluira los siguientes tipos generales de migracin:
residencia de estada larga (de trabajo, estudio o para acompaamiento
de personas); residencia de estada corta (que incluye planes de contrato
de trabajo y de trabajador invitado), y migracin de retorno.
Un solo migrante puede realizar los tres tipos de migracin en su
vida y, por cierto, un hogar puede tener miembros que realicen cualquier
combinacin de los tipos al mismo tiempo. Adems, aun las migraciones
de largo plazo no necesariamente constituyen un desplazamiento completo
del hogar y la comunidad, ya que pueden conformar redes transnacionales
de interacciones y vnculos relacionados con los movimientos de personas,
dinero, bienes e ideas en favor de las expectativas y obligaciones del hogar
o familia transnacional (Schiller, Basch y Blanck, 1995; Thomas-Hope,
1986, 1988, 1992). Los distintos tipos de migracin se incorporan, pues,
en la migracin intrarregional, extrarregional y de retorno, los cuales se
examinan aqu segn las tendencias y patrones de migracin en el Caribe.
Adems, se observa una considerable circulacin de personas que no
es registrada ni en los censos ni en otras fuentes de estadsticas migratorias.
Se trata de una forma importante de movilidad que incluye actividades
comerciales informales y lcitas de distinta especie, as como el trfico
organizado de drogas y personas. Este tipo de movilidad est fuera del
alcance del presente trabajo, de modo que no se considera en mayor
profundidad. Aun as, cabe sealar que no slo tiene significacinen cuanto
a su impacto social tanto en el pas de origen como de destino, sino que
tambin forma parte del fenmeno ms amplio del movimiento de la
poblacin, directa o indirectamente asociado a los vnculos internacionales
establecidos por el proceso de migracin formal.

Datos
Debido a la circularidad de los patrones de movimiento y la
complejidad de quin constituye un migrante o qu constituye migracin,
resulta difcil recopilar datos consistentes. El stock de inmigrantes que
contabilizan los censos de poblacin pueden registrar a los migrantes
documentados que participan en cualquiera de estos tipos de movimiento,
aunque principalmente registran a los residentes de largo plazo.
Pese a las dificultades para captar todos los aspectos de la migracin
en los datos oficiales, el Censo de Poblacin y Vivienda de 1991 de la
CARICOM proporciona datos migratorios para gran parte de la regin,
salvo las Islas Caimn y las Islas Turcas y Caicos. Tampoco hay datos
sobre migracin intrarregional para Hait. Los datos correspondientes a
los movimientos extrarregionales estn compilados segn los respectivos
pases de destino y no incluyen a grupos que, debido a su nacionalidad, no
necesitan visa de entrada. Por ejemplo, las personas de las Antillas
Francesas que se trasladan a Francia, los migrantes del Commonwealtb
Britnico que se dirigen a Gran Bretaa, o los portorriqueos que ingresan
a los Estados Unidos de Amrica.

Segn cifras del Censo de 1991 de la CARICOM, el total de migrantes o


de personas que viven en la regin fuera de su pas de origen ascendi a
104 669 (excluidos Jamaica y las Islas Caimn y Turcas y Caicos). De este
total, los nacionales del Caribe representaron la mayora y los dems
inmigrantes provenan principalmente de los Estados Unidos, Canad, el
Reino Unido e India. Por ejemplo, en Trinidad y Tabago, el 25.5% de la
poblaci6n no nativa provena de fuera del Caribe. En las Islas Vrgenes de
los Estados Unidos, los migrantes no caribeos ascendan a 27.6% del
total, en las Islas Vrgenes Britnicas, el porcentaje alcanzaba a 27.5% y
en Antigua tal cifra era de 32.7%. En las Bahamas, menos de un cuarto del
total de migrantes estaba compuesto por caribeos, dado que la gran
proporcin (76%)proceda de fuera de la regin, principalmente de Amrica
del Norte y Europa (vase el cuadro 1).
Los pases del Caribe con las mayores concentraciones de inmlgrantes
son Trinidad y Tabago, con 35.4% del total de migrantes caribeos en la
regin, las Islas Vrgenes de los Estados Unidos, con 22.2%, Barbados,
con 12.3%, Antigua y Barbuda, con 7.9%, y las Islas Vrgenes Britnicas,

con 5.5% (vase el cuadro 2). Es evidente que las Islas Vrgenes de los
Estados Unidos, las Islas Vrgenes Britnicas e incluso Antigua cuentan
con el fuerte apoyo de una gran poblacin de inmigrantes, lo que indica
que las economas dependen en gran medida de una fuerza de trabajo no
nacional.

Cuadro 1
LUGAR DE NACIMIENTO DE NO NACIONALES EN DETERMINADOS
PAISES DEL CARIBE, 1990 Y 1991

Antigua

Bahamas

Pas de nacimiento

Islas
Vrgenes
Britnicas

Islas Vrgenes
de los
Estados
Unidos

Trinidad
y Tabago

PorcenPorcenPorcenPorcenPorcenTotal taje Total taje Total taje Total taje


taje

Total

13 335 100.0 26 754

Anguilla
Antigua
Bahamas
Barbados
Belice
Bermudas
Islas Vrgenes
Britnicas
Dominica
Granada
Guyana
Jamaica
Montserrat
St. Kitts y Nevis
Sta. Luca
San Vicente
Trinidad y 'kbago
Islas Turcas y Caicos
Islas Vrgenes de los
Estados Unidos

Todos los dems

NIA

5
216
8
10

70
2580
122
1753
408
892
495
414
505
376
4
451

0.0

NIA

0.0
1.8
0.1
0.1

100 8 035 100.0 30 407 100.0 49 820 95.2

......

14

0.1

245
33
35

0.9
0.1
0.1

NIA NIA

0.6
5
O
20.9
37 0.1
1.0
30 0.1
14.2
438 1.6
3.3 2920 10.9
7.2
2
O
4.0
14 0.1
3.4
26 0.1
4.1
21 0.1
3.0
290 1.1
0.0 2 173 8.1
3.7

......

355
13
86
3
9

899 3.0
......
4.4 4398 14.5
......
......
0.2
......
1.1
. . . . . . 2 411 0.0
......
0.0
......
......
0.1
......

......

NIA NIA

2 665 8.8
566 7.0 3219 10.6
290 3.6
......
770 9.6
......
249 3.1
......
99 1.2
623 2.0
1422 17.7 5828 19.2
251 3.1 2 533 8.3
957 11.9
......
189 2.4 1 837 6.0
2 0.0
......
565

7.0

......

16 589 33.3
5140 10.3

......
......
......

1 306 2.6
11 625 23.3

NIA NIA

NIA NIA

......

......

8 405 27.6 12 749 25.5


Fuente Basado en datos de la Caribbean Community Regional Census Ofce, 1994.
4 025

Nota. NIA : No Aplicable.

32.7 20 466 76.5

2 209 27.5

... : Denota no migrantes o amalgamacin en la categora "Todos los dems".

Los pases del Caribe que representan los principales orgenes de los
migrantes intrarregionales son Granada, San Vicente y Guyana. La tasa de
emigracin (o proporcin de emigrantes respecto de la poblacin total) da
una idea del impacto sobre los pases de origen. La tasa de emigracin fue
de 19.1% para Granada y 15.1% para San Vicente (1990). Los emigrantes
de Guyana ocupan el tercer lugar entre los migrantes intrarregionales, pero
con una tasa de slo 1.9%respecto de la poblacin de ese pas, en tanto las
Islas Vrgenes Britnicas, con slo 5 812 migrantes intrarregionales,
registraron una tasa de emigracin de 26.8% (vase el cuadro 2).
Con pocas excepciones -en especial Antigua- los pases con mayores
tasas de inmigracin no son los que registran las mayores tasas de
emigracin, aunque cabe sealar que la situacin es altamente heterognea.
Los cambios en el patrn de la migracin obedecen a la emergencia de
focos de crecimiento en algn sector econmico de un pas determinado y
la consiguiente mayor necesidad de fuerza de trabajo. Otro factor que
contribuye a la dinmica migratoria son los riesgos ambientales, que pueden
Cuadro 2
TASAS DE IMPGRACINREGIONAL EN DETE-ADOS
PASES DEL C A B E , 1990 Y 1 9 1

Pases seleccionados

Poblacin
total

Migrantes
Nativos

Inmigrantes

Emigrantes

Tasas de migracin
Inmi- Emigracin gracin

Total
5 219 302
5 117 708
104 669
104 669
...
Antigua y Barbuda
59 104
55 056
8 287
5 620
15.1
109
1.9
Bahamas
233 228
210 590
4 047
Barbados
244 817
236 322
1 2847
4 240
5.4
Islas Vrgenes Britnicas
16 105
13 847
5 812
2 949
42
Dominica
69 463
67 642
87 1
7507
1.3
Granada
83 838
82 155
2 806
18 687
3.4
Guyana
701 654
698 950
1 003
13,453
0.1
Jamaica
2 299 675
2 271 072
...
4 926
...
Montserrat
10 634
9 928
1 362
1 958
13.7
St. Kitts y Nevis
40 612
38 886
1 553
8 309
4
Santa Luca
133 308
130 723
2 996
8 483
2.3
San Vicente
106 482
104 980
2 734
18 169
2.6
Trinidad y Tabago
1118574
1105325
37071
8735
3.4
Islas Vrgenes de los
Estados Unidos
101 809
92 232
23 280
1 524
25.2
Fuente: Basado en datos de la Caribbean Community Regional Census Office, 1994.
Nota: ... : Denota que no habia datos disponibles.

...

10.7
0.1
1.9
26.8
10.1
19.1
1.9
0.2
18.6
18.2
6.2
15.1
0.8
2.2

provocar emigracin, y un ejemplo es la situacin de Montserrat. El patrn


migratorio cambi radicalmente en la segunda mitad de los aos noventa
debido a las erupciones volcnicas. En 1990 la isla registr una tasa de
inmigracin de 13.7% y de emigracin de 18.6%.Actualmente, aunque no
se dispone de datos, se sabe que la inmigracin prcticamente ha cesado y
la tasa de emigracin ha aumentado considerablemente.

Tendencias en la direccin y momentos de la movilidad


En las primeras tres dcadas del siglo XX se registraron significativos
movimientos desde el Caribe anglfono al Caribe Hispano y las Antillas
Neerlandesas. A mediados del siglo los movimientos intrarregionales se
orientaban principalmente hacia y desde los pases anglfonos y de Hait a
las Bahamas y la Repblica Dominicana.
La mayora de los actuales inmigrantes haba migrado antes de 1980
y muchos incluso antes de 1970, lo que en general obedeci a la existencia
de proyectos de desarrollo especficos o de ciertos perodos de mximo
crecimiento econmico gracias al auge de un sector determinado -por
ejemplo, el petrleo en Trinidad y Tabago, y el turismo en las Islas Vrgenes
de los Estados Unidos, las Bahamas y las Islas Caimn. En tales situaciones,
se necesitaba un tipo de mano de obra especfico, por lo que se incentiv y
facilit la inmigracin de esas personas. Posteriormente los movimientos
intrarregionales han continuado a un ritmo sostenido, sin mayores alzas
recientes.

Caractersticas de los migrantes


Edad y sexo. La distribucin por edad y sexo de los migrantes
intrarregionales refleja las diversas razones que condicionaron su
migracin. Como muchos de los principaies movimientos en la regin se
produjeron antes de 1980, la poblacin migrante tiene un perfil de edades
maduro. La distribucin por sexo tambin vara de un pas a otro, segn la
selectividad ocupacional inicial de los migrantes, y no se aprecian fuertes
desequilibrios de gnero en ninguna de las poblaciones (CCPHC, 1994).
Educacin. En promedio el nivel educacional de los inmigrantes es
superior al de las poblaciones de origen y de destino, lo que refleja la
naturaleza selectiva del proceso de migracin. En la mayora de los casos
la proporcin de no nacionales con educacin superior es mucho mayor
que la de los nacionales. Por ejemplo, en Antigua, el 16.5% de la poblacin
no nativa tiene calificaciones preuniversitarias o universitarias; slo un

5.5% de los nacionales las posee. En las Bahamas, la cifra es de 19.4% en


el caso de los no nacionales y 7.9% para los nacionales; en Barbados,
54.6% para los no nacionales y 8.7% para los nacionales; en las Islas
Vrgenes Britnicas el porcentaje es de 17.4%para los no nacionales y de
7.5% para los nacionales (CCPHC,1994). La excepcin de esta tendencia
son las Islas Vrgenes de los Estados Unidos, donde un 18.1% de la
poblacin no nativa tiene educacin terciaria frente a un 27.8% de los
nacionales. Lo importante de este fenmeno es que las Islas Vrgenes de
los Estados Unidos han recurrido en menor medida a la migracin interna
de mano de obra altamente calificada (ya que se encuentra sobre todo en la
poblacin nativa) y ms a la inmigracin de mano de obra semicalificada.
Ello obedece al mayor nivel de desarrollo de estas islas con respecto al
resto de la regin, lo que adems se evidencia en los perfiles ocupacionales
de los migrantes regionales.
Ocupacin. Los migrantes invariablemente establecen nichos
ocupacionales o se insertan en ellos de acuerdo con las oportunidades que
ofi-ecela estructura econmica y social del pas de acogida. La distribucin
y concentracin de inmigrantes en ciertas categoras ocupacionales refleja
la historia del crecimiento econmico de los sectores que alientan la
inmigracin.
En las Bahamas y las Islas Vrgenes Britnicas la mayora de los no
nacionales trabajan en puestos no calificados. Sin embargo, la segunda
categora en importancia son los profesionales, seguidos de las actividades
artesanales y los servicios. Esta situacin obedece al auge del turismo, donde
los migrantes consiguen trabajo y, de hecho, han establecido un nicho. La
mayora de los no nacionales de Jamaica estn en las categoras profesional
(45.9%), gerencia1 (16.3%)y tcnica (12.0%), configurando una poblacin
de reemplazo de los jarnaiquinos que desempeaban estas funciones y que
emigraron a Amrica del Norte (vase el cuadro 3).

Cuadro 3

CATEGORA OCUPACIONAL POR NACIONALIDAD


EN DETERMINADOS PAISES DEL CARIBE, 1990
Jamaica
Ocupacin

Total

Nacionales

No nacionales Nacionales

Total

Porcentaje 'Ota1

89 744

100.0 15 715 100.0 673 007 100.0

Legislador/
Gerente
4 543
Atenciones
...
sociales
Profesional 6 054
Tkcnico
Y 043
Oficinista
15 041
Servicios y
ventas
20 705
Agricultura
Y pesca
calificadas
3 245
Artesania y
afines
13 790
Operadores
de plantas/
mquinas
4 573
Nocalificada 13 750

5.1

...

Islas Vrgenes Britnicas

No nacionales

Nacionales

No nacionales

PorcenPorcenPorcenPorcenTotai
taje Totai
taje
taje
TOCa'
taje

1062

...

6.8

33 028

...

...

7.7

4.9

196

5 319 100.0

16.3

399

12.0

422

7.9

552
144
112

45.9
12.0
9.3

...

1
223
439
596

0.0
6.7
13.2
17.9

O
365
445
409

0.0
6.9
8.4
7.7

89 501

13.3

44

3.7

431

12.9

1 133

21.3

1 765

11.2 121 761

18.1

33

2.7

142

4.3

135

2.5

15.4

2 060

13.1 115 916

17.2

48

4.0

493

14.8

1 280

24.1

5.1
15.3

381
5 148

2.4 49 941
32.8 136 365

7.4
20.3

17
56

1.4
4.7

219
387

6.6
11.6

224
10

4.2
17.0

2 202
906
980

23.1

1 211

3.6

14.0 36 460
5.8 33 478
6.2 56 557

...

3 330 100.0

5.4
5.0
8.4

6.7
9.0
16.8

...

1202 100.0

Pacentaje

Fuente: Basado en datos de la Caribbean Community Regional Census Office, 1994.


Nota: ... : Denota que no haba datos disponibles.

OCUPACIN Y CLASE DE TRABAJADOR EN LAS ISLAS VRGENES


DE LOS ESTADOS UNIDOS
Ocupacin
Personas empleadas de 16 aos
Labores gerenciales y ejecutivas
Especialidad profesional
Tcnicos, ventas y apoyo
administrativo
Servicios
Agricultura, silvicultura y pesca
Productos de precisin, artesana
y servicios de reparacin
Operadores, obrero fabril
y jornaleros

Nacionales
Nmero
13 485
1 530
1 330

- -

Porcentaje
100.0
11.3
9.9

No nacionales
Nmero
20 580
1 691
1 374

Porcentaje
100.0
8.2
6.7

4 753
2 361
235

35.2
17.5
1.7

5 668
4 829
364

27.5
23.5
1.8

1 513

11.2

3 602

17.5

1 763
13.1
3 052
Fuente: Basado en datos de la Caribbean Community Regional Census Office, 1994.

14.8

En las dcadas de 1950 y 1960 la migracin a los pases de fuera de la


regin del Caribe estuvo dominada por movimientos de las antiguas
colonias hacia el Reino Unido y los Pases Bajos. La disminucin de los
movimientos al Reino Unido despus de 1962 estuvo acompaada por un
abrupto incremento de los movimientos dirigidos a Canad y los Estados
Unidos. Esta tendencia se desencaden coincidentemente con las mayores
oportunidades provistas por la legislacin inmigratoria de Canad y los
Estados Unidos en 1962, mientras que Gran Bretaa, simultneamente,
comenz a restringir la entrada de los emigrantes del Commonwealth
caribeo. De all en ms, Amrica del Norte pas a ser el principal destino
de los emigrantes caribeos de origen britnico, corrientes que se agregaron
al volumen ya abultado de portorriqueos que se dirigan a los Estados
Unidos y que acompa el aumento de los emigrantes procedentes de la
Repblica Dominicana y Hait.

Migracin caribea a los Estados Unidos de Amrica


Tendencias del movimiento
El stock inmigrantes se compone principalmente de personas oriundas de
Cuba, la Repblica Dominicana, los pases del Caribe miembros del
Comrnonwealth y Hait, que, en general, emigraron entre 1962 y 1981. En
la dcada de 1990 las corrientes procedentes de estos pases tambin fueron
numerosas, figurando en primer lugar los inmigrantes de la Repblica
Dominicana, seguidos de aquellos provenientes de Cuba y Jamaica. La
mayora de los pases del Caribe han estado representados en las corrientes
migratorias a los Estados Unidos durante los aos noventa, en particular
Trinidad y Tabago y Barbados. Incluso los escasos volmenes de emigrantes
de algunos pases resultan significativos con respecto a la reducida
poblacin de los Estados del Caribe (vase el cuadro 4).

Programas de contratacin de trabajadores inmigrantes temporarios


Ha habido gran nmero de migrantes temporarios desde la regin,
sobre todo trabajadores que ingresan con un contrato de trabajo agrcola
estacional o en servicios hoteleros. Los mexicanos superan con creces en
nmero a los caribeos, pero aun as el movimiento ha tenido importancia
en estos ltimos. Se estima que en los aos ochenta entraron anualmente a

los Estados Unidos entre 10 000 y 20 000 trabajadores temporarios (todos


varones) procedentes del Caribe (excluido Puerto Rico) en virtud de estos
programas, principalmente para la zafia en Florida (McCoy y Wood, 1982).
Solamente el nmero de trabajadores jamaiquinos entre 1986y 1990 oscil
entre 10 754 a 13 333 anualmente (datos proporcionados por el Gobierno
de Jamaica, 1998). Sin embargo, en el ao fiscal de 1997 el nmero de
contratos de este tipo se redujo ostensiblemente en los Estados Unidos.
Slo se extendieron 137 contratos agrcolas y 2 009 no agrcolas. Alrededor
del 63% de estos beneficiaron a jarnaiquinos y 25% a dominicanos (Servicio
de Inmigracin y Naturalizacin de los Estados Unidos, 1999).

Cuadro 4

INMIGRANTES ADMITIDOS A LOS ESTADOS UNIDOS


POR P A ~ SDE NACIMIENTO, AOS FISCALES 1987-1997
Pas de nacimiento

1987

1988

Anguilla
Antigua
Aruba
Bahamas
Barbados
Bermuda
Islas Vfrgenes
Britnicas
Islas Caimn
Cuba
Dominica
Repblica
Dominicana
Granada
Guadalupe
Haitf
Jamaica
Martinica
Montserrat
Antillas
Neerlandesas
St. Kitts y Nevis
Sta. Luca
San Vicente y las
Granadinas
Trinidad y Tabago
IslasTurcasyCaicos
Desconocido

21
874
75
556
1665
154

36
837
47
1283
1 455
166

1989

1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

43
41
979 1319
73
83
861 1378
1616 1745
182
203

56
944
56
1062
1460
146

46
619
62
641
1091
153

23
554
36
686
1 184
156

31
438
24
589
897
118

26
374
27
585
734
111

36
406
28
768
1043
103

19
393
26
641
829
75

296
395
258
105
137
174
166
137
98
87
93
25
26
48
53
23
40
16
30
26
24
35
28 916 17 558 10046 10645 10 349 11 791 13 666 14727 17 937 26466 33 587
740
611
748
963
982
809
683
507
591
797
746
24 858 27 189 26 723 42 195 41 405 41 969 45 420 51 189 38 512 39 604 27 053
1098
842 1046 1294
979
848
827
595
583
787
755
37
54
38
54
34
50
49
41
48
52
52
14 819 34 806 13 658 20 324 47 527 11 002 10094 13 333 14021 18 386 15 057
23 148 20 966 24 523 25 013 23 828 18 915 17 241 14 349 16 398 19089 17 840
34
25
30
32
25
25
17
20
11
23
20
104
104
124
172
143
104
102
69
83
99
99
81
589
496
746
3 543
21
3

62
660
606

65
795
709

80
896
833

634
892
973
3 947 5 394 6 740
47
78
206
1
3
4

40
830
766

37
626
654

65
544
634

48
370
449

58
360
403

808
687
657
8 407 7 008 6 577
121
59
39
11
3
2

524
6 292
26
1

349
5 424
27
2

76
357
582

43
377
531

606
581
7 344 6409
35
37
3
1

Fuente: Servicio de Inmigracin y Naturalizacin de los Estados Unidos, Statistical Yearbook of


the Immigration and Naturalization Seniice, 1997.

Caractersticas de los migrantes


Edad y sexo. El perfil de edad y sexo en el stock de inmigrantes en
1990 mostr el predominio de personas en el grupo de edad de 20 a 44
aos, salvo en el caso de los migrantes cubanos, cuya poblacin era
relativamente mayor, con un 56.4% de personas de 45 aos y ms y slo
un 34.5% en el grupo de 25 a 34 aos, lo que se explica por las grandes
oleadas de migracin que acontecieron antes de 1980. En contraposicin,
el grupo de 20 a 44 aos represent el 53.8% del stock de inmigrantes
procedentes de los pases del Caribe miembros del Commonwealth, un
59.1% de los de la Repblica Dominicana y 60.6% de los de Hait (CCPHC,
1994; CEPAL-CELA.DE, 2000).
Educacin. En general los caribeos que migran a los Estados Unidos
tienen un alto nivel de educacin. Las cifras muestran que en 1990, un
60.8% de los inmigrantes oriundos de los pases del Caribe miembros del
Commonwealth haban cursado estudios terciarios y otro 25.2% se haba
graduado en la enseanza secundaria (CCPHC, 1994). No se dispone de
datos semejantes en el caso de los inmigrantes procedentes de Cuba, la
Repblica Dominicana y Hait, pero los datos correspondientes al nmero
de aos de educacin formal indican que un 54.1% de los cubanos, un
41.8% de los dominicanos y un 57.6% de los haitianos de ms de 20 aos
de edad haban completado 12o ms aos de enseanza (CEPAL-CELADE,
2000). Se advierte una enorme discrepancia en el promedio de educacin
del emigrante caribeo al compararlo con el de las poblaciones nacionales,
como se seal anteriormente, debido a la naturaleza altamente selectiva
de la migracin.
Ocupacin.Los emigrantes caribeos en los Estados Unidos en 1990
se empleaban en su mayora en el sector privado, principalmente en los
servicios y el comercio. La segunda categora en importancia fue el
comercio (cubanos, dominicanos y haitianos), a la que sigue la actividad
manufacturera (CEPAL-CELADE, 2000). Tambin se encuentra gran
cantidad de cubanos en la construccin. Entre los migrantes caribeos
de los pases miembros del Cornmonwealth, muchos ocupaban tambin
cargos tcnicos y administrativos, as como gerenciales y profesionales
(CCPHC, 1994). En 1997 la corriente migratoria muestra que este patrn
ocupacional se mantuvo en gran medida en todo el decenio (vase el
cuadro 5).

Cuadro 5

INMIGRANTES ADMITIDOS A LOS ESTADOS UNIDOS


POR GRUPO DE OCUPACINPRINCIPAL, 1997
Ocupacin
Pas de
nacimiento

Labores
Produc- OpeejecuApo- cin de rador AgriSin
Profe- tivas,
yo preci- obrero cultura,
ocupacin
Total siona- admi- Ventas admi- sin, fabril silvi- Sernistra- artesay
cultura vicios o no
les y nistratcnicos tivas y
tivo nas y joma- y pesca
declagerenrepara- lero
radaa
ciales
ciones

105 299 4 565


2403 2575 4911 14409 1296 10587 63011
Cuba
33 587 1 198
347 1 156 673 2 243 8 272
165 2 696 16 837
Repblica
Dominicana
27 053 1 271
401
387
672 1 099 3 227
462 1 326 18 208
Hai ti
15 057
494
150
387
218
795 1 288
370
835 10 520
Jamaica
17840
895
200
255
775
310
936
251 3831 10387
Trinidad y
Tabago
6409
383
137
110
261
257
361
10
860 4030
Resto del
Caribe
5 353
324
125
108
158
207
325
38 1 039 3 029
Fuente: Servicio de Inmigracin y Naturalizacin de los Estados Unidos, Statistical Yearbook of
the Immigration and Naturalization Service, 1997.
a

Comprende amas de casa, estudiantes, personas desempleadas o jubiladas y otras no declaradas


o con ocupacin desconocida.

Migracin caribea a Canad


Tendencias del movimiento
En Canad, los migrantes caribeos de los pases miembros del
Commonwealth llegaron en el perodo 1960-1981, cuando se permiti su
ingreso debido a cambios en la poltica de inmigracin canadiense que
reconocan que el Caribe era una fuente apropiada de migrantes. Aun
entonces, a fines de los aos sesenta y principios de los setenta, entre un
11% y 13% de los inmigrantes tenan visas de corto plazo (un ao), sobre
todo mujeres, para trabajar en los servicios domsticos o como enfermeras.
La gran mayora provena de Jamaica, tendencia que continu durante la
dcada de 1990. Trinidad y Tabago y Hait se ubicaron en segundo y tercer
lugar en las cifras y, si bien todos los pases caribeos participaron en la
migracin a Canad, se trat de comentes numricamente muy reducidas
(vase el cuadro 6). Casi todos los casos consignaban migrantes de largo
plazo; algunos pocos inmigrantes varones de Jamaica ingresaron como
trabajadores temporarios estacionales, para desempearse especialmente
en las granjas frutcolas de la provincia de Ontario.

Cuadro 6

PAS DE LA LTIMA RESIDENCIA PERMANENTE


POR ANO DE ENTRADA A CANAD,1990-1996
Pas de nacimiento

Total
Anguilla
Antigua
Aruba
Bahamas
Barbados
Bermudas
Islas Caimn
Cuba
Dominica
Repblica Dominicana
Granada
Guadalupe
Hait

Jamatra

Ao de entrada
1990

1991

1992

1993

13 865

20 001

20 063

15 751

25
1
27
335
47
16
146
73
36 1
166
18
2 355
4 887
1O
16
15
3
38
1O0

2
69

32
396
39
19
165
128
517
27 3
14
2 793
4 997
35
9
9
6
33
130

2
67
4
23
350
34
3
237
121
556
434
6
2 365
5 921
15
12
11
7
56
124

1994

1995

1996

58
2
21
410
34
1O
385
105
643
493
9
3 629
5 990
15
6
13
3
35
152

Ma",!nca
Montserrat
Antillas Neerlandesas
Puerto Rico
St. IKitts y Nevis
Sta. Luca
San Vicente y las
Granadinas
175
270
290
367
2 851
2 969
4 304
4 171
Trinidad y Tabago
1
1
1
Islas M a s y Caicos
Islas Vrgenes Britnicas
22
15
6
8
Islas Vrgenes de los
Estados nidos
2
1
3
3
2
Fuente: Statistics Canada, Infomtion and Technologies Branch, 1999.

Caractersticas de los migrantes


Edad y sexo. La edad y sexo del stock de inmigrantes caribeos en
Canad (1981)indica una concentracin en la cohorte de 25 a 29 aos. Del
total de la poblacin proveniente de Jamaica, un 59.3% corresponda a
este grupo; en la de Trinidad y Tabago, un 67.8%; en el caso de Barbados,
un 74% y en el de Hait, un 64.2%. Entre los oriundos de Jamaica haba
v ainmigrantes tambin en los grupos ms
una participacin ~ i g ~ c a t i de
jvenes (CEPAL-CELADE, 2000). La participacin de la poblacin de 60
aos y ms era ostensiblemente baja, ya que en este grupo se contaba un
5.1% de los inmigrantes procedentes de Jamaica, 3.5% de los de Trinidad

y Tabago, 7.3% de los de Barbados y 6.5% de los de Hait. Probablemente


el conjunto de la poblacin migrante del Caribe haya envejecido desde
que se registraron estos datos, proceso que seguramente continuar en las
prximas dcadas (a menos que se produzca un importante movimiento
de retorno, que actualmente parece improbable).
En todos los principales grupos de caribeos, cualquiera sea el perodo
de su ingreso a Canad, las mujeres han superado en nmero a los hombres.
Los porcentajes de hombres y mujeres en el total de inmigrantes (1981)
fueron para Jamaica, 43.7% de hombres y 56.3% de mujeres; para Trinidad
y Tabago, 47% de hombres y 53% de mujeres; para Barbados, 44.7% de
hombres, 54.4% de mujeres; y para Hait, 45.6% de hombres y 54.4% de
mujeres (CEPAL-CELADE, 2000). Este fenmeno obedecera a la
preponderancia de mujeres en puestos administrativos y de servicio y a las
oportunidades de trabajo en este sector para los inmigrantes caribeos a
Canad.
Educacin. Los inmigrantes caribeos en Canad muestran un alto
nivel de educacin, como queda de manifiesto por el hecho de que la
mayora de las personas empadronadas en 1951 haban cursado diez c :xs
aos de enseanza. Adems, en los aos noventa una gran proporci6n de
los inmigrantes ingresaron como estudiantes y por ende realizaron estudios
a tiempo completo o parcial. Si se toma 1996 como ejemplo, del total de
3 275 jamaiquinos, slo un 47% estaba en la fuerza laboral, en tanto que
un 52.6% haba ingresado como estudiante (el restante 0.4% clasificars
en categoras diversas). En el caso de Trinidad, ingresaron 2 199 personas,
de Ias cuales 55.7% tena visa de trabajo y 30% de estudiante. De Hait
llegaron 1 935 personas, de las cuales 45.3% se dedicaran a trabajar y
36% a estudiar. En el resto de los inrnigrantes se incluan cnyuges e hijos
acompaantes y dems personas no clasificadas (Statistics Canada, 1999).
Ocupacin.La gran mayora de los innigrantes caribeos en Canad
(1981) ocupaban puestos de servicicjs, seguidos de actividades
manufactureras. En estas reas, la mayora eran trabajadores
administrativos, mecnicos y doctores (CEPAL-CELmE, 200Qj.

Migracin caribea al Reino Unido


Tendencias del movimiento
La afluencia de caribeos al el Reino Unido ha registrado bajos
volmenes desde los aos setenta, tras la eliminacin en 1962de las normas
de ingreso libre para los ciudadanos de pases caribeos miembros del

Commonwealth. Posteriormente, pudieron ingresar slo especficas


categoras de inmigrantes, en particular los familiares a cargo de migrantes
anteriores y aquellos contratados con permisos de trabajo, como las
enfermeras. Los estudiantes van para cursar estudios terciarios, no slo de
los pases caribeos miembros del Comrnonwealth, sino tambin de otras
partes de la regin.
La muy alta inmigracin de ciudadanos caribeos del Commonwealth,
a un promedio de 32 850 personas al ao entre 1955 y 1962, cay a unos
15 000 en 1966, luego a 5 000 en 1971 y aproximadamente a 3 000 en
1984. Los nmeros repuntaron levemente a unos 6 000 en 1986 y luego
bajaron nuevamente en 1987 a alrededor de 4 000, volumen anual que se
ha mantenido hasta el presente (datos de British Migration Census Division,
en Thomas-Hope, 1994).
Aunque los flujos de inmigracin actuales son poco numerosas, la
importancia de la tendencia migratoria reside en el hecho de que la baja de
la inmigracin a Gran Bretaa ha estado acompaada por una emigracin
de migrantes caribeos, cuyo resultado ha sido un balance migratorio neto
de signo negativo. Muchos de los que abandonaron Gran Bretaa se
trasladaron a Canad y los Estados Unidos, pero cada vez ms han regresado
al Caribe, estableciendo as lo que ha pasado a ser un significativo
movimiento de retorno.

El sotck de inmigrantes
El stock de inmigrantes en el Reino Unido que nacieron en los pases
del Caribe miembros del Commonwealth ascenda a unos 500 000en 1971;
625 000 en 1980 y 500 000 en 1991 (OPCS Labour Force Surveys and
Census). En 1991, la poblacin caribea constitua aproximadamente el
8% de la poblacin total del Reino Unido.
Contrariamente a lo que ocurre con los inmigrantes caribeos en los
Estados Unidos y Canad, los del Reino Unido tienen una edad bastante
avanzada. Debido al temprano arribo de la mayora y la insignificante
inmigracin que se ha registrado desde los aos sesenta, la masa
inrnigratoria desaparecer para mediados del siglo XXI, pero permanecer
un importante poblacin tnica caribea, nacida en Gran Bretaa.

Es comn que peridica o regularmente los migrantes visiten su pas de


origen en el Caribe durante un largo tiempo antes de afincarse
indefinidamente. Aun as, muchas de esas personas continan yendo al
pas de anterior residencia para pasar all estadas de diversa duracin.
El retorno conlleva no slo el movimiento de personas sino tambin
de remesas en fonna de capital financiero as como bienes de distinta ndole
(Thomas-Hope, 1999a). En general, dichos bienes se transfieren al pas
caribeo a travs de canales formales e informales, ya sea antes, durante o
despus del regreso de los propios migrantes. El perodo de transferencia
de remesas invariablemente contina por varios aos y se vincula directa o
indirectamente con la intencin de retomar. No todos los migrantes que
vuelven remiten sus ahorros al pas caribeo, ya que muchos prefieren
otros pases donde consideran que su inversin estar ms segura. Los
profesionales que regresan para trabajar en su pas de origen estn en
condiciones de ganar lo suficiente para mantenerse ellos y a sus familias
sin repatriar el grueso, la totalidad o incluso parte de sus ahorros, en tanto
quienes vuelven para jubilarse en el Caribe en general traen sus ahorros.
Adems, tambin continan recibiendo sus pensiones y pagos del seguro
social y dems prestaciones previsionales por el resto de sus vidas. De
manera que muchas veces los retornados reciben pensiones del extranjero
durante ms de 20 aos despus de su retorno.
En particular, los retornados del Reino Unido han formado una serie
de asociaciones de residentes repatriados que les brindan una red social
compuesta de personas que comparten experiencias comunes. En algunos
casos estas entidades ayudan a canalizar fondos y materiales del exterior
para ayudar en distintos proyectos locales de bienestar social, actividades
que sirven para reafirmar su compromiso con el desarrollo en las
comunidades locales a las que regresan.
En el caso de Jamaica, el Gobierno se dio cuenta de que la poblacin
de migrantes retornados poda hacer una contribucin importante, por lo
cual estableci un programa de residentes repatriados para alentar el regreso
de los nacionales del extranjero, que se dio a conocer a travs de los medios
de informacin pblica de los pases con gran nmero de jamaiquinos,
adems de ofrecer beneficios fiscales para la importacin de bienes
domsticos. Se cre una dependencia de ayuda a los residentes repatriados
dentro del Ministerio de Asuntos Exteriores y Comercio Exterior,
encabezado por un director general con rango de embajador (Ministerio
del Trabajo de Jamaica, 1998). Asimismo, tambin se cre el programa

para el retorno de cerebros, auspiciado por la Organizacin Internacional para


las T"dGgaciones,en asociacin con el Gobierno de Jamaica, que ayud al regreso
de mas SO personas entre 1996 y 1998, a fin de que trabajaran en el sector
pKiiico, donde se necesitaba personal calificado (Wjfiams, 1998). Este es un
intento por revertir en cierta medida la fuga de cerebros que afecta al pas.

Tendencias del movimiento


Desde 1992, fecha en comienzan a llevarse registros estadsticos, la
principal procedencia de los retornados a Jamaica es el Reino Unido (vase
el cuadro 7). El segundo nmero ms importante proviene de los Estados
Unidos y en tercer lugar le sigue Canad. En cambio, en Antigua y Saint
IKitts y Nevis, el mayor nmero de retornados son intrarregionales, ya que
provienen principalmente de las Islas Vrgenes Britnicas (Byron, 1994).
Adems de los repatriados voluntarios, actualmente hay cifras semejantes
de personas que son devueltas por las autoridadts de los pases de destino en
calidad de "deportados", por haber sido declarados culpables de delitos penales.
Contrariamente a lo que sucede con el flujo principal de los retornados
voluntarios, este grupo tiene un gran impacto negativo en la sociedadjamaiquina
y ejerce considerable presin sobre la polica y los servicios de seguridad.
Cuadro 7

PASES SELECCIONADOS: DISTRIBUCI~NPORCENTUAL DE


MXGJaINTES RETORNADOS POR PAS DE LTLMARESIDENCIA, 1990
Pas del
que retornan
los migrantes
Antigua y Barbuda
Barbados
Santa Luca
Trinidad
St. Croix
St. Toms
Aniba
Martinica
Canad
Reino Unido
Estados Unidos
Venezuela
Islas Vrgenes de los
Estados Unidos
No declarado
Otros pases
Fuente: Basado en datos

Islas
Antigua Vrgenes Granada Sta'
Luca
Britnicas

2.89
2.83
0.40
1.21
2.36
44.89
0.20

San Barbados
Vicente
1.14
12.88
2.01
35.60
0.96
0.10
2.90
0.17
6.87
14.73
8.99
0.23

St. Kitts
y
Jamaica
Nevis

0.00
0.00
0.00
0.00
0.00
0.00
0.00
0.00
8.00
34.00
20.00
0.00

0.00
0.00
0.00
0.00
0.00
0.00
0.00
0.00
11.30
43.80
38.10
0.00

38.00
0.69
- 1.82 0.14 0.10 - 0.00
21.63 13.73
7.84 20.23 13.32
- 0.00
de la Caribbean Comrnumty Regional Census Office, 1994.

0.00
0.00
6.80

2.27
1.04
3.07
15.09
11.41
6.47
0.07
6.54
10.70
27.15
0.04

1.01
3.16
27.32

0.34
2.82
1.08
38.25
0.25
0.25
3.47
0.03
6.79
22.08
11.64
3.35

1.62
12.98

2.59
7.51
1.11
0.43
12.91
4.70
18.86
13.30
0.56

13.00
60.00
27.00

- - - - - -

Caractersticas de los migrantes retornados


Edad. Pese a lo que se supone generalmente, el retorno no se limita al
perodo de jubilacin, si bien muchas personas vuelven en forma definitiva
al llegar a esa etapa de sus vidas. En los casos de Granada, Santa Luca,
San Vicente y las Granadinas, Antigua y las Islas Vrgenes Britnicas, las
cifras indican que menos de la mitad de la poblacin retornada tena ms
de 50 aos. A la inversa de los emigrantes, el perfil de edad era mayor,
como es de suponer, pero en cada uno de estos pases mucho ms del 50%
de la poblacin regresa para incorporarse a la fuerza de trabajo, ya sea
como asalariados o independientes (vase el cuadro 8).
Ocupacin y condiciones de empleo. Las ocupaciones de los migrantes
retornados en los mismos cinco Estados -Granada, Santa Luca, San Vicente
y las Granadinas, Antigua y las Islas Vrgenes Britnicas- indican una
fuerte tendencia al retorno de grupos de alto nivel ocupacional,
contradiciendo nuevamente contradiciendo las creencias habituales respecto
de la migracin de retorno. En las Islas Vrgenes Britnicas, la poblacin
retornada al momento del Censo de 1990 estaba compuesta por un 54.6%
de personas que se desempeaban en ocupaciones de cuello blanco
(legisladores/gerentes, profesionales, tcnicos y personal administrativo)
y un 27.8% en categoras ocupacionales profesionales y gerenciales de
alto nivel. En Antigua, un 42.7% tena ocupaciones de cuello blanco; en
Santa Luca un 3 1.5% y en San Vicente y las Granadinas un 32.7% (CCPHC,
Cuadro 8

EDAD DE LOS RETORNADOS EN DETERMINADAS


ISLAS DEL CARIBE
Pas
Granada

--

- -

Rango etario
Total
> 30
21.90
36.80
30 - > 50
50 +
41.20
Santa Luca
> 30
9.00
30 - > 50
46.30
44.70
50 +
San Vicente y las Granadinas
> 30
24.10
39.80
30 - > 50
50 +
36.10
Antigua
> 30
28.40
30 - > 50
40.60
31.00
50 +
Islas Vrgenes Britnicas
> 30
34.90
Fuente: Basado en datos de la Caribbean Comrnonwealth Regional Census,1994.

1994). Tambin haba considerables nmeros de trabajadores no calificados


y artesanos, trabajadores agrcolas y del sector de servicios. Por
consiguiente,en general hay una amplia gama de ocupaciones representadas
en las poblaciones retornadas, que debieran tener implicaciones positivas
para sus pases.
Remesas vinculadas al retorno. Las remesas a Jamaica aumentaron
drsticamente en los aos noventa. Las divisas recibidas por el Banco de
Jamaica por concepto de resemesas particulares entre 1991 y 1997 superaron
a los ingresos generados en algunos de los sectores econmicos tradicionales
(vase el cuadro 9). Adems de las transferencias de capital del extranjero
a travs del sistema bancario formal existe an un importante sistema
informal de transferencias de dinero, que entraa una serie de arreglos
privados de carcter recproco. Del mismo modo, en los pases del Caribe
oriental se remiten recursos que son grandes proporciones del PIB y que
estn asociados al retorno y a la intencin de retomar. En 1990, se estimaba
que solo las transferencias de pensiones ascendan aproximadamente a un
milln de dlares de los Estados Unidos (North y Whitehead, 1991). Las
sumas han aumentado mucho durante los aos noventa, no slo aquellas
provenientes de los Estados Unidos sino tambin del Reino Unido. En
1997 se transfirieron de Gran Bretaa a Barbados casi 6 millones de libras
esterlinas por concepto de pagos previsionales; ms de 2 millones se
destinaron a Santa Luca y casi 2 millones a Granada (Direccin de
Pensiones y Beneficios Exteriores, Departamento de Seguridad Social del
Reino Unido, 1999).
Cuadro 9

SECTORES PRINCIPALES DE LA ECONOMA JAMAIQUINA:


INGRESO COMO PORCENTAJE DEL PIB
Ao

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

Remesas como porcentaje del PIB

4.1

7.8

8.1

11.S

11.7

10.7

9.8

Bauxita como porcentaje del PIB

3.1

2.8

2.2

1.8

1.5

1.4

1.2

Almina como porcentaje del PIB

14.7

14.8

14.8

13.9

13.6

11

10.5

2.4

2.6

2.6

1.8

2.1

1.6

Azcar como porcentaje del PIB

Fuente Basado en datos del Banco de Jamaica, Instituto de Planificacin de Jamaica, Economic
and Social Sumey, 1996 y 1997.

El retorno de trabajadores temporarios con contrato en los Estados


Unidos y Canad constituye un caso especial. Como los que negocian sus
contratos son sus respectivos gobiernos ms que los particulares, ha existido
oportunidad de establecer condiciones para quienes ostentan dichos
contratos. En el caso de los trabajadores jamaiquinos, que comprenden la
gran mayora, el acuerdo dispuesto por el Ministerio de Trabajo con los
trabajadores estipulaba que el 23% de sus remuneraciones se transferira
automticamente en divisas a un banco en Jamaica y luego lo recibiran
los trabajadores en moneda local. McCoy estim que slo para la temporada
del azcar en Florida de 1980-1981, los trabajadores con contrato del Caribe
(la mayora caribeos) percibieron cerca de 19 millones de dlares, de los
cuales 7 764 fueron remitidos a travs del plan de ahorro obligatorio, 6 696
fueron remitidos por otra va y el resto fue gastado en los Estados Unidos,
gran parte en artculos de consumo que los trabajadores llevaron consigo a
sus pases de origen al trmino del contrato (McCoy, 1985).

Los migrantes intrarregionales y extrarregionales no son ni los menos


educados de la sociedad ni los ms pobres y menos capaces, lo que reafirma
la observacin de que la migracin internacional es una "seleccin de los
ms aptos" (Thomas-Hope, 1992). La migracin es altamente selectiva en
todos sus aspectos y en todos sus lugares -de origen y destino. En
consecuencia, hay una tendencia a que los pases del Caribe pierdan una
desproporcionada cantidad de personas educadas y calificadas debido a la
migracin, con un impacto potencialmente negativo sobre los Estados
pequeos. Sin embargo, existe una serie de movimientos compensatorios
y tal dinmica intrnseca del proceso migratorio no debe subestimarse
(Maingot, 1999;Thomas-Hope, 1999b).La prdida de personas calificadas
de cualquier pas del Caribe produce la necesidad de ocupar vacantes de
alto nivel con otros rnigrantes, ya sea de otras partes de la regin o de
fuera. Es indudable que el patrn que surge parece reflejar el movimiento
entre pases segn una jerarqua de desarrollo, pero ello no debe
interpretarse de un modo simplista que sugiera explicaciones monocausales.
El gran tema es reconocer cundo un proceso de migracin produce una
prdida o una ganancia neta para los pases afectados.
La emigracin de personas calificadas no debe necesariamente
considerarse una prdida neta para el pas de origen si ello crea espacio
para la movilidad de otras personas que ya estn en el sistema y brinda una

oportunidad de alentar una nueva inmigracin. Los inrnigrantes pueden


aportar mucho y los nacionales que retornan ofrecen un gran compromiso
con el pas, a condicin de que se inserten en un ambiente en que
verdaderamente puedan participar y donde puedan contribuir con algo til.

Movilidad transnaciona8
Se trata de una situacin en que los caribeos mantienen un hogar
base en dos pases entre los cuales se mueven con frecuencia variable. La
incidencia de este fenmeno ha aumentado mucho desde los aos ochenta
en funcin de las mayores facilidades de viaje, y es posible que aumente
an ms. Tal movilidad refleja la importancia de los vnculos migratorios
no slo a nivel nacional sino tambin a nivel del hogar y la familia.
El impacto simultneo de ambos pases sobre los hogares, las familias
e incluso las comunidades, es continuo, y los que estn involucrados
constantemente adaptan sus vidas y medios de subsistencia en tomo a las
oportunidades relativas de cada lugar para el trabajo, la inversin, la
educaciin, la actividad social y la recreacin. De esta manera, el hogar
Ixitenta minimizar colectivamente los riesgos y maximizar las
oportunidades. En este marco. se observa un constante flujo de informacin
e ideas a &aves de las fronteras ~acionales.movimiento que tambin
incluye, en una u otra di-eccin, a9 dinero y bienes materiales, modas y
tendencias. Las farilias se renen en uno u otro sitio de tanto en tanto y
los hijos se trasladan de un lado a otro en sus vacaciones, socializndose
en un entorno transnacional. Este hecho reviste una importancia capital en
la consolidacin de redes y experiencias que se transfieren de una
generacin a otra. Tambin ha condicionado las caractersticasdel proceso
migratorio de retorno. Como los contactos y patrones de movilidad
continan en distinto grado tras el retorno y brindan una vlvula de
seguridad para cualquier deseo futuro de volver a emigrar, tambin ofrecen
numerosas oportunidades de enriquecimiento personal.
Desde la perspectiva de la sociedad en general, la comunidad
transnacional crea incontables oportunidades para la regin del Caribe en
la exportacin de cultura y productos locales. Las poblaciones caribeas
en Amrica del Norte y Europa constituyen los principales canales difusores
de cultura caribea y mercados para comidas y dems productos "tnicos".
Los grupos caribeos realizan exhibiciones de arte, teatro y msica en las
localidades de sus comunidades migrantes. El carnaval en Toronto y
Londres promueve el mercado de la cultura caribea, especialmente msica
y teatro, pintura, escultura y artesana.

Cabe recalcar que los hogares transnacionales y la migracin de


retorno no son un fenmeno nuevo en el Caribe, si bien recientemente han
cobrado ms importancia debido a las mayores oportunidades para dichas
actividades. Tan importantes son estas tendencias que requieren un
paradigma diferente para la concepiualizacin de la propia migracin y
una nueva perspectiva respecto de las implicaciones de poltica, claramente
distinta de la que se ha utilizado tradicionalmente.

Sobre la base de las tendencias y patrones de la inmigracin y


emigracin caribeas, un importante tema de poltica es el reconocimiento
del valor potencial del libre movimiento de las personas, tanto individuos
como pases. Un factor contradictorio, y por ende negativo, parece ser la
reafirmacin de la dependencia de los pases caribeos, especialmente en
relacin con los pases del hemisferio norte. Desde la perspectiva de la
cultura, podba plantearse el riesgo de que se pierdan las tradiciones en la
medida en que se ven sobrepasadas por la dominacin de la cultura
norteamericana O euroaea. por sus gustos de todo tipo, sobre todo la ''comida
rpida" importada en lugar de las variedades locales.
Aunque existen estos riesgos, las te2dencias hacia llna creciente
globalizacin a principios del siglo XKI hacen que la integracin en redes
mundiales sea un imperativo del desarrollo, Sin las comunidades
transnacionales, la alternativa podra ser un desplazamiento total de las
culturales y tradiciones locales. De hecho, la comunidad transnacional
constituye una de las maneras ms eficaces de enfkeatar la importacin
cultural, al brindar vnculos cruciales para fortalecer la cultura caribea y
cosechar algunas de sus recompensas econmicas. Hace mucho tiempo
que la migracin es un medio de extender las oportunidades y superar
algunas de las limitaciones de los pequeos Estados en desarrollo del Caribe
y, en general, un fenmeno que ha enriquecido a la regin de muchas
maneras distintas.
Las tendencias han demostrado que la migracin caribea responde
altamente a las oportuidades ocupacionales y educacionales que ofrecen
los dems pases; sin embargo, tambin se observa una fuerte tendencia al
retorno al pas de origen. Es preciso formular estrategias para aprovechar
el potencial del capital humano en todas las etapas de la trayectoria
migratoria, as como de los recursos financieros y materiales generados o
facilitados por la migracin, con el fin de que estos posibles activos no se
desperdicien.

Con respecto al movimiento de capital humano, despus del informe


7ime for Action (1992), elaborado por la Comisin Independiente de las
Indias Occidentales, se present una iniciativa para cubrir las necesidades
de mano de obra en todo el Caribe. Se propuso la libertad de movimiento
de la mano de obra entre los pases de la Comunidad del Caribe, con miras
a establecer un mercado nico de recursos humanos, alimentado por una
reserva comn de trabajadores de todo nivel de calificacin. La intencin
era empezar creando oportunidades de mayor movimiento para
profesionales y personal calificado, comenzando con graduados de la
Universidad de las Indias Occidentales, que es en s misma una institucin
regional. Es importante que este tipo de iniciativas se lleven a cabo
cabalmente y reciban ms facilidades que las actuales. Los retornados han
demostrado su propensin al liderazgo y a la participacin en proyectos
de desarrollo. Se trata de un aporte en que los gobiernos nacionales debieran
tener un papel proactivo, entablando dilogos con los grupos de rnigrantes
a fin de que los efectos de estos esfuerzos sean sostenibles en el tiempo.
En trminos del capital financiero, ya se observan claros indicios de
los flujos potenciales que vuelven a los pases de origen gracias al proceso
migratorio. El hogar transnacional y la migracin de retorno tiene un
especial valor en la generacin y direccin de estos flujos. No slo es
imperioso crear y difundir incentivos para la inversin, tambin es preciso
asegurarse de que su impacto sea sostenible. Ello es especialmente
importante dada la incertidumbre del perodo en que se recibirn grandes
remesas, ya que estas slo continuarn en la medida en que los migrantes
sigan volviendo a sus pases de origen.
Aunque se inicien programas especficos para capitalizar los
beneficios de la migracin -los que constituyen iniciativas importantes-,
las tendencias indican que ei proceso migratorio genera gran cantidad de
respuesta positiva en forma espontnea, lo que tambin debe incentivarse,
ya que no hay duda de que, a la larga, la existencia de un entorno social,
econmico y poltico propicio para la productividad y el desarrollo es el
principal requisito previo para lograr un impacto neto positivo de la
inmigracin y la migracin de retorno.

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XODO, MOVILIDAD Y CIRCULACI~N:NUEVAS


MODALIDADES DE LAMIGRACIN CALIFICADA
Adela Pellegrino
Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de la Repblica,
Montevideo, Uruguay (e-mail: apelleg@fcsum.edu.uy).

RESUMEN
El propsito fundamental de este trabajo es analizar el tema de la migracin
de personas calificadas en el marco de sus relaciones con el desarrollo.
As, en la primera parte se presenta una sntesis de los planteamientos al
respecto que han venido debatindose durante las ltimas dcadas.
La segunda parte est dedicada a la identificacin del perfil y las
tendencias de esta migracin en ArnGrica Latina, incluidas las corrientes
intrarregionales y las que se dirigen a los Estados Unidos.
El estudio finaliza con algunas conclusiones respecto de las causas
determinantes de la migracin calificada, as como de las distintas medidas
que se han implementado para invertir sus tendencias o para neutralizar
sus efectos, por ejemplo, por la va de promover la configuracin de redes
que vinculen a los profesionales emigrantes con los que permanecen en
los pases de origen.

ABSTRACT
The essential aim of this paper is to analyse the subject of migration by
skilled individuals as it relates to development. Thus, the first part provides
a summary of the different approaches to the subject that have been
discussed over recent decades.
The second part seeks to identify the characteristics and tendencies
of such migration in Latin Amenca, including flows within the region and
those from the region to the United States
The paper ends with some conclusions regarding the causes that give
rise to skilled migration and the different measures that have been
implemented to reverse these movements or neutralize their effects, such
as initiatives to encourage the creation of networks linking emigrant
professionals with those who remain in their countries of origin.

La captacin de recursos humanos altamente calificados forma parte de


las polticas de los pases tradicionalmentereceptores de inmigracin. Este
es el caso de los Estados Unidos, Canad, Australia y, ms recientemente,
Japn, cuyas polticas de inmigracin se han vuelto progresivamente
selectivas en cuanto a los perfiles educativos y profesionales de la poblacin
a la que se otorga permiso de residencia. Los pases europeos han cerrado
sus puertas a la inmigracin, aunque la adjudicacin de la categora de
inmigrante es ms flexible cuando se trata de personas con capacidades
especiales o sobresalientes en su formacin profesional. En la actualidad,
en varios pases se han implementado polticas orientadas a captar
inmigrantes con profesiones especialmente demandadas, como los
especialistas en infomtica.'
En los pases desarrollados, las necesidades de los sectores altamente
especializados superan en algunos casos la oferta que generan los sistemas
locales de formacin, fenmeno incrementado por el envejecimiento de la
poblacin y la consiguiente reduccin de las cohortes de jvenes que
ingresan anualmente al mercado de trabajo.
Desde el punto de vista de los pases de origen, la emigracin de
recursos calificados es un obstculo serio para la consolidacin de sectores
avanzados, tanto en los sistemas de ciencia y tecnologa como, ms en
general, en los espacios donde la capacidad de innovacin se ha vuelto
imprescindible para superar la brecha que separa a los pases en desarrollo
del mundo desarrollado.
El debate sobre la fuga de cerebros (brain drain) ha sido
progresivamente sustituido por propuestas para estimular la circulacin y
el intercambio de cerebros (brain circulation y brain exchange), con el
propsito de superar o compensar las prdidas debidas a la emigracin. En
estas propuestas el nfasis se pone en la movilidad y el intercambio de
recursos altamente calificados entre los pases de origen y los desarrollados.
Se busca convertir a los migrantes en nexos entre las redes locales y las
redes globales de desarrollo cientfico y tecnolgico, en agentes individuales
o grupales de transferencia de conocimiento y de tecnologa.
1

En Alemania, por ejemplo, en el ao 2000 se implement un programa especial para reclutar


en otros pases a 10 000 especialistas en dicha disciplina.

131

El objetivo de este estudio es presentar una sntesis de los antecedentes


sobre el tema en el mbito latinoamericano y proporcionar informacin
sobre los movimientos migratorios de profesionales y tcnicos de la regin.

1. ANTECEDENTES
La relacin entre migracin y desarrollo ha sido motivo de debate en la
literatura especializada. Las visiones sobre los efectos de la migracin en
los pases de origen han diferido segn los distintos autores y corrientes,
aunque el trabajo emprico sobre este tema ha sido ms escaso que el
centrado en las consecuencias de la migracin para los pases receptores.
La tarea de evaluar ausencias, o de simular procesos que hubieran tenido
lugar si la emigracin no hubiera ocurrido, no ha sido abordada con
frecuencia y su utilidad se considera cuestionable.
A la hora de hacer un balance, Papademetriou y Martin (1991), tras
analizar estudios sobre diversas regiones, concluyeron que la relacin entre
migracin y desarrollo deba considerarse como "no resuelta" (the unsettled
relationship), que era difcil extraer principios generales y que, a su juicio,
el peso de los factores positivos y negativos variaba mucho en funcin de
los casos analizados.
El impacto ms notorio y tangible de la migracin intemacional sobre
los pases de origen es el que ejercen las remesas de dinero enviadas por
los migrantes. Aun cuando su estimacin puede ser compleja, el monto de
las transferencias de los migrantes es de magnitud muy significativa2y
suele constituir una fraccin importante del producto interno bruto de los
pases de origen. En estudios recientes se destacan los efectos
multiplicadores, directos e indirectos, que generan dichas remesas en las
comunidades locales (Durand, Parrado y Massey, 1996; Taylor, 1996;
Massey y otros, 1996)
Ms escasas y difciles de evaluar son las referencias a las
repercusiones de la emigracin sobre los mercados de trabajo de los pases
de origen. Sin embargo, se concuerda en que la emigracin es
intrnsecamente selectiva y que su selectividad la determina en gran medida
la demanda de los pases receptores: no emigrm'an los desocupados o los
2

De acuerdo con Russell y Teitelbaum (1992), el monto de las remesas aument, en trminos
nominales, de 43.3 billones de dlares en 1980 a 65.6 billones en 1990. Segn estos autores,
las remesas ocuparan el segundo lugar en importancia en el comercio intemacional.
superadas solamente por las transacciones de petrleo cmdo.

trabajadores excedentes, sino sobre todo aqullos con mejores calificaciones


para competir en el lugar de destino.
La preocupacin por la prdida de recursos humanos calificados no
pero es en las dcadas
es un hecho nuevo en la historia de la h~manidad,~
de 1950 y 1960, a partir del fin de la segunda guerra mundial, y
paralelamente con el proceso de descolonizacinen Afi-ica, Asia y el Caribe,
que el tema de la migracin de personal calificado adquiere relevancia en
el mbito acadmico y en los debates de los organismos internacionales.
Una serie de trabajos publicados a fines de los aos sesenta y durante
los setenta configuraron la polmica entre las orientaciones llamadas
internacionalistas y nacionalistas, a las que se opusieron los
representantes de las corrientes estructuralistas, que comenzaban a
predominar en el pensamiento acadmico y poltico de Amrica Latina.
La reunin sobre xodo de personas calificadas o brain drain, que
se celebr en Lausana en 1967, y cuyas ponencias fueron publicadas en
Adams (1968), constituy un hecho de importancia, que dio expresin
fom~ala la polmica sobre el impacto de la emigracin de cerebros, debate
que tambin tuvo eco en las negociaciones internacionales. As, en el seno
de distintos organismos de las Naciones Unidas y de la Organizacin
Internacional para las Migraciones, la transferencia inversa de tecnologa
fue objeto de conferencias y de resoluciones orientadas a definir polticas.
Se promovi la realizacin de estudios de caso por pases y regiones. En el
marco de la UNCTAD, el inters en el tema se manifest en diversas
acciones encaminadas a incluirlo en el debate norte-sur.4La UNCTAD
emprendi un esfuerzo significativo para contabilizar el capital humano
involucrado en el xodo intelectual, tarea vinculada a las propuestas sobre
el establecimiento de sistemas impositivos con la finalidad de compensar
las prdidas ocasionadas por la migracin calificada.
En Amrica Latina, el auge de los estudios sobre la emigracin de
personas altamente calificadas tuvo lugar fundamentalmente en la dcada
de 1960 y principios de los aos setenta, y en algunos paises se realizaron
estudios de caso. La preocupacin por este tema era coherente con el patrn
de desarrollo econmico endgeno y promotor del crecimiento industrial
nacional que enterices se impulsaba. En la dcada de 1950, los
planteamientos estructurales respecto del tema del desarrollo fueron
alentados desde la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL),
3
4

Pueden encontrarse resmenes sobre la migracin de talentos en la historia de la humanidad


en Dedijer (1968), Gaillard y Gaillard (1998), y Oteiza (1998).
En D'Oliveira y Sousa (1987) se presenta una sntesis de estas actividades.

que adopt una visin sistmica o totalizadora, cuyo nfasis se situaba en


la dinmica de la econom'a mundial y en el deterioro de los trminos del
intercambio entre el centro y la periferia.
Durante ese periodo, el propsito de la aproximacin terica de la
mayora de los trabajos sobre migracin internacional era rebatir los
postulados del pensamiento neoclsico, en virtud del cual la emigracin
responda a una conducta racionalmente elegida por los migrantes y
constitua un mecanismo de equilibrio entre las fuerzas de la oferta y la
demanda. Los pensadores de las distintas orientaciones del marxismo y de
la teona de la dependencia, que tenan entonces un peso ideolgico
predominante en el mbito acadmico de Amrica Latina, proponan marcos
conceptuales basados en el concepto de imperialismo y su relacin con los
pases subordinados o en la concepcin de un mundo dividido por el
antagonismo centro-periferia. As, la emigracin de personas altamente
calificadas era una expresin del desequilibrio de poder entre naciones
desarrolladas y subdesarrolladas y un obstculo para superar las
desigualdades entre el centro y la periferia.
El tema tuvo un auge particular en el medio acadmico argentino. A
los trabajos pioneros de Pdaorris Horowith (1962) y Bernardo Houssay
(1966), se agreg una serie de estudios realizados por Enrique Oteiza (1965;
1966; 1967; 1969; 1971) sobre la emigracin de profesionales, tcnicos y
obreros especializados argentinos. A ellos se sumaron los trabajos de Sito
y Stuhlman (1968) y de Oszlak y Caputo (1973) sobre la emigracin de
mdicos. A medida que en la regin fueron mejorando los sistemas
educativos, la preocupacin por el tema de la emigracin de recursos
calificados se extendi a otros pases: Uruguay (Filgueira, 1976), Chile,
Colombia, ms recientementeVenezuela (Valecillos, 1990; Garbi, 1991) y
Brasil (Aleixo, 1974).5
Fernando Chaparro (1971), por encargo de la Organizacin de los
Estados Americanos, elabor una sntesis sobre la situacin a este respecto
en Amrica Latina. Cabe mencionar tambin las contribuciones del
CELADE en este campo, que fueron la construccin de la base de datos
=A,
por una parte, y por la otra, una serie de trabajos realizados a
partir de dicha base de datos (Torrado, 1980; Martnez Pizarro, 1989;
Pellegrino, 1993).
En la dcada de 1970 se registr en Amrica Latina un punto de
inflexin desde el punto de vista migratorio. Como consecuencia de la
5

134

Este listado no pretende se exhaustivo.

crisis del modelo de desarrollo llamado de sustitucin de importaciones


hubo un aumento de la inquietud social y estallidos de violencia que, en
varios pases, desembocaron en Ia instauracin de regmenes militares
altamente represivos, cuyo correlato fue un incremento de la emigracin
de latinoamericanos. Entre los emigrados de este perodo se contaban
personas con altos niveles de capacitacin, pertenecientes a las elites
nacionales que se oponan a los regmenes militares.
Por su origen, estos flujos migratorios derivados de la violencia
determinaron que en el anlisis predominaran los aspectos relacionados
con los derechos humanos y la situacin de los refugiados y los exiliados,
temas que ocuparan a los pases del sur del continente durante la dcada
de 1970 y a los de Amrica Central en la siguiente.
A mdiados de los aos ochenta, en el contexto del retorno a la
democracia, en Argentina y Uruguay se promovi la realizacin de estudios
sobre las comunidades de emigrantes y exiliados, en los que se incluy
informacin sobre stocks de residentes en elexterior, as como evaluaciones
del volumen de recursos calificados (Lattes-Bertoncello, 1986; Fortuna y
Niedworok, 1989).
Estas investigaciones sirvieron de base a las polticas destinadas a
estimular el retorno de emigrantes y exiliados que se aplicaron en el perodo
inmediatamente posterior al fin de las dictaduras militares. Luego tambin
se efectuaron evaluaciones sobre dicho proceso de retorno (Mimora, 1997).

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4
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2

2. EL CONTEXTO C O N T E ~ R A N E O

Es un lugar comn afirmar que la internacionalizacin economica


constituye uno de los signos dominantes de las ltimas dcadas del siglo
XX.Aunque la medida en que la escala de este fenmeno supera la de
etapas anteriores de predominio del libre comercio es discutible (O'Conne11,
1996). no puede negarse que las transformaciones ocurridas en las dcadas
finales del pasado siglo tuvieron un alcance global en lo que respecta a la
revolucin en materia de comunicaciones y de transmisin de informacin
y que esto repercuti fuertemente sobre los movimientos migratorios, en
especial sobre la migracin calificada.
La intemacionalizacin de las actividades econmicas y la movilidad
del capital se generalizaron y si bien un corolario directo pudiera haber
sido la consolidacin de un mercado de trabajo global, lo cierto es que la
movilidad de las poblaciones tambin se ha visto restringida por factores
culturales e institucionales (las polticas restrictivas). En las palabras de

Manuel Castells (1996, p. 232) Mientras el capital circula libremente en


los circuitos electrnicos de las redes financieras locales, la fuerza de trabajo
est an muy constreida y lo estar en el futuro previsible por las
instituciones, la cultura, las fronteras, la polica y la xenofobia. Estas
razones permiten explicar el hecho de que aun cuando la migracin
internacional constituye un fenmeno de importancia poltica en la escena
contempornea, las cifkas indican que, entre 1965 y 1990, el porcentaje de
la poblacin mundial que se encontraba residiendo hera de su pas de
origen se mantuvo entre 2.1% y 2.3% (Zlotnik, 1998). De ese porcentaje,
ms de la mitad corresponda a desplazamientos entre pases en desarrollo,
cuyos motivos, en la mayora de los casos, poco tienen que ver de manera
directa con la globalizacin de los mercados de trabajo.
En el caso del personal altamente calificado, la consolidacin de
mercados de trabajo globales se produjo de modo mucho ms definido.
Los organismos internacionales y las compaas multinacionales han
contribuido al movimiento en esa direccin, involucrando
fundamentalmente a los profesionales y tcnicos que, en forma progresiva,
tienden a constituirse en un segmento internacionalizado. No solamente
las empresas se destenitorializan: tambin los tcnicos vinculados a ellas
propenden cada vez ms a desarrollar espacios de vidad transnacionales.
El mundo acaCiemico y de la investigacin difiere del anterior en la
medida en que la universalidad es una de sus cualidades intrnsecas. La
internacionalizacin del mundo cientfico no es nueva, aunque el desarrollo
de los medios de comearaicacinha potenciado los intercambios, la ejecucin
de proyectos internacionales y la configuracin de redes de investigadores.
La realizacin de estudios de posgrado suele ser el vnculo inicial que articula
espacios de investigacin y desarrollo de universidades de pases
industrializados con las de los pases de origen de los estudiantes, generando
una primera instancia que, en muchos casos, culmina con la emigracin.
Luego del mencionado auge de los estudios sobre el xodo de
cerebros, el tema haba perdido presencia en los medios acadmicos y en
el discurso poltico. En los ltimos aos, la percepcin de la importancia
del conocimiento como insumo bsico para el desarrollo y el consiguiente
inters de los gobiernos en consolidar sectores fuertes en ciencia y
tecnologa reavivaron la atencin al respecto. El xito alcanzado por los
pases del sudeste asitico en trminos de crecimiento econmico y
6

El concepto de "espacios de vida" fue utilizado por primera vez por Daniel Courgeau (1975
y 1980). Segn este autor, delimita la porcin del espacio en que el individuo realiza todas
sus actividades, incluidos desplazamientosde diferentes tipos. A su juicio, hay una migracin
cuando se traslada el "espacio de vida".

desarrollo cientfico y tecnolgico los convirti en ejemplos que deban


estudiarse. El caso de Corea fue ilustrativo de los buenos resultados de las
polticas de retorno; los ingenieros y cientficos emigrados volvieron al
pas motivados por la considerable mejora de la economa, pero tambin
debido a una decidida poltica de estmulo y de proteccin de los recursos
altamente calificados, impulsada por el Estado y con el apoyo del sector
privado que, al reclutar personal residente fuera del pas, tambin
desempe un papel fundamental en este sentido (Hyaeweol Choi, 1995).
Por otra parte, el derrumbe de los gobiernos socialistas de Europa
del este y de la Unin Sovitica desat un intenso movimiento de recursos
calificados desde esos pases hacia Europa occidental y Amrica del Norte,
dando lugar a nuevas disporas cientficas que son objeto de polticas y de
anlisis especficos (UNESCO, 1993).
Desde el punto de vista de las aproximaciones conceptuales, en un
marco de incremento de la movilidad se puso en cuestin el concepto de
fuga de cerebros (brain drain) y se generalizaron otras conceptualizaciones,
como el intercambio de cerebros (brain exchange) o la circulacin de
cerebros (brain circulation). De una visin negativa o de prdida se pas a
otra que tiende a reivindicar los aspectos positivos de la movilidad, en la
medida en que las migraciones circulares o pendulares, con retornos
transitorios de los migrantes, contribuyen al desarrollo y la consolidacin
de los mercados de trabajo locales. Tambin se ha introducido el concepto
de dispora? que asume como un hecho la existencia de una comunidad
dispersa por el mundo y que, sin pretender el retorno, busca estrechar
vnculos mediante el estmulo del sentimiento de pertenencia nacional o
comunitaria. Los emigrantes interactan con sus pares residentes en el
pas de origen en proyectos con objetivos comunes, independientemente
de su lugar de residencia. La identificacin de los integrantes de la dispora
con los proyectos de su pas de origen permitira estimular el desarrollo
cientfico o econmico mediante la cooperacin a distancia o los traslados
peridicos.
Los planteamientos de polticas se orientan preferentemente a
impulsar los proyectos de revinculacin. Se trata de organizar redes y
7

Gaillard y Gaillard (1998, p. 41) sealan que la palabra "dispora"(de origen griego), se
refera originalmente a la dispersin de los sabios helnicos alrededor del Mediterrneo con
el propsito de difundir su cultura. Retornado en su sentido bblico, el trmino fue utilizado
para caracterizar la dispersin de los judos y, posteriormente. de otros pueblos sin temtorio,
como los palestinos y los kurdos. Recin en la dcada de 1980 los gegrafos comenzaron a
emplear este trmino para describir las comunidades nacionales migrantes en interaccin
con los pases de origen.

mecanismos de interaccin entre los emigrantes y sus comunidxks de


origen (aunque no se produzca un retorno definitivo), y se proponen como
complemento de las polticas de retorno, o bien como alternativa a ellas.8
Segn Meyer y Brown (1999) se han identificado en el mundo 41 redes de
intercambio de conocimiento integradas por expatriados que pertenecen a
30 pases (que en algunos casos cuentan con ms de una red).
En Amrica Latina existen varias redes de este tipo, siete de las cuales
figuran en la lista presentada por Meyer y Brown (1999), y que tienen sus
centros en Argentina, Colombia, El Salvador, Uruguay, Per y Venezuela.
En 1996 se realiz en Bogot una reunin sobre Las migraciones
cientificas internacionales hoy. Nueva problemtica (Charum y Meyer,
1998), en la que se expusieron planteamientos conceptuales y estudios de
caso de comunidades cientficas integradas en redes, en particular la Red
Caldas de Colombia, producto de una de las primeras iniciativas para
agrupar la dispora en Amrica Latina.

3. LA EMIGRACIN DE RECURSOS HUMANOS CALIFICADOS


DESDE AMRICA LATINA Y EL CARIBE: UN INTENTO
DE CUANTIFICACINY CARACTERIZACIN
Antes de abordar el tema de la cuantificacin es necesario definir qu se
entiende por recursos calificados, considerando que las tipologas
migratorias pueden especificarse desde diferentes perspectivas.
Un primer tipo de clasificacin privilegia las motivaciones que
impulsaron la migracin; as, una divisin general distingue entre las
migraciones forzadas (atribuibles a la violencia o la represin de tipo
poltico) y las migraciones por razones econmicas o laborales. En Amrica
Latina, una importante causa de migraciones ha sido la violencia y los
movimientos de este origen han incluido particularmente a profesionales,
acadmicos e intelectuales, que suelen formar parte de los elementos activos
de oposicin a la violencia poltica y militar (Kreimer, 1998).
Un segundo ordenamiento es el basado en la duracin de las estadas
fuera del pas. En este caso, los movimientos pueden considerarse como

138

La OrganizacinInternacional para las Migraciones (OIM) impulsa programas tanto de retorno


como de revinculacin, y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PND)
apoya el programa ''Transferencia de conocimientos por intermedio de profesionales
expatriados" (TOKTEN), en cuyo marco se estimulan las visitas de migrantes calificados a
sus pases de origen con el objeto de trasmitir habilidades y conocimientos.

definitivos cuando suponen la adopcin de un nuevo espacio de residencia


con intenciones de radicarse en l de manera permanente; la categora
alternativa es la de aquellos que implican traslados temporales, estacionales
o movimientos pendulares de duraciones variables (Domenach y Picouet,
1987). Las migraciones de personas altamente calificadas suelen incluir
mltiples situaciones en cuanto a la duracin de los movimientos, tanto en
lo que respecta a cientficos e intelectuales pertenecientes al medio
acadmico, como a los profesionales que se desempean en el marco de
compaas transnacionales u organismos internacionales.
Desde otro ngulo, se requiere precisar el alcance de las expresiones
generalmente utilizadas en los estudios sobre migracin calificada.
En este trabajo se han empleado indistintamentelos trminos recursos
humanos calificados, "cerebros", profesionales y tcnicos. La bibliografa
sobre el tema ofrece desde algunas definiciones restringidas, que
comprenden a cientficos e ingenieros, hasta otras ms amplias que abarcan
a todos los profesionales y tcnicos, incluidos, en algunos casos, los obreros
calificados. La seleccin de alguna de estas definiciones depende de los
objetivos del diagnstico y tambin de la informacin de la que se dispone.
Mas all de esas opciones, la cuantificacin y caracterizacin no es
una tarea sencilla. Las estadsticas sobre el tema son escasas y con
frecuencia no se prestan para un anlisis desagregado que permita precisar
los fenmenos. Los trabajos de campo especficos sobre el tema son pocos
y, en su mayora, suelen ser estudios de caso con un reducido nmero de
observaciones.
Por otra parte, generalmente en los pases se dispone de estadsticas
de stocks, obtenidas de los censos nacionales o de las encuestas continuas
de hogares. Estas cifras ofrecen una fotografa del volumen acumulado de
inrnigrantes calificados en una fecha determinada, pero no son adecuadas
para analizar la dinmica de la movilidad. Se debe considerar, asimismo,
que la omisin en los censos de los pases receptores suele alcanzar niveles
importantes, problema que se agudiza en aquellos en que existe inmigracin
ilegal.
En muy raros casos se dispone de estadsticas de flujos. En los Estados
Unidos, por ejemplo, las estadsticas anuales del Servicio de Inmigracin
y Naturalizacin (INS, en ingls) proporcionan una informacin muy til
y detallada, pero sta se refiere a las visas otorgadas y no al ingreso real de
inrnigrantes por ao. Es frecuente que la concesin de visas corresponda a
migrantes residentes desde hace aos en el pas y que su variacin refleje,
en gran medida, los efectos de las categoras de preferencia establecidas
en las leyes de inmigracin.

En este trabajo se ha utilizado la definicin aplicada en los censos


nacionales de Amrica Latina para clasificar a la poblacin econmicamente
activa, concretamente al primer grupo de ocupaciones, Profesionales y
tcnicos, as como tambin la informacin sobre nivel educativo, que se
emplea para identificar a los migrantes con estudios de nivel terciario o
universitario, tal como fueran clasificados en la base de datos IMILA;
tambin se presenta informacin elaborada por la Fundacin Nacional de
Ciencias de los Estados Unidos, que utiliza la categora "Cientficos e
ingenieros".
Como sealan Gaillard y Gaillard (1998), las estadsticas disponibles
no permiten bosquejar un cuadro general fiable de este tipo de migraciones.
Aun cuando las limitaciones de la informacin deben ser tenidas en cuenta,
en el caso de Amrica Latina la base de datos del proyecto IMLA y los
esfuerzos de armonizacin que realiza el CELADE hacen de este continente
una regin privilegiada en cuando a la disponibilidad de informacin sobre
la migracin de latinoamericanos. Los datos reunidos en dicha base
corresponden a la ronda censal de los pases de Amrica Latina, los Estados
Unidos y Canad.9 Un esfuerzo adicional debera permitir recoger la
informacin correspondiente a los pases europeos, Australia y Japn, que
en las ltimas dcadas tambin han atrado a migrantes de la regin. En el
caso de Europa, una parte importante de la inmigracin latinoamericana
tiene lugar mediante la recuperacin de la ciudadana por parte de los
descendientes de inmigrantes europeos hacia Amrica en otros perodos
histricos; esto genera dificultades adicionales para identificar a los
migrantes latinoamericanos, dado que los pases europeos tienden a
clasificar a los inmigrantes por la ciudadana y no por el lugar de nacimiento.
Cul es la magnitud del xodo de "cerebros"? Esta es la pregunta
que se formulan muchos investigadores y quienes adoptan decisiones de
poltica. Carrington y Detragiache (1998; 1999) se propusieron estimar
las proporciones de este fenmeno (en la dcada de 1990) en el caso de 6 1
pases a los que, segn sus evaluaciones,corresponde el 70%de la poblacin
perteneciente al mundo en desarrollo. Segn los resultados de este trabajo,
en los Estados Unidos una fraccin importante de los migrantes de Asia y
frica ha completado la educacin terciaria (75%de los hindes, 53% de
los coreanos, 50% de los chinos); entre los originarios de Egipto, Ghana y
Sudfrica, de donde proceden las principales comentes de migrantes

140

En el caso de Canad se dispone del volumen total de migrantes para 1990, pero no de su
perfil socioeconmico.

africanos en los Estados Unidos, ms del 60% tiene educacin terciaria


(Carrington y Detragiache, 1999). Estos autores tambin estimaron que
los migrantes a los Estados Unidos tienden a ser ms educados que el
promedio de la poblacin de los pases de origen y que las tasas ms altas
de emigracin se registran entre los que cuentan con educacin terciaria.
Meyer y Brown (1999), a partir de la base de datos SESTAT de la
Fundacin Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, estiman que de
los 12 millones de personas con diplomas en Ciencia e Ingeniera, o que
trabajan en esas actividades, 1 434 000 (12%) son nacidos en el exteriom
y que, de ellos, ms del 70% naci en un pas en desarrollo. En el mismo
informe de la Fundacin (1998) citado por los autores se sostiene que
cuanto ms alto es el diploma obtenido, ms elevada es la proporcin de
extranjeros y que el 23% de las personas con doctorado son de origen
forneo, porcentaje que llega al 40% en el caso de las ingenieras y ciencias
de la computacin.
En las otras regiones del mundo desarrollado que reciben un nmero
significativo de migrantes no se dispone de datos similares, pero las
estimaciones de Meyer y Brown concluyen que en la trada compuesta por
Estados Unidos, Japn y la Unin Europea, los ingenieros y cientficos
dedicados a investigacin y desarrollo provenientes de pases no
desarrollados seran aproximadamente 400 000, en comparacin con un
total de 1 224 000 que reside en los pases de origen.
En Amrica Latina, la migracin internacional ha sido un fenmeno
creciente durante la segunda mitad del siglo XX. Sin embargo, en el curso
de ese perodo el perfil y la orientacin de las corrientes rnigratorias han
experimentado transformaciones. Hasta comienzos de la dcada de 1960,
el 67% de los migrantes se desplazaba entre pases de la regin,
fundamentalmente en espacios
fronterizos. En los censos de 1990, la
proporcin de migrantes regionales haba cado a 3 1%, sin incluir a los
migrantes mexicanos a los Estados Unidos (Pellegrino, 2000). La
emigracin hacia los pases desarrollados, y fundamentalmente hacia los
Estados Unidos, se haba convertido en el fenmeno dominante.
En las ltimas cuatro dcadas, la poblacin latinoamericanaregistrada
en los censos de los Estados Unidos pas de cerca de un milln de personas
en 1960 a casi 8 millones y medio en 1990. De acuerdo con las estimaciones
del Servicio de Inmigracin y Naturalizacin (1993) de los Estados Unidos,
el nmero de inmigrantes ilegales alcanzara por lo menos a 3 380 000
individuos, de los cuales 1 300 000 seran originarios de Mxico, 327 000
de El Salvador y 129 000 de Guatemala. En promedio, la mayor tasa
promedio de crecimiento de os stock de migrantes se registr durante el

perodo intercensal 1970-1980, pero esa cifra encubre diferencias entre


las diversas comunidades de latinos en los Estados Unidos a lo largo del
perodo estudiado.
La migracin entre pases de la regin, particularmente entre vecinos,
fue en aumento hasta la dcada de 1970. Los movimientos fronterizos,
que histricamente tuvieron un fuerte componente de migraciones
estacionalespara ocuparse en la recoleccin de cosechas o trabajos agrcolas
temporales de otros tipos, progresivamente se fueron transformando en
migraciones con destino a las ciudades, en las que tena lugar el proceso
de expansin de la industria y los servicios.
Durante la dcada de 1970,los movimientos migratorios entre pases
de la regin se diversificaron por la atraccin que ejercan los pases
productores de petrleo, sobre todo Venezuela, donde no solamente el
crecimiento del empleo lleg a superar el de la poblacin activa, sino que,
adems, el gobierno y las empresas aplicaron una poltica de estmulo de
la inmigracin selectiva, reclutando a profesionales y trabajadores
especializados.
Los aos ochenta, denominados por la CEPAL "la dcada perdida
para el desarrollo", incidieron en la migracin internacional.En Argentina
y Venezuela, tradicionales receptores de migracin laboral en la regin, se
vio disminuir el ritmo de crecimiento de la imnigracin limtrofe y regional.
La migracin internacional desde el subcontinente se orient en mayor
medida a los pases desarrollados, en primer lugar a los Estados Unidos, y
tambin se diversific hacia otras regiones del mundo (Canad, Europa,
Australia y Japn).
En el perodo intercensak 1980-1990 los volmenes acumulados de
profesionales y tcnicos se incrementaron, aunque a un ritmo menos intenso
que en la dcada anterior y que la migracin internacional en general, al
menos en lo que respecta a la dirigida a los Estados Unidos. En el caso de
otros pases latinoamericanos, la situacin fue heterognea, aunque con
un crecimiento promedio mucho menor que el exhibido por la migracin
hacia los Estados Unidos; en muchos pases se registr incluso un
crecimiento negativo (vase el cuadro 1).
Si los diferentes tipos de corrientes de latinoamericanos se ordenan
de acuerdo con el nmero de profesionales y tcnicos que incluyen, 14 de
aquellas en que esta cifra es superior a 5 000tienen por destino los Estados
Unidos. En el caso de quienes se trasladan entse pases de la regin, los
colombianos en Venezuela comprenden el contingente ms numeroso de
emigrantes profesionales; en ese ordenamiento tambin se encuentran los
uruguayos, chilenos y paraguayos en Argentina (vase el cuadro 2).

Cuadro 1

PROFESIONALES Y TCNICOS NACIDOS EN A ~ R I C ALATINA


Y EL CARIBE CENSADOS EN P A ~ E DE
S LA REGIN
DISTINTOS DEL DE SU ORIGEN Y EN LOS
ESTADOS UNIDOS, CENSOS DE 1980 Y 1990 '
(Nmero y crecimiento porcentual)
Pas de nacimiento

En pases de la regin
Crecimiento
porcentual
1980

1990 1980-1990

En los Estados Unidos


1970

1980

1990

19701980

Crecimiento
porcentual
1980-1990

Argentina
Bolivia
Brasil
Chile
Colombia
Costa Rica
Cuba
Ecuador
El Salvador
Guatemala
Hait
Jamaica
Mxico
Nicaragua
Panami4
Paraguay
Per
Repblica Dominicana
Trinidad y Tabago
Umguay
Venezuela
Honduras
Guyana
lbtal

Fuente: Elaborado a partir de la base de datos IMILA del CELADE.


a Para America Latina se cont con 11 censos de

1980 y 7 de 1990. En ambas fechas estn incluidos los principales


pases receptores de inmigracin (Argentina, Brasil y Venezuela).

El nivel educativo promedio de la emigracin desde Amrica Latina


hacia los Estados Unidos es inferior a la media de la poblacin nativa de
ese pas. Se ha sealado (Sassen, 1988)que el perfil de los migrantes tiende
a polarizarse en dos extremos: los altamente calificados, que se integran a
los sectores gerenciales superiores o a los medios acadmicos y de
investigacin, y los migrantes que concentran sus actividades econmicas
que requieren baja calificacin. Puede afirmarse que, en grandes lneas, la
migracin asitica y africana en los Estados Unidos se inserta en su mayora
en los sectores de alta calificacin, mientras que la migracin latina se
ubica fundamentalmente en los trabajos poco calificados.

Cuadro 2
CORRIENTES DE MIGRANTES DE AMRICA LATINA Y EL CARIBE
HACIA LOS ESTADOS UNIDOS Y ENTRE PAISES DE LA
REGIN QUE COMPRENDEN Ms DE 5 000
PROFESIONALES Y TCNICOS

Pas de nacimiento
(origen)

Pas de
residencia
(destino)

Total
de
inmigrantes

Total
PEA
inmigrantes'

Profesionales y
tcnicos

Profesionales
y tkcnicos
por cada
1 000 activos
inmigrantes

Mxico
Cuba
Jamaica
Colombia
Colombia
Hait
Argentina
Trinidad y Tabago
Per
Repblica Dominicana
Guyana
El Salvador
Panama

Ecuador
Umguay
paraguay
Chile
Chile

Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Venezuela
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Estados Unidos
Argentina
Argentina
Argentina
Estados Unidos

Fuente: Elaborado a partir de la base de datos IMILA del CELADE.


a Cabe destacar que las cifras no son totalmente comparables, ya que en los Estados Unidos la

categora empleada incluye a "Profesionales" y en los pases de la regin a "Profesionales y


tcnicos"; las clasificaciones dentro de cada uno de estos grupos tampoco son estrictamente
coincidentes.

Hay dos observaciones que matizan la informacin precedente. En


primer lugar, el perfil de los migrantes latinoamericanos es heterogneo
y vara bastante en funcin de los pases de origen. Las comentes que
proceden de Argentina, Venezuela, Bolivia, Chile y Paraguay incluyen
poblacin activa que ha completado estudios de posgrado en un porcentaje
superior a la media de la poblacin extranjera. A este grupo deben
agregarse Cuba, Uruguay, Per y Panam, si la comparacin se hace con
respecto al promedio de la poblacin nativa de los Estados Unidos (vase

el grfico 1).

Grfico 1

PERSONAS NACIDAS EN EA REGIN CON TTULOS DE POSGRADO


(PROFESIONALES,MAEsTRAs, DOCTORADOS), CENSADAS
EN LOS ESTADOS UNIDOS EN 1990
(Poblacin de 25 aos de edad y ms)

Paises de origen

En segundo lugar, en muchos casos, aunque predominen los menos


calificados en el volumen total, el nmero de emigrantes calificados es
muy importante con respecto a la dotacin de personas con nivel educativo
similar existente en los respectivos pases de origen. En el grfico 2 se
compara el porcentaje de profesionales nacidos en la regin en la poblacin
activa de los Estados Unidos y de los pases de origen. All se puede observar
que los migrantes latinoamericanos en los Estados Unidos se dividen en
dos grupos: el de aqullos para los que el nivel es altamente selectivo y
donde el peso de los profesionales es mayor que en la poblacin activa
residente en los pases, y el que presenta la situacin contraria.1
En las categoras de gerentes y funcionarios de rango superior,
solamente en los casos de Mxico y de los pases de Amrica Central se
observa que la proporcin es menor entre los migrantes que entre los
residentes en los pases de origen (vase el grfico 3).

1O

Los datos no son completamente comparables. En los pases latinoamericanos la informacin


suele agrupar a los profesionales y tcnicos, mientras que en los Estados Unidos se incluye
solamente a los profesionales.

145

Grfico 2
PROFECIONALES NACIDOS EN LA R E G I ~ NCOMO PORCENTAJE DE LA
BOBLACINECON~MICAMENTEACTIVA DE LOS ESTADOS UNIDOS
Y DE LOS PA~SESDE ORIGEN, EN TORNO DE 1990

Estados Unidos

.paises

de origen

Segn la Fundacin Nacional de Ciencias (Johnson y Regets, 1998),


en 1993 el porcentaje de inmigrantes (nacidos en otro pas) en el total de
las personas dedicadas a investigacin y desarrollo en los Estados Unidos
era de 12.8%, pero al considerar solamente a quienes tenan un ttulo de
doctorado, ese porcentaje alcanzaba a 29.3%. Segn las informaciones de
dicha Fundacin sobre el ingreso anual de cientficos e ingenieros a los
Estados Unidos, en 1993 el 65% de los aceptados provena de Asia y slo
el 13%de Amrica Latina. De estos ltimos, el mayor nmero corresponda
a Mxico (165) y seguan en importancia Per y Argentina y Colombia
(con alrededor de 140 cada uno) (vase el cuadro 3).

Grfico 3
PERSONAS QUE DESEMPEAN OCUPACIONES DIRECTIVAS,
GERENCIALES Y PROFESIONALES COMO PORCENTAJE
DE LA POBLACINECONMICAMENTE ACTIVA DE
LOS ESTADOS UNIDOS Y DE LOS PAISES
DE ORIGEN, EN TORNO DE 1990

mEstados Unidos

I Total pas

Existen pocas evidencias que permitan determinar en qu medida la


inmigracin latinoamericana en los pases desarrollados es, para quienes
participan en ella, un proyecto transitorio o permanente. La Fundacin
Nacional de Ciencias (Johnson y Regets, 1998) en un estudio sobre
cientficos e ingenieros originarios de Europa, Asia y Amrica del Norte
(de Amrica Latina solamente se considera a Mxico) concluye que la
fuga de cerebros (entendida como migracin permanente) y la circulacin
de cerebros (migracin transitoria que comprende, en general, un perodo
de estudios seguido de una experiencia laboral), coexisten entre los
migrantes calificados en los Estados Unidos y que el predominio de uno u

Cuadro 3

Matemticos
Cientficos y especia- Cientficos
Ingenieros naturales
listas en
sociales
computacin

Regin de nacimiento
Todos los pases
Europa occidental
Europa del este
Asia
frica
Amrica Central y del Norte
Canad
Mxico
Otros
Amrica del Sur
Argentina
Bolivia
Brasil
Chile
Colombia
Ecuador
Per
Venezuela
Otros
Otras reas
-

23 534
2 540
2 937
14 957
689
1 432
507
165
760
817
138
18
118
34
137
43
141
106
82
161

14 497
1 599
1 785
9 176
418
968
300
121
547
479
72
10
55
9
73
28
97
73
62
72

3 901
463
46 8
2 558
100
150
80
20
50
120
34
1
18
16
19
5
12
1O
5
41

4 157
390
213
3 061
146
174
103
15
56
136
22

34
6
19
3
19
18
1O
37

- -

Fuente: Fundacin Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, sobre la base de cifras no publicadas
del Servicio de Inmigracin y Naturalizacin del Departamento de Justicia de ese pas.

otro modelo depende de las caractersticas de los pases de origen y de las


polticas que pongan en prctica con respecto a sus recursos humanos
calificados. Los autores sostienen que la circulacin es la caracterstica
dominante para los originarios de Corea del Sur y la provincia china de
Taiwn, mientras que la permanencia predomina entre los migrantes de
China y la India.
Sobre los latinoamericanos no existen estudios especficos que
permitan un anlisis similar. Las cifras anuales de personas admitidas
temporalmente en los Estados Unidos pueden dar una idea de esta situacin
hacia 1995. Una mirada a los datos sugiere que la movilidad y los traslados
estacionales tienen lugar fundamentalmente desde Europa y Asia, lo que
permite suponer que la circulacin predomina entre pases desarrollados.
Corresponde a europeos y asiticos entre 75%y 80%de las visas otorgadas
en las categoras de admisin de trabajadores temporarios (trabajadores
con habilidades y mritos especiales, entrenamientos industriales,

transferencias de compaas y visitantes de intercambio). El lugar que


ocupan en ellas los nativos de pases latinoamericanos es notoriamente
ms bajo, ya que no llegan a 10% del total, lo que no concuerda con las
tendencias globales de la emigracin hacia los Estados Unidos (vase el
cuadro 4).
Una importante puerta de ingreso para la emigracin a los Estados
Unidos y, en general, a los pases desarrollados, es la realizacin de estudios
de educacin superior.
En 1995, de 420 000 alumnos de cursos de posgrado, 100 000 eran
extranjeros, al igual que 39% de los que obtuvieron diplomas en ciencias
naturales, 50% en matemticas y ciencias de la computacin y 58% en las
ingenieras. A su vez, de los 55 444 estudiantes extranjeros de doctorado,
un 63% planeaba permanecer en los Estados Unidos y un 39.3% tena
planes firmes. Estos porcentajes alcanzaban a 85% y 79%,
respectivamente, en el caso de los originarios de China e India, mientras
que para los nacidos en Mxico, el valor se ubicaba en 37%, uno de los
ms bajos (Johnson, 1998). Meyer y Brown (1999) sostienen que ms del
50% de los estudiantes extranjeros en Francia y en Japn tena la intencin
de permanecer.
Cuadro 4

PERSONAS ADMITIDAS EN LOS ESTADOS UNIDOS


COMO TRABAJADORES TEMPORARIOS, VISITANTES
DE INTERCAMBIO Y TRANSFERENCIAS DE COMPA~%~S
Ocupaciones
especializadas
Nmero

Entrenamientos
industriales
Nmero

Transferencias de
compaas
Nmero

Total
118 898
Mxico
3 655
Amrica Central
1 060
Caribe
1 602
Cuba, Repblica Dominicana
402
y Hait
Caribe ingls y otros
1 200
Amrica del Sur
10 437
Canad
3 431
Europa
42 722
Asia
47 619
Africa
3 309
Oceana
3 461
No especificado
O

Fuente: Servicio de Inmigracin y Naturalizacin del Departamento de Justicia de los Estados


Unidos, Stafistical Yearbook, 1993, p. 118.

149

Segn el mismo estudio de Johnson (1998), la atraccin de estudiantes


y la posibilidad de retenerlos se deban, sobre todo, a la habilidad de las
instituciones de educacin superior, que aseguran a sus alumnos el
financiamiento de los estudios. l 1
El nmero de estudiantes extranjeros en los Estados Unidos ha
aumentado mucho: de menos de 50 000 en el ao escolar 195911960 se
elev a cerca de 500 000 (exactamente 490 933) en 199811999 (Instituto de
Educacin Internacional, 2000) El nmero de estudiantes latinoamericanos
es superior a 50 000 y la mitad de ellos son originarios de Amrica del Sur,
lo que denota una notoria diferencia con respecto al conjunto de quienes
ingresan, en el cual el predominio de mexicanos y centroamericanoses notable
(vanse los cuadros 5 y 6). Tal como se observara con respecto a los
profesionales y tcnicos, los estudiantes extranjeros en los Estados Unidos
provienen en su gran mayora de Asia (58%), y slo un 11% es de origen
latinoamericano. Esto llama la atencin, dada la elevada presencia cultural
de los Estados Unidos en los pases de la regin. En el total de los estudiantes
extranjeros, menos de la mitad (48%) sigue cursos de grado y casi 40% de
posgrado. A diferencia de los originarios de Amrica del Sur, cuyas
proporciones a este respecto se asemejan al promedio total, la gran mayora
de los estudiantes del Caribe y de Amrica Central est cursando el primer
nivel de la enseanza superior (Instituto de Eduacin Internacional, 2000).
Una cuarta parte de los alumnos extranjeros se dedica a los estudios de
negocios (bussiness) y un 15% a las ingenieras; a las ciencias bsicas
(matemticas, computacin, fsica y biologa) les corresponde
aproximadamente un 16% y a las ciencias sociales y las humanidades, un
11%. Entre los latinoamericanos, la proporcin en los estudios de negocios
es tambin de 25%, mientras que en las ingenieras y las ciencias bsicas su
proporcin es menor que en el caso del total de los alumnos extranjeros.

5. CAUSAS Y PLANTEAMIENTOS DE POL~TICA


EN EL CONTEXTO ACTUAL
Se suele vincular los factores determinantes de la migracin calificada a
las diferencias salariales y las oportunidades de realizacin profesional.
Aunque esto es cierto en un sentido muy general, la identificacin precisa
es bastante ms compleja.
11

De 10 000 estudiantes extranjeros de doctorado cuyos casos se analizaron, el 75% tena


como principal fuente de ingresos las propias universidades.

Cuadro 5

ESTUDIANTES EXTRANJEROS EN LOS ESTADOS UNIDOS, S E G A~ ~


DE ESTUDIO Y REGIONES DE ORIGEN, 199711998

A S

(Enporcentajes)
Regin
frica

Asia

Europa

Amrica Oceani,a Amrica Oriente


del Norte
Latina medio

Total

Agricultura
Negocios
Educacin
Ingeniera
Artes '
Salud
Humanidades
Matemticas !. computacin
Ciencias fsicas y de la vida
Ciencias sociales

Otras

Encuesta 199711998
Estudiantes 199711998

Fuente: Instituto de Educacin Internacional, Open Doors Report 1998/1999.


a Bellas artes y artes aplicadas.

Habitualmente, los estudios sobre las causas de la migracin calificada


no incluyen otros aspectos, que han sido de gran relevancia en la
determinacin de las corrientes migratorias en Amrica Latina. La violencia
poltica y social, el autoritarismo y la inestabilidad han sido factores
esenciales en el desencadenamiento de varias corrientes migratorias. En
muchos casos, la emigracin de elites opositoras a gobiernos autoritarios
fue el ncleo inicial que permiti, en etapas ulteriores, la transformacin
de los exilios en comunidades de inmigrantes con motivaciones ms
heterogneas.
Entre los principales pases expulsores de profesionales y tcnicos
figuran algunos, como Bolivia, que en su poblacin activa tienen una baja
proporcin de personas con estas calificaciones, y tambin otros en los
que la presencia de este grupo es considerable, como Argentina. Esto indica
que la emigracin de profesionales y tcnicos no est necesariamente
vinculada a la sobreoferta, sino que la explicacin debe relacionarse
tanto con factores especficos de cada pas de origen, como con las
oportunidades que ofrecen los pases de recepcin y el tipo de redes
establecidas entre los migrantes, que permiten una alimentacin continua
de la migracin.

Cuadro 6

vi

ESTUDIANTES EXTRANJEROS, LATINOAMERICANOS Y CARIBEOS EN LOS ESTADOS UNIDOS,


SEGN AREAS DE ESTUDIO Y PA~SESDE ORIGEN, 199711998
(En porcentajes)
Pas de origen

Agricultura Negocios

Caribe
Anguila
Antigua
Amba
Bahamas
Barbados
Islas V fgenes
Bntanicas
Islas Caimn
Cuba
Dominica
Repblica
Dominicana
Granada
Guadalupe
Hait
Jamaica
Martinica
Montserrat
Antillas Neerlandesas
Saint Kitts y Nevis
Santa Lucla
San Vicente y las
Granadinas
Trinidad y Tabago
Islas Turcas y Caicos
Islas de Barlovento

Educacin Ingeniera

Artes'

Salud

Humani-

Matemiticas Ciencias
Y
fsicas y
computacin de la vida

Ciencias
sociales

Otras

1997-1998 199711998
Encuesta Estudiantes

De acuerdo con los postulados de la teora neoclsica, los migrantes


buscaran ubicarse en aquellos espacios en los que percibieran mayores
retornos econmicos por sus calificaciones educativas. En el caso de los
profesionales y tcnicos, no es evidente que, en todas las situaciones, las
recompensas (econmicas, de estatus social, otras) con respecto a las
calificaciones educativas sean superiores en los Estados Unidos a las que
podran obtener en sus pases, donde la escasez relativa de personas muy
calificadas puede implicar mayores retornos en trminos reales.
La relacin entre la propensin migratoria y el lugar que ocupan
los profesionales y tcnicos en las escalas salariales de los pases de origen
no permite establecer de modo concluyente que las remuneraciones
constituyan la razn principal del desplazamiento; ms bien se considera
que este tema merecera estudios especficos con vistas a esclarecer la
complejidad del fenmeno, para lo cual, adems, habra que escuchar la
percepcin de los propios actores.
Algunos autores sostienen que, en muchos paises en desarrollo, la
expansin de la educacin, acompaada de la incapacidad para absorber a
los graduados, provoca emigracin (Rowlands y Weston, 1996). Otros,
como Borjas (1990), plantean que la emigracin de los segmentos ms
calificados sera inducida por condiciones de distribucin del ingreso ms
igualitarias, ya que iran en busca de mercados de trabajo en los que sus
niveles de capacitacin fueran mejor recompensados.
Ms all de las ventajas comparativas que ofrece el mundo
desarrollado en trminos de salarios y de posibilidades de realizacin
profesional en una serie de especialidades, cabe sealar que, para vastos
sectores de la poblacin regional, los Estados Unidos (en especial) se han
constituido en un centro de gravedad, en un poderoso imn de atraccin,
por las perspectivas de desarrollo personal que ah se abren.
La globalizacin de los medios de comunicacin de masas no slo
ha ampliado el acceso a la informacin, sino que ha tenido como
consecuencia la homogeneizacin de aspiraciones y valores, al crear
expectativas de estilos de vida y de pautas de consumo propios de las
sociedades desarrolladas. La insatisfaccin derivada del desfase entre
expectativas y realidades genera condiciones propicias a las decisiones
migratorias.
La experiencia parece mostrar que la reversin del fenmeno
migratorio y, muy particularmente, el retorno de recursos humanos
calificados, est lejos de producirse de manera espontnea y que exige,
por lo menos, resoluciones polticas en los pases de origen para modificar
las decisiones migratorias mediante la creacin de estmulos y condiciones

Cuadro 6 (conclusin)
Pas de origen

Agricultura Negocios

Educacin Ingeniera

Artes '

Salud

Matemticas Ciencias
HumaniY
fsicas y
dades computacin de la vida

Ciencias
sociales

Otras

1997- 1998 199711998


Encuesta Estudiantes

America Central
y Mxico
Belice
Costa Rica
El Salvador
Guatemala
Honduras
Mxico
Nicaragua
Panam
Sudamrica
Argentina
Bolivia
Brasil
Chile
Colombia
Ecuador
Guayana Francesa
Guyana
Paraguay
Per
Suriname
Uruguay
Venezuela
---

Fuente: Instituto de Educacin Internacional, Open Doors Report, 1998/1999.


a Bellas artes y artes aplicadas.

--

--

propicias al arraigo. Esto es lo que ensean los ejemplos mencionados,


como los de Corea y otros pases del sudeste asitico. Tambin, aunque a
una escala francamente menor, ha habido casos latinoamericanos que
penniten afirmar que las seales de estmulo son rpidamente recibidas.
Ms all de estas medidas bsicas, sin las cuales ninguna accin
efectiva podra llevarse a la prctica, es bastante claro que el mundo
contemporneo exige un rediseo de las estrategias de retencin de las
personas altamente calificadas. Las propuestas sobre estmulos al retorno
y, ms an, las planteadas en el marco de la UNCTAD con vistas a imponer
regmenes impositivos especficos para compensar a los pases de origen
las prdidas ocasionadas por la emigracin de recursos humanos calificados,
han demostrado ser ineficientes o bien difciles -por no decir imposiblesde implementar.
En las ltimas dcadas, las iniciativas tradicionales para revertir la
emigracin han sido reemplazadas por otras, que apuntan a favorecer los
procesos de revinculacin y estimular las redes existentes, de manera de
transformar las prdidas en posibles ganancias.
Algunos autores han llegado incluso a proponer que se revise el
carcter negativo o de prdida atribuido a la emigracin de cientficos y se
reconozcan las potencialidades que puede ofrecer la existencia de
emigrantes ubicados en sectores estratgicos, que acten en beneficio de
sus lugares de origen. Gaillard y Gaillard (1998, p. 26) sostienen que Hoy
en da se acepta cada vez ms la afirmacin de que la fuga de cerebros no
se considerara como un factor de empobrecimiento, sino como una fuente
de desarrollo. A su vez Meyer y Brown (1999) afirman que la poblacin
calificada expatriada puede ser considerada como una ventaja potencial,
en lugar de una prdida definitiva.
El diseo de polticas de vinculacin exige que se identifiquen las
caractersticas de los diferentes grupos de migrantes calificados:
Un primer grupo estara constituido por profesionales que trabajan
en compaas transnacionales. En este caso, los migrantes difcilmente
pueden optar por la colaboracin con sus pases de origen, ya que las
compaas exigen una fidelidad empresarial que impide a sus funcionarios
participar en actividades que puedan implicar transferencia de habilidades
o de tecnologa.
John Salt (1989) sostena que existen evidencias de que los
intercambios de personal altamente calificado en el marco de la reubicacin
de las compaas multinacionales redundan en transferencias de tecnologa
muy limitadas para los pases no desarrollados. En primer lugar, esto se
debera a que estas corporaciones-aunque con diferencias segn los pases

y las compaas- son renuentes a permitir que nacionales de pases del


Tercer Mundo asciendan a puestos administrativos y tcnicos de alto nivel.
El sistema, concluye Salt, milita contra la adquisicin de competencias y
el entrenamiento gerencia1 de los empleados nativos en las plantas de los
pases en desarrollo.
La implementacin de polticas con respecto al papel de las compaas
transnacionales, la transferencia de tecnologa, la propiedad intelectual y
las patentes, est sujeta a complejas negociaciones internacionales. La
reubicacin de inversiones y la instalacin de plantas de fabricacin o de
ensamble es uno de los temas ms flagrantemente conflictivo con respecto
al impacto y la transferencia de conocimientos tcnicos (know-how).En el
caso especfico de los migrantes que se desempean en este tipo de
empresas, las estrategias de revinculacin tendientes a trasladar
experiencias y conocimientos suelen contraponerse a las prcticas de las
compaas.
Un segundo grupo est integrado por los migrantes que se desplazan
de manera autnoma, en periplos que en muchos casos incluyen etapas
iniciales de realizacin de estudios universitarios. Este gnipo comprendera
a los cientficos bsicos y sociales y, ms en general, a los investigadores
y docentes que pertenecen al medio acadmico, as como a profesionales
ocupados en proyectos migratorios con diferentes expectativas de duracin.
Los cientficos y acadmicos constituyen un bien estratgico para
los pases de origen en la medida en que de ellos depende la formacin de
nuevas generaciones. Por otra parte, constituyen la masa crtica
indispensable para desencadenar otros procesos de innovacin en las
sociedades. Las redes de revinculacin pueden generar condiciones
estimulantes para el desarrollo nacional, pero esto slo ocurrir si existen
impulsos locales fuertes y el dinamismo no proviene nicamente del
exterior.l2
Un caso de vinculacin entre las comunidades de emigrantes y la comunidad cientfica
nacional fue el surgimiento de la red de uruguayos en el exterior en el primer perodo tras el
fin de la dictadura militar. Gracias a las actividades conjuntas de emigrantes y residentes en
el pas se consolidaron grupos de ciencia y tecnologa avanzadas. Sin embargo, una vez
agotado el impulso inicial que, al restablecerse la democracia, propici el retorno de
cientficos y acadmicos, as como los proyectos de revinculacin. la red fue perdiendo su
fuerza y sus objetivos originales hasta prcticamente desaparecer, aunque se mantienen
redes ms pequeas e informales que contribuyen al fortalecimientode ciertas especialidades
puntuales. Otro ejemplo es el de la Red de Caldas, que une a comunidades migrantes con
otras insertas en el pas. Esta iniciativa fue mejor organizada y cont con un fuerte apoyo de
las universidades y del Gobierno de Colombia, pero no se dispone de evaluaciones recientes
de su funcionamiento.

Este tema conduce a otro tipo de preguntas, que se relacionan con las
posibilidades de desarrollar actividades de investigacin e innovacin fuera
de los grandes centros del conocimiento. En este sentido cabe plantearse
algunos interrogantes Existe una tendencia a una concentracin an mayor
del saber en los pases desarrollados?, se puede considerar que en este
sentido hay, o habr, un proceso de reubicacin de inversiones tendiente
a retener a los recursos altamente calificados en sus lugares de origen,
pero trabajando en funcin de los intereses de los grandes centros?
En la era de las comunicaciones es posible pronosticar, al mismo
tiempo, la democratizacin del saber -fenmeno que sin duda Intemet ha
estimulado- y una concentracin an mayor del conocimiento en los pases
desan-ollados,correlato de la concentracin de la riqueza y la magnitud de
las inversiones en ciencia y desarrollo.
Por otra parte, la integracin de los cientficos a la ciencia global
puede llevar a que el desarrollo de una carrera exitosa est determinado
por objetivos que respondan a los intereses de los centros de poder. Los
mecanismos de evaluacin aplicados en los grandes centros cientficos y
tecnolgicos son adoptados como modelos de evaluacin universal:
publicacin de trabajos en revistas internacionales, participacin en
congresos internacionales, proyectos en cooperacin con centros de
investigacin. Ea adhesin a estas pautas puede militar contra el desarrollo
de la ciencia en el mbito local, en la medida en que para cumplir con los
requisitos es necesario adoptar temas y modelos que no necesariamente
coinciden con las prioridades nacionales.
Aqu se entra en el complejo tema de la c<~sertinencia>>
de la investigacin
y el papel de las comunidades cientficas en los procesos nacionales de
desarrollo. No se trata de defender la existencia de comunidades cientficas
encerradas en s mismas, ni de dar prioridad a proyectos autrquicos. El
tema es sumamente delicado y complejo, en especial porque se considera
que se debe evitar una visin nacionalista del desarrollo de la ciencia. Sin
embargo, en el actual contexto internacional, no ser til analizar tambin
la fuga de cerebros interna? Afortunadamente, los medios de comunicacin
pelaniten hoy da realizar actividades internacionales sin que sea necesario
no ya emigrar, sino ir;cluso trasladarse. Cmo evitar la maquila cientfica
o, al menos, lograr que sus objetivos no dominen totalmente los temas de
investigacin? (Pellegrino y Cabella, 1995).
La necesidad de crear programas que permitan recuperar el caudal
del xodo cientfico, para revincularlo a las comunidades locales y restituir
la movilidad con miras al incremento de las masas crticas nacionales, es
un proyecto viable y que ha demostrado ser efectivo. Por otra parte,

constituye un camino imprescindible para superar las limitaciones de los


medios acadmicos locales, pero su efectividad depender en gran medida
del impulso y sostn que aporten las polticas de cada pas. Los impulsos
nacionales y solidarios han desempeado un papel muy importante en
ciertas instancias fundacionales (como pueden haber sido las surgidas al
fin de gobiernos dictatoriales), pero estas actividades con un fuerte
contenido de voluntarismo van sufriendo con el tiempo procesos de
desgaste, que solamente pueden ser superados mediante la realizacin de
actividades fundadas sobre bases bien establecidas localmente.
Los programas de cooperacin cientfica tienden progresivamente a
estimular los intercambios y la creacin de redes. Es evidente que son
tiles y generan la posibilidad de ampliarel mundo de los investigadores,
en muchos casos limitados a un horizonte estrecho, producto de la escasez
de masas crticas. Sin embargo, si las actividades no tienen una contrapartida
local de importancia, se corre el riesgo real de que las carreras de
investigadores se desarrollen en funcin de orientaciones no elegidas o no
acordes con las prioridades de investigacin nacionales. La ciencia es
universal, aunque los niveles de universalidad van'an mucho segn las
disciplinas. En el caso de las ciencias sociales, los estudios locales suelen
tener poco inters de tipo general y, al mismo tiempo, pertinencia nacional.
El objetivo de generar un entorno que pennita a los profesionales y
tcnicos sentirse parte de un proyecto nacional o regional, crear condiciones
para la innovacin y la participacin y redimensionar su funcin social,
forma parte, en su conjunto, de una transformacin del sistema productivo,
pero tambin de una cultura cuyos mecanismos de difusin son complejos
y variados. Es por ello que las perspectivas de lograr algn grado de xito
en el esfuerzo por cambiar el signo de la propensin migratoria, sea en
trminos de retorno o de revinculacin, dependen de la realizacin de
acciones que abarquen extensos segmentos de las sociedades involucradas.

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ASPECTOS SOCIALES DE LA MIGRACIN INTERNACIONAL:


CONSIDERACIONESPRELIMINAWES*
George Martine, Ralph Hakkert y Jos Miguel Gumn
Equipo de Apoyo Tcnico del FNUAP
para Amrica Latina y el Caribe

RESUMEN
El estudio de la migracin internacional ha resurgido en la ltima dcada
por la importancia que sta adquiere en un mundo de economa globalizada,
en el cual el desplazamiento de los factores de produccin se intensifica
rpidamente, involucrando tambin al traslado de personas. Tales
movimientos poblacionales tienen enormes repercusiones sociales y
econmicas, obligando las instancias pblicas a tomar decisiones nuevas.
En este trabajo se hace un balance de algunos temas relacionados
con los impactos sociales de la migracin internacional, entre los que se
cuentan: las migraciones internacionales y la globalizacin; la importancia
relativa de los factores demogrficos como causas de la dinmica
migratoria; las cadenas migratorias, las remesas y el desarrollo de
comunidades de origen; la selectividad migratoria, la xenofobia y la
discriminacin, y la relacin entre salud reproductiva, equidad de gnero
y migracin internacional.

Documento presentado en el Simposio sobre Migracin Internacional en las Amricas


organizado por la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL)Divisin de Poblacin (CELADE) y la Organizacin Internacional para las Migraciones
(OIM), San Jos de Costa Rica, 4 al 6 de septiembre de 2000.

163

Se muestra que las consecuencias socioeconmicas de la migracin


son dobles o contradictorias.La migracin puede tener efectos positivos y
negativos, tanto sobre los individuos como sobre las comunidades de origen
y destino. Esto valoriza la recomendacin de la CIPD sobre la necesidad
de encontrar frmulas y polticas que ayuden a potenciar los efectos
positivos de la migracin internacional y a reducir sus consecuencias
negativas.

ABSTRACT

SOCIAL ASPECTS OF INTERNATIONAL MIGRATION


The study of international migration has re-emerged during the last decade
the importance of this issue in a globalized world as a result of with
significant changes in the location and movement of production factors.
The population movements have enormous social and economic
repercussions, forcing public authorities to take new decisions.
This study reviews some of the issues relating to the social impact of
international migration, such as: intemational migration and globalization;
the relative importance of demographic factors in relation to migration
trends; migration chains, remittances and development of the communities
of origin; migration selectivity, xenophobia and discrimination, and the
relationship between reproductive health, gender equity and international
migration.
Migration is shown to have two-way or opposite socioeconomic
implications. Both positive and negative effects are possible, both on
individuals and on the communities of origin and destination. This
underscores the importance of the recommcrndation of the International
Conference on Population and Developrrtient ( 1 0 ) conceming the need
to bnd formulas and policies that help to reinforce the positiva: eEects of
international migrcrtion and reduce its negative consequences,

Durante el ltimo siglo, las grandes transformaciones que ha presentado


la evolucin de la dinmica demogrfica mundial han inducido la aplicacin
de polticas de diferente ndole en distintos momentos histricos. Al
iniciarse el siglo XX, el principal fenmeno demogrfico era la corriente
migratoria desde la vieja Europa hacia el Nuevo Mundo. En aquel momento,
las polticas explcitas de poblacin eran relativamente sencillas: se
favoreca la entrada de ciertas nacionalidades y etnias y se rechazaba la de
otras. Posteriormente, debido al xito notable de los esfuerzos por controlar
la mortalidad, empez a acelerarse el crecimiento demogrfico en los pases
subdesarrollados. Este fenmeno, que domin la atencin mundial durante
los ltimos 40 aos del siglo, dio lugar a una verdadera y general cruzada
para reducir la fecundidad en los pases pobres mediante programas de
planificacin familiar.
De la Conferencia Internacional sobre la Poblacin y el Desarrollo
(CIPD) realizada en El Cairo en 1994 result un significativo cambio de
enfoque: la preocupacin respecto de meta<demogrficas se desplaz hacia
la salud reproductiva y la potenciacin (empowement) del papel de la mujer,
temas que ciertamente van a permanecer en la agenda pblica. Sin embargo,
la clara tendencia hacia la estabilizacin de la poblacin mundial (Martine,
Hakkert y Guzmn,2000), tambin abre espacio para el inters pblico en
otros temas emergentes. Entre stos, la migracin internacional se anuncia
como una de las cuestiones demogrficas ms importantes para la
formulacin de polticas durante las prximas dcadas. De hecho, en un
mundo con una economa globalizada, el desplazamiento de los factores de
produccin se intensifica con rapidez, lo que necesariamente conlleva el
traslado de personas. Tales movimientos poblacionales ocasionan enormes
repercusiones sociales y econmicas, tanto positivas como negativas, que
obligan a las instancias pblicas a adoptar nuevas posiciones. Sin embargo,
la complejidad del fenmeno y de sus consecuencias impide darle soluciones
simples, por lo que se requieren mejores estudios y anlisis para orientar las
decisiones polticas.
En este trabajo se intenta hacer un balance de algunos aspectos
sociales de la migracin internacional. Representa un primer esfuerzo del
Equipo de Apoyo Tcnico del FNUAP para Amrica Latina y el Caribe,
con el propsito de apoyar la toma de decisiones polticas en esa rea.

Entre los temas abordados figuran: las migraciones internacionales y la


globalizacin; la importancia relativa de los factores demogrficos como
causas de la dinmica migratoria; las cadenas rnigratorias, las remesas y el
desarrollo de comunidades de origen; la selectividad migratoria, la
xenofobia y la discriminacin; y la relacin entre salud reproductiva,
equidad de gnero y migracin internacional.

l. Las migraciones y la globalizacin


Los patrones de las migraciones internacionales reflejan los cambios
econmicos y sociales por los que pasan los pases de origen y de destino.
En el actria.1 momento histrico, exceptuando los conflictos armados y los
desastres naturales, la globalizacin es el principal proceso que activa los
movimientos migratorios entre pases y determina sus perfiles. "Los
estudios demuestran consistentemente que los migrantes internacionales
no provienen de lugares pobres y aislados desconectados de los mercados
mundiales, sino de regiones y naciones que estn pasando por un proceso
de cambios rpidos y de desarrollo como resultado de su incorporacin en
el comercio global" (Massey y otros, 1998, p. 277).
La globalizacin es fundamentalmente econmica, producto del
significativo aumento del intercambio comercial y los flujos de capitales, de
acuerdo con el modelo de desarrollo promovido por los organismos
internacionales pertinentes. La globalizacin, que se ha acelerado a escala
mundial a partir de 1985,est haciendo que las fronteras nacionales se tomen
progresivamente menos relevantes. De una manera u otra, y en diferentes
momentos, todos los pases avanzan hacia una nueva organizacin econmica.
El modelo neoliberal va eliminando gran parte de la participacin del Estado
en la economa y tambin la proteccin de la economa nacional. Todos los
pases se ven obligados a adoptar las reglas globales del juego y a someterse
a los fiscales internacionales. Cualquier cambio en los precios de cualquier
material en cualquier parte del mundo influye de inmediato en los precios
internos. La integracin con el mercado externo generalmente convierte al
sector exportador en el ms importante dentro de la economa.
La gran mayora de los pases de Amrica Latina tiene todava
vnculos precarios con la economa mundial y la integracin en sta slo
la estn logrando aquellos con mercados internos ms fuertes, como Brasil,
Mxico y Argentina. En gran parte de los pases de la regin los sectores
exportadores son an dbiles y no se logra satisfacer las necesidades sociales
de la poblacin. Sin embargo, casi todos ellos han sido afectados, en mayor

o menor intensidad, por el fenmeno migratorio. Es interesante observar


que la direccin de la movilidad poblacional tiene una contrapartida en
trminos de la del movimiento de capitales. Mientras las empresas
multinacionales se dirigen a pases ms pobres en busca de mano de obra
barata, los trabajadores de los pases pobres van en el sentido contrario,
tras salarios ms altos y mejores condiciones de vida.
Para los efectos de formular polticas sobre migracin internacional
es importante observar que el capital humano es el nico factor de
produccin que formalmente no tiene libre trnsito entre fronteras. Ya en
un perodo muy anterior a la globalizacin, Oteiza (1965) sealaba que los
mercados de trabajo internacionales no son 'libres', sino determinados
por las leyes y polticas de los pases receptores (citado en Massey y otros,
1998, p. 218). El principio del libre comercio sugiere que la produccin
mundial sera mayor si no hubiera fronteras y si todos los factores de
produccin, incluidas las personas, pudiesen fluir libremente. Las polticas
que restringen la movilidad de los trabajadores, segn la teora econmica
neoclsica, conducen a una economa mundial de menor envergadura en
trminos agregados (Borjas, 1996, p. 11). Si estas limitaciones se
mantienen, se pone en duda que la globalizacin pueda llevar efectivamente
al desarrollo de todos los pases. Sin embargo, esta premisa no niega que
las consecuencias del proceso diferiran entre pases. Dejando de lado por
el momento las posibles repercusiones sociales y culturales negativas, aun
los efectos estrictamente econmicos podran no ser deseables para algunos
pases. Por ejemplo, la visin neoclsica de equilibrio ptimo con total
movilidad del factor trabajo podra condenar a ciertos pases a ser
productores permanentes de mano de obra migrante, sin perspectivas de
lograr una actividad industrial autctona.
2. La migracin internacional y los cambios demogrficos
La relacin entre migracin internacional y otros aspectos demogrficos,
como el tamao y crecimiento de la poblacin, la estructura y densidad
demogrfica y la distribucin espacial, no es sencilla ni determinstica. Se
suele pensar que las tasas elevadas de crecimiento demogrfico se asocian
a emigracin y las tasas reducidas, a inmigracin. Esto se debera a que
una alta fecundidad se relaciona con pobreza y saturacin del mercado de
trabajo. Paralelamente, una fecundidad reducida inducira preocupacin
respecto de la falta de mano de obra. En sociedades predominantemente
rurales habra inquietud centrada en la disponibilidad de tierras explotables

en regiones de baja densidad demogrfica. Este ltimo tema gan


notoriedad a raz del conflicto blico entre Honduras y El Salvador a fines
de la dcada de 1960, que fue el punto en que culmin un proceso gradual
de ocupacin de tierras hondureas por migrantes de El Salvador, pas que
tiene una densidad demogrfica apreciablemente mayor (Durham, 1979).
Histricamente, se ha dado cierto relieve a la tesis de que en la
migracin desde Europa hacia Estados Unidos habra actuado un "empuje"
demogrfico. Easterlin (1961), Thomas (1973) y otros han dado credibilidad
emprica a la idea de que los aumentos de la tasa de natalidad generaron
olas de emigracin 15 a 20 aos ms tarde, cuando se congestionaban los
mercados de trabajo en los pases de origen. Kennedy (1996) ha
argumentado que la explosin demogrfica europea durante el siglo XIX
fue una condicin necesaria para el poblamiento de las Amricas, y que
actualmente se est dando un proceso semejante, con la migracin de
asiticos y latinoamericanos hacia Estados Unidos. Ms especficamente,
Reynolds (1992) sostiene que el crecimiento vegetativo de la poblacin
mexicana exigira un crecimiento econmico anual de 7% para que su
mano de obra fuera absorbida productivamente, mientras que Estados
Unidos necesita de una inmigracin continua para mantener su actual tasa
de crecimiento econmico. As habra una cierta complementariedad
demogrfica entre ambos pases. Espenshade (1989) lleg a una conclusin
semejante en el caso de la migracin desde el Caribe hacia Estados Unidos.
Recientemente estas ideas han ganado mucha notoriedad al
relacionarlas con la situacin de los pases europeos, agravada por el
acentuado proceso de envejecimiento de las estructuras etarias de sus
poblaciones. Segn escenarios elaborados por la Divisin de Poblacin de
las Naciones Unidas (2000b), en Europa se necesitara un mnimo de 3.23
millones de inmigrantes anuales entre 2000 y 2050 para mantener el tamao
de su poblacin en edad laboral (15-64 aos) en los niveles de 1995. Para
Japn, la inmigracin requerida sena de 647 000 personas al ao y para
los Estados Unidos, de 359 000. En el escenario ms radical, el
mantenimiento de una relacin constante entre la poblacin en edad laboral
y la mayor de 65 aos impondra necesidades de inmigracin de reemplazo
an ms urgentes: 27.14 millones al ao en el caso de Europa, 10.47
millones en el de Japn y 11.85 millones en el de Estados Unidos.
Empricamente, la tesis de un movimiento poblacional segn las
gradientes del crecimiento o la densidad demogrca diferencial encuentra
cierto apoyo. Aunque hay excepciones (por ejemplo, la migracin entre
Colombia y Venezuela), la mayora de los flujos migratorios que se originan
en la regin se dirigen desde pases de mayor crecimiento o densidad

demogrfica hacia pases de menor crecimiento o densidad. Tampoco puede


ser coincidencia que 6 de los 10 estados mexicanos con mayor participacin
en los desplazamientos migratorios hacia Estados Unidos tambin se
cuentan entre los 10 estados con ms altos niveles de fecundidad. Este
hecho es todava ms notable si se considera que la mayora de los estados
con alta fecundidad se encuentran relativamente lejos de la frontera Norte.
Sin embargo, en la literatura especializada no se admite el detenninismo
de la presin demogrfica. Conforme sentencia el Comit sobre Migraciones
Norte-Sur de la Unin Internacional para el Estudio Cientfico de la Poblacin
(UIECP), "las disparidades demogrficasper se son irrelevantes; las personas
no migran porque perciben diferencias demogrficas. Los pases con las
tasas ms elevadas de fecundidad, el crecimiento demogrfico ms rpido y
la mayor densidad de ocupacin no mandan el mayor nmero de emigrantes
a nivel mundial. De la misma forma, las condiciones demogrficas en los
pases de destino -especialmente la fecundidad baja y el envejecimiento de
la poblacin- son mucho menos importantes en sus efectos migratorios que
lo que se presume frecuentemente... Si hay una demanda por mano de obra
extranjera hoy, parece surgir tanto de la estructura segmentada de las
economas industriales avanzadas como de las condiciones demogrficas"
(Massey y otros, 1998,p. 11).En esta visin, la importancia de las condiciones
demogrficas en los pases de origen radica no tanto en su contraste con las
condiciones en los pases de destino, sino en su influencia en las propias
regiones de origen. Esto significa que es en un contexto socioeconmico
especfico que la alta fecundidad y el crecimiento demogrfico acelerado
promueven la migracin porque presionan la infraestructura, los servicios,
el mercado de trabajo y, de modo general, reducen el ritmo de progreso
social y econmico.
Aun tomando en cuenta estas reservas y sin querer atribuir a los
factores demogrficos una importancia exagerada o excesivamente directa,
hay que considerar algunas implicaciones de la dinmica demogrfica en
la regin. Como ya se mencion, la regin de Amrica Latina y el Caribe
se encuentra en un proceso acentuado de estabilizacin demogrfica.
Actualmente el crecimiento intrnseco de la poblacin regional es de slo
0.67% al ao, con una tendencia que lo llevara a 0.3% hacia el fin de la
dcada. Aunque la tasa efectiva de crecimiento anual es todava de 1.5%,
ms de la mitad de ese incremento ya es inercial. Hasta mediados de este
siglo, la tendencia apunta a una disminucin drstica de las tasas efectivas
de crecimiento hasta llegar a 0.45% al ao en el perodo 2040-2050, segn
la variante media de la revisin de las proyecciones de poblacin de la
Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas efectuada en 1998.

Una de las consecuencias importantes de este proceso ser la


concentracin transitoria de la poblacin en edades econmicamente
activas. A menos que se logre una expansin significativa de la actividad
econmica en la regin, existe la posibilidad de que el llamado "bono
demogrfico" realmente acabe por propiciar una nueva ola de emigracin
extrarregional. En este contexto es preocupante que en algunos pases de
la regin el desempleo abierto haya aumentado en aos recientes, incluso
entre la poblacin con mayores niveles de instruccin, especialmente las
mujeres. En Argentina (Gran Buenos Aires), el desempleo abierto entre
las mujeres con 13 o ms aos de instruccin alcanzaba a 9.1% en 1998;
en Chile, a 8.8%; en Colombia, a 11.5%; en Ecuador, a 15.5%; en
Nicaragua, a 12.7%; en Panam, a 15.8%; en Repblica Dominicana, a
19.5%, y en Venezuela, a 11.8% (CEPAL, 2000, cuadro 13).
Cuadro 1
AMRICA LATINA Y EL CARIBE: TASAS ANUALES DE CRECIMIENTO
DE LA POBLACINEN EDAD LABORAL (15-64 AROS), 1950-2050
(En porcentajes)
Pas

--

Argentina
Bolivia
Brasil
Chile
Colombia
Costa Rica
Cuba
Ecuador
El Salvador
Guatemala
Guyana
Hait
Honduras
Jamaica
Mxico
Nicaragua
Panam
Paraguay
Pert
Puerto Rico
Repblica Dominicana
Trinidad y Tabago
Umguay
Venezuela
Tasa promedio
Coeficiente de variacin

1950-1955
1.74
1.95
2.84
1.62
2.14
2.81
2.00
1.98
1.40
2.47
1.46
Q.98
3.Q1
1.50
2.07
2.44
1.91
1.09
2.36
O. 10
2.75
1.83
1.32
3.49
2.28
22.25

1995-2000

2020-2025

2040-2050

1.56
2.65
2.13
1.47
2.38
3.08
0.60
2.77
2.54
3.23
1.45
2.63
3.51
1.71
2.28
3.63
2.28
3.36
2.45
1.03

0.42
0.98
0.3 1
0.25
0.52
0.54
-0.12
0.58
0.75
1.27
0.25
0.97
1.01
0.39
0,41
1.13
0.37
1.03
0.52
0.20
0.34
0.05
0.28
0.60
0.45
55.07

O. 16
0.74
-0.04
0.33
0.33
0.35
-0.35
O. 19
0.37
1.01
0.06
0.65
0.65
0.11
-0'06
0.76
0.06
0.98
0.16
-0.19
-0.05
-0.80
0.18
0.36
0.14
213.07

2.16
2.09

0.60
2.65
2.17
21.41

Fuente: Elaborado a partir de la revisin de las proyecciones de la Divisin de Poblacin de las


Naciones Unidas (hiptesis media), efectuada en 1998.

Pero esto no es todo. Una de las caractersticas de la transicin


demogrfica en la regin es que su ritmo difiere entre pases. En Cuba, el
bono demogrfico alcanzar su nivel mximo entre 2005 y 2010. En Bolivia,
Guatemala y Nicaragua, en cambio, eso ocurrir despus de 2040. Como
al mismo tiempo el ritmo global de crecimiento de la regin est
disminuyendo, es previsible que aumentarn las diferencias entre los ritmos
de expansin de las respectivas fuerzas laborales. En el cuadro 1se muestran
las tasas de crecimiento de las poblaciones en edad laboral en los pases de
la regin. Como puede observarse, estn amplindose las diferencias
relativas entre estas tasas, aun cuando parte de este crecimiento es atribuible
a la disminucin del promedio en el denominador. Las implicaciones de
estas diferencias pueden ser particularmente importantes en el caso de
pases de alto crecimiento que comparten fronteras con otros de crecimiento
bajo o negativo, como por ejemplo Bolivia con Argentina y Brasil, o
Guatemala con Mxico. Dependiendo de la forma concreta en que
continuar el proceso de integracin econmica en la regin, las fuerzas
de atraccin y expulsin podrn ser ms o menos fuertes y estas fronteras
podrn ser ms o menos permeables a la migracin. A pesar del descenso
de la migracin intrarregional en aos recientes, [as cifras del cuadro 1
sugieren que la migracin internacional dentro de la regin puede
intensificarse nuevamente durante las prximas dcadas, debido a la mayor
diferenciacin entre los ritmos de crecimiento demogrfico y sus
implicaciones para el incremento de la fuerza de trabajo.

3. Cadenas migratorias, remesas y desarrollo


de comunidades de origen
Un fenmeno notable mencionado en todos los estudios sobre migracin
internacional es la constancia con la que migrantes de una detenninada
regin de origen se orientan hacia la misma regin de destino. Este
fenmeno, visible tambin en migraciones internas, suele denominarse
"migracin en cadena". Las cadenas las constituyen movimientos sucesivos
en el tiempo de migrantes originarios de una sola localidad, que se dirigen
hacia un determinado lugar de destino.
El mecanismo subyacente tras las cadenas migratorias es muy
sencillo. Inician el movimiento algunas personas o familias que salen de
su pas por alguna necesidad u oportunidad econmica, o bien debido a
guerras, persecucin poltica y hambre, entra otras causas. Despus de un
tiempo, estas personas logran establecerse con relativa comodidad y pasan

a servir de puente para facilitar la venida de otros familiares o amigos que,


a su vez, ayudan a otros parientes y amigos. Este mecanismo crea una
cadena cada vez ms densa de movimientos que tienen siempre los mismos
lugares de origen y de destino. Las remesas enviadas a los familiares que
quedaron en el lugar de origen tambin sirven para estrechar los lazos
entre ambas 1ocalidades.l Hasta cierto punto, los propios mecanismos
institucionales de la migracin legal pueden facilitar el proceso. Por
ejemplo, en las enmiendas introducidas en 1965 a la ley sobre inmigracin
y nacionalidad (Immigration and Nationali~Act Amendments) de los
Estados Unidos, se estableci como uno de los mecanismos centrales para
la concesin de visas de residencia el hecho de tener parientes residiendo
oficialmente en el pas. Este criterio, que puede ser interpretado como un
recurso para asegurar que la composicin tnica del pas no cambie
fundamentalmente como resultado de la migracin internacional, se
transform luego en un mecanismo que permita que pequeas comunidades
de extranjeros residentes en el pas pudieran multiplicarse al llamar a sus
familiares inmediatos y stos, a su vez, a sus parientes cercanos, en una
cadena sin fin.
Al aplicar al fenmeno migratorio la teora de la causacin circular
acumulativa formulada por Gunnar Myrdal, se explicara por qu las
migraciones internacionales tienden a producirse en cadena (Myrdal, 1957;
Massey, 1990, en Massey y otros, 1998, p. 45). La idea central es que cada
acto migratorio altera el contexto social en el cual se toman decisiones
subsecuentes sobre la migracin y que estas alteraciones siempre apuntan
a reforzar la probabilidad de que se repita el mismo flujo. Cada nueva
migracin reduce los costos y los riesgos de futuros movimientos. Cada
nueva migracin tambin contribuye a cambiar los valores y perspectivas
culturales en formas que aumentan la probabilidad de migrar.

En Brasil se produjo un caso de este tipo de migracin en los aos ochenta. Cuando se abati
sobre el pas la fuerte crisis econmica de comienzos de esa dkcada, algunos habitantes de
Governador Valadares, una ciudad pobre del Estado de Minas Gerais. migraron con destino a
Nueva York y Boston. Una vez que estos primeros grupos lograron establecerse
econmicamente, llamaron a sus parientes y amigos, que se unieron a los migrantes anteriores
y tambin procedieron a llamar a parientes y amigos. El flujo de migracin desde esa localidad
de origen era en gran parte clandestino, pero igualmente lograron, en pocos aos, crear una
colonia de migrantes relativamente numerosa, en especial en Boston. Como resultado,
Governador Valadares, que era una de las ciudades ms pobres en la regin, pas a disfrutar de
cierta prosperidad. Se han consiruidonuevos edificios, el comercio se ha vuelto muy dinmico
y los cargos polticos son ms disputados, entre otras manifestaciones (Sales, 1991).

En ese sentido, los migrantes crean redes complejas para facilitar la


migracin y la adaptacin de sus coterrneos. Los migrantes ms
experimentados constituyen un repositorio de conocimientos sobre el otro
pas, el mercado de trabajo, los servicios disponibles y todos los dems
aspectos que definen la capacidad de adaptacin a un nuevo ambiente.
Este capital cultural puede ser traspasado a otros migrantes, contribuyendo
a la formacin de valores comunes y a la cohesin social. Las redes
informales de migrantes se apoyan en relaciones de familia y comunidad
y, a su vez, ayudan a generar una tica de ayuda mutua. Este fenmeno se
ha observado incluso en los contingentes de personas que buscan entrar a
otros pases, especialmente de Europa, acogidos al mecanismo del asilo.
Al igual que los migrantes por motivos econmicos, los que buscan asilo
utilizan sus contactos en la familia, en la mezquita, en la iglesia u otros
grupos para planear sus estrategias (The Econornist, 2000).
Esta cultura de solidaridad se extiende incluso a las comunidades de
origen. Adems de las remesas enviadas directamente a familiares, la
Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas (2000) ha mostrado el
impacto que ejercen asociaciones comunitarias en Estados Unidos que se
proponen como objetivo promover el desarrollo de sus pueblos de origen.
Segn dicha Divisin, las "hometownassociations" son una extensin del
fenmeno de la migracin en cadena.
Las remesas familiares y comunitarias son uno de los principales
mecanismos que vinculan a los migrantes con sus comunidades de origen.
Se estima que, a nivel mundial, el monto de las remesas oficiales que
aparecen en las cuentas nacionales ha aumentado de 43 000 millones de
dlares en 1980 a 70 000 millones en 1995 (Russell, 1992), lo que hace de
este flujo monetario el ms importante del comercio internacional, despus
de los pagos por concepto de petrleo. Si bien las cuentas nacionales
referidas a este rubro tienen muchas deficiencias, hay cierto consenso con
respecto a que la verdadera magnitud de las remesas es mayor, debido a
las cantidades de dinero en efectivo que traen los migrantes de retorno y
los intermediarios, as como al valor de los bienes de consumo enviados a
los familiares. En el caso de algunos pases asiticos, las estimaciones
sugieren que el valor de estas remesas "informales" puede variar entre
10% y 40% del valor oficial captado en las cuentas nacionales (Puri y
Ritzema, 1999).
En la regin de Amrica Latina y el Caribe, las remesas oficiales son
una fraccin significativa de las divisas que ingresan a diversos pases de
la regin: 36.8%en El Salvador, 13.1%en Repblica Dominicana, 10.5%
en Guatemala, 10.4%en Honduras y 9.1% en Jamaica (Divisin de

Poblacin de las Naciones Unidas, 1996). Segn estimaciones recientes


de Pritchard (2000), en Nicaragua el monto de las remesas anuales se
situara entre 400 y 800 millones de dlares, el equivalente de 18% a 36%
del PIB. Aun en Mxico, cuya economa es mucho ms grande y
diversificada, 7.6% de las divisas que entran al pas corresponde a remesas
y cerca de 2 millones de personas pertenecen a hogares sustentados
predominantemente por las remesas que les llegan de Estados Unidos
(CONAPO, 1999).
A pesar de la importancia econmica de las remesas en varios pases
de la regin, hay una gran divergencia de opiniones respecto de su impacto
sobre la distribucin del ingreso y el alivio de la pobreza, as como,
principalmente, de su efecto multiplicador para el desarrollo econmico
de las cl~niunidadesde origen de los migrantes. No existen muchas
evaluaciones sistemticas del efecto diferenciado de las remesas segn el
nivel de ingreso de los hogares receptores. Datos recientes de la Encuesta
Nacional de los Ingresos y Gastos de los Hogares de Mxico (INEGI,
1996) indican que, en ausencia de las remesas, el ingreso de los hogares
receptores alcanzara aproximadamentea la mitad del ingreso de los hogares
no receptores. Con el aporte de las remesas, los hogares receptores en
comunidades pequeas (menos de 2 500 habitantes) llegan a tener un
ingreso total un poco mayor que los hogares no receptores, mientras que
en las comunidades mayores, aun con el aporte de las remesas, no alcanzan
el promedio de los hogares no receptores (CONAPO, 1999). Esto sugiere
que las remesas contribuiran a mejorar la distribucin del ingreso, aun
cuando no se puede establecer con precisin cul sera el nivel de ingreso
de los hogares receptores si el familiar emigrado volviera para emplearse
localmente. Por otra parte, los datos analizados por Funkhouser (1999)
indican que las remesas enviadas por emigrantes centroamericanos en
Estados Unidos no varan sistemticamente segn los niveles educativos.
Desde un punto de vista negativo, esto revela que la "fuga de cerebros" no
genera un beneficio correspondiente en trminos de mayores retornos
monetarios al pas. El mismo dato, con un enfoque positivo, sugiere que,
en trminos relativos, las remesas pueden beneficiar ms a las familias
pobres que a las no pobres.
Las evaluaciones del impacto productivo de las remesas muestran,
en su mayora, un cuadro bastante desalentador, y su motivo principal es
la baja proporcin de remesas familiares que se canaliza hacia la inversin
productiva. Segn encuestas realizadas en Mxico en las dcadas de 1970,
1980 y 1990,70.4%, 83.7% y 78.5% de las remesas, respectivamente, se
destin en forma directa al consurno bsico (CONAPO, 1999). Del

remanente, la mayor parte se ocup para la compra, constmccin o mejora


de viviendas o el pago de deudas, correspondindole menos de 8% a la
inversin productiva. Las remesas comunitarias, de agrupacionesoriginarias
del lugar y residentes en el exterior, se destinan, por lo general, a la
organizacin de fiestas y conmemoraciones o a otras finalidades culturales,
sin efectos productivos directos. Estudios realizados en otros contextos
tienden a confirmar estos resultados; por ejemplo, Dandler y Medeiros
(1988) determinaron que en Cochabamba, Bolivia, 81% de las remesas
recibidas por las familias de migrantes se destinaba al consumo bsico de
los hogares.
Algunos autores incluso han detectado efectos negativos. Fern y
Pessar (1991) pudieron comprobar, por ejemplo, que las remesas enviadas
a siete comunidades en Repblica Dominicana estimularon a familias de
agricultores a reducir o abandonar esta actividad productiva. En el Caribe
ingls, las evaluaciones del impacto de las remesas tambin han identificado
efectos perversos de este tipo (Brana-Shute y Brana-Shute, 1982;
Rubenstein, 1983). A partir de un resumen de estos antecedentes, DazBriquets (199 1) y Papademetriou y Martin (1991), entre otros, concluyeron
que en la regin los efectos productivos de las remesas son
predominantemente adversos en la medida en que desestimulan la inversin
y ms bien crean una relacin de dependencia. En Meyers (1998) y otros,
puede encontrarse una revisin ms sistemtica de esta literatura para el
caso especfico de Amrica Latina.
Las evaluaciones del aporte de los migrantes de retorno a las
economas de sus pases de origen son, por lo general, tambin pesimistas
(Bovenkerk, 1981). Aun cuando vuelven con algn capital y experiencia,
normalmente carecen de las habilidades para establecerse en su pas como
empresarios. Otros obstculos son la dbil institucionalidad, la burocracia
excesiva e ineficiente y la falta de apoyo a los pequeos empresarios, aun
cuando en algunos pases asiticos se han puesto en prctica programas de
capacitacin y asistencia a los migrantes retornados para ayudarlos a
establecer sus negocios (Rodrigo y Jayatissa, 1989).
Sin embargo, en la literatura ms reciente se advierte cierta tendencia
a reevaluar estas evidencias, principalmente en el caso de las economas
asiticas. Massey y otros (1998, p. 291) indican, por ejemplo, que las
remesas de emigrantes han sido un recurso importante para ayudar a algunos
pases en desarrollo a paliar las limitaciones de su ahorro nacional y de su
disponibilidad de divisas; Conway y Cohen (1998), por su parte, al analizar
la situacin en un sector rural de Mxico, sealan que los efectos del
consumo directo no son necesariamente negativos y pueden generar

beneficios productivos indirectos. Tambin en el contexto de Mxico,


Durand, Parrado y Massey (1996) plantean que muchos de los efectos
positivos del envo de remesas no han sido suficientemente considerados
o que incluso han sido mal representados en la literatura pertinente. Lpez
y Seligson (1991) resaltan asimismo la importancia de las remesas para la
supervivencia de muchas empresas pequeas en El Salvador. Estos ejemplos
revelan la disparidad de opiniones que todava existe en tomo de este tema,
que potencialmente es de gran relevancia para el desarrollo de las
comunidades de origen en la regin.

4. Selectividad, discriminacin y xenofobia


A pesar de que los migrantes son necesarios, con frecuencia se les ve como
indeseados. Este rechazo es una constante en casi todos los procesos
migratorios, pero se presenta particularmente exacerbado en aquellos en
que participan personas de etnia, idioma, religin o apariencia
marcadamente diferentes de los habitantes del lugar de destino. En Europa
y en partes de los Estados Unidos, por ejemplo, se observa actualmente
una fuerte onda de sentimiento antiinmigrante, que se expresa incluso a
travs de libros como el de Peter Brimelow (1996). Segn esta percepcin,
los recin llegados compiten con la poblacin natural por empleos, generan
costos indebidos para los servicios sociales y la infraestructuraen los lugares
de destino, y constituyen una amenaza permanente para la estabilidad social
y poltica de la regin donde se radican.
Tales sentimientos frecuentemente estimulan reacciones populares
xenfobas y la aplicacin de polticas nacionalistas. Alemania, por
ejemplo, recibe entre 350 000 y 400 000 inmigrantes al ao que el pas
necesita para dar continuidad a las actividades en diferentes sectores;
sin embargo, tanto en la opinin pblica como en la legislacin persiste
una actitud negativa (Martin, 1998).Aun cuando se aceptan inmigrantes
para satisfacer alguna necesidad del pas, oficialmente las puertas estn
abiertas apenas para las personas calificadas y los refugiados polticos.
Recientemente el Canciller Schdder de Alemania hizo un llamamiento
para reclutar a 20 000 especialistas en programas de computacin a fin
de que ocupen parte de los 75 000 puestos de trabajo vacantes en el sector.
Se espera conseguirlos en India y Europa oriental, pero los especialistas
de India consultados parecen preferir dirigirse a Estados Unidos,
probablemente a causa de los conocidos maltratos que reciben los
inmigrantes en Alemania (The Economist, 2000).

En lo que respecta al argumento de que los migrantes compiten en el


mercado de trabajo con la poblacin natural -de lo que resulta una depresin
de los salarios-, corresponde hacer algunas consideraciones. De hecho,
gran parte de los migrantes no calificados se insertan en los espacios que
la poblacin natural ya no quiere ocupar, sea por tratarse de trabajos duros
o pesados, mal remunerados o de escaso prestigio social. Muchos de los
migrantes estn, en realidad, sobrecalificadospara los empleos que ocupan
y frecuentemente terminan por hacer un mayor aporte a la produccin
econmica que la poblacin no migrante; por esta va contribuyen a la
reactivacin de la economa y, por lo tanto, a la propia generacin de
empleo. Sin embargo, aun cuando la presencia de los migrantes puede ser
beneficiosa desde el punto de vista del desempeo de la economa como
un todo, es posible que generen conflictos con aquellos segmentos
especficos de la poblacin con los cuales compiten por puestos de trabajo,
como los obreros tradicionales (blue collar workers).
En cuanto al costo que representan los migrantes para los servicios
sociales, es verdad que la utilizacin de ellos en las reas de destino se
constituye, al mismo tiempo, en motivo de migracin (esto significa que
las personas migran porque saben que en lugares urbanos o en otros pases
ellos y sus hijos tendrn ms acceso a servicios de salud y educacin, as
como a otros beneficios sociales), y tambin en una carga para el lugar de
destino (ya que aumentan sus gastos globales en infraestructuray servicios).
Sin embargo, estos costos tambin son relativos porque, en la medida en
que los migrantes son ms productivos que la media de la poblacin,
tenninan por elevar la productividad y, por ende, la capacidad de la localidad
para costear los gastos en infraestructura y servicios. Este ltimo argumento,
que ha sido defendido por Sirnon (1989) y otros en el caso de Estados
Unidos, actualmente est siendo atacado por representantes del "nuevo
nativismo", como Brimelow (1996). Este afirma que la composicin del
flujo de inmigrantes ha cambiado en aos recientes y que quienes llegan
ahora tienen niveles ms bajos de calificacin y mayores probabilidades
de pasar a depender de recursos pblicos que la poblacin estadounidense
nativa.
Por ltimo, el recelo de que los inmigrantes contribuyan a una
inestabilidad poltica y social permanente es un problema ms delicado.
Sin duda, la presencia de un gran nmero de extranjeros desorientados,
desinfonnados y acosados puede causar trastornos en cualquier sociedad.
El grado de estas alteraciones ser determinado por la calidad de las polticas
dirigidas a anticipar y prevenir los problemas que eventualmente pudiera
causar la migracin, pero tambin por la magnitud de las diferencias

culturales entre los migrantes y la poblacin del pas de destino. Un pas


que requiere mano de obra migrante, pero se niega a definir polticas claras
para apoyar su integracin, evidentemente tendr muchas ms dificultades
que uno que pone en prctica polticas concretas de informacin previa,
facilidades para la internacin de bienes, reconocimiento de prestaciones
y ttulos, y ayuda en las reas de habitacin, salud e insercin laboral.
No obstante, la viabilidad de esta integracin depende tambin del
nmero de migrantes, de su diversidad cultural, tnica y lingstica y de su
distancia cultural con respecto a la poblacin nativa. En muchas sociedades
receptoras de inmigrantes existe el temor de ser abrumadas por una multitud
de extranjeros que no se asimilan, pero que, por su importancia numrica,
pueden ejercer presiones polticas sobre la organizacin social y desperfilar
ciertos aspectos fundamentales que le son propios. E! ejemplo ms frecuente
es el de los inrnigrantes que demandan instruccin en su propio idioma,
tema que ha generado serios conflictos tanto en Estados Unidos
(principalmente en California y Florida), como en varios pases europeos.
En algunos de estos ltimos tambin han surgido problemas relacionados
con el respeto a las costumbres religiosas de las comunidades inmigrantes
cuando stas se contraponen con la legislacin local, como por ejemplo la
matanza ritual de animales o el no cumplimiento de la escolarizacin
obligatoria en el caso de las nias que, segn los cdigos religiosos
islmicos, ya no pueden frecuentar lugares pblicos. En Amrica Latina y
el Caribe, que es una regin relativamente homognea cultural y
lingsticarnente, los conflictos de este tipo no son muy comunes, aunque
existen algunos potenciales. En la Repblica Dominicana, por ejemplo,
los inmigrantes haitianos presentan diferencias culturales y lingsticas
considerables respecto de la poblacin nativa. Sin embargo, constituyen
un grupo con muy pocas posibilidades de plantear demandas a la sociedad
receptora para que se les provean servicios educativos con recursos pblicos
y, mucho menos, en su propio idioma.
Un factor de gran importancia en la asimilacin de los migrantes a su
nuevo pas es la selectividad socioeconmica de un determinado flujo,
que vara de acuerdo con el tipo de migracin. En el pasado se poda
clasificar las migraciones segn la distancia del destino. En otras palabras,
normalmente las personas con mayor grado de calificacin migraban a
pases lejanos, mientras que las corrientes entre pases limtrofes incluan
a migrantes con menores niveles de escolaridad o calificacin. De acuerdo
con estudios del CELADE, ese tipo de distincin estara desapq~ciendo:
los que migran no son los ms pobres o ms marginados, puei stos no
tienen los recursos financieros y sociales necesarios para emprender el

movimiento. Desde esa perspectiva, tampoco seran las personas con


mayores recursos las que migran, sino los trabajadores con nivel intermedio
de calificacin (Villa, 1996).
El tema es importante, pues la mayora de las consecuencias sociales
y econmicas de la migracin dependen directamente de las caractersticas
de los rnigrantes en trminos de escolaridad, capacitacin y disponibilidad
de recursos propios, entre otras. Estas particularidades tienen una clara
incidencia, incluso en la intensidad de la xenofobia generada por la
presencia de migrantes. A continuacin se presentan algunos datos recientes
sobre la selectividad emigratoria de los nicaragenses, basados en las
encuestas de hogares de Nicaragua e informados por Rosales (1999).

Cuadro 2

EMIGRANTES DE MCARAGUA RESIDENTES EN ESTADOS IJNDOS


Y COSTA RICA, SEGN SEXO Y NIVEL DE INSTRISCCIN
Pas de destino
y sexo
Estados Unidos
de Amrica
Mujeres
Hombres
Total
Costa Rica
Mujeres
Hombres
Total

Nivel de instruccin
Univer- Total
sitaria (N=IOO%)

Ninguna

Primaria

Secundaia

2.2
1.6
1.8

25.2
20.9
23.1

52.5
52.9
52.7

20.1
24.6
22.3

556
512
1 068

10.9
12.7
11.9

44.9
53.1
49.4

36.5
27.0
31.2

7.7
7.2
7.4

531
667
1 198

Fuente: Jimmy Rosales, "Nicaragenses en el exterior", Conferencia sobre poblacin del Istmo a
jin del milenio, San Jos de Costa Rica, 1999, cuadros 2 , 4 y 6.

Los porcentajes mostrados en el cuadro 2 sugieren que la calificacin


de los migrantes nicaragenses difiere significativamentesegn su destino.
As, 52.7% de todos los con destino a Estados Unidos tena 10 o ms aos
de estudio; de stos, 22.3% contaba con educacin universitaria. Se
comprueba as claramente la hiptesis de la "fuga de cerebros" desde
Nicaragua hacia Estados Unidos. Aunque el nivel educativo de los migrantes
que se dirigen a Costa Rica es ms bajo (19.2% con 10 o ms aos de
instruccin y 7.4% con estudios universitarios), el flujo tambin es selectivo

en trminos de la poblacin ms educada. En total, 35.1% de los emigrantes


nicaragenses a 10s dos pases en cuestin haba cursado 10 o ms aos de
estudio, nivel alcanzado por apenas 11.3% de la poblacin no migrante
(Rosales, 1999, cuadros 2,4 y 6). Esas diferencias son consistentes con el
hecho de que las personas que se dirigen a Estados Unidos pasan ms aos
en la escuela y, por lo tanto, migran en tramos de edad ms altos.
Aunque esas diferencias entre la composicin de ambos flujos
muestran ventajas significativas en el caso de los recursos humanos que se
dirigen a Estados Unidos, cabe mencionar que los gmpos que migran a
Costa Rica tambin presentan una situacin bastante favorable comparados
con la poblacin no migrante, tanto en trminos educativos como de la
composicin por edad. Vale decir, en los procesos de emigracin hay-una
seleccin de los elementos ms aptos que, vista por s sola, acusada una
situacin negativa para el p& de origen.
Por otra parte, este resultado debe calicarse para los efectos de las
percepciones xenofbicas en el lugar de destino, la selectividad positiva
de los migrantes en su pas de origen tiene menos importancia que su
situacin educativa con respecto
a la de los costarricenses. En este sentido,
interesa obsermque los niveles educativos de los migrantes nicaragenses,
aun cuando son ms altos que el promedio de Nicaragua, estn algo por
debajo del promedio de Costa Rica. Por ejemplo, el 7.4% de migrantes
con estudios universitarios se compara favorablemente con el 4.2% de
Nicaragua, pero es inferior al 8.8% de Costa Rica. De la misma manera,
11.9% de los migrantes no tiene instruccin formal, en comparacin con
27.6% de los nicaragenses no migrantes y 5.8% de los costarricenses. En
cualquier caso, las diferencias entre los migrantes y los costarricenses son
relativamente pequeas y, en trminos objetivos, no justifican la xenofobia
que se ha generado al respecto.
La percepcin, muy comn y generalizada, de que la migracin
internacional es un problema, por supuesto iio es nueva; adems, es anloga
a la idea prevaleciente en Amrica Latina durante las ltimas tres a cuatro
dcadas en cuanto a la necesidad de reducir drsticamente la migracin
rural-urbana. Hoy se reconoce que, por el contrario, ese desplazamiento
ha sido un motor de desarrollo muy potente para la mayora de los pases.
El desafo que plantea ahora la migracin internacional es cmo maximizar
sus beneficios para todos.
-

5. Migracin internacional, gnero y salud reproductiva


El tema de la relacin entre gnero y proceso migratorio comprende varios
aspectos que aqu se analizarn brevemente: la magnitud de la migracin
femenina, la invisibilidad del tema del gnero, el efecto de la desigualdad
de gnero en los patrones de migracin, el impacto de la migracin en
comportamientos relacionados con la equidad de gnero, la relacin entre
salud reproductiva, gnero y migracin y las polticas especficas sobre el
tema.
En el mbito mundial se estima que la proporcin de mujeres en el
stock de migrantes internacionales ha permanecido estable en alrededor de
48% (Divisin de Poblacin, 2000a). En ciertas regiones, como es el caso
de Asia, hay seales de una clara tendencia hacia la feminizacin de la
migracin internacional, conjuntamente con otra que apunta a una
autonomizacin de estos movimientos; es decir, a que las mujeres migren
por su propia cuenta y no slo como dependientes familiares (Hugo, 1999).
Para Amrica Latina, Villa y Martnez (2000) subrayan el hecho de que, en
la regin, las mujeres constituyeron los flujos migratorios internacionales
predominantes durante las dcadas de 1970 y 1980, situacin que estara
cambiando como resultado de una tendencia ms reciente hacia la
masculinizacin de los flujos migratorios. Segn los mismos autores, esta
tendencia global, en la que incide principalmente la emigracin a Estados
Unidos, es contrarrestada por la creciente feminizacin de la migracin
entre pases latinoamericanos. Estos resultados son compatibles con los
que muestra la Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas (2000a), que
indican una clara y progresiva feminizacin de los stocks de migrantes de
Amrica del Sur, de donde procede la mayor proporcin de esta migracin
intrarregional.
A pesar de su importancia y de su especificidad, el tema de la
migracin femenina ha sido relegado a un segundo plano. Es una constante
que en los estudios pertinentes se subraye que los procesos migratorios
han tendido a analizarse desde una perspectiva en que el gnero aparece
como algo neutral y, por tanto, ausente en la medicin de la migracin y,
especialmente, en su anlisis. Esto ha llevado a que el papel de las mujeres
en este proceso se tome invisible, a pesar de que ellas, aun cuando no
migren, tienen una funcin clave como madres, esposas o hijas de hombres
migrantes. A veces, las mujeres sirven incluso de "punto de avanzada"
para la integracin familiar en el lugar de deskno. Esto es lo que Cranshaw
y Morales (1998) constataron en relacin con las mujeres adolescentes
que migran de Nicaragua a Costa Rica y que, durante la fase de adaptacin,

eecuentemente aportan buena parte del sustento econmico de sus familas,


dada su mayor facilidad para insertarseen el mercado de trabajo, la mayora
de las veces como empleadas domsticas. Tambin se encargan, o forman
parte, del proceso de toma de decisiones respecto de migrar que tiene lugar
en el seno de la familia, y asumen las responsabilidades asociadas a los
nuevos roles que surgen cuando el hombre emigra (Divisin de Poblacin
de las Naciones Unidas, 2000a). Numerosos autores han demostrado la
importancia que reviste esta dimensin para comprender las magnitudes,
causas y efectos de los procesos migratorios.
Conrespecto a los roles de gnero como p a e integrantede los factores
causales de la migracin, se ha observado, por ejemplo, que las relaciones
de gnero, los roles y las jerarquas influyen en el proceso migratorio y, en
particular. en las probabilidades de migracin de hombres y mujeres, lo
que redunda en diferentes resultados migratorios (Gneco y Boyd, 1998).
El gnero puede ser un elemento crucial en las percepciones y las
condiciones que facilitan o inhiben la migracin. Algunas de stas son, por
ejemplo, la consideracin de la migracin como una opcin posible, la
percepcin de las opciones de migracin disponibles, los recursos que la
familia pone a disposicin de sus miembros en el proceso migratorio y la
capacidad de la mujer para participar activamenteen la decisin de migrar,
tanto suya como de los dems miembros del hogar. Sin embargo, en estudios
recientes se muestra que en el caso de Asia estas restricciones esfan'an
siendo arrasadas por el proceso de globalizacin (Hugo, 1999).
Por otra parte, los procesos migratorios mismos pueden incidir en
los roles de gnero y contribuir a que se cuestionen rasgos culturaies que
marcan inequidades de gnero. No obstante, los estudios no muestran
resultados concluyentes, dado que los efectos estaran influenciados por
muchos otros factores, tales como el contexto en que se decidi emigrar, el
status anterior a la migracin (Divisin de Poblacin de las Naciones
Unidas, 1998) y las circunstancias concretas de su insercin en el lugar de
destino, que puede no ser ms que la sustitucin de una inequidad por otra
(Hugo, 1999).=En su revisin de los estudios realizados por varios autores
sobre migracin femenina en Mxico, Szasz (1999) seala que, de acuerdo
con ellos, no existira una relacin directa entre la mayor autonoma
femenina y el incremento de la migracin, as como tampoco entre
migracin femenina y un mejoramiento de la posicin relativa de las
2

Una parte signicativa de las migrantes latinoamericanas inbrarregionales y de las que se


dmgen a Europa se emplea en el servicio &meStico (Divisinde Poblacin, 2 0 0 0 ~Ziomik,
2000). En estas ~ndiciones,las posibilidades de una mayor equidad & gnero sm'an ms

bien limitadas.

184

mujeres con posterioridad a sta. Hugo (1999) identificavarias condiciones


que segn l deberan cumplirse para que la migracin tuviera un efecto
positivo en trminos de mayor equidad de gnero: i) que la migracin no
sea indocumentada; ii) que las mujeres trabajen fuera de la casa y en el
sector formal en el lugar de destino; iii) que hayan migrado por su cuenta
y no como dependientes familiares; y iv) que la migracin sea de tipo
permanente y no temporal. Asimismo, se han identificado otros factores
que impiden que la migracin contribuya a fortalecer la equidad de gnero.
Tal es el caso de las limitaciones lingsticas, consideradas como posibles
barreras al cambio de normas y valores relacionados con una mayor equidad
entre hombres y mujeres, dado que stas pueden vivir en ghettos en sus
lugares de destino, situacin que posiblemente sea reforzada por polticas
migratorias no sensitivas al tema del gnero, que pueden ayudar a fortalecer
tales patrones (Naciones Unidas, 1998).
En lo que respecta a la transformacin de los roles de gnero a raz
de la migracin, en un estudio de dos comunidades (la de salida en Mxico
occidental y la de recibimiento en Atlanta), se detectaron cambios en los
ideales rnaritales de las mujeres emigrantes (Hirsch, 1999). Kelson y DeLaet
(1999) presentan un anlisis ms detallado de la medida en que las
migraciones internacionales ofrecen a las mujeres alguna oportunidad de
liberarse de los roles de gnero de sus pases de origen, o si acaso sufren
nuevas formas de discriminacin en las nuevas sociedades; tambin analizan
el grado en que la migracin internacional es manejada por actores que
explotan la vulnerabilidad social, econmica y poltica de las mujeres.
Los estudios sobre las mujeres que no rnigran tambin ofrecen
resultados diversos. Por una parte, se subraya la mayor independencia para
tomar decisiones cuando el marido o el padre emigran, pero por la otra, se
admite la posibilidad de que la situacin de la mujer se tome ms vulnerable,
ya sea durante el perodo inicial, cuando el migrante an no logra un trabajo
estable, o en una etapa posterior, si no enva las remesas esperadas.
Existe consenso con respecto a que los movimientos migratorios,
especialmente cuando se realizan en condiciones de ilegalidad, ejercen
impactos diferentes, sin considerar su magnitud, en hombres y mujeres. En
muchos lugares de Asia, las migrantes internacionales estan'an en una
situacin de mayor vulnerabilidad que las migrantes internas a lo largo del
proceso de reclutamiento, traslado y llegada al pas de destino, con riesgos
evidentes vinculados a las peores condiciones de trabajo, el abuso sexual y
otros (Hugo, 1999). Esto plantea un conjunto de retos que deben ser
abordados, especialmente en materia del respeto de los derechos de las
mujeres migrantes, el imperativo de frenar y penalizar el trfico de mujeres

para fines sexuales y el mejoramientode sus condiciones de acceso a servicios


de salud sexual y reproductiva, considerando sus necesidades especficas
que derivan, entre otros factores, de sus mayores niveles de riesgo.
En efecto, las migrantes ilegales (incluidas las vctimas del trfico
de mujeres), las temporales y, en especial, las refugiadas e indocumentadas,
se encuentran en precarias condiciones para acceder a la salud reproductiva.
A esto se suman los mayores riesgos potenciales derivados de su situacin,
ya que se acrecienta el peligro de violaciones y exposicin a embarazos no
deseados, as como, sobre todo, de contraer enfermedades de transmisin
sexual @TS) o VIHISIDA. Tanto en el caso de los hombres como de las
mujeres se observa un escaso o nulo acceso a servicios de prevencin, as
como un reducido uso de la informacin al respecto. Estas conductas se
inscriben en un contexto de separacin familiar y cultural, que puede ser
un factor causal del aumento de las relaciones sexuales no protegidas. En
un estudio cualitativo sobre hombres mexicanos migrantes temporales en
Estados Unidos se concluye que "... entre los hombres aumenta el nmero
de parejas sexuales como consecuencia de la soledad, el aislamiento, la
falta de mujeres, la insercin en una sociedad ms abierta y la disminucin
del control social y familiar; se incrementan las relaciones con parejas
masculinas ... y/o con prostitutas". La ampliacin del conocimiento sobre
el SIDA no repercute directamente en un cambio de actitudes (Bronfnan
y Minello, 1995). Para muchas mujeres, la prostitucin puede ser la nica
opcin disponible para emigrar con cierta posibilidad de insertarse en el
mercado, en un contexto en el que las alternativas viables pueden ser muy
pocas (OIM, 2000~).
Por lo tanto, en el caso del SIDA, los movimientos rnigratorios
aumentan la vulnerabilidad de los migrantes, as como los riesgos para las
poblaciones que los reciben y tambin para las familias de las cuales los
migrantes provienen. As, una de las acciones que deben emprenderse con
urgencia es la formulacin de polticas y estrategias para reducir la
vulnerabilidad de los migrantes en todas las etapas del proceso migratorio.
Como puede entonces deducirse del anlisis anterior, la consideracin
del tema del gnero en la migracin internacional no es una cuestin
meramente formal. Su omisin incide en las polticas que se diseen e
implementen en ese campo. Por ejemplo, se ha cuestionado la medida en
que la aplicacin de polticas sobre migracin habra estado influenciada
por una visin estereotipada de los roles de hombres y mujeres (Bilac,
1995). Por lo tanto, para que la migracin femenina sea un factor
transformador de la desigualdad de gnero, se requiere incluir
explcitamente la perspectiva de gnero en los estudios, polticas y

programas referidos a la poblacin. Esto exige considerar a las mujeres


rnigrantes como un grupo humano con caractersticas, motivaciones y
necesidades especficas, y no como meras seguidoras de migrantes
masculinos. En este sentido, como lo muestra el anlisis efectuado por la
Divisin de Poblacin de las Naciones Unidas (2000a), los avances son
paulatinos: por una parte, en la Convencin Internacional para la Proteccin
de los Derechos de todos los Trabajadores Migratorios y sus Familiares,
que data de 1990, no se hacen recomendaciones explcitas que tomen en
cuenta las desigualdades de gnero. Sin embargo, la resolucin 52/97 que
aprob la Asamblea General en diciembre de 1997 est dedicada al tema
de la violencia contra las mujeres trabajadores migrantes, aunque a juzgar
por la limitada respuesta de los gobiernos a un requerimiento de informacin
sobre el tema, este proceso demandar una mayor promocin y
consolidacin.
En la regin latinoamericana, la incorporacin de la perspectiva de
gnero en aos recientes est enriqueciendo los estudios sobre migracin
y ha empezado a ejercer un impacto directo, al menos en las polticas
globales que se estn formulando. En el Seminario sobre Mujeres, Nias y
Nios Migrantes, realizado en El Salvador, en febrero de 2000, como parte
del Plan de Accin de la Conferencia Regional sobre Migracin (Proceso
de Puebla), se adoptaron recomendaciones especficas que apuntan a
mejorar la situacin de estos grupos de poblacin, tomando en cuenta sus
particularidades (OIM, 2000a). Sin embargo, la consideracin de las
mujeres como parte del binomio mujeres-nios reproduce su rol en la
funcin materna y no le reconoce necesariamente su rol individual (OIM,
2000~).Se trata, por lo tanto, de un camino que recin se inicia, porque la
incorporacin de las dimensiones de gnero lleva por el camino de los
derechos humanos y su relacin con el desarrollo; esta perspectiva tropieza
con las dificultades que suscita la aplicacin de un marco de derechos
cuando an no existe suficiente conciencia pblica respecto de la necesidad
de hacerlo, por ejemplo, en casos como el de la migracin ilegal. En
contraposicin con los avances del Proceso de Puebla en la consideracin
del tema de gnero, llama la atencin el hecho de que en los Encuentros
Sudamericanos sobre Migraciones, Integracin y Desarrollo, que dieron
lugar a la Declaracin de Lima en 1999 y la de Buenos Aires en 2000,
dicho tema (e incluso la consideracin de las diferencias por sexo) haya
estado completamente ausente (OIM, 2000b).

B. CONCLUSIONES
La mayora de las consecuencias socioeconmicas de la migracin son
dobles o contradictorias. La movilidad de la fuerza de trabajo capacitada,
profesionales y estudiantes contribuye, sin duda, a la fuga de cerebros.
Pero al mismo tiempo su migracin genera un flujo signicativo de remesas,
promueve el establecimiento de nuevos lazos entre pases, estimula la
transferencia de tecnologas y ayuda acrear nuevos tipos de comunidades.
Los impactos de las remesas en s han sido ampliamente debatidos pues, a
pesar de aliviar la pobreza y de contribuir a mejorar el nivel de consumo,
algunos economistas las ven como incapaces de generar actividades
productivas en los lugares de origen y como factores determinantes de
nuevas formas de inequidad. En otro plano, las migraciones pueden
promover la desintegracin de las comunidades de origen, pero tambin
generar nuevas formas de solidaridad que fomenten el desarrollo social,
cultural y econmico de estas comunidades. La salida de individuos del
seno de la familia crea problemas graves para la integridad social de sta y
para el bienestar psicolgico de todos sus miembros; sin embargo, tambin
puede contribuir a la subsistencia fsica de la familia y al fortalecimiento
psicolgico de los individuos y los grupos. Del mismo modo, en algunos
casos, la migracin femenina puede ayudar al logro de una mayor equidad
de gnero, pero en otros es posible que agrave la situacin concreta de la
mujer, tomndola ms vulnerable.
En suma, la migracin tiene efectos positivos y negativos, tanto para
los individuos como para las comunidades de origen y destino. Esta
constatacin valoriza las recomendaciones de la CIPD sobre la necesidad
de encontrar frmulas y polticas que ayuden a potenciar los efectos
positivos de la migracin internacional y a reducir sus repercusiones
negativas. Lamentablemente, en la agenda internacional an no se ha dado
a este tema toda la relevancia que merece. Es importante que los
especialistas en temas de poblacin sepan aprovechar el espacio creado
por la inminente estabilizacin del crecimiento demogrfico en Amrica
Latina y el Caribe para avanzar ms decididamente en la investigacin de
las migraciones internacionales. Sobre esta base ser posible contribuir de
modo ms efectivo a la formulacin de polticas de poblacin que
transfomien la migracin internacional en un instrumentoreal de desarroiio.

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MIGRACI~NY REMESAS: UN ESTUDIO


DE CASO DEL CARIBE
Wendeil Samuel
Eastern Caribbean Central Bank

RESUMEN
Este trabajo examina los vnculos entre la migracin y el flujo de remesas
en los pases del Caribe. Se aprecia que esas remesas son un resultado
posterior a la decisin de emigrar; al mismo tiempo, se discuten los tipos
de remesas y se estiman esos flujos durante el perodo 1989-1999. Los
datos muestran una gran volatilidad en las transferencias de remesas,
probablemente a causa de errores de medicin. Se observa que esas remesas
han aumentado en los ltimos aos, a causa de una mayor estabilidad de la
macroeconoma y de la liberalizacin de los mercados financieros en
algunos pases. Aunque al medirlas como porcentaje del PIB y de la
exportacin de bienes y servicios las remesas muestran gran influencia en
la economa de estos pases, sus niveles parecen bajos en relacin a los
nmeros absolutos de los migrantes involucrados. Se concluye discutiendo
la forma en que estos ingresos contribuyen al desarrollo de los pases y
algunas medidas para mejorar esos flujos.

ABSTRACT
This paper looks at issues related to migration and remittances in the
Caribbean recognising that these flows are related to the prior decision to
migrate. It discusses various types of remittances and provides estimates
of the flow of rernittances to selected Caribbean countries during the period
1989 to 1999. The data shows significant volatility in the flow of
remittances, some of which rnay be related to errors in measurement. It
observes that the flow of remittances to these countries have increased
significant in recent years due to greater macroeconomic stability and
liberalisation of financial markets in some countries. While remittances
have contributed significantly to these economies as measured by the
relative to GDP and exports of goods and services, the levels seem rather
low in relation to the phenomenal arnount of migration that these countries
experienced. The paper then discusses ways in which remittances can
contribute more to the development of these countries and measures to
improve the flow of such resources.

Los pueblos del Caribe han tenido siempre instintos migratorios. Los
primeros habitantes migraban para huir de sus enemigos, pero la migracin
actual est motivada sobre todo por razones econmicas. En pocas
recientes, ha habido tres perodos de migracin bien definidos. En los aos
treinta, hubo una ola migratoria a Centroamrica para trabajar en la
construccin del Canal de Panam. En los aos cincuenta y sesenta los
trabajadores migrantes se concentraron en el Reino Unido, donde trabajaron
sobre todo en enfermera y el transporte pblico y la onda migratoria ms
reciente se ha dirigido a los Estados Unidos y en menor medida a Canad.
Aunque los flujos migratorios se hayan centrado en una zona geogrfica
determinada en un momento dado, persiste un pequeo flujo de migrantes
a otros pases.
La consecuencia lgica de la migracin de trabajadores es el flujo
inverso de remesas para apoyar parientes a cargo, reembolsar prstamos,
hacer inversiones y otros fines. Si bien suele sostenerse que las remesas de
los migrantes han contribuido en medida no despreciable al desarrollo
econmico y social del Caribe, el anlisis es principalmente anecdtico.
La exactitud de las estimaciones de las remesas de los migrantes es ms
bien dudosa y se ha realizado muy poca investigacin emprica para evaluar
la contribucin de las remesas al desarrollo econmico. Los datos sobre
remesas se recopilan principalmente para estimar los flujos de la balanza
de pagos y no suele hacerse ningn intento para relacionar tales flujos con
la generacin de ingreso en la economa local. Por lo comn, no se establece
distincin entre las remesas corrientes y las de capital.
El anlisis de las remesas -en ausencia de un marco terico que las
relacione con mejoras del hogar, el ahorro y la inversin- no explicar
cabalmente el flujo de remesas ni orientar sobre los factores que influiran
en su afluencia sostenida necesaria para contribuir al desarrollo. El presente
artculo procura perfilar un marco para analizar las remesas e identificar
algunas de las variables que determinaran su afluencia sostenida para fines
de desarrollo. La primera seccin del artculo aborda el concepto de remesas
y examina los principales factores que influyen en el nivel de las mismas.
La segunda seccin trata de las tendencias migratorias recientes en el
Caribe, y la tercera ofrece alguna informacin sobre el orden de magnitud
de los flujos de remesas de determinados pases caribeos. El aporte de las

remesas al desarrollo es el tema de la cuarta seccin y la quinta identica


algunas medidas que podran mejorar el nivel y la consistencia de las
remesas. La ltima seccin est dedicada a algunas observaciones fuiales.

EL CONU?,FTO DE REMESAS
Las remesas son las transferencias de remuneraciones o del monto
acumulado de riqueza que hacen los migrantes individuales a su pas de
origen. Pueden considerarse como una forma de pago de coseguro, que
emana de un contrato implcito entre cada migrante y su familia. Los
recursos se remesan para apoyar a familiares a cargo, amortizar prstamos,
hacer inversiones y otros fines. Dado que se transfiere una suma
determinada con un conjunto de instnicciones acerca de su disposicin
entre varios usos, es dificilsimo prorratear estas cantidades entre
transferencias comentes y de capital.
Wahba (1991) proporciona una taxonoma til de las remesas,
dividindolas en cuatro tipos:
l. Remesas potenciales: el ahorro disponible para el migrante una vez
sufragados todos los gastos en el pas receptor. stas representan el
mximo que el migrante puede transferir en cualquier momento.
2. Remesas fijas: el mnimo que el migrante necesita transferir para
satisfacer las necesidades bsicas de su familia y otras obligaciones
contractuales.
3. Remesas discrecionales: las transferencias que exceden las remesas
fijas. Ambas constituyen el nivel de remesas efectivas.
l. Remesas ahorradas (o ahorro retenido): la diferencia entre las
remesas potenciales y el monto remesado durante el perodo. Estos
flujos se acumulan en un stock de recursos, que pueden utilizarse
para complementar las remesas efectivas en una fecha ulterior. Este
stock de riqueza es el resultado de una decisin de cartera por parte
del migrante y podra alentrsele a que pusiera estos recursos a
disposicin del desarrollo de su pas de origen.
Esta clasificacin es importantisima para el anlisis de las remesas y
las medidas normativas consiguientes, puesto que los diferentes
componentes obedecen a motivaciones completamentedistintas. Se podra
profundizar el tema si se examinan un poco ms las implicaciones de esta
clasificacin.

El concepto de las remesas potenciales es bastante claro y no merece


mayores comentarios. Las remesas fijas emanan de la motivacin bsica
para migrar, como la diversificacin de las fuentes de ingreso, el tamao
del hogar y otras obligaciones contractuales. stas se examinarn con mayor
detalle en la seccin siguiente.
El flujo de remesas discrecionales, por otra parte, est determinado
por lo atractivo que resulte mantener una reserva de recursos en el pas
receptor o en el pas de origen. Lo atractivo depende del diferencial entre
las tasas de inters real en ambos pases, las fluctuaciones esperadas del
tipo de cambio, la estabilidad macroeconmica general, la facilidad de
conversin de una moneda en otra y la eficiencia de los mecanismos de
pago (especialmente los medios de transferencia monetaria) entre ambos
pases. En particular, las tasas de inters real elevadas y los tipos de cambio
estables conduciran a incrementar el flujo de remesas discrecionales.
Las remesas ahorradas son la otra cara de la moneda de las remesas
discrecionales. Un incremento del nivel de remesas discrecionales, en
igualdad de circunstancias, reducira el flujo de remesas ahorradas y, por
ende, disminuira la tasa de incremento del monto de los ingresos retenidos.
Este monto es el factor con mayor potencial para colaborar al desarrollo de
los pases caribeos, si se instituyen medidas para estimular a la dispora a
que mantenga su stock de riqueza o reserva de recursos en su pas de origen.

Migracin y remesas
El tema de las remesas surge solamente porque hubo una decisin
previa de emigrar; por ende, el anlisis de las remesas no puede divorciarse
del anlisis de los factores que motivan la migracin. Es este anlisis de la
migracin el que proporciona parte del fundamento para el envo de las
remesas fijas. Esta seccin somera del articulo no hace justicia a la cuestin
multifactica de la migracin y sus factoi-esmotivadores. Por tanto, en vez
de centrarse en los factores que determinan la migracin per se, este examen
se circunscribe a la influencia de aquellos factores que motivan la decisin
de enviar remesas.
Pese a la voluminosa literatura sobre la migracin y la importancia
de las remesas para muchos pases en desarrollo, ha habido poqusimas
tentativas de elaborar una teora sistemtica de las remesas. Las obras
fundamentales de Lucas y Stark (1985) y Stark (1991) son excepciones
notables. Lucas y Stark (1985) dividen las teoras de las remesas en tses
grupos, a saber, puro altruismo, mero inters propio y altruismo moderado
o inters compartido.

En el modelo de puro altruismo, la persona migrante cienva su utilidad


de la obtenida por el resto de su hogar en el pas de origen. La utilidad del
hogar depende de su consumo per cpita. La funcin d e utilidad del
migrante depende de su propio consumo y de la utilidad ponderada del
resto del hogar en el pas de origen. La persona migrante elige el nivel de
remesas que maximice su funcin de utilidad. Este modelo entrega dos
hiptesis verificables: 1) las remesas aumentan con el nivel salarial del
migrante; 2) las remesas disminuyen con el nivel de ingreso del hogar (es
decir, las remesas a los hogares menos acomodados seran ms elevadas).
El impacto del tamao del hogar sobre el nivel de remesas puede ser positivo
o negativo dependiendo de la presencia de economas o deseconomias de
escala en cuanto al consumo, la tasa de declinacin de la utilidad marginal
del consumo del hogar y si la persona migrante tiene preferencias por un
subconjunto del hogar en el pas de origen.
El mero inters propio genera tres motivos para remesar. El primero
surge de la creencia de que si el migrante cuida de su familia sta le legara
una mayor proporcin de la riqueza familiar. Este motivo predice mayores
remesas mientras mayor sea la herencia potencial. El segundo motivo es
acumular bienes en el pas de origen como tierras, casas y ganado, los que
necesitan'an que un miembro de la familia oficiara de agente para comprar
los bienes y mantenerlos en buen estadc. El tercer motivo surgira de un
eventual regreso a casa en el futuro, lo que exigira invertir en activos
fijos, en un negocio o en proyectos comunitarios si el migrante tiene
aspiraciones polticas. El ltimo objetivo ilustra la dificultad de separar
los motivos altruistas de los de mero inters propio.
Ninguna de las dos teoras mencionadas basta para explicar la
magnitud y variabilidad de las remesas. Por tanto, Lucas y Starkelaboraron
una teora que considera las remesas como parte de un acuerdo contractual
temporal &tuamente beneficioso entre la Persona migrante y el hogar del
pas de origen. Tales acuerdos contractuales estn basados en la inversin
y el riesgo. En el caso de la inversin, la familia sufraga el costo de educar
al migrante que se supone reembolsar la inversin en forma de remesas.
Este motivo no slo predice que las remesas de 10s trabajadores ms
educados podran ser ms elevadas sino tambin que las remesas de los
hijos del jefe de hogar seran mayores que las de los parientes no
consanguneos e incluso los cnyuges.
El motivo del riesgo da origen a un anlisis terico mucho ms rico
que utiliza la teora de la inversin de cartera. En la mayora de los pases
en desarrollo los mercados financieros y de seguros no estn bien
desarrollados.Adems, el ingreso -especialmente el ingreso agrcola-est

sujeto a una gran variabilidad, debido a los desastres naturales, los


huracanes, las sequas, etc. En estas circunstancias, la decisin de migrar
es de un racionalismo claro, pues contribuye a reducir el riesgo mediante
la diversificacin del stock de riqueza humana del hogar en cuanto a la
actividad y el espacio. Siempre que los shocks que afectan al pas receptor
y el pas de origen no tengan una alta correlacin positiva, sena mutuamente
beneficioso para la persona migrante y su familia suscribir un contrato de
coseguro. La persona migrante remesara relativamente ms cuando el pas
de origen fuera afectado por desastres naturales y a su vez la familia se
hara cargo de sus obligaciones en casa o incluso hara transferencias a la
persona migrante si sta quedara temporalmente desempleada.
Tales arreglos contractuales son voluntarios y, por consiguiente, son
las prclpias partes las que se obligan a cumplirlos. El mecanismo para el
autocumplimiento podra ser el altruismo mutuo, lo que explica por qu
tales acuerdos suelen suscribirse entre los miembros de un hogar. La
aspiracin a heredar, el deseo de regresar a casa y la necesidad de contar
con un agente confiable que colabore en la acumulacin y mantencin de
activos son consideraciones adicionales para el autocumplimiento.
Esta teora del alruismocompartido sirve para explicar varias observaciones
bien documentadas sobre la migracin y las remesas. stas son:

La estructura y el desempeo de la economa


Un elevado coeficiente de participacin de la agricultura en el PIE3
est asociado con tasas de migracin ms elevadas. El ingreso agrcola
es ms variable y por tanto la necesidad de coseguro es mayor;
ii) La declinacin de una actividad econmica induce una mayor migracin
puesto que declinaran las perspectivas de ingreso en el pas de origen
y por consiguiente se precisa una diversificacin espacial;
iii) La recesin econmica en el pas receptor reduce el flujo de remesas
(pago de seguros), pero este efecto podra atenuarse recurriendo a la
riqueza acumulada;
i)

iv) Los desastres naturales en el pas de origen inducen un mayor flujo


de remesas. Esto tambin lo predice la teora del puro altruismo,
pero el inters propio compartido pronosticar que tales flujos seran
mayores para los hogares con ms recursos.

Educacin
i)

ii)

La migracin sera mayor entre los miembros ms educados del hogar,


no slo porque sus oportunidades de empleo y perspectivas de ingreso
seran mayores, sino tambin porque representan el stock de capital
humano que es parte de la poltica de diversificacin;
El nivel de remesas de los ms educados es mayor, no slo porque
sus remuneraciones seran ms elevadas, sino tambin porque las
remesas representan un mayor reembolso implcito de los prstamos
a la familia, la que ha invertido en su educacin.

Otras
Las remesas se relacionan positivamente con el tamao de la familia
del pas de origen;
ii) Las remesas son mayores entre los migrantes ms jvenes porque
sus perspectivas de ingreso son mayores y tienen que reembolsar lo
invertido en su educacin;
iii) Las remesas declinan con la duracin de la permanencia en el
extranjero, pero no cesaran, incluso si los migrantes vuelven a
reunirse con su familia inmediata en el pas receptor, mientras persista
la motivacin de la herencia o el deseo de retornar a casa;
iv) Las mujeres migrantes tienden a enviar ms remesas para el cuidado
de la familia que los varones, pero stos, si retornan a familias con
recursos, tienden a efectuar mayores remesas para mantener su
condicin privilegiada en la lnea sucesoria.
i)

TENDENCIAS DE LA MIGRACIN EN EL CARIBE


Guengant (1993) y Simrnons y Guengant (1992) han examinado las
tendencias recientes de la migracin caribea. En su artculo de 1993
Guengant estimaba que la emigracin neta de la regin del Caribe entre
1950 y 1990 haba sido de 5.6 millones de personas, cifra que representa
el 16% de la poblacin de la regin en 1990 o el 32% de la registrada en
1950. La prdida neta de poblacin por concepto de migracin fue de 1.4
millones de personas en los aos ochenta, algo menos que lo estimado
para el decenio de 1970, cuando fue de 1.7 millones.

Cuadro 1

SALDOS MIGRATORIOS EN LOS PASESDEL CARIBE, 1950-1989


Saldos migratorios (en miles)
Pas

19501959

19601969

19701979

19801989

Total
19501989

Cuba
Repblica Dominicana
Hait
Puerto Rico
Jamaica
Trinidad y Tabago
Barbados
Guyana
Granada
San Vicente y las
Granadinas
Santa Luca
Dominica
Antigua y Barbuda
Saint Kitts y Nevis
Montserrat
Belice
Bahamas
Bermuda
Islas Vrgenes de los
Estados Unidos
Curazao
Aruba
Suriname
Guadalupe
Martinica
Guyana Francesa
Islas del Caribe
Pases de la CARICOM
Regin del Caribe

Naturalmente que la prdida absoluta de poblacin ms elevada


ocurri entre los pases con ms poblacin. Jamaica y Hait que encabezaron
la lista, registraron prdidas de poblacin de aproximadamente un milln
de habitantes cada uno. Otros pases que registraron prdidas significativas
fueron Puerto Rico (unos 800 000), Cuba y la Repblica Dominicana
(700 000 cada uno), Guyana y Trinidad y Tabago (300 000 cada uno).

Sin embargo, las prdidas relativas de poblacin fueron mayores en algunos


de los Estados ms pequeos del Caribe. Dominica, Granada, St. Kitts y
Nevis, Santa Luca y San Vicente y las Granadinas experimentaron prdidas
netas por migracin equivalentes a ms de 80% de sus poblaciones en
1950. En los pases de la CARICOM considerados como grupo, excepto
las Bahamas, esa prdida neta equivale, como promedio ponderado, al
62% de su poblacin en 1950, lo que super con creces el promedio de
32% para el Caribe en su conjunto.
Las principales naciones receptoras de emigrantes caribeos son los
Estados Unidos y Canad; los pases europeos tambin recibieron un
nmero importante de migrantes caribeos. Los Estados Unidos y Canad
fueron los receptores de 2.7 millones de inmigrantes legales de todos los
pases del Caribe. Esta cifra excluye los casi 800 000 emigrantes de Puerto
Rico que se han trasladado a los Estados Unidos. Sin embargo, en contraste
con los Estados Unidos y Canad, la emigracin a Europa estuvo
determinada en gran medida por los lazos coloniales. As, el Reino Unido
recibi migrantes del Caribe anglohablante,Francia del Caribe fiancfono
y los Pases Bajos de los pases que hablan holands.
La migracin intracaribea ha sido minscula comparada con el
volumen de la migracin extrarregional. Simmons y Guengant (1992)
estimaron que en 1980 haba 307 000 migrantes intrarregionales en el
Caribe, lo que equivale aproximadamente a 1% del total de la poblacin
caribea y a 7% de la prdida de poblacin de la regin durante el perodo
1950 a 1980. Sealaron adems tres caractersticas de la circulacin
intrarregional de personas.
a) El grueso de los migrantes intrarregionales se origina en slo unos
pocos pases. En algunos de estos pases de origen, como Hait, con
poblaciones de base muy numerosas, la emigracin ha repercutido
relativamente poco en el propio pas pero s considerablemente en
las naciones receptoras. En otros, como las pequeas islas del Caribe
oriental, con poblaciones de base reducida, la emigracin ha tenido
un gran impacto; algo similar puede decirse de los efectos de la
inmigracin en los pases receptores de la regin, varios de los cuales
tienen pequeas dimensiones demogrficas.
b) Los flujos de migrantes tienden a dirigirse principalmente a unos pocos
pases de destino. El grueso de los mi,orantes intrarregionales en tomo
a 1980 se encontraba en Repblica Dominicana, Puerto Rico, Trinidad
y Tabago, Islas Vrgenes de los Estados Unidos, Bahamas, Guyana
Francesa y Guadalupe.

Los propios migrantes tenen perfiles definidos de educacin, ingreso


y ocupacin, lo que sugiere que desempean papeles singulares en
las economas de los pases de destino.
Segn Simmons y Guengant (1992) poco ms de 60% de los migrantes
intracaribeos proviene de Hait, Repblica Dominicana, Cuba, Granada
y San Vicente y las Granadinas. Casi un tercio del total es originario de
Hait. En trminos absolutos Hait, Repblica Dominicana y Cuba son
contribuyentes importantes a la migracin intrarregional, pero dado que
sus poblaciones son enormes en relacin con las del resto de Caribe, la
proporcin de la migracin respecto a su poblacin total es muy pequea.
En cambio, Granada y San Vicente y las Granadinas, que figuran entre los
cinco principales contribuyentes a la migracin intrarregional,
aproximadamente 21% y 16%, respectivamente, de sus poblaciones residen
en otros pases del Caribe. Tanto las poblaciones de estas dos Islas de
Barlovento, como las de St. Kitts y Nevis, Islas Vrgenes Britnicas m),
las Islas Turcas y Caicos y Anguila se distinguen por su alta propensin a
migrar a otros pases del Caribe. La proporcin de sus migrantes dentro de
la regin expresada como porcentaje de la poblacin total supera el 15%.
Los destinos preferidos de la migracin intrarregional son (vase el
cuadro 2, extractado de Simmons y Guengant (1992)):
Las Bahamas, con un mejor nivel de vida -basado en el turismo y
los servicios financieros extratemtonales- han sido el destino preferido
de los migrantes procedentes de Jamaica, Hait y las Islas Turcas y Caicos.
La migracin a Cuba ocurri antes de la Segunda Guerra Mundial
para colaborar en la zafra de la caa de azcar y tambin por razones
profesionales y comerciales. Estos migrantes provenan sobre todo de
Jamaica y Hait. Ahora, ya han envejecido y disminuyen rpidamente.
Repblica Dominicana es un destino importante para los trabajadores
agrcolas haitianos.
C)

Puerto Rico representa un destino importante para los migrantes de


la Repblica Dominicana y Cuba, donde trabajan en la industria y los
servicios urbanos.
Con el fin de atender su creciente industria Nstica y satisfacer su
demanda de otros profesionales y trabajadores calificados, las Islas
Vrgenes de los Estados Unidos han absorbido un nmero importante de
migrantes provenientes de las Islas Vrgenes Britnicas y otros paises del
Caribe oriental (Anguila, St. Kitts y Nevis, Antigua, Dominica y Santa
Luca). Tambin acogen a un pequeo nmero denacionales puertorriqueos.

Cuadro 2

REMESAS NETAS A PA~SESSELECCIONADOS DEL CARIBE


(En miles de dlares)

Anguila
Antigua y Barbuda
Islas Vrgenes
Britnicas
Dominica
Granada
Montsemat
SaintKittsyNevis
Santa Luca
San Vicente y las
Granadinas
OECO

Bahamas
Barbados
Belice
Guyana
Jamaica
Suriname
Trinidad y Tabago
Repblica Dominicana
Hait

NA

18.36
72.32

8.34
34.16

-0.40
84.26

-0.19
84.09

-11.12 -14.01 -13.26 -13.22 -18.54 -21.50 -24.60


10.10
9.95 10.77 11.09 12.36
9.71 11.69
15.89 17.00 18.36 18.24 17.27 23.89 34.16
32.39 14.10
7.90
7.36
5.33
5.57
9.79
13.93 10.41 10.77 11.37 10.92 14.11 21.85
10.29 11.10 15.75 11.60
4.60 13.36 19.04

-24.80
12.94
39.63
-9.93
54.65
13.07

-28.01
11.75
38.31
2.71
19.67
14.73

-31.45
11.96
38.39
-4.37
34.14
16.77

15.25

10.14
-17.90
35.20
20.70
14.00
135.20
-5.70
-19.00
300.50
59.30

1.89
12.27

0.52
5.05

0.93
2.34

1.18
0.65

1.28
3.55

12.16 10.29
9.19
9.06 13.44 12.37
13.95
14.24
14.93
74.86 66.15 58.89 42.82 84.91 174.99
142.02
157.25
164.25
-10.60 -7.80 -12.80 -12.60 -1.80 -1.10
-3.40
-3.80
-4.70
39.25 34.15 41.25 26.15 40.90 34.90
41.70
50.20
56.80
16.30 15.40 17.70 15.40 14.50 16.80
20.60
25.00
26.60
13.00 12.70 14.00 14.90 48.90 56.20
NA
NA
NA
155.40 153.30 248.20 306.40 481.60 565.40
592.90
594.90
600.60
-7.50 -7.40 -7.30 14.70
4.80
8.30
-21.00 -15.90 -15.70 -6.70
3.30 -14.40
-5.90
3.50
15.90
314.80 329.50 346.60 361.80 911.50 928.70 1 098.90 1 284.50 1846.00
61.00 69.50 70.00 73.40 42.90 108.50
152.00
256.00
293.00

Fuente: ECCB Balance of Payments, 1999; Banco Central de Barbados, Barbados Balance of
Payments, 1994, Bridgetown, 1995; Fondo Monetario Internacional (FMI), Balance of
Payment Statistics Yearbook, Washington D.C., varios nmeros, varios aos. Banco de
Jamaica.

Barbados es el destino preferido de los migrantes de San Vicente y


las Granadinas, pero su condicin de sede de varias instituciones regionales
educativas y comerciales ha atrado tambin a migrantes de otros pases
de la CARICOM.
El auge y la cada del sector petrolero en liinidad y Tabago, y su
repercusin consiguiente sobre las oportunidades de empleo, crea incentivos
y desincentivos para la entrada de migrantes, sobre todo de Granada, San
Vicente y las Granadinas y Guyana. Trinidad y Tabago es probablemente
el nico pas del Caribe que ha experimentado una gran prdida global
neta de poblacin que ha emigrado a Europa y Amrica del Norte mientras
que a la vez absorbe un gran nmero de migrantes de otros pases del
Caribe.
Guadalupe, con su economa relativamente fuerte, atrae a migrantes
de otros departamentos franceses de ultramar, adems de Dominica y Haiti.

Los datos sobre la situacin ocupacional de los migrantes


intracaribeos son escasos, pero en general ellos ocupan los peldaos
inferiores de la escala socioeconmica en los pases receptores. Suelen
realizar trabajos manuales mal remunerados en los sectores de punta de
los pases receptores. Hay muy pocos migrantes intrarregionales en cargos
profesionales y directivos e incluso cuando los ocupan perciben sueldos
inferiores a los de los residentes.
Hay una notoria diversidad entre los pases del Caribe en trminos
del destino que prefieren sus migrantes. Los que proceden de Jamaica,
Suriname y Barbados tienden a migrar extrarregionalmente. Por ejemplo,
de la emigracin neta de Jamaica en el perodo 1950-1990, que fue
equivalente al 35% de su poblacin en 1980, slo un 2% encontr destino
en otros pases del Caribe. Por el contrario, en Granada, Santa Luca y San
Vicente y las Granadinas, que tambin han experimentado una migracin
neta-significativa, entre un 25% y un 45% ocurri dentro del Caribe. Un
patrn similar se observa en otros pases de la Organizacin de Estados
del Caribe Oriental (OECO), salvo Montserrat.
Varios de los pases que tienen una migracin intrarregional reducida
en relacin con la migracin total poseen fuertes vnculos con la "madre
patria". Por ejemplo, Puerto Rico (Estados Unidos), Guadalupe (Francia)
y Surinarne (Pases Bajos). Otros pases como Barbados, Guyana, Trinidad
y Tabago y Jamaica, tienen sistemas educacionales bien desarrollados, que
les facilit un temprano acceso a Europa y Amrica del Norte. Esto les
permiti construir redes de parentesco antes que los nacionales de otros
pases. Los pases que tienen relativamente ms rnigrantes en otros pases
caribeos son los menos desarrollados y con menos contactos con los pases
desarrollados.

LA MAGNITUD DE 1.AS REMESAS


Los datos sobre las remesas provienen de las balanzas de pagos nacionales.
En el caso de los pases miembros del Banco Central del Caribe Oriental
(BCCO), los datos se publicaron en Balance of Payments 1999 y los datos
de Barbados del Barbados Balance of Payments 1994 y del Balance of
Payments Statistics Yearbook, 1999 del Fondo Monetario Internacional.
Los datos de todos los dems pases, salvo las Islas Vrgenes Britnicas, se
sacaron de varios nmeros del Balance of Payments Statistics Yearbook
del Fondo Monetario Internacional. En el caso de las Islas Vrgenes
Britnicas, el Ministerio de fianzas proporcion los datos.

Las cifras que se utilizan comprenden remesas de trabajadores,


transferencias de migrantes y otras transferencias comentes. Las dos ltimas
categoras incluyen transacciones en efectivo y en especie. La estimacin
real de las remesas difiere de un pas a otro segn las peculiaridades de la
situacin local. La cobertura de las transacciones dista de ser completa dado
que muchas de ellas no pasan por los conductos oficiales. Por ejemplo, puede
que no se registren las transferencias de efectivo que se envan por correo o
con un amigo o pariente. Por ende, es probable que las remesas registradas
sean un plido reflejo de las remesas reales.
La cobertura incierta de las transacciones que constituyen remesas
-sumada a los errores habituales de medicin y categorizacin- sugiere
que los datos slo deben utilizarse como indicadores de la magnitud de los
flujos de remesas. Es ms, dada la importancia de las remesas para algunos
pases del Caribe y la importancia potencial para todos los pases como
consecuencia de los niveles de migracin neta indicados anteriormente y
los flujos financieros potenciales que representan, los pases deberan
esforzarse por mejorar la medicin de esos flujos.
En los cuadros 2 a 4 se presentan datos sobre la magnitud del flujo de
remesas a varios pases del Caribe entre 1989 y 1998. La direccin general
de los flujos concuerda con la teora de las remesas ya elaborada y con los
datos sobre la emigracin neta. Sin embargo, la magnitud de los flujos
monetarios no concuerda con el gran volumen de la migracin registrada
en los treinta ltimos aos. Si las remesas se conciben como el retorno de
la exportacin de capital humano, su cuanta es muy reducida. Esto sugiere
un subregistro o que los caribeos son menos proclives a remesar que sus
contrapartes de otros pases. Hay algunas pruebas anecdticas que sugieren
que esto no es as.
El cuadro 2 ofrece informacin sobre el valor absoluto de las remesas
netas de 18 pases del Caribe. El cuadro se centra en las remesas netas, o
sea, la diferencia entre entradas y salidas, por dos motivos. Primero, es
ms fcil relacionar las entradas netas con el anlisis ya realizado de la
migracin neta y, segundo, el valor neto de las remesas es la medida de la
inyeccin de esos flujos a la economa.
Dado el tamao de su poblacin y el volumen absoluto de la
emigracin neta durante los cuarenta ltimos aos, no es de extraar que
Repblica Dominicana tenga el nivel ms elevado de remesas, ascendiente
a 1 846 millones de dlares en 1998. Asimismo, en Jamaica, que figura
entre los pases que tienen una mayor emigracin neta en la regin, las
remesas ascendan a 600 millones de dlares en 1998. Las remesas a estos
dos pases parecen haber crecido rpidamente a raz de la liberalizacinde

los regmenes de control cambiario, lo que sugiere que hay ms remesas


fluyendo por los conductos oficiales.'
Cuatro pases registraron flujos negativos en gran parte del perodo, a
saber, Bahamas, las Islas Vrgenes Britnicas, Surinane y Trinidad y Tabago.
El caso de las Bahamas concuerda con el anlisis de la magnitud de los
flujos migratorios, puesto que no est incluido en los pases que han
experimentado una emigracin neta importante pero que han recibido
volmenes migratorios considerables del resto de la regin. Los dems pases
han registrado volmenes de emigracin importantes pero las entradas
parecen ser menores en relacin con su poblacin que vive en el exterior.
Por ejemplo, Trinidad y Tabago perdi unos 300 000 habitantes y recibi
unos 47 000 migrantes del Caribe; empero, las entradas son minsculas
comparadas con las salidas. Lo mismo se verifica en las Islas Vfrgenes
Britnicas y Suriname. Esto sugerira que los pases pueden registrar con
ms eficiencia las salidas de flujos que las entradas de remesas. De hecho
habra una tendencia natural a obrar as, dado que se controlan ms los flujos
que salen, puesto que las autoridades tienden a prestar ms atencin a las
partidas que pueden tener un impacto negativo sobre la balanza de pagos.
En los casos de Guyana y Suriname la existencia de mercados de divisas
paralelos al comienzo del perodo habra reducido las entradas registradas.
Respecto a los dems pases la direccin de las remesas parece
concordar con el nivel de migracin neta que han experimentado. Una
observacin que despus se retomar es la variabilidad aparente de los
flujos. Esto es compatible con la proposicin terica de que las remesas
variaran con lo acontecido en el pas de origen y el desempeo del pas
receptor. As, los pases de la OECO, asolados por huracanes, registraron
flujos crecientes en 1989, 1995 y 1997. A su vez el crecimiento de las
remesas a la mayora de los pases caribeos se desaceler durante la
recesin en los Estados Unidos entre 1990 y 1993.
El cuadro 3 ofrece informacin sobre la razn entre las remesas y el
PIB nominal a precios de mercado para los pases del Caribe. Entre los
pases con remesas netas positivas, su contribucin ms elevada a la
actividad econmica se dio en Montserrat, Hait y Repblica Dominicana.
Salvo por el accidente estadstico de 1989, vinculado al huracn Hugo, las
remesas representaron entre 13% y 20%del PIB de Montserrat hasta 1991
y luego decayeron para volverse incluso negativas como resultado de la
actividad volcnica en ese pas, ya que rnigraron dos tercios de la poblacin.
1

Un incremento de la magnitud de remesas registradas no significa necesariamente que stas


hayan aumentado sino que se estn captando ms en las estadsticas.

Para los dems pases de la OECO -excepto Antigua y Barbuda y las


Islas Vrgenes Britnicas (m)las rernesas netas promedio oscilaron
entre 5% y 8% del PIB.Conforme a lo sealado anteriormente, estos pases
han experimentado altos niveles de migracin neta y por tanto esta
observacin no resulta sorprendente. Las entradas de remesas en Antigua
y Barbuda son consistentes con las de los dems pases, pero los egresos
son mayores, dado que en los ltimos aos han sido receptores de flujos
migratorios significativos de Dominica y Repblica Dominicana.
Tres de los pases (Bahamas, Trinidad y Tabago y Suriname) con
flujos de remesas negativos tienen razones inferiores al 1%del PIB. En el
caso de las Islas Vrgenes Britnicas, las salidas netas representaban un
8% del PIB (hasta donde haba datos disponibles). Cabe reiterar que aunque
las Islas Vrgenes Britnicas reciben cantidades importantes de trabajadores
provenientes sobre todo de otros pases de la OECO, hay tambin
volmenes significativos de migrantes de este pas en el exterior, pero la
cobertura de estas entradas sera menor de la necesaria.
Cuadro 3
REMESAS NETAS A P A ~ E SSELECCIONADOS DEL CARIBE

Anguila
Antigua y Barbuda
Islas Virgenes Britnicas
Dominica
Granada
Montserrat
Saint Kjtts y Nevis
Santa Luca
San Vicente y las
Granadinas
Bahamas
Barbados
Belice
Guyana
Jamaica
Suriname
Trinidad y Tabago
Repblica Dominicana
Haitl

Fuente: ECCB Balance of Payments, 1999; Banco Central de Barbados, Barbados Balance of
Payments, 1994. Bridgetown. 1995; Fondo Monetario Internacional (MI),Balance of
Payment Statistics Yearbook, Washington D.C., varios nmeros, varios aos. Banco de
Jamaica.

Un patrn similar al observado para el coeficiente de remesas con


respecto al PIB se aprecia en el cuadro 4, que presenta los coeficientes
entre remesas y exportaciones de bienes y servicios. El cuadro 4 indica
que Hait, Repblica Dominicana y los pases de la OECO, excepto Antigua
y Barbuda, las Islas Vrgenes Britnicas y Santa Luca, tienen las razones
ms elevadas. En Montserrat, la razn se encumbr hasta 194% en 1989,
fue superior a 50% en promedio hasta 1991 y declin con posterioridad.
Repblica Dominicana tambin tiene un coeficiente elevado (un 18% en
promedio), que se explica por la menor proporcin entre comercio y PIB.
La razn entre remesas y exportacin de bienes y servicios ha subido en
forma sostenida en Jamaica desde 1993 hasta un 15%. El porcentaje de
remesas netas respecto al comercio de mercancas fue extremadamente
alto para las economas orientadas al turismo. Dada la gran contribucin
de los servicios al comercio global, las razones parecen siderales, sobre
todo en los casos de Montserrat, Anguila y las Islas Vrgenes Britnicas.
Cuadro 4
REMESAS NETAS COMO PORCENTAJE DE LAS EXPORTACIONES
DE BIENES Y SERVICIOS A P A ~ E SSELECCIONADOS DEL CARIBE
Pafs

1989

1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

NA
5.2
-6.4
14.0
18.5
193.6
17.6
4.1

7.3
3.4
-7.3
11.0
18.1
73.4
12.6
3.9

2.3
1.3
-7.6
11.4
18.5
39.3
11.1
5.5

5.2
0.6
-6.6
9.7
18.2
33.4
10.1
3.6

4.9
0.1
-5.9
9.0
15.5
20.3
9.4
1.4

4.3 8.46
0.8 6.67
NA
NA
8.5 4.16
18.5 10.23
18.2 7.11
11.7 5.44
3.9
1.85

4.18
3.14
NA
4.20
11.14
-5.08
13.49
1.37

-0.15
4.23
NA
3.39
10.25
2.29
4.25
1.52

-0.07
7.44
NA
3.20
8.65
-3.93
6.54
1.62

8.8

9.3

9.0

7.1

8.4

3.36

3.55

3.70

3.37

Bahamas
Barbados
Belice
Guyana
Jamaica
Suriname
Trinidad y Tabago

-0.7
3.8
9.5
6.1
7.2
-1.0
-1.0

-0.4
4.4
7.1
4.8
7.0
-1.5
-0.9

-0.4
4.0
6.1
4.8
9.3
-2.0
-0.7

-0.6
4.9
6.2
3.7
11.2
-2.0
-0.7

-0.6 -0.11 -0.06


2.9 4.07 3.01
5.1
5.23 5.64
3.6 8.37 8.93
13.4 15.82 16.59
0.0 1.31
1.60
-0.4 0.16 -0.51

-0.18
3.34
6.67
NA
17.72
NA
-0.21

-0.20
4.02
7.55
NA
17.42
NA
0.12

-0.25
4.43
8.16
NA
17.75
NA
0.54

RepblicaDominicana
HaiU

14.5
13.8

21.2
12.1

17.7
9.4

18.0
20.6

16.6 17.39 16.20


15.2 64.03 56.51

17.74
79.17

18.19
67.55

24.67
61.17

Anguila
Antigua y Barbuda
Isias Virgenes Britnicas
Dominica
Granada
Montserrat
Saint Kitts y Nevis
Santa Luca
San Vicente y las
Granadinas

16.1

Fuente: ECCB Balance of Payments, 1999; Banco Central de Barbados, Barbados Balance of

Payments, 1994, Bndgetown, 1995; Fondo Monetario Internacional (FMI), Balance of


Payment Statistics Yearbook, Washington D.C., varios nmeros, varios aos. Banco de
Jamaica.

LA CONTRIBUCINDE LAS REMESAS AL DESARROLLO


La contribucin de las remesas al desarrollo depende del uso que se les
otorgue. Si los recursos se utilizan para e l consumo suntuario, la
contribucin al desarrolloeconmico es muy escasa y dado el alto contenido
importado del patrn de consumo de los pases caribeos, el impactosobre
la balanza de pagos puede ser negativo. Por otra parte, si los recursos se
destinan a la inversin y el consumo esencial para mejorar la salud y la
productividad de la sociedad, puede fortalecerseel desarrollo de esta ltima.
Las remesas pueden contribuir de varias maneras al desarrollo de las
economas caribeas tanto en forma directa como indirecta. Algunas de
ellas se examinan en esta seccin.
La entrada de remesas puede considerarse como una inyeccin demo
de un flujo circular del ingreso de tipo keynesiano. Estas inyecciones
incrementan la actividad econmica al aumentar el nivel del gasto agregado;
por el contrario, los retiros del flujo circular reducen la actividad econmica.
Las salidas de remesas son retiros del flujo circular y por tanto reducen la
actividad econmica. Por ende, son las remesas netas las que miden el
efecto sobre el nivel de la actividad econmica real. En igualdad de
circunstancias, las remesas netas positivas incrementan la actividad
econmica real mientras que las remesas netas negativas tienen el efecto
contrario. No obstante, el desarrollo econmico es algo que trasciende el
incremento de la actividad econmica real vinculada con las inyecciones a
la economa. El desarrollo econmico exige que la economa sea
transformada para incrementar permanentemente su capacidad de generar
un producto real. Adems, esto debe complementarse con una distribucin
ms equitativa del ingreso y una mayor diversificacin de la economa.
Esto redundara en un mejoramiento de la calidad de vida de los miembros
de la sociedad.
La forma ms directa en que las remesas contribuyen al desarrollo
econmico y social es el mejoramiento de los niveles de vida del receptor.
Con arreglo a lo planteado anteriormente, la decisin de migrar puede ser
una eleccin consciente&ra mejorar las perspectivas de ingreso del hogar
y reducir el riesgo asociado a la inestabilidad del ingreso. En la medida en
que prospere esta decisin, las remesas mejormananel nivel de vida del
hogar permitiendo un mayor nivel de consumo y generando ms
oportunidades educativas para el resto del hogar.
El consumo en s no es una actividad productiva. Sin embargo, en la
medida en que el mayor consumo de los hogares pobres eleva su
productividad al mejorar su salud o mejorar la capacidad de los nios

pequeos de esos hogares para aprender y por tanto adquirir una mejor
educacin, s sera una contribucin al desarrollo. En cambio, el consumo
suntuario provoca un agotamiento de las divisas que llegaron al pas cuando
se remesaron los fondos. Las remesas en especie, que son de la ndole de
bienes de consumo suntuario, pueden tambin tener un efecto negativo en
la medida en que crean una demanda irnitativa de estos bienes por otros
miembros de la sociedad. Tambin incrementan la demanda
complementaria de bienes importados por los hogares receptores, los que
se utilizan conjuntamente con el regalo inicial.
El mejoramiento de las oportunidades educativas para el resto del
hogar es beneficioso tanto para ste como para el pas, puesto que crea
mayores oportunidades de empleo para el individuo, y el pas contara con
un trabajador ms productivo. Uno de los inconvenientes es que si existe
un lazo de parentesco en el pas desarrollado hay incluso mayores
probabilidades de que los miembros ms educados del hogar tambin
migren. No obstante, esto creara un flujo de remesas de segunda generacin
en aos ulteriores.
Si fuese efectivo que, como predice la teora de las remesas, las
remesas ms elevadas se dirigen a los hogares pobres, una consecuencia
lgica de su flujo es el mejoramiento de la distribucin del ingreso. Adems,
tales recursos pueden invertirse en educacin y negocios para mejorar an
ms las perspectivas de ingreso del hogar. Si bien el debate sobre el efecto
de la migracin y las remesas sobre la distribucin dista de estar zanjado
en la literatura, hay varios estudios de carcter internacional que sealan
los efectos favorables de las remesas en la distribucin del ingreso (vase
Stark y otros, 1998). Los mejoramientos de la distribucin del ingreso
incrementan no slo el bienestar del individuo, sino que tambin poseen
extemalidades que incrementan el desarrollo social.
La inversin de las remesas en nuevos negocios o en la expansin de
negocios familiares ya establecidos es una de las maneras en que estos
flujos contribuyen al desarrollo econmico. Estas remesas no tienen que
ser necesariamente en especie, pues pueden serlo en forma de bienes de
capital, existencias o materias primas. Muchos hogares de bajos ingresos
carecen de un acceso efectivo al crdito, puesto que los mercados de crdito
formales no aceptan la riqueza humana como garanta. Por tanto, el flujo
de remesas sera la nica fuente de financiamientopara invertir en pequeos
negocios.
La contribucin de las remesas a la inversin en nuevos negocios es
bastante clara en trminos conceptuales; en cambio, su aporte a negocios
familiares ya establecidos tiene tres aspectos. El primero puede relacionarse

con motivos de herencia, el deseo de retomar a casa para disfnitar de un


retiro confortable, el altruismo o motivos de lucro. Para satisfacer estos
motivos, se remesan recursos en efectivo o en especie para invertirlos en
el negocio familiar.
El segundo aspecto est relacionado con el coseguro que el "contrato"
con el migrante brinda a la familia. Permite que el hogar realice inversiones
riesgosas, por ejemplo, en el mejoramiento de prcticas agrcolas, que no
se habran emprendido si el hogar dependiera exclusivamente del ingreso
agrcola. Estas inversiones se realizan'an en el entendido de que si la empresa
se malograra o el perodo de reembolso fuera ms prolongado de lo previsto
el migrante contribuira a solventarlas.
La prestacin de asistencia para recuperarse en casos de desastre es
el tercer aspecto de las remesas que se invierten en el negocio familiar.
Aunque esto est relacionado con el contrato de coseguro mencionado en
el prrafo precedente, aqu lo distinto es que los recursos fluyen realmente
para colaborar en la rehabilitacin del negocio, mientras que en el aspecto
anterior no es necesario que stos fluyan. La seguridad que proporciona el
contrato lleva a una modificacin conductual, que conduce a la expansin
econmica.
No todos los hogares tienen espritu empresarial por naturaleza, pero
si se ahorra parte de las remesas, se crea un fondo de recursos invertibles
que los miembros de la sociedad con menos aversin al riesgo pueden
utilizar para desarrollar la economa. Las remesas en especie pueden
contribuir indirectamente al fondo de ahorro si su consumo permite que
los hogares receptores tengan mayor nivel de ahorro. Para contribuir al
desarrollo de esta manera, las remesas deben complementar el ahorro
interno. Es muy posible que las remesas puedan reemplazar al ahorro
intemo al permitir un mayor consumo. Dado que los flujos de remesas
alivian la restriccin de liquidez del hogar suele haber una fuerte tentacin
a consumir ms de lo necesario.
En el plano de la economa, el flujo de remesas alivia las restricciones
de la balanza de pagos mediante la provisin directa de divisas en el caso
del efectivo o por la reduccin de la demanda de bienes importados cuando
las remesas son en especie. Aqu hay que estar atento al efecto de
demostracin sobre el consumo del resto de la sociedad emanado de la
recepcin de tales bienes. Como se seal antenomente, tanto el nivel
absoluto de las remesas como su razn con los ingresos de exportacin
son bastante signiticativos en varios pases del Caribe. Tales flujos brindan
a la economa el control de los recursos externos reales que pueden utilizarse
en el esfueno de desarrollo.

Las divisas que proporciona el flujo de remesas en efectivo (o


ahorradas por las remesas en especie) permiten la importacin de bienes
capital y materias primas necesarias para el desarrollo econmico. Ningn
pas del Caribe tiene sectores de bienes de capital bien desarrollados, por
lo tanto, la mayora de los bienes de capital tienen que ser importados.
Asimismo, tambin hay que importar gran parte de las materias primas
para la industria y el turismo. El flujo de remesas puede desempear un
papel decisivo en el proceso de desarrollo, puesto que el financiamientode
la expansin exclusivamente con recursos internos llevara a una restriccin
de divisas.
Aunque el flujo de remesas que entra al Caribe contribuye al desarrollo
de estos pases en sentido estricto, una interpretacin ms amplia del papel
que cumplen los recursos de los migrantes en el proceso de desarrollo
comprendera la inversin de los migrantes en actividades destinadas a la
expansin de las exportaciones del Caribe en el pas receptor. Tales
actividades incluiran instalaciones para la distribucin de bienes caribeos,
restaurantes que utilicen productos caribeos, y el fomento del turismo y
los servicios culturales. Esta interpretacin ms amplia la plantea Henry
(1990), quien considera la utilizacin de todos los recursos de los migrantes
ya sea en el pas de origen o en el pas receptor como una contribucin
potencial al desarrollo econmico.

MEDIDAS PARA MEJORAR EL FLUJO DE REMESAS


Todo anlisis orientado a mejorar el flujo de remesas debe reconocer la
distincin entre los diversos tipos de remesas tratados en la primera seccin.
No es mucho lo que las autoridades pueden hacer acerca de las remesas
fijas, ya que stas tienen motivaciones y obligaciones contractuales que
escapan a su control. No ocurre lo mismt; con las remesas discrecionales,
que estn asociadas con el nivel de remesas ahorradas. Estas dos magnitudes
estn relacionadas con las opciones de cartera que hacen los migrantes
respecto a la diversificacin de su riqueza. Por tanto, las medidas destinadas
a influir en el flujo de remesas tienen que estar destinadas a influir en los
factores que inciden en las opciones de cartera del rnigrante.
La manera en que se captan los datos sobre las remesas parece sugerir
que stas son en gran medida flujos comentes y no de capital. Esto puede
ser algo engaoso. Aunque en principio es posible separar los tipos
principales de remesas, en la prctica es dificilsimo. Una suma tpica de
dinero podra remesarse COI; las instrucciones siguientes: de estos 500

dlares, destinar 100dlares a mi seguro, 50 dlares a la suciedadde amigos


del libro durante los prximos seis meses, 200 dlares a la hipoteca, 100
dlares a mi cuenta bancaria, 20 dlares al cumpleaos del abuelo y el
resto por si acaso el menor de la casa necesita algo con urgencia. La
multiplicidad de nes (regalos, ahorro, inversin y medidas precautorias)
significa que la categorizacin de cualquier cifra observada es casi
imposible. Afortunadamente, no es necesario tener que clasificar los flujos.
Todo lo que se necesita es que algn aspecto de los flujos responda a las
medidas.
Para que los flujos de remesas desempeen un papel significativo en
el proceso de desarrollo tienen que ser sistemticos, predecibles y
sostenidos. A menos que las autoridades y las empresas sean capaces de
prever otros flujos, debern resignarse a seguir desempeando un papel
marginal. La variabilidad de las remesas netas, que se observa en el cuadro
2, es consistente con la literatura terica. Las medidas para incrementar el
flujo de remesas deben tratar tambin de ocuparse de la variabilidad. Se
reconoce que hay cierto grado de variabilidad vinculado con las
consideracionesaltruistas y en materia de coseguro pero las cohsideraciones
en materia de opciones de cartera de las remesas discrecionales
reaccionm'an con bastante previsibilidad a las variables subyacentes.
Algunas de estas medidas son las siguientes:
i)

La eficiencia de los mecanismos de transferencia de dinero: la


participacin de la empresa Westem Union hace que ahora sea menos
oneroso, ms seguro y ms conveniente remesar fondos de l a Estados
Unidos al Canbe y es muy probable que esto redunde en un incremento
de las remesas registradas. Reduce algunos de los problemas de los
servicios actuales de transferencia de dinero, como el costo elevado,
el fraude, el robo, los retrasos, las dificultades idiomticas y las
molestias.
ii) El rgimen de control cambiario: un rgimen de conirol cambiario
ms liberal reducira el incentivo a acaparar divisas y hara que un
mayor monto de ellas circulara por los conductos oficiales.
iii) Con el fin de atraer un mayor volumen de remesas ahorradas por los
migrantes, las instituciones financieras del Caribe tendrn que okecer
tasas de inters ms atractivas. Si la tasa de inters es menor que la
tasa de inflacin, el retorno real de los fondos remesados ser negativo
y cesarn los incentivos para un mayor ingreso de fondos. La cada
de la inflacin en los pases con tipos de cambio fijo en los aos
noventa y la liberalizacin de las tasas de inters en Guyana y Jamaica

iv)

v)

vi)

vii)
viii)

han redundado en tasas de inters real ligeramente positivas. En


particular, la liberalizacin de las tasas de inters en Jamaica y de los
controles carnbiaris han redundado en una entrada significativa de
remesas y dems entradas de capital.
Sera conveniente que los gobiernos aplicaran un trato tributario
favorable a la inversin de los migrantes en valores y les ofrecieran
el mismo trato tributario que el concedido a los inversionistas
extranjeros en ciertas clases de inversin.
El establecimiento de sucursales de las instituciones financieras
regionales en los pases receptores podra ser una manera de
aprovechar los recursos de los migrantes. Las sucursales de bancos
comerciales y compaas de seguros son conductos para llegar a los
miembros de menores ingresos y menos sofisticados de la poblacin
migrante. Las instituciones con las que estn familiarizadas y que
tienen buenos antecedentes servirn para generar confianza en el
trabajador migrante, habitualmente suspicaz. La creacin de vehculos
de inversin para movilizar las remesas ahorradas por los migrantes
ms sofisticados sera un mecanismo adicional para incrementar estos
flujos. Tales instrumentos pueden permitir la inversin directa en
acciones de las empresas caribeas o ser instrumentos de inversin
creados por intermediarios financieros que otorgan prstamos a las
empresas productivas.
Se precisa desarrollar en el plano interno mercados monetarios y de
capital eficientes para atraer volmenes importantes de inversin de
cartera a travs de los cuales circula actualmente el capital
internacional. El desarrollo de mercados monetarios y de capital
eficientes otorgara tambin al migrante la flexibilidad suficientepara
hacer circular sus fondos.
La emisin de valores denominados en dlares estadounidenses para
complementar las cuentas en moneda extranjera reducira los riesgos
carnbiarios.
Se requiere una poltica macroeconmica creble para asegurar una
inflacin baja y tipos de cambio estables. El objetivo principal de la
poltica macroeconmica sera asegurar que la moneda nacional sea
cuando menos una reserva de recursos tan buena como la moneda
extranjera, evitando la inflacin y la devaluacin. Si la moneda
extranjera se considera una reserva de recursos ms cotizada, la
entrada de remesas discrecionales sera mnima.

El presente artculo analiza diversos temas relacionados con la migracin y


las remesas en el Caribe. Se examinan varios tipos de remesas con miras a
elaborar un conjunto de medidas normativas que influyan en el nivel de las
remesas. La decisin de remesar est basada en la decisin previa de migrar,
por tanto el artculo trata de la relacin entre la migracin y las remesas y
examina someramente las tendencias principales de la migracin en el Caribe.
Sirve como teln de fondo para analizar los datos de las remesas registradas
por 18 pases caribeos para el perodo comprendido entre 1989 y 1998.
Los datos revelan que, en general, los flujos de remesas concuerdan
cualitativamentecon los flujos migratorios que experimenta la mayora de
los pases caribeos. Sin embargo, el nivel de remesas parece ser escaso
dada la magnitud de la migracin neta que experimentan dichos pases.
Los flujos registrados presentan cierto nivel de variabilidad que podra
estar relacionado con errores de medicin resultantes de la cobertura de
transacciones clasificadas como remesas. Considerandola razn de remesas
netas con respecto al PIB y a las exportaciones, las remesas desempean
un papel muy importante en el nivel de actividad econmica de los pases
que han experimentado una migracin neta elevada, especialmente
Repblica Dominicana, Jamaica, Hait y los pases de la OECO (excepto
las Islas Vrgenes Britnicas y Antigua y Barbuda).
Sin perjuicio de la importanciaque tienen las remesa a algunos pases,
su contribucin puede mejorarse mediante el incremento del flujo y
continuidad de las mismas. Se analizan algunas de las formas en que las
remesas pueden contribuir al nivel de desarrollo econmico y social y se
identifican las medidas para mejorar el flujo de remesas. stas comprenden:
mejorar los servicios de transferencia de dinero; ofrecer tasas de inters real
ms elevadas; otorgar un trato tributario favorable a las inversiones de los
migrantes; proporcionar mejores instrumentos para que los migrantes
inviertan en su pas de origen y reducir los riesgos cambiarios e inflacionarios.
Lasremesas ahorradasde los migrantesrepresentanuna reserva potencial
de fondos, que pueden movilizarse para el desarrollo de los pases canbeos.
Los pases necesitan desamllar formas creativas de utilizar tanto los recursos
financieros como humanos de la dispora. Nuestro conocimientode qu es lo
que motiva las opciones de cartera de los migrantes caribeos es
extremadamente limitado y el anlisis se ve entorpecido por la escasez de
informacin sobre los flujos de remesas. Los pases tendran que mejorar
sistemticamente el volumen y la exactitud de la informacin disponible para
realizar un anlisis que permita orientar las acciones normativas en esta esfera

Bascom, W. (1990), 'Remittances Inflows and Economic Development in Selected


Anglophone Caribbean Countries", Working Paper, No 58, Washington,
D.C., Comisin para el estudio de la migracin internacional y el desarrollo
econmico cooperativo.
Chaderton, R. y W. Samuel(2000), "Return Migration and Implication for Public
Policy in St. Kitts-Nevis", Puerto Espaa, Sede Subregional de la CEPAL
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Guengant, J. (1993), "W~therthe Caribbean exodus?: prospects for the 1990's".
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Henry, R. (1990), "A Reinterpretation of Labour Services of the Comrnonwealth
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estudio de la migracin internacional y el desarrollo econmico cooperativo.
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Stark, 0.(1991). "Migration inLDC's: risk, remittances, and the family", Finance
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Stark, O., J. E. Taylor y S.Yitzhaki (1988), "Migration, remittances, and inequality:
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migrant origins, destinations and economic roles", The Peopling of the
Americas, Veracruz.
Wahba, S. (1991). "What determines workers remittances?" Finance and
development, vol. 28, N" 4, diciembre.

Alejandro 1. Canales
Departamento de Estudios Regionales-INESER,
Universidad de Guadalajara, Mxico (e-mail:
acanales C3megared.net.m)
Christian Zlolniski
Departamento de Estudios Sociales,
El Colegio de la Frontera Norte, Mxico (e-mail: crisz@colef.mx)

Actualmente, la migracin internacional configura un complejo sistema


de redes de intercambio y circulacin de gente, dinero, bienes e informacin.
Diversos autores se refieren a este proceso en trminos de la configuracin
de comunidades transnacionales. Desde este enfoque se plantea una
apertura hacia nuevas formas de entendimiento del proceso migratorio en
el actual contexto de globalizacin. En el artculo presentamos una revisin
crtica del modelo de comunidades transnacionales, identificando los
principales desafos terico-metodolgicos que ste implica. Nos centramos
en algunos puntos de este enfoque que consideramos importantes, en
particular en torno a la relacin entre el proceso de globalizacin y la
formacin de comunidades transnacionales y el potencial que estas ltimas
ofrecen para enfrentar las consecuencias econmicas, sociales y polticas
que conlleva la globalizacin. El artculo seala finalmente, las exigencias
que esta revisin crtica del modelo de comunidades transnacionales plantea
para la definicin de politicas pblicas en las comunidades de origen y de
destino de los trabajadores migrantes transnacionales.

ABSTRACT
Currently, international mgration entails a complex web of exchanges and
movements of people, money, goods and information. A nurnber of scholars
have proposed the notion of transnational communities to help in arriving
at new ways of understanding the migratory process within the current
context of globalization. This article presents a critical evaluation of the
transnational community model and identifies the principal theoretical and
methodological challenges posed by this model. Particular attention is
devoted to the way in which the relationship between globalization and
the formation of transnational communities is conceptualized in this model,
as well as these communities' pstential for dealing with the economic,
social, and political implications of globalization. The article closes with
a discussion of the demands that this critical review of the transnational
community model places upon public policy-making in the cornmunities
of origin and destination of transnational rnigrant workers.

En la literatura tradicional sobre la movilidad de la poblacin, sta suele


analizarse sobre la base de dos grandes categoras mediante las cuales se
intenta distinguir entre tipos de migracin. Por una parte, la "migracin
permanente", que comprende a quienes cambian de manera definitiva su
.
comunidad, regin o pas de residencia habitual. Por la otra, la "mgracln
temporal" o "circular", referida a aquellos desplazamientos continuos y
recurrentes, que definen un constante ir y venir, pero manteniendo la
residencia habitual en la comunidad de origen. Se trata de cambios
temporales de residencia que no alteran el carcter permanente de la
residencia habitual.l
Este enfoque ha sido objeto de crtica por parte de un grupo creciente
de especialistas en migracin intemacional desde comienzos de los aos
noventa. En diversos estudios se ha mostrado que el esquema bipolar
tradicional resulta muy limitado para entender las caractersticas y formas
que ha asumido el proceso migratorio a nivel internacional a partir de las
ltimas dcadas del siglo XX.En el caso de la migracin Mxico-Estados
Unidos se destaca el hecho de que a partir de mediados de los aos setenta
se ha observado un importante y sostenido proceso de asentamiento de la
poblacin migrante (Canales, 1999; Comelius, 1992; Chvez, 1988), el
cual, sin embargo, no parece asociarse a ningn proceso de asimilacin e
integracin social, cultural o poltica de los migrantes mexicanos en la
sociedad estadounidense. Antes bien, la larga tradicin migratoria de los
habitantes de ciertas regiones de Mxico hacia Estados Unidos habra
permitido la configuracin de circuitos migratorios de carcter plurilocal
J
'

4.

Un tercer tipo de migracin es la dispora, en la que si bien el desplazamiento puede implicar


un cambio definitivo de la residencia del migrante, dste no se integra completa y totalmente
en el lugar de asentamiento. En cambio. se mantiene y refuena la pertenencia a comunidades
u organizaciones que operan a escala internacional. Tal es el caso de los misioneros, as
como tambin el de los judos dispersos por todo el mundo. No obstante, histricamente
esta modalidad migratoria no ha obedecido a razones laborales, sino a persecuciones de
base poltica, religiosa o cultural. Para un anlisis ms detallado de las disporas
contemporneas, vase Cohen, 1997.

que, trascendiendo las fronteras de ambos pases, seran el verdadero mbito


en el que los migrantes internacionales organizan su subsistencia
econmica, as como la reproduccin social y cultural de sus comunidades.
Diversos autores describen este proceso como la configuracin de
comunidades transnacionales (Smith, 1995;Portes, 1997; Georges, 1990;
Roberts, Frank y Lozano, 1999), en el sentido de que, mediante la
migracin, se activm'an diversos factores y procesos de articulacin en
los mbitos cultural, social y econmico, entre comunidades e instituciones
sociales distantes geogrficamente. En este contexto, conceptualizar la
migracin en trminos bipolares como si se tratara de un continuo unilineal
no hara sino distorsionar el verdadero carcter que ha adquirido el
fenmeno migratorio entre pases en la actual etapa de globalizacin
econmica.
Aunque el modelo de migracin transnacional no constituye an un
paradigma alternativo con una agenda especfica de investigaciny anlisis,
no puede soslayarse el hecho de que este enfoque ha despertado gran inters
en la comunidad acadmica, as como entre muchos intelectuales e
instituciones civiles y polticas. Particularmente, el potencial de resistencia
y oposicin que suele atribuirse a parte de los miembros de estas
comunidades, al igual que sus formas organizativas, en su relacin tanto
con el Estado como con las fuerzas hegemnicas que emanan de la
reestructuracin del capitalismo a nivel global, explican en parte el atractivo
de dicho modelo para muchos estudiosos, especialmente en una poca de
crisis de los paradigma alternativos y contestatarios que tradicionalmente
haban alimentado las estrategias de confrontacin y negociacin poltica
de grupos progresistas y de izquierda. As, hay quienes al concebir la
migracin en trminos de su carcter transnacional, toman una posicin
"celebratoria", es decir, asumen que por la va de este modelo migratorio,
los agentes (migrantes, familias, comunidades) adquieren la capacidad para
enfrentar y superar los riesgos, costos y condiciones de su reproduccin
econmica, social y cultural.
No obstante, este enfoque no ha estado exento de crticas y
refutaciones, que dan cuenta de algunas de sus p ~ c i p a l e slimitaciones e
insuficiencias (Mahkr, 1998;Pries, 1997). Es as que en este trabajo se ha
aunque
optado por una posicin algo distante de las visiones bbcelebratorias",
tambin se reconoce el potencial analtico y de orientacin de la accin
colectiva que este enfoque pudiera generar. Si bien existe un importante
potencial de organizacin y accin colectiva subyacente en la configuracin
de comunidades transnacionales, aqu se sostiene que sta no
necesariamente constituye una estrar~giade salida de las condiciones de

pobreza, precariedad y vulnerabilidad econmica y poltica que caracteriza


la reproduccin social de los agentes involucrados. Antes bien, y como se
ver ms adelante, es una estrategia de confrontacin de dichas condiciones
que implica una dinmica contradictoria y no determinstica. Por
consiguiente, las comunidades transnacionales no pueden concebirse
nicamente en trminos de redes de solidaridad y reciprocidad
generalizadas que permiten resistir los efectos negativos de la globalizacin,
sino que debe entenderse que su dinmica conlleva, al mismo tiempo, la
reproduccin de tensiones, conflictos y contradicciones que se dan en su
seno y que, como tales, contribuyen a recrear el marco de desigualdad
estructural que condiciona la reproduccin social de sus miembros. No
obstante, en la perspectiva de este trabajo, el modelo de la migracin
transnacional plantea importantes desafos conceptuales, metodolgicos
y, ante todo, polticos, que exigen una necesaria apertura hacia nuevas
formas de entendimiento del proceso migratorio en el actual contexto de
globalizacin. No se puede seguir conceptualizando la migracin, y mucho
menos definiendo leyes, programas y polticas referidas a ella, sobre la
base de paradigmas tradicionales que no logran captar la gran diversidad y
heterogeneidad de las situaciones y movimientos migratorios que
caracterizan la dinmica contempornea de nuestras sociedades.
Para sustentar esta tesis, en el presente trabajo se presenta una
reflexin conceptual sobre algunos rasgos medulares de este modelo de
comunidades transnacionales, en la que se identifican algunos de los
desafos y exigencias terico-metodolgicas que dicho modelo implica
para la manera de abordar el estudio de la migracin internacional en el
actual contexto de globalizacin. Ms que ofrecer una evaluacin de dicho
modelo (vase, por ejemplo, Guamizo y Smith, 1998; Mahler, 1998), se
han seleccionadoalgunos puntos derivados de este enfoque que se considera
importante analizar. Dicho examen se basa fundamentalmente en la
experiencia de la migracin Mxico-Estados Unidos, aunque sus
conclusiones tambin pueden ser tiles en otros casos. Interesa, en especial,
reflexionar sobre la relacin entre el proceso de globalizacin y la formacin
de comunidades transnacionales y sobre el potencial que estas ltimas
ofrecen para enfrentar las consecuencias econmicas, sociales y polticas
que conlleva la globalizacin.
Con tal objeto, el estudio se ha dividido en cuatro partes. En la primera,
y a manera de marco contextual, se exponen las principales diferencias en
el modo de abordar el estudio de la migracin mexicana a Estados Unidos
que surgen al aplicar el modelo bipolar de migracin perrnanente-migracin
temporal y el enfoque transnacional. En la segunda parte se presentan

algunas reflexiones sobre la manera en que los procesos de globalizacin


econmica, acentuados en las ltimas dcadas del siglo XX, han servido
como factores bsicos para el desarrollo y consolidacin de comunidades
transnacionales multilocales de trabajadores internacionales. En la tercera
parte se explica el papel centra1 que desempean los conceptos de redes
sociales y capital social en el modelo de migracin transnacional. La cuarta
parte del trabajo est dedicada a las organizaciones transmigrantes, esto
es, clubes de oriundos (de la misma comunidad o municipio) y asociaciones
de paisanos del mismo Estado, a travs de las cuales sus miembros buscan
mejorar sus condiciones de vida tanto en sus comunidades de origen en
Mxico como de destino en Estados Unidos; estas asociaciones constituyen
formas relativamente novedosas de organizacin poltica a nivel
transnaci~nal.~
En las conclusiones se reflexiona respecto de los desafos
tericos y metodolgicos que implica el modelo de migracin transnacional
para los estudios sobre migracin, as como en lo que atae a polticas
pblicas y potenciacin (empowement) de los migrantes internacionales.
2. EL ENFOQUE DE MIGRACIN TRANSNACIONAL

En la literatura sobre la movilidad de la poblacin se suelen distinguir dos


grandes categoras o tipos de migracin, la "migracin permanente" o
definitiva, y la "migracin temporal" o circular. En esta tipologa, el
elemento bsico para categorizar la migracin es la relacin que a travs
de ella se establece entre lo que sera la comunidad o regin de origen y la
de destino (Roberts, Frank y Lozano, 1999). En el primer caso, la definicin
de una y otra es simple, directa y concuerda con la definicin
tradicionalmente usada en demografa para estimar los cambios de
residencia internos e internacionales mediante censos y encuestas. En este
sentido, el problema es delimitar el tiempo necesario para que un cambio
de residencia se considere como definitivo (Canales, 1999). En el segundo
caso, la misma definicin de "origen" y "destino" es algo m s imprecisa,
por cuanto el individuo o su familia no modifican su residencia habitual.
Se trata ms bien de la conguracin de un circuito migratorio, cuyo origen
o centro es la comunidad de residencia habitual, y los "destinos" son slo
transitorios y temporales.

226,

Los autores desean agradecer al Dr. Rafael Alarcn por su generoso aporte de gran parte de
la bibliografa utilizada para esta seccin.

Inicialmente, estas dos categoras se emplearon para analizar la


migracin internacional.As, la migracin europea a Amrica del Norte y
Amrica del Sur en el siglo XIX y principios del XX se consider como un
tpico desplazamiento de carcter permanente o definitivo. Si bien los
migrantes europeos mantuvieron estrechos contactos y relaciones con sus
comunidades de origen, estas fueron menguando, de modo que en dos Q
tres generaciones se haban integrado socialmente a sus respectivas regiones
de llegada (Portes y Rumbaut, 1996). Para entender este proceso de
integracin y las tensiones que fue generando, surgieron diversos esquemas,
entre los cuales destac el "paradigma de soberana" (Smith, 1995), segn
el cual el migrante llegaba a convertirse en ciudadano por la va de su
asimilacin o "americanizacin" (Rumbaut, 1997).
La migracin temporal, por su parte, pareci ser una categora clave
para entender los continuos y permanentes desplazamientos de mexicanos
hacia Estados Unidos. Si bien a lo largo del siglo XX no pocos mexicanos
se quedaron a vivir en forma definitiva en Estados Unidos, es un hecho
que, al menos hasta mediados de los aos setenta, el grueso de la migracin
lo componan individuos que establecan patrones de desplazamiento
circular y recurrente entre sus comunidades de origen y diversas zonas
rurales del sur de Estados Unidos (Canales, 1999; Cornelius, 1992). En
este contexto, la migracin no poda entenderse como un episodio nico,
sino como una carrera migratoria, cuyo destino final sola ser el retorno
definitivo a las comunidades de origen en Mxico. En este caso, el
paradigma de la soberana, o de la asimilacin, tambin pareca aplicarse,
pero en un sentido opuesto a la migracin permanente. El carcter temporal
y transitorio de la migracin obstaculizaba el proceso de asimilacin y
arnericanizacin del migrante, en la medida en que se mantena un fuerte
y poderoso sentido de pertenencia social, cultural y poltica con las
comunidades, regiones y pases de origen (Smith, 1995).
A partir de comienzos de los aos noventa, sin embargo, diversos
estudios han mostrado que este esquema de anlisis no parece ser til para
entender las caractersticas y formas asumidas por el proceso migratorio a
nivel internacional a partir de las ltimas dcadas del siglo XX. En el caso
de la migracin Mxico-Estados Unidos, el proceso de asentamiento de la
poblacin migrante no se vinculara necesariamente a dichos patrones,
sino que adquirira un perfil demogrfico, social y cultural notoriamente
diferente del reflejado por aquel modelo. El asentamiento de migrantes
mexicanos habra alcanzado una masa crtica, con lo cual diversos espacios
de la migracin se estan'an modificando y configurando como espacios
sociales plurilocales, sustentados en las redes e intercambios que vinculan

en forma cotidiana y permanente las comunidades de origen y las de destino.


Se trata de la formacin y consolidacin de redes sociales que hacen del
proceso migratorio un fenmeno social y cultural de profundas races
(Massey y otros, 1987). As, por ejemplo, en aquellas regiones y
comunidades donde este ha presentado mayor intensidad, a lo largo del
tiempo se ha configurado un complejo sistema de redes de intercambio y
circulacin de personas, dinero, bienes e informacin que tiende a
transformar los asentamientos de migrantes a ambos lados de la frontera
en una sola gran comunidad dispersa en una multitud de localizaciones
(Rouse, 1992).
Algunos autores se refieren a este proceso como la configuracin
de comunidades transnacionales (Smith, 1995; Portes, 1997; Georges,
1990; Roberts, Frank y Lozano, 1999). Se trata de la dislocacin y
desestructuracin del concepto tradicional de "comunidad",
particularmente en trminos de sus dimensiones espaciales y territoriales
(Kearnay y Nagengast, 1989; Rouse, 1991). Esta virtual
"desterritorializacin" de las comunidades es determinada por esos
continuos flujos e intercambios de personas, bienes e informacin que
surgen con y de la migracin, y hacen que la reproduccin de las
comunidades de origen est directa e intrnsecamente ligada a los distintos
asentamientos de los migrantes en barrios urbanos y pueblos rurales de
los Estados Uniaos (Alarcn, 1995;Hondagneu-Zotelo, 1994). Esta nueva
forma social y espacial que asume el proceso migratorio implica tambin
una dislocacin y desestructuracin del concepto tradicional de migracin
y de migrante. Por de pronto, la migracin ya no se refiere necesariamente
a un acto de mudanza de la residencia habitual, sino que se transforma
en un estado y forma de vida, en una forma espacial de una nueva
existencia y reproduccin sociales.
Independientemente de las diversas crticas dirigidas al modelo de
migracin transnacional (vase, por ejemplo, Mahler, 1998), en este trabajo
se sostiene que un aporte importante de dicho modelo es que exige concebir
la migracin internacional desde una perspectiva amplia e integradora,
como un fenmeno que en ningn caso puede reducirse a un mero flujo de
personas, trabajadores o ambos. Antes bien, para comprender la migracin
contempornea se debe incorporar e integrar un no menos importante flujo
e intercambio de bienes materiales y simblicos, esto es, de recursos
econmicos, culturales, sociales y polticos. Asimismo, la migracin no
supone slo un flujo en un nico sentido, sino un desplazamientorecurrente
y circular, un continuo intercambio de personas, bienes, smbolos e
informacin.

Diversos autores han planteado el concepto de "transmigracin" y


"transmigrantes" para referirse a estas nuevas modalidades y formas que
asume la movilidad de la poblacin a nivel mundial (Tilly, 1990; Smart,
1999; Portes, 1997; y Glick, Basch y Blanc-Szanton, 1992). La
transmigracin difiere de las formas clsicas de migracin, porque implica
la consolidacin de nuevos espacios sociales que van ms all de las
comunidades de origen y de destino: se trata de una expansin
transnacional del espacio de las comunidades mediante prcticas sociales,
artefactos y sistemas de smbolos transnacionales. A diferencia de la
migracin temporal, la transmigracin no define una situacin transitoria,
sino este surgimiento de espacios plurilocales y de comunidades
transnacionales donde, adems, la condicin de migrante se transforma
por completo.

3. COMUNIDADES TRANSNACIONALES
Y GLOBALIZACI~N
El "transnacionalismo~' y la configuracin de comunidades
transnacionales forman parte importante del proceso de globalizacin
De acuerdo con diversos autores, la
de la sociedad ~ontempornea.~
globalizacin corresponde a la transicin de una sociedad industrial a
una sociedad informacional, la que reconfigura las bases de la economa
industrial mediante la incorporacin del conocimiento y la informacin
en los procesos materiales de produccin y distribucin (Castells, 1998;
Kumar, 1995). As, la economa informacional implica un nuevo tipo de
configuracin espacial de las relaciones econmicas en el sistema-mundo,
caracterizada por su globalizacin creciente. En este marco, la
globalizacin y la flexibilizacin del sistema de produccin configuran
los ejes de la reestructuracin capitalista, a la vez que definen el nuevo
sistema de reglas sobre cuya base estaran operando las relaciones capital1
trabajo en el mundo actual (Lipietz, 1997). En este contexto, suelen
destacarse los cambios que inciden en la estructura del empleo y las
ocupaciones, dado que seran la base de una nueva estructura de clases y
estratificacin social (Castells, 1998).

No se debe confundir,sin embargo, el carcter transnacional de las comunidadesde migrantes


con su globalizacin. Ms adelante se volver sobre este punto.

Al respecto, diversos autores ponen el nfasis en la creciente


polarizacin que se manifiesta en la estructura social de las ocupaciones.
Se trata de una segmentacin del mercado de trabajo, en el que los empleos
estables v bien remunerados coexisten con otros de carcter
predominantemente informal y ocasional. Sassen y Smith (1992) se refieren
a esto como un proceso de "infonnalizacin" (carualization), para as
resaltar el marco de precariedad en que se presenta. Aunque en la economa
informal hay muchos tipos de empleos, 1; mayora corresponde a puestos
de trabajo no calificados para realizar tareas repetitivas y sin posibilidades
de capacitacin. En no pocos casos se trata, adems, de empleos
"ocasionales" en industrias que an se rigen por esquemas fordistas de
organizacin del proceso de trabajo. En este sentido, la informalizacin
representa ms bien una estrategia de tales firmas para enfrentar los retos
de la competencia sin asumir los costos de la innovacin tecnolgica. De
esta manera, la economa informal no slo es una estrategia de
sobrevivencia para las familias empobrecidas por la reestructuracin
productiva, sino tambin, y fundamentalmente,un resultado de los patrones
de transformacin surgidos en las economas formales y los sectores de
vanguardia de la economa estadounidense (Canales, 2000a).
En estos mercados informalizados tiende a darse una signicativa
selectividad en cuanto al origen de la fuerza de trabajo empleada. As por
ejemplo, Femndez-Kelly (1991) mostr que tanto en los condados del
sur de California como en Nueva York, haba una fuerte presencia de
hispanos y otras minoras tnicas en este tipo de actividades, especialmente
en las ramas manufactureras. Se trata de ocupaciones como operadores,
en tareas de ensamble y otras que requieren escasa calificacin y generan
bajos ingresos. Asimismo, esta autora seala que en la mayora de los
casos no existen sindicatos, se aplican prcticas de subcontratacin y hay
una alta participacin de mano de obra femenina.
En ese marco, dicha estrategia de flexibilidad y desregulacin laboral,
que incide directamente en las condiciones de trabajo y de contratacin,
parece ser la base de una nueva oferta de puestos de trabajo para la poblacin
migrante (Zlolniski, 1994). As, por ejemplo, se observa un importante
incremento de trabajadores migrantes en ocupaciones como limpieza y
mantenimiento de edificios, jardinera, lavado de platos, atencin en
restaurantes, aseo de casas, servicio domstico y otras similares de baja
calificacin y precarias condiciones laborales. En esta forma, los
trabajadores A6ante.s proveen una base demogrfica para laconfiguracin
del nuevo vroletariado de trabajadores en el marco de la sociedad
postindustrik (Rouse, 1991).

230.

En este sentido, la segmentacin del mercado de trabajo es la base de


una segmentacin de la poblacin en estratos econmicos, sociales y
culturales diferenciados. Si bien los diversos segmentos (o estancos)
ocupacionales se configuran siguiendo una lgica econmica dictada por el
proceso de desregulacin contractual y flexibilizacin laboral, quienes
integran cada uno de estos segmentos no lo hacen de acuerdo con una lgica
estrictamente econmica, sino en funcin de procesos de diferenciacin social
"extraeconmicos", fundados especialmente en factores de diferenciacin
cultural, tnica, demogrfica, de gnero y de condicin migratoria (Sassen,
1998). Sobre la base de dichos factores se configuran grupos poblacionales
con desventajas sociales y diversos grados de vulnerabilidad,que les impiden
establecer otros marcos de regulacin de sus condiciones de vida, trabajo y
reproduccin social, en un contexto estructural en el cual ya no parecen
operar los mecanismos de negociacin poltica y social surgidos en las
sociedades industriales y plasmados en el Estado de bienestar. Este es el
caso de la configuracin de minoras sociales y culturales (mujeres, nios,
migrantes y grupos tnicos, entre otros), cuya vulnerabilidad construida
socialmente se traslada al mercado laboral bajo la forma de una
desvalorizacin de su fuerza de trabajo y, por ese medio, de una
desvalorizacinde sus condiciones de vida y reproduccin (Canales, 2000b).
En este marco estructural, las comunidades transnacionales y la
"transmigracin", adquieren un significado especial. En no pocos casos,
las redes sociales de reciprocidad, confianza y solidaridad operan tambin
como un mecanismo para enfrentar el problema de la vulnerabilidad social
y poltica originada por la condicin tnica y migratoria de la poblacin, y
que la ubica en una situacin de minora social. Los trabajadores migrantes,
atrapados en contextos de desigualdad y precariedad generados por el
proceso de globalizacin, buscan articular formas de responder, aunque
no de "sustraerse", a dichos procesos como actores dentro de sus propias
comunidades. En este sentido, su articulacin por medio de comunidades
transnacionales abre oportunidades de accin para enfrentar, a partir de
ellas, la situacin de vulnerabilidad. Los riesgos del traslado, los costos
del asentamiento, la bsqueda de empleo, la insercin social en las
comunidades de destino, la reproduccin cotidiana de la familia en las
comunidades de origen, entre otros aspectos, tienden a descansar sobre el
sistema de redes y relaciones sociales que configuran las comunidades
transnacionales, de modo de facilitar tanto el desplazamiento como la
insercin laboral del migrante.
Asimismo, el capital social de los migrantes les permite enfrentar y
crear respuestas -aunque no salidas- a las condiciones de precariedad de

l
l

su empleo, derivadas de la flexibilidad laboral y desregulacin conbxctual


que caracterizan los mercados laborales en esta era de globalizacin. De
hecho, la transnacionalizacin de la fuerza de trabajo sobre la base de las
redes sociales de las comunidades puede entenderse tambin como la
contraparte de la globalizacin del capital, aunque no necesariamente como
una globalizacin del trabajador. En este sentido, la dicotoma comnme~te
establecida, segn la cual el capital se globaliza y el trabajo se localiza,
aqu se considera mal planteada. Por una parte, hay que distinguir entre
"trabajo" y "tena de trabajo". El trabajo, como proceso y como acto, es
tan globalizado como el mismo capital, lo que no ocurre con la fuerza de
trabajo. La globalizacin de la fuerza de trabajo sera la globalizacin del
trabajador, proceso que, sin embargo, no parece asumir las formas y
contenidos de la globalizacin del trabajo y del capital.
Por otra parte, hay que distinguir las formas de la globalizacin, esto
es, sus caminos de entrada y salida. El capital se globaliza desde arriba y,
por sobre ello, es la lgica del capital la que dirige el proceso de
globalizacin, mientras que la fuerza de trabajo entra en este proceso en
una forma subordinada, es decir, desde abajo, con un margen limitado
para definir sus acciones (Bauman, 1998). En este sentido, no hay que
confundir el carcter transnacional de la migracin laboral con su posible
e hipottica globalizacin. La mano de obra se convierte en global no por
estar integrada a una comunidad transnacional, sino porque se inserta en
procesos de trabajo que forman parte de la globalizacin. Inversamente,
no son las comunidades transnacionales el camino de entrada del trabajador
migrante a la globalizacin, sino que ms bien constituyen una estrategia
de respuesta, que los trabajadores migrantes pueden construir, para enfrentar
los costos de su entrada a mercados de trabajo que operan con una lgica
globalizada.
La transnacionalizacin no es la forma que adopta la globalizacin
de la mano de obra: por el contrario, es. una estrategia desarrollada por
los trabajadores para hacer frente a las condiciones de la globalizacin
de su trabajo. De esta manera, las comunidades transnacionales definen
un campo de accin, una estructura de opciones, que el migrante laboral
puede desarrollar para asumir y distribuir los costos de su globalizacin.
En este sentido, las redes sociales y las comunidades transnacionales
tienen un doble papel. Por una parte, en tanto estrategias de respuesta,
son tambin un mecanismo de reproduccin de las condiciones de
subordinacin social generadas por la globalizacin. Por la otra, en tanto
campos de accin alternativos, las comunidades transnacionales pueden
tambin configurar mbitos sociales desde los cuales sea posible

relaciones y transacciones de todo tipo que se dan en el marco de un sistema


transnacional de redes sociales y capital cultural. Estas redes, que
constituyen el nicho interpersonal del individuo, contribuyen a su propio
reconocimiento como individuo y a su imagen de s mismo como miembro
de una comunidad, como sujeto de un tejido social bsico (Enrquez, 2000).
De acuerdo con Goldring (1997), la diferencia entre los circuitos
migratorios internacionales y una comunidad transnacional radica en que
sta alude a un campo social en el que la densidad de los movimientos y
lazos sociales posibilita la construccin por parte de los migrantes de una
relacin con la comunidad y un sentido de pertenencia a ella.
En el caso de las comunidades transnacionales, la "pertenencia" se
refiere a una situacin y condicin muy distintas de las de ciudadana. La
comunidad transnacional define y construye un sentido de pertenencia a
ella y dc dependencia de ella que es ms fuerte y profundo que el existente
entre los migrantes y los respectivos estados nacionales de origen y destino.
Se trata de la gestacin de un sentido de pertenencia que est antes, pero
tambin ms all, de la ciudadana. Como seala Smith, la "pertenencia
ms all de la ciudadana" se refiere a la transnacionalizacin del sentido
de comunidad sobrepasando las fronteras nacionales del Estado de origen,
pero tambin del Estado de destino. En esta forma, los migrantes mexicanos
residentes en Estados Unidos mantienen e incrementan la importancia que
otorgan a sus comunidades de origen, as como sus vnculos con ellas aun
despus de su asentamiento legal, estable y definitivo. Para ellos, cuando
la posible "ciudadanizacin", esto es, la construccin de un sentido de
pertenencia a Estados Unidos, se materializa, esto no implica en absoluto
una ruptura con su sentido de pertenencia a sus comunidades de origen,
que es ms profunda y vital que las pertenencias construidas polticamente.
En no pocos casos, la "ciudadanizacin" no es sino una forma de defender
y mantener los lazos comunitarios.
En el caso de la comunidad transnacional, la pertenencia tiene un
sentido y un significado distintos de la referida a las comunidades polticas.
La pertenencia es denida por los mismos migrantes a partir de la expansin
tenitonal de sus redes sociales, las cuales se estructuran transnacionalmente
a travs de sus prcticas (Smith, 1995). En tal sentido, esta pertenencia
llega a ser substantiva, y no slo declarativa, en la medida en que permite
trastocar la percepcin de las presencias fsicas y contiguas por la de
presencias imaginadas y simblicas. En este marco cabe sealar las
prcticas, privilegios y beneficios que favorecen a los migrantes en sus
comunidades, aun despus de su asentamientoen Estados Unidos. Ejemplo
de ello es su capacidad para ejercer influencia y poder en el proceso de

toma de decisiones en las comunidades de origen. La "ausencia" fsica es


contrarrestada por la "presencia" imaginada, que se vuelve real y concreta
por la va de los flujos de informacin y de poder que canalizan las redes
construidas por los migrantes, fenmeno facilitado por el avance de las
telecomunicaciones.

4. COMUNIDADES TRANSNACIONALES
Y REDES SOCIALES
Concebir la migracin en trminos de la configuracin de comunidades
transnacionales, implica hacerlo en trminos de la construccin de a.*
sociales y comunitarias en espacios transnacionalizados. Como seala
Portes (1997), las comunidades transnacionales se fundan en un denso
sistema de redes sociales que cruzan las fronteras polticas, y que son
creadas por los migrantes en su bsqueda de reconocimiento social y avance
econmico. Estas redes dependen de vnculos y relaciones de parentesco,
amistad y, sobretodo, de identidad comunitaria. Sus bases son las relaciones
de confianza, reciprocidad y solidaridad que signan el carcter de los
vnculos en el seno de las comunidades (Enrquez, 2000).
El carcter transnacional de este tejido social deriva del hecho de
que ha sido construido sobre la base de prcticas, actividades e intercambios
que traspasan continuamente las fronteras polticas, geogrficas y culturales
que tradicionalmente haban enmarcado y separado las comunidades de
origen y las de asentamiento de los migrantes. En esta forma, el
"transnacionalismo" es definido como el proceso por el cual los migrantes
construyen estos campos sociales que unen sus propias comunidades y
sociedades de origen con las de asentamiento (Goldring, 1997; Glick
Schiller, Basch y Blanc-Szanton, 1992).
En particular, las redes sociales sirven para recrear, aunque de manera
transformada, la comunidad de origen en los lugares de asentamiento, y
as reproducirla en el contexto de su transnacionalizacin. Por su parte, las
comunidades de origen tambin se transforman, como resultado de su
estrecha dependencia con respecto a la dinmica de los mercados de trabajo
en Estados Unidos, as como por la fuerte vinculacin con la vida social y
cotidiana en los lugares de asentamiento de los migrantes. Se trata de un
proceso de adaptacin continua de sus formas de vida y sus estructuras
sociales y econmicas. Alarcn (1992) define este proceso como la
norteizacin de las comunidades de origen, en la medida en que su
reproduccin social, cultural y econmica no slo est orientada hacia el

"norte", sino que, adems, crecientemente desarticulada del "sur", esto es,
de Mxico. Para estas comunidades, las relaciones que mantienen con los
lugares de asentamiento de sus rnigrantes en el "norte" son ms intensas
que las que las unen a sus comunidades vecinas. Para su reproduccin es
ms importante el flujo de bienes materiales y simblicos proveniente de
sus comunidades gemelas al otro lado de la frontera, que sus intercambios
con el resto de M x i c ~ . ~
Estas redes sociales operan en todos los niveles y campos sociales
que comprende la reproduccin social de las comunidades. En esta forma,
en cada campo social se establecen y reconstruyen redes sociales y
familiares, a travs de las cuales los miembros de las comunidades
interactan y realizan sus actividades sociales, culturales, econmicas y
polticas. Asimismo, la prctica de estas acciones e intercambios en
contextos transnacionales fortalece las redes y permite la expansin
territorial de los mbitos de reproduccin de la propia comunidad. As,
por ejemplo, la bsqueda de un trabajo y la insercin laboral se extiende
no slo a los confines territoriales de la comunidad de origen, sino que
incluye tambin, y de modo importante, opciones laborales disponibles en
los lugares de asentamiento de los migrantes. De hecho, a travs de la
estructura de redes sociales de cada comunidad transnacional la informacin
sobre necesidades y opciones de trabajo en cada mbito territorial fluye en
ambos sentidos. Asimismo, el apoyo de estas redes de familiares, amigos
y paisanos facilita la movilidad de los individuos de un lugar a otro, ya que
permite minimizar los riesgos del desplazamiento, as como los costos del
asentamiento e insercin laboral (Sassen, 1995). En no pocos casos, antes
de iniciar el viaje a Estados Unidos, el migrante ya sabe cmo va a cruzar,
adnde va a llegar en cada fase de la migracin, as como tambin cules
sern su empleo y su salario.
Procesos similares estn en correspondencia con la reproduccin de
la unidad domstica y la vida familiar.En este caso, aun cuando una familia,
o los miembros de un hogar, puedan estar separados territorialmente, su
pertenencia a una comunidad transnacional permite que se reconstruya su
unidad domstica, sobre la base de las redes sociales a travs de las cuaIes
no slo fluye informacin, sino tambin formas de ejercicio del poder
intrafamiliar y de toma de decisiones domsticas y cotidianas, entre otras
(Delaunay y Lestage, 1998).

236

S610 como dato ilustrativo se puede sealar la importancia de las remesas en la reproduccin
social y cotidiana de los hogares de migrantes.

Por su parte, la reproduccin de las relaciones y estructuras


comunitarias tambin adopta una forma transnacionalizada. De hecho, las
formas de poder, las diferencias sociales y, en general, las estructuras
sociales, culturales y polticas que constituyen cada comunidad, son tambin
trasplantadas del pas de origen a los lugares de asentamiento (Smith, 1995).
Sin embargo, y esto es importante, el "transnacionalismo~'no slo implica
el transplante de las relaciones y estructuras sociales de las comunidades
de origen a los lugares de asentamiento, ya que ste es un proceso que
tambin modifica dichas relaciones y estructuras (Tilly, 1990). As, por
ejemplo, se puede citar la ampliacin de los roles de la mujer en los casos
en que el jefe de hogar ha emigrado. En esta situacin, la mujer debe
asumir parte de las tareas y responsabilidades tradicionalmente asignadas
al varn, en tanto proveedor de los recursos materiales para la reproduccin
familiar y sujeto sobre el cual descansa gran parte de la estructura de poder
dentro de la familia. Las modificaciones de los roles femeninos derivadas
de la ausencia de esta figura masculina por largas temporadas dan lugar a
conflictos familiares en el momento de la reunificacin, ya sea por el retorno
del jefe de hogar o por la migracin de la familia a Estados Unidos.
Por su parte, la creciente migracin femenina y familiar ha permitido
que las mujeres accedan a contextos sociales en los que la distincin de
gnero se construye a partir de principios y relaciones sociales diferentes
de los imperantes en las comunidades de origen. En trminos generales,
esto ha permitido una transformacin de las relaciones de poder en el seno
de la familia y la comunidad que ha favorecido a la mujer; sin embargo,
esto no implica que no existan conflictos y tensiones cotidianas
(Hondagneu-Sotelo, 1994). Algo similar puede plantearse respecto de las
relaciones intergeneracionales, esto es, de los cambios que experimentan
los roles y posiciones relativas de jvenes, adultos y anciano^.^
Por otra parte, las redes sociales y comunitarias no slo permiten
esta reproduccin y modificacin de las relaciones y estructuras
comunitarias, sino que, sobre esta base, tiene lugar tambin una
reproduccin de formas de desigualdad social (Tilly, 1990). Las redes
contribuyen a reproducir y perpetuar procesos y relaciones sociales, pero
6

En este sentido, Rouse (1991) seala que los migrantes terminan convirtindose en
experimentados exponentes de una cultura bifocalizada, inmersos en una cotidiana tensin
y conflicto entre dos formas de vida muy distintas. Esta situacin tambin es abordada por
Portes (1997), quien seala que a travs de las redes translocales, los migrantes llevan una
vida dual, a menudo son bilinges, se mueven entre dos culturas, mantienen su hogar en los
dos pases y participan en relaciones que requieren su presencia fsica y simblica en ambos
espacios.

tambin las formas y el carcter de tales procesos y relaciones. En el caso de la


desigualdad social, por ejemplo, sta es creada y reproducida en la medida en
que las redes sociales configuran redes de inclusin social y de pertenencia a
una comunidad transnacional y, simultneamente, formas de exclusin y de
no pertenencia a comunidades nacionales. Cada forma de inclusin es, a la
vez, una forma de exclusin. Esto signica que si bien la red social permite el
acceso a determinados flujos de informacin, intercambios y posiciones
sociales, es tambin un mecanismo de exclusin en un doble sentido. Por una
parte, excluye y margina a otros individuos que no pertenecen a la red social,
a la comunidad, y por la otra, impide asimismo que los miembros de la
comunidad accedan a otras redes de informacin e intercambio. En esta forma
las redes sociales, a la vez que se extienden y modifican, recrean distintas
formas de desigualdad.' As, por ejemplo, al buscar un empleo por medio de
redes sociales, el migrante no llega a obtener el empleo ptimo para l o ella,
de acuerdo con las condiciones "objetivas" del mercado y sus propias
capacidades. Slo consigue el empleo posible, esto es, aqul accesible a las
redes sociales e las cuales es miembro. En la bsqueda de un empleo no se
cuenta con todas las opciones tericamente disponibles, sino slo con aquellas
a las que se tiene acceso mediante los contactos familiares y de paisanos. En
esta forma, la disponibilidad de empleos, y por tanto la forma de insercin
laboral, depende de la extensin de la red y de su capital social y cult~ral.~
En definitiva,las redes sociales constituyen un componente fundamental
del capital social que permite la configuracin y reproduccin de comunidades
transnacionales. Dichas redes forman la base tanto de las relaciones de
solidaridad y ayuda mutua entre sus miembros, como de la reproduccin y
generacin de desigualdades sociales de clase, de genero y generacionales,
las que a menudo son ignoradas en las visiones ms romnticas y celebratorias
del modelo de migracin transnacional. Por lo pronto, en no pocas ocasiones
la comunidad transnacional tiende a reproducir en los lugares de asentamiento
de los migrantes las estructuras de desigualdad y los conflictos sociales de
sus comunidades de origen (Pries, 1997, p. 37).
7

Sin embargo, cabe sealar que la reproduccin de la red reproduce la desigualdad, aunque
no perpetua sus fonnas. As como las relaciones e intercambios sociales por medio de la
redes implican la reproduccin, extensin y transformacin de las mismas redes, tambin
permitiran la transformacin de las formas de desigualdad.
Un ejemplo tpico es la articulacin de las redes sociales de los rnigrantes con el campo de
accin de los subcontratistas. lo cual permite al migrante acceder a un empleo en forma
rpida y segura, pero en un contexto de alta flexibilidad, y en el que la propia red social
puede servir como mecanismo de control laboral. En no pocos casos, el o la contratista
tiene vnculos familiares o de compadrazgo con sus empleados, lo que genera tensiones y
conflictos entre ambos roles sociales.

trascender los reducidos marcos de negociacin impuestos por la


gl~balizacin.~
Por otra parte, en la era de globalizacin los espacios de negociacin
e integracin que se haban configurado en tomo del Estado de bienestar y
el proceso de modernizacin se desestructuran y fragmentan, reforzando
con ello los procesos de exclusin y diferenciacin social. En este contexto,
se puede entender el resurgimiento de formas bsicas y "primarias" de
solidaridad, confianza y reciprocidad, como las que dan expresin y
sustancia a las comunidades transnacionales. En esta forma, los actuales
procesos migratorios, a diferencia de los registrados a principios del siglo
XX, han permitido la creacin de un campo social de sigdicados y acciones
en el que las comunidades transnacionales pueden identificarse como
unidades discretas, esto es, comunidades en s mismas. De hecho, la
construccin material e imaginaria de estas comunidades permiten enfrentar
los procesos de desestructuracin del tejido social, en particular los
fenmenos de la individualizacin y de la exclusin econmica y social,
que adquieren dimensiones alarmantes en las sociedades contemporneas
en esta era de la globalizacin (Garca Canclini, 1999).
En este marco cabe retomar la cuestin del sentido de pertenencia
y la construccin de identidades transnacionales, sealada por Smith
(1995). Se trata de un sentido de pertenencia a comunidades imaginadas
que coexiste con las diversas formu de pertenencia, residencia y
ciudadana propias de las comunidades polticas creadas por los estados
nacionales entre los cuales ocurre la migracin. Los rnigrantes desarrollan
vnculos sociales y culturales junto con nexos econmicos y laborales
que hacen que muchos de ellos se "imaginen" a s mismos como parte de
una comunidad en los Estados Unidos, pero no de cualquier comunidad,
sino de una comunidad migrante, translocalizada, que reproduce y recrea
los patrones culturales y formas simblicas de sus comunidades de origen
(Chvez, 1994).Esta construccin imaginaria se basa en un conjunto de
4

A este respecto, los autores quisieran reafirmar su distanciamiento de ciertas visiones en


que se tiende a asumir una posicin optimista y "celebratona" en relacin con la capacidad
de las comunidades de migrantes para enfrentar con hipottico xito las condiciones de su
reproduccin social. El hecho de que se abra un campo de accin alternativo no asegura, en
ningn caso, que la accin colectiva sea exitosa. Antes bien. define un campo de
confrontacin, de conflictos y conhadicciones, que ms que determinar un resultado. define
las condiciones en que se desenvuelve la accin colectiva e individual. En esta perspectiva,
la comunidad bransnacional, en tanto campo de accin colectiva, actuara entonces como un
mbito de mediacin en un doble sentido. Por una parte, en trminos del movimiento real
presente en la accin de los sujetos, y por la otra, en trminos de las exigencias metodolgicas
para entender y analizar dicha accin social.

5. ASOCIACIONES TRANSMIGRANTESDE TRABAJADORES


MEXICANOS EN ESTADOS UNIDOS
Una de las principales caractersticas de las comunidades transnacionales
es el surgimiento de formas novedosas de organizacin y accin poltica
ideadas por trabajadores internacionales que generalmente ocupan una
posicin subalterna tanto en sus pases de origen como de destino. Tales
modalidades de organizacin poltica transnacional conferiran a los
miembros de estas comunidades capacidad de resistencia y oposicin tanto
a fuerzas hostiles de origen estatal, como a las fuerzas estnichmles ligadas
a la globalizacin econmica que los transforma en trabajadores
internacionales en situacin de vulnerabilidad poltica, econmica y
cultural. En esta seccin se analiza una de las formas ms importantes de
organizacin poltica de carcter transnacional desarrollada por migrantes
mexicanos en Estados Unidos. El debate se centra en el caso de las
denominadas "asociaciones de comunidades de origen", popularmente
conocidas como "cl~bes".~
Estas asociaciones surgieron originalmente con el propsito de que
los emigrantes contribuyeran al mejoramiento de las condiciones de vida
de sus paisanos mantenindose en contacto con las comunidades de origen
en Mxico. Como tales, las asociaciones representan una de las principales
formas de organizacin poltica de carcter transnacional mediante las
cuales los inmigrantes mexicanos, trascendiendo las barreras polticas y
geogrficas que los separan de sus comunidades de origen, se vinculan
activamente a ellas. Generalmente estn formadas por migrantes de la
misma comunidad en Mxico y su objetivo es enviar remesas y otros
recursos materiales para el mejoramiento de las condiciones estructurales
en su lugar de origen mediante proyectos fdantrpicos para realizar obras
pblicas. El anlisis de estas asociaciones ilustra tanto las posibilidades
de emprender acciones colectivas en el seno de comunidades
transnacionales haciendo uso de sus redes y capital social, como los lmites
y desigualdades sociales que caracterizan dichas asociaciones.
Las asociaciones de inmigrantes no son un fenmeno nuevo, sino
uno de los ms comnmente asociados a procesos de migracin
internacional de poblaciones de distinto origen a pases como Estados
Unidos a finales del siglo XIX y comienzos del XX, poca en que
desempearon un papel esencial en la integracin y movilidad econmica
9

En ingi6s se denominan Home Town Associarions.

de los inmigrantes en ese pas. Los japoneses que llegaron a Estados Unidos
a comienzos del siglo XX, por ejemplo, formaron asociaciones basadas en
comunidades de origen que contribuyeron fundamentalmente a la rpida
movilidad econmica lograda por ese grupo. Las asociaciones judas en
Nueva York, establecidas sobre las mismas bases, tambin fueron de
trascendental importancia para dar cohesin a esta comunidad y fomentar
la incorporacin de nuevos inmigrantes a las agrupaciones (Zabin y Escala,
1998).
A diferencia de estos casos, sin embargo, las asociaciones de
inmigrantes mexicanos generalmente se han orientado a la realizacin de
acciones filantrpicas en sus comunidades de origen. Lo ms comn es
que estn formadas por inmigrantes de origen rural, procedentes en su
mayora de los Estados del occidente de Mxico, tradicionales expulsores
de poblacin, aunque ms recientemente han surgido importantes
asociaciones vinculadas a otros Estados, en especial el de Oaxaca. En un
estudio de Zabin y Escala sobre estas asociaciones se indica que en Estados
Unidos los consulados de Mxico tienen registrados alrededor de 170clubes
de inmigrantes originarios de 18 Estados de zse pas, pero que adems
existe un gran nmero de asociaciones de carcter ms informal, que no
tienen contactos oficiales con los consulado^.^^
No todas las asociaciones mantienen el mismo nivel de organizacin.
Zabin y Escala distinguen tres niveles de complejidad e institucionalizacin
de estas entidades. El primero corresponde a las asociaciones de carcter
informal, constituidas sobre la base de redes sociales de inmigrantes
originarios de una misma comunidad en Mxico, a travs de las cuales los
paisanos se ayudan a buscar trabajo y vivienda, as como a satisfacer otras
necesidades bsicas. Un segundo nivel de desarrollo es el de los clubes
oficiales fundados por inmigrantes de la misma comunidad o de
"comunidades hermanas" de Mxico. Er! la tercera categora figuran las
llamadas "federaciones", formadas por diferentes clubes de un mismo estado
de Mxico, organizados dentro de un mismo marco. La ms antigua de stas
es la Federacin de Clubes de Zacatecas, una de las regiones de emigracin
tradicional a Estados Unidos; la entidad fue creada en 1972 y cuenta
actualmente con 51 clubes miembros (Zabin y Escala, 1998, p. 15). Su caso
muestra un aspecto importante, sealado por varios autores, que se relaciona
con la gestacin de estas federaciones; se trata del activo papel desempeado

10

240

Los estados con mayor nmero de clubes son Zacatecas (51). Jalisco (49), Michoacn (11).
Sinaloa (11). Nayarit (9), Oaxaca (S), Pucbia (5), Durango (4) (Zabin y Escala, 1998, p. 9).

por las autoridades gubernamentales mexicanas, a travs de los consulados,


para impulsar su creacin (Smith, 1995; Moctezum, 1999; Alarcn, 2000;
Zabin y Escala, 1998; Goldring, 1998). Aunque no cabe analizar en este
trabajo los factores que han llevado al gobierno de Mxico a fomentar este
tipo de federaciones, puede considerarse que una razn importante ha sido
el creciente poder econmico y poltico que han adquirido, as como su
influencia en los asuntos locales de las comunidades de origen, donde en
muchos casos ayudan a paliar la ausencia de programas sociales y econmicos
de desarrollo por parte del gobierno.l1
A nivel analtico, cabe distinguir entre las actividades que realizan estas
asociaciones en sus comunidades de origen y aquellas centradas en las
comunidades de destino en Estados Unidos. En el caso de los clubes mexicanos,
la mayor parte de sus esfuerzos est dirigida a comunidades d e s en Mxico,
donde generalmente llevan a cabo proyectos de carcter filantrpico
relacionados con obras pblicas e infraestructura (Alarcn, 2000; 2bin y
Escala, 1998), tales como la construccin o reparacin de carreteras, puentes,
parques, iglesias, escuelas, clnicas, instalacionesdeportivas y calles. La mayora
de sus proyectos sociales tiene por finalidad apoyar la construccin de clnicas,
guarderas y centros de retiro para ancianos.Asimismo, los clubes regularmente
donan fondos para la compra de ambulancias, equipo mdico y material para
escuelas, as como para financiar becas de eq~ilclioa nios de familias de escasos
recursos (Alarcn, 2000, pp. 4-5).
La Federacin de Clubes de Zacatecas muestra uno de los desempeos
ms activos y exitosos en la promocin de este tipo de obras pblicas de
carcter social por parte de emigrantes mexicanos. Unicamente en 1996,
por ejemplo, sus integrantes contribuyeron con cientos de miles de dlares
al financiamiento de 60 proyectos de obras pblicas en el Estado de
Zacatecas, entre los que se contaba la construccin y reparacin de
carreteras, la restauracin de iglesias y plazas de pueblos, y la edificacin
de escuelas, clnicas y casas de convalecencia para ancianos (Zabin y Escala,
1998, p. 16). El activo papel de esta federacin inspir la creacin del
programa conocido como "dos por uno", en el que los gobiernos locales
del Estado de Zacatecas y el gobierno federal se comprometan a invertir
11

La otra federacin de gran envergadura es la que integran 49 clubes del Estado de Jalisco,
creada en 1990 w n la participacin y ayuda directa del consulado de Mkxico. Sin embargo,
no todos los clubes de un mismo Estado forman federaciones.'llilvez el caso ms claro sea el
de los migrantes y clubes de Michoacn, cuyo nmero es considerable, pero que no se han
unido en una federacin, fundamentalmente por la tensa relacin y diferencia de orientacin
poltica entre estos clubes y el consulado de Mxico, que sigue la lnea del Partido
Revolucionario Institucional (Zabin y Escala, 1998).

un dlar cada uno por cada dlar que la Federacin destinara a proyectos
de desarrollo comunitario.l2
Otras asociaciones tienen un perfil ms poltico, ya que buscan defender
activamente los derechos econmicos, laborales, humanos y polticos de sus
miembros a ambos lados de la frontera. Tal vez el caso ms sobresaliente sea
el de las asociaciones de migrantes del Estado de Oaxaca, que es uno de los
ms pobres del sur de Mxico y aporta un importante nmero de migrantes
tanto al norte del pas como a Estados Unidos, en procura de mejores
oportunidades econmicas y laborales. Aunque de formacin reciente en
comparacin con los clubes de migrantes de Estados como Zacatecas, Jalisco
y Michoacn, las asociaciones de oaxaqueos han logrado un nivel de
articulacin y politizacin ausente en muchas de las de otras regiones. Segn
Rivera-Salgado (1999, pp. 14-47-1450),en el caso de los oaxaqueos el alto
grado de politizacin se debe a un conjunto de factores, incluido el origen
indgena de muchos de ellos, que los convierte en una minora dentro de una
minora en Estados Unidos, a menudo discriminados tanto por empleadores
nativos de Estados Unidos como por patrones mexicanos mestizos, muchos
de ellos tambin inmigrantes. La insercin de rnigrantes indgenas de Oaxaca
como jornaleros en la agricultura comercial a ambos lados de la frontera,
especialmente en Baja California en Mxico y en los Estados de California,
Oregon y Washington en Estados Unidos, ha dejado a esta poblacin en
condiciones particularmente vulnerables (Kearney y Nagengast, 1989). En
este contexto, la rpida formacin de clubes de migrantes oaxaqueos puede
interpretarse como una respuesta a dicha situacin por parte de indgenas
rnixtecos y zapotecos con una fuerte cultura poltica autctona (RiveraSalgado, 1999, pp. 1452-1453).l3

12

13

Ms tarde, en 1993, este programa fue ampliado a clubes de otros estados por iniciativa de

la Secretaria de Desarrollo Social de Mxico (Alarcn, 2000, p. 7). Se considera que las
cuidadosas relaciones establecidas por esta federacin con el gobierno tanto de Mxico
como del Estado de Zacatecas han sido un factor central en la explicacin del xito de los
proyectos pblicos fomentados por esta organizacin (Zabin y Escala, 1998, p. 17).
El carcter poitico de estas asociacionespuede ilustrarse con el caso del Frente, una coalicin
formada en 1991 que cuenta con cerca de 2000 migrantes indgenas mixtecos, zapotecos y
triques. Los objetivos del Frente son promover y defender los derechos humanos de los
migrantes indgenas y mejorar sus condiciones laborales y de vida a ambos lados de la
frontera, para lo cual mantiene dos sedes principales, una en California y otra en Oaxaca
(Rivera-Salgado, 1999, pp. 1449-1450). A diferencia de las federaciones de otros Estados,
en cuya creacin ha correspondido al gobierno de Mxico un papel central. las oaxaqueas
han surgido como resultado de las acciones e inquietudes poiticas de sus lderes, quienes
han tenido bastante xito en la formaci6n de asociaciones de base de carcter binacional y
en la movilizacin de los recursos sociales, polticos y culturales de las comunidades
indgenas de Oaxaca (Rivera-Salgado, 1999, p. 1455).

El segundo mbito de accin de los clubes y federaciones de migrantes


mexicanos son las comunidades de destino en Estados Unidos. Como se
seal anteriormente, en este campo la incidencia de las asociaciones es
significativamente menor que la observada en las comunidades de origen.
No obstante, y como en el caso de las agrupaciones de migrantes de otros
pases a comienzos del siglo XX, los clubes y federaciones de mexicanos
tambin desempean un importante papel en la promocin de los derechos
econmicos, laborales y polticos de sus miembros en los Estados Unidos,
facilitando as su integracin en este pas. Adems, el proceso de
asentamiento en el que ha participado un amplio segmento de los
inmigrantes mexicanos en Estados Unidos durante las ultimas dcadas ha
sido un factor importante que ha llevado a muchos de ellos a reorientar sus
recursos hacia sus comunidades de destino en reas como la vivienda, la
educacin y la formacin de pequeas empresas por parte de inmigrantes
mexicanos (Alucn, 2000, p. 21).
En general, la actividad de los clubes en las comunidades de residencia
en Estados Unidos asume dos formas. La primera corresponde a acciones
directamente organizadas y promovidas por estas asociaciones. Un ejemplo
de ello son los proyectos impulsados por los clubes michoacanos en
Chicago, que incluyen la defensa de los programas bilinges de educacin
en las escuelas pblicas, la mejora de las condiciones de vivienda e
infraestructuraen los barrios donde estos inmigrantes y sus familias residen,
as como la lucha contra los problemas de drogas, pandillas y violencia
que afectan a estas reas (Espinosa, 1999, p. 22). Como tales, dichos
proyectos denotan una especial preocupacin por el bienestar y el futuro
de los hijos de quienes forman parte de estas asociaciones, cuya integracin
y movilidad en los Estados Unidos se procura facilitar por medio de la
educacin.
La segunda forma de actividad comprende las coaliciones con
organizaciones comunitarias, sindicatos, organizaciones no
gubernamentales (ONG) y otras asociaciones civiles que buscan defender
los derechos de los inmigrantes y la poblacin latina en general en Estados
Unidos. As, por ejemplo, la coalicin Mixteca-Zapoteca y el Frente,
integrados por inmigrantes indgenas oaxaqueos, han establecido alianzas
con sindicatos (como el de trabajadores agrcolas, United Fam Workers),
ONG, iglesias, organizaciones estudiantiles y otros para defender sus
derechos laborales y humanos en ese pas (Rivera-Salgado, 1999,p. 1448).
Otro ejemplo del potencial que ofrece este tipo de iniciativas es el de la
coalicin establecida en Los Angeles, en 1992, entre inmigrantes del Estado
de Guanajuato y el sindicato de carpinteros de la construccin de esa ciudad

con el objeto de apoyar la sindicalizacin de los trabajadores del sector de la


construccin especializados en el revestimiento de paredes en el sur de
California, que en su mayora eran inmigrantes mexicanos. A comienzos
de los aos noventa, las condiciones laborales de los trabajadores de este
ramo se haban deteriorado considerablementecomo consecuencia del uso
creciente de prcticas de subcontratacin en el sector (Milkman y Wong,
2000). Fue as que surgi un movimiento de base que condujo a que un
grupo de trabajadores inmigrantes decidiera organizar una huelga para
pedir la mejora de sus condiciones laborales. Debido a que gran parte de
los trabajadores de este sector provena de una pequea comunidad en el
estado de Guanajuato, las redes sociales de estos inmigrantes facilitaron
enormemente la organizacin de la huelga, la cual se propag con rapidez
en Los Angeles y la mayora de las ciudades del sur de California, a
excepcin de San Diego (Milkman y Wong, 2000, p. 181; Zabin y Escala,
1998, p. 31).
En resumen, las actividades realizadas por las asociaciones de
inmigrantes mexicanos en Estados Unidos contribuyen a fomentar los
vnculos econmicos, sociales y polticos de estos migrantes con sus
comunidades de origen, al mantener en ellas una presencia activa, lo que
refleja el carcter transnacional de dichas comunidades. Asimismo,
contribuyen al fortalecimiento del poder poltico de los migrantes y a la
defensa de sus derechos laborales, polticos y humanos a ambos lados de
la frontera. La canalizacin de recursos financieros y materiales por parte
de los inmigrantes mexicanos en Estados Unidos para la ejecucin de obras
pblicas en las comunidades de origen ha contribuido poderosamente a su
fortalecimiento como actores polticos con capacidad para negociar con el
gobierno mexicano, especialmente a nivel estatal y local. Aunque
generalmente ignoradas por las autoridades oficiales, las actividades de
las asociaciones de migrantes y la magnitud de las remesas canalizadas
por su intermedio, conjugadas con la desinversin del gobierno mexicano
en las reas rurales, producto de las polticas neoliberales de
reestructuracin, han hecho posible que los inmigrantes tengan un peso
cada vez mayor en los asuntos pblicos de sus comunidades de origen.
Si bien estas asociaciones transnacionales ejercen, a travs de sus
actividades puntuales, un impacto reconocido en las comunidades de origen
de los migrantes, su propia naturaleza y composicin marcan sus
limitaciones como forma de respuesta a los problemas estructurales creados
por la migracin transnacional. En primer lugar, slo una minora de los
migrantes mexicanos en Estados Unidos participa o es rnien@ro de
asociaciones de este tipo, lo que significa que la mayora no est vmculada

a ellas.14 En segundo lugar, resulta algo simplista caracterizar estas


asociaciones y sus actividades como organizaciones plenamente
democrticas guiadas por un sentido altruista. Ms bien, como se ha
sealado en varios estudios, suelen estar predominantemente integradas
por inmigrantes que llevan ms tiempo y tienen mayor estabilidad
econmica en Estados Unidos; adems, sus dirigentes a menudo las usan
para realzar su propio prestigio social y poder poltico en las comunidades
de origen (Mahler 1998, pp. 88-89; Goldring,1999, pp. 307-308).15Existe,
asimismo, un importante componente de gnero que se debe tener en cuenta:
en general, quienes ms participan y dirigen estas asociaciones son los
hombres, mientras que las mujeres parecen tener menos presencia en ellas
e ideas diferentes respecto de los proyectos que deberan apoyar (Mahler
1998, p. 83).
Por otra parte, en no pocos casos estos clubes y asociaciones tienden
a reproducir los conflictos propios de toda comunidad local. Las pugnas
por ganar el control de la organizacin y el reconocimiento de la comunidad
pasan por luchas y conflictos familiares y vecinales, cuyo origen muchas
veces puede incluso preceder a la migracin misma y el asentamiento en
Estados Unidos. Por ltimo, las asociaciones transnacionales estn
infiltradas por las diferencias de clase, gnero y poder poltico que
caracterizan a las comunidades y redes transnacionales como tales.16 Es
por ello que, como seala Mahler, en lugar de dar por sentado el carcter
democrtico, altruista y liberador de los procesos y acciones polticas de
las comunidades transnacionales, es necesario realizar estudios empricos
comparativos sobre la forma en que estos procesos y vnculos
transnacionales contribuyen a reproducir, reconfigurar, o transformar las
estructuras de poder tanto en el interior de estas comunidades como frente
a otras fuerzas y actores polticos (Mahler, 1998, p. 92).

14
15
16

Para un enfoque que procure determinar el carcter y alcance de las actividades de las
asociaciones transnacionales, vase Mahler (1998, pp. 81-87).
El hecho de que buena parte de estas asociaciones haya surgido bajo el tutelaje del gobierno
de Mxico, por conducto de sus consulados, hace poner en duda el carcter de "movimiento
de base" que a menudo se les atribuye.
Sobre este punto, Goldring seala precisamente que las comunidades transnacionales son
estructuras "jerrquicas, con divisiones y asimetras de gnero, sociales, polticas y
econmicas (Goldring, 1997, p. 72).

6. CONCLUSIONES: DESAF~OSE IMPLICACIONES


DEL ENFOQUE DE LAS COMUNIDADES
TRANSNACIONALES
El enfoque de la migracin mmmcional plantea importantesdesaos te6ricos
y metodolgicos tanto para estudiar la migracin como para comprender las
formas de organizacin y accin social, cultural y poltica de los migrantes en
los actuales contextos globalizados. En trminos metodolgicos, el carcter
transnacional de la migracin exige reformular las definiciones clsicas de
migrante y condicin migratoria de la poblacin. La definicin de "migrante"
yano puede fundarsenica y exclusivamenteenel conceptode residencia habW
del individuo a uno u otro lado de la h j a hnteriza. Por el d o , la condicin
miptoria debe definirse ms bien a partir de la incorporacin y participacin
del individuo en un sistema transnacional de redes sociales y comunitarias. Esta
conceptualizacin de la migracin permite ampliar la delimitacin espaciotemporal del criterio de residencia habitual. A diferencia de las categoras de
asentados (setilers) y transentes (sojoumers), en el caso de las comrmidades
transnacionales no se trata ya de un lugar nico de "residencia habitual" que la
migmcin traslada temporal o permanentemente. Se refiere, por el contrano, a
la interaccin de dos o ms lugares de residencia en un mismo momento, as
como a la articulacin de los tiempos de ausencia con los momentos en que se
est presente en cada lugar (espacio) de residencia. Esto implica una expansin
espacialde lanocin de residenciahabitual que permite incluir el lugar de.esiancia
tanto en Estados Unidos como en Mxico. Asimismo, refleja una expansin
temporal de dicha nocin al incluir los tiempos de las estancias a uno y otro lado
de la frontera. Obviamente, con estas "expansiones" la acepcin de residencia
habitual tradicionalmenteusada en demograa prcticamnte pierde su anterior
significado y relevancia como categm'a analtica
Se es "residente" de una comunidad transnacional aun cuando se haya
migrado de un pas a otro y, contrariamente,se forma parte de una comunidad
de transmigrantes aun cuando no se haya cambiado de lugar de residencia.
La pertenencia a una comunidad transnacional y, por lo tanto, la participacin
en este proceso de transmigracin, no implica necesariamente un
desplazamiento continuo. Basta formar parte de una comunidad a la que la
transmigracin le ha permitido expandir sus mbitos temtoriales de
reproduccin social y econmica. En una comunidad transnacional no todos
los miembros son transmigrantes, pero la transmigracin es una prctica
social que est presente en el horizonte de vida de todos y cada uno de ellos.
Inkresa senalar que la formacin de comunidades transnacionales
tambin da acceso a un importante potencial de accin comunitaria para

defender los derechos de sus miembros. Como en el caso de las asociaciones


de migrantes mexicanos descritas en la seccin anterior, la movilizacin de
recursos econmicos, materiales y polticos por su intermedio permite
mantener y renovar los vnculos transnacionales de estos migrantes tanto en
sus comunidades de origen como de destino, y tambin defender sus derechos
humanos, laborales, polticos y culturales. Si bien la canalizacin de remesas
y otros recursos a las comunidades de origen por conducto de estas
asociaciones no debe considerarse como una alternativa al papel que cabe al
Estado en el desarrollo, s resulta importante tener en cuenta que programas
de inversin en proyectos pblicos, como el "dos por uno" y otros similares,
confieren a los inmigrantes en Estados Unidos una importante capacidad
para negociar con agentes gubernamentales y hacer or su voz en la toma de
decisiones sobre asuntos que repercuten directamente en dichas comunidades.
Un segundo mbito de accin se refiere al aprovechamiento de las
redes sociales de los migrantes en sus comunidades de destino para establecer
coaliciones y alianzas con organizaciones civiles, sindicatos, ONG y otros
actores polticos interesados en defender los derechos laborales, polticos y
culturales de los inmigrantes. Por ejemplo, polticos de origen latino y
organizaciones chicanas en Estados Unidos han comenzado recientemente
a fomentar un acercamiento con asociaciones de migrantes mexicanos en
ciudades como Los Angeles al percatarse del enorme potencial de
movilizacin que ofrecen las redes sociales de estos migrantes (Alarcn,
2000, p. 21). Particularmente, el uso de las redes y el capital social de los
trabajadores inmigrantes con fines de movilizacin sindical es un rea que
ofrece enormes posibilidades, pobremente exploradas hasta ahora. En un
momento en que el nuevo sindicalismoen Estados Unidos est incorporando
a trabajadores inmigrantes de bajos recursos como parte fundamental de su
estrategia de revitalizacin (Milkman y Wong, 2000), las coaliciones entre
sindicatos de determinadas industrias y asociaciones de trabajadores
inmigrantes aparecen como un campo particularmente frtil.17
Para aprovechar el potencial que estas coaliciones pueden ofrecer es necesario, sin embargo,
salvar algunos obstculos que hasta ahora han dificultado el acercamiento entre ambos
tipos de organizaciones. Por una parte, las asociaciones de inmigrantes tiene que superar el
enfoque parroquia1 que caracteriza a muchas de ellas (Zabin y Escala, 1998, p. 35) y ampliar
su agenda de intereses para ocuparse ms activamente de las necesidades de la poblacin
inmigrante que reside en Estados Unidos, como en el caso de la asociacin de inmigrantes
michoacanos en Chicago. Por otro parte, los polticos, los sindicatos y las asociaciones de
Estados Unidos deben buscar una mayor sensibilizacin y entendimiento de la propia
comunidad inmigrante, sus fonnas de organizacin social y la importancia de las asociaciones
institucionalizadas y otras agrupaciones de carcter ms informal. pero no por elio menos
relevantes como formas de articulacin y cohesin social en dicha comunidad.

Finalmente,en el contexto de migracin transnacional, las categoras


tradicionales de migracin e inmigrantesresultan insuficientes, y a menudo
inadecuadas, para la formulacin de planes, programas, leyes y reglamentos
de poltica pertinentes en los pases tanto receptores como de origen de
esta migracin. Por ejemplo, los conceptos referidos a la condicin legal y
jurdica del migrante que se establecen en las leyes y polticas sobre
migracin de los pases de Amrica Latina y el Caribe resultan en gran
medida obsoletos para dar cuenta de la gran heterogeneidad, dinmica y
flexibilidad que caracteriza la nocin de residencia de los migrantes
transnacionales. Esto no debe sorprender, dado que los conceptos, leyes y
polticas actualmente en vigencia en los pases de la regin fueron definidos
sobre la base de las categoras propias del modelo y paradigma con que
tradicionalmente se han entendido los procesos migratonos. Temas como
el de la asimilacin, la "estabilidad" y "duracin" de la residencia, y la
propia legalidad de las estancias han sido construidos, en los planos tanto
conceptual comojurdico, a partir de categoras sociales que hoy da resultan
claramente insuficientes para explicar la dinmica migratoria en el contexto
de la globaliracin. Por lo tanto, el paradigma que subyace tras este tipo
de legislaciones tiene escasa capacidad para dar sentido, regular y dirigir
la actual dinmica migratoria, as como para eni?entar y resolver los
conflictos, tensiones y problemas sociales y polticos asociados a ella.
Polticos y legisladores tienen ante s el desafo de actualizar las leyes
y polticas sobre migracin para incorporar el carcter transnacional propio
de gran parte de la migracin internacional contempornea. Se trata de
construir y desarrollar el derecho a la transnacionalidad de manera que,
por ejemplo, los migrantes puedan ejercer sus derechos laborales, sociales
y polticos en los diversos pases y localidades que abarque su comunidad.
Se trata, como indica Besserer (1999), de construir el concepto y el marco
jurdico de ciudadana h-ansnacional, una ciudadana que va ms all de
un nico temtono nacional y se sita en e: espacio de vida translocal en el
que actualmente discurre la cotidianeidad de miles de trabajadores y
familias migrantes.

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REFLEXIONES SOBRE EL GRUPO DE PUEBLA:


EN BUSCA DE UN DILOGO PENDIENTE
Gustavo Mohar
Embajada de Mxico en Washington, D.C.

RESUMEN
Haba un vaco que llenar en el escenario internacional: la falta de un foro
multilateral que atendiera la compleja problemtica de la migracin en la
regin que va de Panam a Canad y que adems estuviera abierto a las
propuestas de los organismos no gubernamentales. Ese vaco lo vino a
llenar el "Grupo de Puebla". En la primera parte se explica: origen, aspectos
formales, autoridades nacionales que lo conforman, temas centrales, agenda
y el compromiso del foro. Tambin se exponen reflexiones personales sobre
la importancia del foro para la regin, su futuro inmediato y sus avances,
como el hecho de sentar en la misma mesa a dialogar no slo a pases
expulsores y receptores de migracin, sino a autoridades que protegen la
frontera y a quienes llevan a cabo la poltica exterior. De ah que la
naturaleza del foro obliga a ver el problema migratorio con un enfoque
integral y a buscar reducir la distancia entre posiciones, aparentemente
irreconciliables. El Grupo tiene la oportunidad de contribuir a mejorar el
entendimiento del fenmeno migratorio, identificar y proponer acciones
concretas de polticas migratorias que libremente pudieran adoptarse. Esta
tarea de cooperacin fortalecer, adems, las relaciones entre los pases
participantes.

ABSTRACT
There used to be a gap to be filled on the intemational scene, i.e., the lack
of a multilateral forum that would not only attend the complexity of the
migration issue from Panama to Canada, but also be open to the proposals
of non-govemmental organiztions. The Group of Puebla has come to fill
in the gap. The first part of the article explains: origins, formal aspects,
characteristics of its members, rnain issues, agenda and the commitrnent
of the forum. Also, the reader can grab a series of personal thoughts about
the importance of the forum for the region, its immediate future and
advances. Those deal with the possibility to have bbexpulsioncountries",
"reception countries" in terms of migration, as well as authorities that
protect the border and irnplement the foreign policy of their country to sit
down and dialogue at a same table. For that reason, the nature of the forum
forces to consider the migration problem in an integral way and to seek to
reduce the distance between some positions that are apparently
irreconcilable. The Group has the opportunity to promote a better
understanding of the migratory phenomenon, identify and suggest possible
specific migratory policies and actions. This cooperative approach will
fortifj the relations arnong participating countries.

Al recibir la gentil invitacin de la Divisin de Poblacin-Centro


Latinoamericano y Caribeo de Demografa (CELADE) de la CEPAL y
de la Organizacin Internacional para las Migraciones (OIM) para que
presentara una ponencia en el panel "Iniciativas multilaterales de consulta
sobre migracin internacional", en el Simposio sobre Migracin
Internacional en las Amricas, consider que mi aporte podra ser una
descripcin de mi experiencia personal respecto de la Conferencia Regional
sobre Migracin (CRM), en cuya creacin y primeras actividades tuve el
gusto y el privilegio de participar. Por ello, mi ponencia debe entenderse
como una reflexin estrictamente personal, que no refleja la opinin del
Gobierno de Mxico.
En este documento presentar un resumen de los orgenes, la creacin,
los trabajos realizados y algunas ideas sobre el futuro de la CRM, conocida
tambin como "Proceso de Puebla", en atencin a la ciudad de Mxico
donde se reunieron por primera vez los representantes de este amplio y
diverso grupo de pases del continente americano.'

En la historia de Mxico, la migracin de sus nacionales hacia Estados


Unidos constituye un fenmeno social de primera importancia. Influye, a
veces de manera decisiva, en millones de mexicanos y en miles de
comunidades cuya vida social, econmica y cultural recibe su impacto. En
el plano internacional, para el Gobierno de Mxico la proteccin de sus
connacionales en el extranjero y, en especial, de aquellos que se encuentran
o residen en Estados Unidos, ha sido siempre una prioridad y motivo de
tensiones y diferencias con su contraparte.
Para Mxico, la migracin hacia Estados Unidos se explica como
una realidad social basada en un mercado de trabajo que trasciende las
fronteras y en la existencia de redes sociales y familiares construidas a lo
largo de dcadas que hoy impulsan y sostienen este proceso. Para Estados
1

Los pases miembros son Belice, Canad, Costa Rica, El Salvador, Estados Unidos de
Amrica, Guatemala, Honduras, Mxico,Nicaragua, Panam y Repblica Dominicana. Como
observadores participan Argentina, Colombia, Ecuador Per y Jamaica.

Unidos, en especial en los aos recientes, la migracin de mexicanos ha


sido, en esencia, un problema de control de su Contera sur y de violacin
de sus leyes sobre migracin por parte de quienes se internan y radican en
su territorio sin los documentos necesarios.
Por su parte, Mxico tambin es pas de trnsito y destino de migrantes.
Por su frontera sur cruzan diariamente miles de personas que intentan
atravesar el territorio mexicano para llegar a la Contera norte y entrar a
Estados Unidos. Las autoridades mexicanas en materia de migracin detienen
y regresan a sus pases de origen a ms de cien mil personas por ao, la
mayora de ellas provenientes del Istmo Centroamericano.En aos recientes se ha observado un notable aumento de migrantes de otras regiones del mundo
que tambin se internan en Mxico de manera indocumentada con miras a
llegar al pas vecino del norte.2
A lo anterior se agrega una migracin temporal, registrada durante
varias dcadas, de familias guatemaltecas que viajan para trabajar en las
fincas cafetaleras del sureste de Mxico y despus de algunos meses
regresan a sus lugares de origen.
En 1994 se desat en Estados Unidos un nuevo ciclo anti-inmigracin
como consecuencia, entre otras causas, de la recesin econmica en ciertas
regiones de ese pas, y plasmado fundamentalmenteen la Proposicin 187,
que surgi por iniciativa de un grupo de ciudadanos de California, avalados
por el entonces Gobernador del estado, Pete Wilson. El asunto rebas los
lmites californianos y se insert en el debate presidencial de 1996,
culminando en la reforma legislativa considerada como la ms amplia y
ambiciosa en la larga historia de las leyes estadounidenses sobre migra~in.~
En ese contexto, an$os gobiernos contabah ya con un foro bilateral
especialmente dedicado a atender los asuntos referidos a la migracin y ,
consulares. Sus deliberaciones fueron dejando en claro que era necesario
profundizar en el conocimiento sobre los verdaderos alcances, causas y
efectos de este fenmeno. Se determinj que era un tema que no poda
abordarse como un mero asunto de aplicacin de la ley, sino que requera
una interpretacin mucho ms amplia, que reconociera sus mltiples facetas
y su carcter multinacional. Es ah donde surgi la idea del gobierno de
Mxico de ampliar ese dilogo bilateral para incluir a otros pases de la
regin igualmente afectados por los flujos de personas a travs de sus
fronteras y territorios.
2
3

Instituto Nacional de Migracin, Infonne de actividaes, 1999, Mxico. D.F.,1999.


Gustavo Mohar, "Losretos & la migracin a la Frontera Norte: i Cooperacino conflicto?"
(por aparecer).

Desde marzo de 1996, fecha de su primera reunin, hasta hoy, cuando


nos convoca el Simposio sobre Migracin Internacional en las Amricas
organizado por la CEPAL/(CELADE) y la OIM,el Grupo de Puebla ha
recorrido un camino que objetivamente se puede calificar de exitoso, no
obstante los mltiples presagios que le auguraban una corta vida, por los
riesgos inherentes al tema que aborda: la migracin intrarregional que tiene
lugar desde Panam hasta Canad.
Esta vasta extensin territorial, con sus diferencias histricas,
polticas, sociales, econmicas y culturales, presenta en s misma una
enorme complejidad analtica e interpretativa, dadas las muy distintas y
encontradas maneras de entender y vivir la movilidad transnacional de las
personas, as como de legislar al respecto, que se dan en estas naciones.
Las Naciones Unidas han reconocido que cerca de 125 millones de
,~
de manera
personas viven hoy fuera de sus pases de ~ r i g e nmigrando
temporal o definitiva por causas que van desde conflictos blicos, raciales
o tnicos, hasta la simple bsqueda de mejores expectativas de vida. El
continente americano no poda ser la excepcin. La creciente presencia de
flujos rnigratorios se manifiesta hoy desde Alaska, con la arraigada
ocupacin de trabajadores mexicanos en la industria salmonera, hasta 10s
pases del Cono Sur, cuya historia est basada, en gran medida, en las
migraciones europeas del siglo pasado y que hoy siguen siendo escenario
de importantes movimientos de personas entre los pases de esa subregin
y tambin de otras latitudes de Amrica del Sur, frica y Europa. Similares
ejemplos ofrecen la frontera sur de Mxico y la regin ~entroamericana.~
Visto poco ms de cuatro aos despus, el reto que supona la creacin
de este Grupo era real y las dudas, resistencias e incertidumbres surgidas
en sus orgenes tenan una explicacin natural derivada de la heterogeneidad
de los pases convocados a participar en l. En una simplificacin conceptual
se puede sostener que cada pas integrante de este Grupo tiene en sus
orgenes mismos una enorme influencia, presencia e historia de migraciones
internacionales. Basta sealar a Estados Unidos, cuyo devenir est
inexorablemente ligado y explicado por las masivas migraciones europeas,
asiticas y latinas. Pocos temas siguen despertando tantas pasiones y
encendidos debates como el del papel y el lugar que corresponden a los
migrantes que siguen llegando y el de su integracin en la economa y
sociedad estadounidenses.
4

CIPD (Conferencia Internacional sobre la Poblacin y el Desarrollo), Informej5nal. El Cairo,


1997.
OIM (Organizaci6n Internacional para las Migraciones), "La Migracin en el Continente
Arnericunu", documento elaborada para la F'rimera Conferencia Regional sobre Migraci6n,1995.

Es por ello que las conversaciones y consultas entre los gobiernos


fueron configurando gradualmente un consenso sobre los alcances,
compromisos y objetivos generales que se buscara definir al convocar la
primera reunin de este Grupo.
Un aspecto clave en la creacin del Grupo consisti en determinar y
acordar la conveniencia de que participaran las autoridades responsables
tanto de la poltica exterior como de la poltica sobre migracin en cada
pas. Esta dualidad demostr sus bondades:
Al ser un foro gubernamental, que si bien no pretenda generar
compromisos pero s compartir experiencias e informacin, el
esquema se insert en la esfera de la representacin internacional de
los gobiernos presentes. Si se revisa la agenda bilateral de cada uno
de ellos con sus vecinos inmediatos o regionales puede verse que la
movilidad de las personas ha sido una constante fuente de conflictos
y tensiones.
En casi todos los pases que integran el Grupo, la poltica sobre
migracin se vincula a la poltica de proteccin de las fronteras y,
por ende, se enmarca en la agenda interna de seguridad nacional,
seguridad pblica, o ambas. La aplicacin de las leyes nacionales
sobre migracin ejerce, en muchas ocasiones, un impacto que
trasciende las fronteras del pas. Sin embargo, ese efecto rara vez es
considerado al momento de redactar y aprobar los ordenamientos
legales.
Dentro de cada pas existe una natural competencia y superposicin
entre jurisdicciones. La perspectiva de los funcionarios responsables
de las relaciones internacionales no necesariamente coincide con la
de los encargados de la aplicacin de las leyes sobre esta materia, no
obstante la necesaria interaccin entre ellas.
El foro abri un espacio para el intercambio de experiencias con el
fin de resolver problemas comunes, conocer legislacin comparada
y establecer un dilogo no slo entre las delegaciones de los pases
miembros, sino en el seno de cada delegacin.
Las prioridades temticas y enfoques de los responsables de la poltica
exterior tuvieron que ser negociados y equilibrados con aquellos de
las autoridades encargadas de la migracin; de tal manera, desde el
primer Plan de Accin adoptado en 1997 en Panam, hasta la ltima
Declaracin suscrita por los viceministros en Washington D.C., en
1999, se observa una mezcla equilibrada de intereses ~ectoriales.~
6

258

Vase pgina web [www.crmsv.o~crm].

Durante los meses que precedieron a la reunin en Puebla se llevaron


a cabo mltiples consultas y visitas gubernamentales. Fue una labor delicada
y discreta en la que se tuvo que vencer resistencias y generar un ambiente
propicio para que los delegados presentes en ese primer encuentro tuvieran
la confianza necesaria en que su participacin sena, por lo menos, una
experiencia constructiva.

3. LAS ORGANIZACIONES NO GUBERNAMENTALES (ONG)


Si bien el Grupo de Puebla es un foro de gobiernos, desde su inicio ha
contado con la presencia de diversas ONG de los pases miembros. Al
igual que otros foros multilaterales, en los que se otorga a la participacin
de la sociedad civil una creciente importancia en tareas y programas de
trabajo, no poda ser de otra manera en este caso. Era slo natural que las
innumerables organizaciones civiles, comunitarias y religiosas que trabajan
cotidianamente con los rnigrantes en cada pas miembro del Grupo se
interesaran en un foro de esta naturaleza.
Al igual que los representantes gubernamentales, que han ido
definiendo en el camino sus propias formas de trabajo y de organizacin,
las ONG tuvieron que empezar por localizar las organizaciones existentes
en el rea, establecer contacto y pasar luego a debatir y acordar la manera
de coordinarse y de llegar a entendimientos comunes sobre su participacin
en las diversas reuniones celebradas hasta el momento.
Al comienzo, su presencia no dej de suscitar dudas en algunos
sectores de los gobiernos integrantes del Grupo de Puebla que no slo no
tenan certeza sobre el alcance y los objetivos del Grupo, sino que adems
se vean obligados a ponderar las bondades y riesgos de la presencia de las
ONG. El tiempo ha demostrado que su participacin no origina conflictos,
sino que, por el contrario, se inserta perfectamente en el marco de los
objetivos y principios rectores del Grupo.
En efecto, en las primeras reuniones las ONG se limitaron a presentar
por escrito a los delegados sus comentarios y recomendaciones sobre los
trabajos del Grupo, as como su posicin frente a la temtica regional.'
Durante el encuentro celebrado en Ottawa, Canad, la CRM se reuni por
primera vez con los representantes de las ONG y sostuvo con ellos un
respetuoso y fructfero intercambio de ideas y opiniones.
7

Declaracidn Conjunta de las Organiz~icionesNo Gubernamentales, Mxico, D.F.,marzo


de 1996 [http://www.mexicousadvocates.org].

259

A partir de entonces, la relacin entre ambas partes se ha consolidado


e incluso, durante la ltima CRM, realizada en Washington, D.C., en la
primavera del 2000, el grupo de ONG hizo una valiosa contribucin al
presentar un documento sobre normas mnimas de detencin y repatriacin
de migrantes; ste fue bienvenido por los delegados oficiales y se acord
analizar las propuestas contenidas en l y sostener una reunin especial
para debatirlas. Cada gobierno deber decidir sobre la mejor forma de
usar esta informacin.
Como seal antes, un efecto positivo adicional ha sido el hecho de
que este foro ha auspiciado el contacto entre ONG canadienses,
estadounidenses, mexicanas y centroamericanas. De manera gradual, pero
peridica, han ampliado su red de comunicacin para intercambiar
opiniones y elaborar concertadamente las propuestas que presentan al
Grupo de Puebla. En suma, por su conducto se da cumplimiento tambin
al objetivo de educar la opinin pblica y mejorar la comprensin del
fenmeno migratorio en la regin.

4. LOS ORGANISMOS INTERNACIONALES


Desde la primera reunin en Puebla, los gobiernos de los pases miembros
han contado con el invaluable apoyo sustantivo y logstico de varios
organismos regionales e internacionales. Destacan entre ellos la
Organizacin Internacional para las Migraciones (OIM) y la Comisin
Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL), por intermedio del
Centro Latinoamericano y Caribeo de Demografa (CELADE).
Ambas organizaciones han aportado estudios, informes y expertos
en el tema, que han coadyuvado a centrar y ordenar los debates. La lectura
de las recomendaciones emanadas de los grupos regionales de consulta y
los seminarios llevados a cabo hasta la fecha permite corroborar la utilidad
que ha tenido el aporte de los organismos internacionales invitados a
sumarse a este esfuerzo.
A las dos organizaciones anteriores hay que agregar el Banco
Interamericano de Desarrollo (BID), el Banco Centroamericano de
Integracin Econmica (BCIE), la Oficina del Alto Comisionado de las
Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), la Comisin Interamericana
de Derechos Humanos (CIDH) y el Fondo de Poblacin & las Naciones
Unidas (FNUAP). Estos organismos han sido invitados a reuniones especiales
para que expongan sus experiencias y compartan la informacin de que
disponen para contribuir a enriquecer las deliberaciones pertinentes.

En el caso de los organismos financieros, sus presentaciones en el


Seminario sobre Migracin Internacional y Desarrollo en Norte y
Centroamrica (Ciudad de Mxico, 1998)pusieron de manifiesto que existe
un potencial no explorado en sus programas de asistencia tcnica, e incluso
en los de financiamiento de proyectos de desarrollo en la regin, que puede
ayudar a atenuar las causas del desempleo, la pobreza y la marginalidad
que acosan a segmentos de la poblacin obligndola a emigrar.
El Grupo Intergubernamsntal de Consulta sobre Polticas de Asilo,
Refugio y Migracin en Europa, Norteamrica y Australia (IGC) es otro
organismo que en su momento ayud a determinar la organizacin y
forma de trabajo adoptadas por la C M . Ese foro agrupa a expertos y a
autoridades encargadas de aplicar las leyes y hacer cumplir las polticas
sobre migracin de sus pases. Basndose en el principio de que, dada la
sensibilidad poltica que tiene el tema para todos sus integrantes, la mejor
forma de actuar es no formalizar acuerdos ni hacer obligatorias sus
recomendaciones, se ha logrado un ambiente propicio a un real y franco
intercambio de experiencias.
Al igual que el Gmpo de Puebla, el IGC funciona con un presupuesto
austero y un mnimo de personal permanente.

Desde el comienzo de las deliberaciones en el mbito tcnico y a nivel


viceministerial, la impresin general de los asistentes fue positiva, de
manera que los prejuicios y dudas antes descritos fueron rpidamente
superados. El Comunicado Conjunto emitido en aquella ocasin refleja
fielmente lo que los delegados quedan plasmar en su primer mensaje de
consenso. Es un texto que incorpora las distintas prioridades y visiones
conjugadas en Puebla. Tambin se establecen ah los objetivos y principios
que justificaron el encuentro y que normarifansus futuras tareas, as como
los mandatos espeeificos que darian pauta y orientacin a su continuidad.
La siguiente cita textual ejemp'lifica lo anterior:

'6Losgobiernos manifesasiron su beneplcito por el espritu


positivo y de cooperacin que caracteriz los debates...
seconocierom la necesidad de continuar el dilogo
constmctiv~)
respecto a este importante tema, con el fin de
fortalecer la coopeaasi6n regional sobre el fenmeno
migratorio.

... los gobiernos decidieron realizar un encuentro a nivel


tcnico. .. con el propsito de dar seguimiento y concretar
los acuerdos alcanzados.. .Asimismo, decidieron celebrar
otro encuentro, a nivel poltico, durante los primeros meses
de 1997 en la Ciudad de Panam.. ."

La aprobacin de lo que hoy parecen frases propias de un comunicado


de esta naturaleza, no result sencilla en su momento, sino que, por el
contrario, fue el producto de intensas negociaciones. Haba quienes
opinaban que esta conferencia debera ser la primera y la ltima. Otros,
que haba que darle seguimiento tcnico y dejar pendiente la decisin de
realizar una reunin a nivel poltico. Sin embargo, gracias a los esfuerzos
de los responsables de la reunin viceministerial, se logr el consenso
para reconocer que la experiencia era til y que, si bien implicaba riesgos,
el tema y la agenda eran suficientemente relevantes en los mbitos interno,
bilateral y regional para justificar plenamente el esfuerzo adicional de
celebrar una nueva reunin.

6. DE PANAMA WASHINGTON, D.C.


No es mi propsito en este documento hacer una narracin pormenorizada
de la evolucin del Grupo de Puebla desde su primer encuentro en 1996,
hasta su ltimareunin vicerninisterial(Washington, D. C., mano del 2000).8
Sin embargo, del simple recuento de las nueve reuniones tcnicas
(denominadas Grupos de Consulta sobre Migracin), los seis seminarios
especializados y las cinco conferencias de viceministros, se desprende que
este Grupo ha logrado mantener un ritmo de trabajo regular y ocuparse de
muy diversos temas, compartiendo los mltiples enfoques con que se aborda
este vasto y complejo fenmeno social. As, puede ser til presentar el
siguiente listado:
Primera reunin preparatoria y primera Conferencia Regional sobre
Migracin (Puebla, Mxico, 13 y 14 de marzo de 1996)
Segunda Conferencia Regional sobre Migracin (Ciudad de Panam,
13 y 14 de marzo de 1997)
Tercera Conferencia Regional sobre Migracin (Ottawa, Canad, 26
y 27 de febrero de 1998)
8

262

Secretara V i l de la Conferencia Regional sobre Migracin [www.crmsv.orglcnn].

-Cuarta Conferencia Regional sobre Migracin (San Salvador, El


Salvador, 28 y 29 de enero de 1999)
Quinta Conferencia Regional sobre Migracin (Washington, D.C.,
21 al 24 de marzo del 2000).

A esta lista habra que agregar los seis seminarios temticos que han
tenido lugar durante el mismo perodo:
Seminario-tallersqbre trfico de migrantes (Managua, enero de 1998)
-

Seminario de derechos humanos y migrantes (Washington, D.C., abril


de 1998)
Seminario sobre migracin internacional y desarrollo en Norte y
Centroamrica (Ciudad de Mxico, mayo de 1998)
Seminario sobre migracin, retorno y reinsercin de migrantes
regionales (Tegucigalpa, Honduras, junio de 1999)
Seminario sobre proteccin y asistencia consular a migrantes (Ciudad
de Guatemala, septiembre de 1999)
Seminario sobre mujeres, nios y nias migrantes (San Salvador, El
Salvador, febrero del 2000).
Como se observa de esta nmina, los trabajos llevados a cabo en
estos encuentros especializados han cubierto gradualmente los temas y
objetivos que originalmente se propusieron alcanzar los gobiernos
miembros del Grupo de Puebla. En su Comunicado Conjunto inicial, los
participantes en este encuentro expresaron:

"Los gobiernos reconocieron que los orgenes,


manifestaciones y efectos de la migracin, incluyendo
refugiados, son temas importantes en la agenda de la
comunidad internacional...... La migracin es un complejo
fenmeno histrico... Asimismo, los gobiernos reconocieron
la existencia de diferenciasentre las percepciones que existen
en cada pas sobre las causas, dimensiones y consecuencias
de la migracin. Estuvieron de acuerdo en que un enfoque
integral, objetivo y de largo plazo sobre los orgenes,
manifestaciones y efectos de la migracin en la regin,
contribuira al mejor entendimiento del fenmeno,
coadyuvara a contrarrestar las actitudes anti-inmigrantes
y fortalecera las relaciones entre los estados participantes9'

En las negociaciones multilaterales, el xito depende en parte de que


los textos aprobados recojan los puntos de vista, intereses y enfoques de
todas o, al menos, de la mayora de las delegaciones presentes en la mesa.
Al mismo tiempo, se requiere que el lenguaje utilizado sea claro para que
as los acuerdos que se adopten en una determinada ocasin se interpreten
de la misma manera al momento de ponerlos en vigor o de llevar a cabo lo
en ellos dispuesto. Una lectura detallada del Comunicado Conjunto emitido
en Puebla y del Plan de Accin aprobado en Panam muestra que son
buenos ejemplos de lo sealado.
Las diversas prioridades que cada gobierno de los pases miembros
de este Grupo otorga al debate y anlisis de la migracin internacional han
sido debidamente atendidas en estos aos. Los temas abordados en las
reuniones tcnicas y seminarios han recogido el enfoque que privilegia el
tratamiento del fenmeno migratorio como una responsabilidad que atae
a la aplicacin de la ley y el combate contra el trfico de personas; en otros
foros, la aproximacin al tema se centr en los efectos sociales y humanos
de la movilidad de las personas, en especial de los migrantes
indocumentados; se analizaron tambin los efectos econmicos, con sus
ventajas y desventajas, para los pases de origen de los migrantes, lo que
supone vincular el tema de la migracin con la problemtica ms amplia
del desarrollo econmico de los pases del rea, en especial del de aquellos
situados al sur del Ro Bravo. En suma, se ha sido fiel al reconocimiento
antes citado de la integralidad del fenmeno migratorio y la complejidad
inherente a sus orgenes, causas y efectos.
En este mismo orden de ideas cabe destacar dos casos que ejemplifican
la variedad de tareas, enfoques y propsitos que se han venido perfilando
en estos aos.

a)

Los migrantes extrarregionales

Desde la primera reunin del Grupo se reconoci que uno de los


temas ms conflictivos en la agenda regional sobre migracin era el del
ingreso a algunos pases del rea de migrantes procedentes de otras regiones,
tanto del continente americano como de otras latitudes, ya que este tipo de
desplazamientos est ntimamente asociado al trfico de personas, una de
las facetas ms crticas de la migracin internacional.
Este fenmeno no es, por supuesto, exclusivo de la regin. Por el
contrario, el trfco de seres humanos aparece actualmente como una
realidad universal, sostenido por organizaciones criminales que lucran a
costa de quienes deciden dejar sus lugares de origen en busca de mejores

oportunidades. El trfico de personas ocupa hoy un lugar destacado en la


agenda internacional de casi todos los mltiples foros de organismos
regionales e internacionales.
En el Plan de Accin de Panam, aprobado en 1997, la CRM solicit
a la OIM que formulara una propuesta para abordar ordenadamente el
anlisis de esta actividad, incluidas algunas posibles soluciones operativas
que tomaran en cuenta la experiencia de los pases tanto de trnsito como
de destino nal de estos migrantes de otras regiones. En la reunin celebrada
en Ottawa, la OIM present el borrador de dicha propuesta y el tema fue
retornado un ao despus en la reunin que tuvo lugar en El Salvador.
Este problema es representativo de la complejidad legal, poltica y
social que enfrentan los gobiernos del rea cuando los migrantes de otras
regiones llegan a sus territorios. Es justo decir que el objetivo de una
inmensa mayora de estas personas es llegar a Estados Unidos, que sigue
siendo el foco de atraccin para miles de emigrantesque aspiran a integrarse
a ese mercado laboral. Con este fin se han desarrollado las ms variadas y
sofisticadas formas, sea por va area, terrestre o martima, para ingresar a
ese pas.
Para los pases de trnsito de esta migracin, en especial los de
Centroamrica y Mxico, la presencia de estas personas no slo implica
los altos costos econmicos de su manutencin mientras se logra retornarlos
a su pas de origen, sino constantes fkicciones diplomticas y legales tanto
con los migrantes como con sus gobiernos. A ello se agrega el elevado
costo humano que la mayora de ellos mismos debe pagar, ya que viajan
en condiciones de extrema insalubridad, poniendo en riesgo su integridad
fsica, y son sometidos a constantes abusos por parte de quienes les ofrecen
un supuesto servicio.
Es por ello que este tema se plantea como un ejemplo ilustrativo de
un problema cuya sensibilidad hace difcil su debate para los pases
.miembros de este grupo.
La propuesta de la OIM dio lugar a un intenso intercambio de
opiniones, informacin y experiencias que permiti, tal vez por primera
vez, sostener un dilogo multilateral sobre una realidad existente en la
regin desde hace muchos aos. Los gobiernos tuvieron que conversar, en
un contexto de pleno respeto a la soberana de cada una de sus contrapartes,
sobre las diferencias entre sus respectivos ordenamientos legales y las
distintas realidades polticas que enfrentan tanto internamente como en
sus relaciones bilaterales o subregionales.
Los trabajos realizados y la activa cooperacin de la OIM posibilitaron
el dilogo en un marco de referencia comn, pero respetando a la vez la

libertad de cada pas para asumir los compromisos especficos que m s


convinieran a sus propios intereses. As, es importante citar el texto de la
recomendacin adoptada en la cuarta reunin de la C M , en la que se
solicit a la OIM:

"La formulacin de una propuesta de Programa General


de Cooperacin para el retorno de migrantes
extrarregionalescon base en el mandato de la Organizacin,
a partir del cual cada Gobierno identificar con la OIM,
segn las necesidades de cada pas, los trminos especficos
de su in~trumentacin.'~
b)

La Secretara Virtual

Desde sus orgenes, uno de los principales objetivos del proceso de Puebla
ha sido promover una mejor comprensin del fenmeno migratorio mediante
el fomento del intercambio de informacin y experiencias entre los pases
miembros del Grupo, pero tambin aprovechar la labor de las ONG y de otros
foros internacionales vinculados al tema. Como propsito general se busca
educar a la opinin pblica y a nuestras sociedades, con respecto a la
importancia que tiene el trnsito internacional de personas en la historia de los
pases de Amrica Latina y el Canbe y en el conjunto de la regin.
Para avanzar hacia dichas metas se llevaron a cabo los mencionados
seminarios, reuniones del grupo de consulta sobre migracin y conferencias
viceministeriales. Sin embargo, en el curso de estas actividades fue
surgiendo la inquietud de buscar mecanismos que permitieran un
seguimiento adecuado de los compromisos suscritos y, a la vez, una difusin
ms amplia de los trabajos realizados y de las conclusiones y
recomendaciones formuladas a lo largo de ese tiempo.
En el Grupo siempre hubo un claro consenso respecto de la
imprescindible necesidad de trabajar limitando al mximo los gastos y
costos que conlleva todo ejercicio multinacional. Por lo tanto se busc una
frmula prctica para compartir la responsabilidad, la experiencia y la
infraestructura entre los participantes y las organizaciones internacionales
ms directamente vinculadas al tema. Esto condujo al establecimiento de
una responsabilidad temporal que recae en el pas sede de la CRM y es
compartida con aquel designado para organizar la siguiente reunin. Surgi
as la figura de la Secretarz Pro Tempore.
El siguiente paso fue la decisin de crear una Secretara Virtual de la
CRM. Su concepcin deriv de la experiencia de los pases

centroamericanos, as como de otros grupos intergubernamentales de


consulta y cooperacin, en particular del IGC antes mencionado. Se llevaron
a cabo mltiples intercambios de opinin y reuniones tcnicas que
permitieron perfilar las caractersticas, los objetivos y los recursos tcnicos
y financieros que hicieran posible contar con esta herramienta informtica.
Los viceministros reunidos en El Salvador, en enero de 1999,
acordaron establecer esta Secretara Virtual; para ello dispusieron la
creacin de un grupo de trabajo ad hoc, abierto a todos los miembros y con
el apoyo y participacin de la OIM, que debera proponer un mecanismo
especfico para plasmar esta Secretara Virtual.
En respuesta a estas instrucciones, tcnicos de los pases miembros
se dedicaron a buscar la mejor alternativa para que esta Secretara Virtual
cumpliera adecuadamente sus objetivos. Finalmente, en la ltima reunin
de la C M , celebrada en Washington en marzo del 2000, se inaugur en
internet la Secretara Virtual del Proceso de Puebla (www.crmsv.org.)
Esta pgina web consta de dos secciones: una pblica y otra privada.
La primera es de acceso abierto y permite que cualquier interesado conozca
la informacin ms relevante sobre los trabajos de la CRM. La seccin
privada tiene un acceso restringido, ya que su objetivo es abrir un espacio
de debate, intercambio de informacin y dilogo entre usuarios autorizados.
Los viceministros aprobaron tambin los lineamientos y normas de
operacin que regularn esta Secretara Virtual, con lo cual se ha logrado
hacer un buen uso de la informacin tecnolgica para disminuir los costos,
facilitar la coordinacin, crear bases de datos accesibles y eficaces, difundir
esta informacin y crear un foro permanente de debate para quienes deseen
participar en este ejercicio.

7. CONSIDERACIONES FINALES:
MIRANDO HACIA EL FUTURO
Durante su ltima reunin de la CRM (Washington,D. C., marzo del 2000),
se adopt la Declaracin de los Viceministros para el Fortalecimiento
de la Conferencia Regional sobre Migracin. A continuacin se citan
algunos de los conceptos centrales de este pronunciamiento:

"Al iniciar el nuevo milenio, y en ocasin de la quinta reunin


desde nuestro encuentro inaugural en Puebla, los gobiernos
de los once pases miembros de la Conferencia Regional
sobre Migracin (CRM) reiteramos la importancia de este

foro como un mecanismo para el dilogo y para compartir


experiencias en torno al fenmeno migratorio. Este foro nos
permite fortalecer la cooperacin entre los Estados
miembros y promover un enfoque integral, objetivo y de
largo plazo para abordar las manifestaciones, orgenes y
efectos de la migracin en la regin."
Con esta introduccin, las autoridades responsables reconocen las
bondades de este proceso y reiteran sus alcances y lmites: se trata de
contar con un espacio para facilitar el dilogo, compartir experiencias y
fortalecer la cooperacin en tomo del fenmeno migratorio.
Se adoptaron, adems, ciertos principios surgidos a lo largo de estos
aos y se reiteraron otros vigentes desde un principio, como por ejemplo:

"La inmigracin es un componente fundamental de las


sociedades de todos los pases miembros de la CRM.
Nuestras naciones estn compuestas de la fusin de culturas
del nuevo y viejo mundo. Llevamos en nosotros las
contribucionesde muchos pueblos y esto nos hace sociedades
dinmicas, optimistas y con visin futurista."
"Reafirmamos que un enfoque integral, objetivo y de largo
plazo de la migracin es la forma ms efectiva para reducir
cualquier impacto negativo y reforzar sus mltiples
beneficios."
Los viceministros delinearon los pasos futuros al expresar que:

"Nuestra prioridad durante el ao en curso ser evaluar las


actividades que hemos realizado hasta la fecha con el n de
consolidar los avances obtenidos e identiicar reas en donde
se requiere de esfuerzos adicionales. Estas acciones estn
dirigidas a la permanencia de la CRM, independientemente
de cambios en las administraciones en nuestros respectivos
pases."
"Debemos esforzarnos para desarrollar mejores frmulas
de accin gubernamental en materia migratoria."

Sobre la base de lo antes expuesto, me permito plantear algunas


reflexiones finales:
m
La formacin del Grupo de Puebla ejemplifica las posibilidades de
cooperacin multilateral en tomo de uno de los temas ms complejos
y sensibles de la agenda internacional contempornea, que es la
movilidad internacional de las personas. Su existencia es un
reconocimiento de la necesidad de buscar frmulas imaginativas que
permitan a los gobiernos dialogar, en un marco de respeto a sus
respectivas soberanas, sobre un tema cuya importancia debe
reevaluarse. En el contexto de una economa y una cultura
crecientemente globalizadas, la adopcin de polticas unilaterales
resulta cada vez ms insuficiente.
e

Por su impacto eminentemente social y humano, os movimientos


migratorios transnacionales trascienden la labor de los gobiernos e
involucran progresivamente a la sociedad civil. La experiencia del
Grupo de Puebla confirma que gobiernos y ONG pueden
retroalimentar sus propias experiencias y visiones sobre este tema,
respetando sus diferencias.
La iniciativa mexicana de convocar a los pases de la CRM tiene el
mrito de haber identificado un espacio, cuya ocupacin estaba
pendiente, para dialogar de manera constructiva sobre uno de los
fenmenos sociales ms sensibles y complejos que han enfrentado
nuestras sociedades en muchas dcadas. La migracin intrarregional
ha sido una constante fuente de tensiones entre los gobiernos de pases
vecinos de la regin, que se ven ante el dilema de responder, por una
parte, a las presiones polticas internas en pro de la estricta aplicacin
de sus leyes sobre migracin y la salvaguarda de sus fronteras, y por
la otra, a una realidad plasmada en flujos de migrantes puestos en
movimiento por diversas y profundas causas estructurales de carcter
econmico, social, cultural y familiar.
Los movimientos internacionales de personas no son un problema
exclusivo del continente americano, sino uno de los retos
contemporneos ms complejos que enfrenta la comunidad de
naciones, en un mundo en el que millones de personas se trasladan
de sur a norte, de este a oeste, de un continente a otro y dentro de
ellos, retando los conceptos tradicionales de soberana nacional. En
el caso de los miembros de la CRM, se trata de pases de origen, de
trnsito y de destino final de migraciones regionales y
extrarregionales, a lo cual se agregan grandes diferencias entre sus
niveles de desarrollo que crean asimetras reflejadas en los factores
de oferta y demanda inherentes a todo mercado laboral.

Por ello, los desafos que enfrent el Grupo de Puebla en sus orgenes
-derivados de las resistencias naturales de los gobiernos miembros a
involucrarse en un ejercicio que fcilmente podra haberse convertido en
un foro de recriminaciones, conflictos, diferencias insalvables e incluso
de peticiones de asistencia econmica o tcnica infundamentadas o
inviables- fueron superados por la decisin de autodefinirse como un foro
de consulta e intercambio de informacin y experiencias.
El equilibrio que en la prctica se ha logrado gracias a la presencia
de responsables tanto de la diplomacia como de las polticas
nacionales sobre migracin explica el hecho de que, en sus diversos
encuentros a nivel poltico y tcnico, las deliberacionesy conclusiones
se hayan caracterizado por su objetividad y su ponderacin. En muchas
ocasiones, los delegados han descubierto que enfrentan problemas
comunes en su labor cotidiana, en la interpretacin de sus normas y
en las soluciones que la experiencia los ha llevado a adoptar. Los
beneficios son intangibles, pero consistentes con uno de los principios
que ha regido a este grupo: profundizar en la comprensin del
fenmeno social de las migraciones.
En poco tiempo, el Grupo de Puebla ha logrado ubicarse en un lugar
destacado dentro del mbito de las organizaciones internacionales y
grupos intergubernamentales especializados en este campo. Sus
miembros han recibido mltiples peticiones de gobiernos de Europa
oriental, Asia, frica y Amrica del Sur interesados en conocer su
experiencia y adaptarla a sus necesidades regionales.
Cada uno de los comunicados conjuntos emitidos por los
viceministros, la adaptacin y ajuste del Plan de Accin, las
recomendaciones y conclusiones surgidas en los seis seminarios
dedicados a temas especficos en materia migratoria, los aportes de
las ONG y los documentos de trabajo elaborados por las diversas
organizaciones internacionales y regionales que han coadyuvado en
estas tareas, constituyen un acervo bibliogrfico de gran vala, que
llena una necesidad de informacin sobre la magnitud, relevancia,
variedad y complejidad de las causas y consecuencias de la migracin
que figuran en la agenda regional. Por lo tanto, es importante promover
su difusin y anlisis.
Ser fundamentalasegurar la permanente actualizacin y mantenimiento
tcnico de la Secretari'a V i ,a fin de que cumpla a cabalidad con su doble
funcin de fuente de informacin pblica y conducto privilegiado de consulta
y comunicacin entre los funcionarios responsables del rea.

En estos aos, se ha hecho patente que en cada pas, desde Canad hasta
Panam, hay un debate en curso sobre la actualizacin de sus sistemas
legales en materia de migracin y de las instituciones encargadas de
aplicarlos. Durante este perodo se han introducido reformas de gran
envergadura en las leyes pertinentes de algunos de estos pases, como
Estados Unidos y Canad. En el caso de Centroamrica, la tipificacin
del trfico de migrantes es un gran avance en un tema que estaba pendiente
en la regin. En Mxico ha surgido una nueva conciencia respecto del
papel de los migrantes en Estados Unidos y la manera en que afecta a la
sociedad y la economa del pas. Al mismo tiempo, se ha dado inicio a
un dilogo largamenteretrasado con los gobiernos de Guatemala y Belice
para buscar mejores formas de enfrentar los flujos migratorios
provenientes de esos pases. La inclusin de Repblica Dominicana es
otra expresin de los vnculos con el Istmo centroamericanoy las ventajas
de la cooperacin subregional.
Si bien es verdad que para comprender cabalmente el fenmeno
migratorio ste debe ser enfocado de manera integral, parece necesario
que, al evaluar lo realizado hasta ahora e identificar sus tareas futuras,
el Grupo de Puebla establezca una agenda que no slo mantenga
sino que fortalezca el apoyo e inters de sus integrantes.

Como seal antes, si bien de las tareas hasta ahora cumplidas se


puede hacer un balance positivo, ser indispensable sostener un dilogo
ianco para profundizar en la definicin de los objetivos del Grupo, delimitar
con mayor precisin su perfil y sus posibilidades y, sobre esta base, acotar
las expectativas respecto de los beneficios que cada uno de sus miembros
puede esperar.
Es por el10 que la tarea acordada por los vicerninistros de evaluar en
el ao 2000 los diversos programas previstos en su Plan de Accin debe
ser llevada a cabo con todo rigor a fin de asegurar su actualizacin y
mantener su pertinencia con respecto a las prioridades de los pases
miembros y las problemticas que enfrentan. Habr que cautelar que la
agenda no se extienda ms all de lo viable.
El Grupo debe encontrar temas de inters comn que propicien su
accin concertada ante otras organizaciones regionales y organismos
financieros y de cooperacin internacional, y gestionar en bloque, como
un frente comn, la obtencin del apoyo financiero, tcnico y humano que
permita seguir consolidando sus avances y resultados en beneficio de los
pases miembros.
Una reflexin final: en el caso de Mxico, as como en el del resto de
los pases de la CRM, los procesos migratorios no slo continuarn durante

los prximos aos, sino que demandarn mayor atencin y voluntad poltica
tanto de los gobernantes como de la sociedad civil. Al margen del desarrollo
que logren las economas de la regin, de las leyes restrictivas o aperturistas
que adopten, de los operativos que desplieguen en la defensa de sus
fronteras, el flujo de personas, de trabajadores migrantes originarios de la
regin se mantendr. Como ya he sealado, las races que sustentan estos
movimientos son muy profundas. El Grupo de Puebla, es justo decirlo, ha
sentado un precedente original, con una buena dosis de creatividad, pero
esta iniciativa debe ser considerada slo como un primer paso en un largo
camino por recorrer.
Traducir sus deliberaciones, sus experiencias, su mejor
comprensin de la enorme importancia que la migracin tiene para cada
uno de sus integrantes, es un reto primordial. Slo se alcanzar un xito
pleno cuando los migrantes, independientemente de su origen, sexo y
condicin migratoria, no slo sean reconocidos y respetados sino que tengan
la oportunidad de elegir el lugar donde desean residir para llevar adelante
sus vidas.

CIPD (Conferencia Internacional sobre la Poblacin y el Desarrollo) (1997),


InformePnal, El Cairo.
Declaracin Conjunta de las OrganizacionesNo Gubernamentales,Mxico, D.F.,
marzo de 1996 (http://www.mexicousadvocates.org ).
Instituto Nacional de Migracin (1999), Informe de actividades, 1999,Mxico, D.F.
Mohar, Gustavo, "Los retos de la migracin a la Frontera Norte: i Cooperacin o
conflicto? por aparecer.
OIM (Organizacin Internacional para las Migraciones) (1995), "La Migracin
en el Continente Americno ", documento elaborado para la Primera
Conferencia Regional sobre Migracin.
Secfetara V i de la Conferencia Regional sobre Migracin (www.rrmsv.org/m).

NORMAS LEGALES PARA LA PROTECCIQN


DE LOS TRABAJADORES MIGRAWES
Richard Perruchoud
Organizacin Internacional para las Migraciones (OIM)
(rperruchoud @ iom.int).

RESUMEN
Tanto los gobiernos como las comunidades locales receptoras suelen tener
una percepcin negativa de la migracikn. Dicha percepcin desencadena
reacciones que resultan en el maltrato de los trabajadores migrantes, los
que son objeto de hostilidad, explotacin y negacin de sus derechos
humanos.
El presente artculo ofrece una sntesis de los instrumentos y normas
internacionales pertinentes que protegen los derechos de los trabajadores
migrantes, tanto en el plano universal como regional. En el campo del
derecho internacional, los derechos de los trabajadores rnigrantes emanan
de varias fuentes. Hay varios tratados cuyas disposiciones son aplicables a
todos los seres humanos, y por lo tanto tambin a los trabajadores migrantes,
y otras que estn especficamente destinadas a ellos con prescindencia de
su situacin legal o duracin de la permanencia. Adems, muchos de los
derechos aplicables son parte del derecho consuetudinario, y todos los
Estados deben observarlos.
Por lo tanto, el desafio principal del rgimen internacional de derechos
humanos es asegurar su observancia por parte de los Estados. Deben
tomarse medidas para promover el respeto efectivo de los derechos de los
trabajadores migrantes, y se proponen medidas concretas para conseguirlo.

ABSTRACT
Migration is often perceived negatively by host Governments and local
cornrnunities alike. Such perception triggers reactions resulting in the
rnistreatment of migrant workers who are subject to hostility, exploitation
and denial of their human rights.
The paper presents an overview of the relevant international
instniments and standards protecting the rights of migrant workers, at the
universal and regional level. Under international law, the rights of migrant
workers stem from a number of sources. There are several treaties whose
provisions are applicable to al1 human beings, and therefore also to rnigrant
workers, and others which are specifically aimed at them irrespective of
their legal status or length of stay. In addition, rnany of the applicable
rights are part of customary law, and must be observed by al1 States.
The main challenge of the international human rights regime,
therefore, is to ensure compliance by States. Steps should be taken to
promote the effective respect of the rights of migrant workers, and specific
measures are proposed.

Abandonar su propio pas para trabajar en el extranjero o conzenzar una nueva vida
en otra parte constituye una empresaque est sembradade dificulltades. La migracin
a otro pas puede incrementar las opatutudadesy contribuir al mejjoramiento de los
niveles de vida, pero no cabeduda quepuede suponertambin obstculos y penurias.
Los trabajadores migrantes encaran a menudo la discriminacin, en forma
colectiva o individual, y pueden ser objeto de hostilidad y explotacin. En la
actualidad, la magnitud de los problemas vinculados con la migracin ha llevado
a que sta sea cada vez ms un tema de preocupacin para muchos gobiernos.
Adems, tanto los gobiernos como las comunidades locales receptoras suelen
tener una percepcin negativa de la migracin. Dicha percepcin desencadena a
veces reacciones que resultan en el maltrato de los trabajadores migrantes lo
que, en algunos casos, culmina en la denegacin de sus derechos humanos.
La xenofobia m i e n t e en algunos pases, provocada por la recesin y el
desempleo, ha exacerbado la hostilidad contra los trabajadores migrantes e
intensificado las dificultades que enfrentan. El incremento sostenido de la
magnitud de los incidentes que entraan violaciones de los derechos de los
trabajadoresmigrantes en cuanto a sus condicionesjustas de trabajo sigue siendo
causa de preocupacin a la luz de las normas establecidas en los instrumentos
legales nacionales e internacionales destinados a proteger sus derechos.
La comunidad internacionalenknta contradiccionesy brechas crecientes.
Por una parte, la comunidad internacional cuenta con un sistema complejo e
impresionantede instrumentos que definen y protegen los derechos humanos de
los trabajadores migrantes. Por otra parte, suele considerarse que stos son
diferentes y explotables, tratndoseles como chivos expiatorios de los d e s
internos de las sociedadesreceptoras; hay una amplia evidenciade discriminacin
en el empleo, la educacin y otros servicios.
Si se quiere promover el respeto de las normas legales y derechos de los
trabajadores migrantes, los Estados tienen que reconocer el contenido de estos
derechos. La finalidad de este artculo es presentar una sntesis de los tratados
pertinentes e identificar los derechos de los trabajadores migrantes mediante el
examen de los instrumentos internacionales y el derecho internacional
consuetudinario.Estos son derechosque tienen todos los trabajadoresmigrantes,
con prescindencia de su situacin legal o tiempo de permanencia. Comprenden
el estndar mnimo que debe otorgarse a los trabajadores migrantes, y en todos
los casos los Estados deben respetarlos y promoverlos.

En general, el trmino migrante se refiere a un trabajador migrante o a un


migrante econmico. El "trabajador migrante" se ha definido como "toda
persona que vaya a realizar, realice o haya realizado una actividad
remunerada en un Estado del que no sea nacional".'
Dentro de la categora de "migrante", debe reconocerse tambin a
quienes estn en situacin irregular o indocumentada, ya que la migracin
irregular es un fenmeno que est transformndose en una crisis mundial.
De la definicin precedente se desprende que los trminos "migrante" y
"trabajador migrante" no se refieren a refugiados, exiliados u otros
obligados a dejar sus hogares.
Un refugiado se ha definido en forma tradicional y universal como
una persona que se halla fuera de su pas de nacionalidad "debido al temor
bien fundado de ser perseguida por razones de raza, religin, nacionalidad,
pertenencia a un grupo social u opinin poltica determinada".2 La
definicin no abarca los millones de personas en el mundo que han huido
de los pases de su nacionalidad debido a conflicto armado interno o
internacional, luchas intestinas, agresin, pobreza o desastres naturales o
provocadas por el hombre. Es a la luz de tales fenmenos, que generan
movimientos de masas que afectan la estabilidad de los Estados en regiones
enteras, que los Estados han adoptado instrumentos regionales para
ocuparse de las circunstancias especiales que desencadena la migracin
en regiones como frica y Amrica Latina? El Alto Comisionado de las
Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) considera que las personas
que caen dentro de estas definiciones ampliadas son de competencia de su
Oficina (Naciones Unidas, 1993).
1

Convencin Internacional sobre la proteccin de los derechos de todos los trabajadores


migratorios y de sus familiares (de 1990). articulo 2.
Esta definicin proviene de la Convencin sobre el Estatuto de los Refugiados de 1951 y el
Protocolo ulterior de 1967, que son los principales instrumentos internacionales que regulan
la conducta de los Estados en el trato de los refugiados. El mandato del Alto Comisionado
de las Naciones Unidas para los Refugiados contiene una definicin de refugiados que es
sustancialmente similar a la definicin tradicional.
La Convencin de!a OUA de 1%9, que regula los aspectos especficos de los problemas de
los refugiados en Africa, ampla la definicin tradicional de refugiado a aquellos que huyen
de la agresin externa, la ocupacin, la dominacin extranjera o hechos que perturban
gravemente el orden pblico. Con el fin de tratar las circunstancias concretas en Amrica
Latina se aprob en 1964 la Declaracin de Cartagena sobre los Refugiados: esta declaracin
ampla tambin la definicin de refugiado al considerar otras causas de desplazamiento
fonoso como las violaciones masivas de los derechos humanos. En todo caso, se mantiene
el criterio del cruce de una frontera internacional, tal como en la Convencin de la OUA.

El trmino "persona desplazada" se utiliza tambin con frecuencia,


y se refiere, en general, a personas que no han estado expuestas
necesariamente a persecucin en forma individual, pero que han sido
forzadas a dejar sus hogares y comunidades como resultado de violencia
generalizada, situaciones de conflicto armado, u otros desastres provocados
por la mano del hombre. Esta categora incluye a las personas que son
desplazadas interna y externamente.
La distincin del significado de los trminos mencionados se torna
cada vez ms difusa a medida que cambian las fuerzas que motivan la
migracin. El hecho es que en muchas partes del mundo, la privacin
social y econmica se ha vuelto tan severa que obliga a los individuos y
grupos de personas a abandonar sus hogares y buscar el sustento en un
pas diferente. No obstante, deberan las personas afectadas por tal
privacin considerarse "migrantes" o "trabajadores migrantes" pese al
carcter dudosamente "voluntario" de su decisin de migrar? (OIM, 1990,
p. 3). Las limitaciones en las definiciones de varios conceptos
tradicionales aplicables a la categorizacin de individuos fuera de sus
pases de nacionalidad no afectan la importancia de tal categorizacin,
dado el rgimen de proteccin que se ha desarrollado dentro de sus
parmetros.

3. IDENTIFICACI~NDE DERECHOS
DE LOS TRABAJADORES M I G U W E S
El hecho de que no exista un conjunto nico de normas no significa que no
haya instrumentos para la proteccin de las personas que cruzan una frontera
internacional. La comunidad internacional ha suscrito varias convenciones,
acuerdos y dems documentos que estipulan los derechos que tienen tales
personas. Aunque algunos de los derechos rigen para todas las personas en
virtud de su carcter fundamental, la aplicacin de otros depende en gran
medida, de si la persona involucrada cae dentro de una de las categoras
tradicionales ya mencionadas, a saber, migrante, trabajador migrante,
refugiado o persona desplazada. Por ejemplo, las convenciones e
instrumentos internacionales sobre la condicin de los refugiados otorgan
ciertos derechos a aquellas personas que caen dentro de la definicin legal
de refugiado. Los que se ocupan de los trabajadores migrantes estipulan
los derechos que deben disfrutar todas las personas empleadas fuera de su
Estado de nacionalidad. Adems, la legislacin sobre conflictos armados
exige que se salvaguarden los derechos de los civiles durante los conflictos

Derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religin


(art. 18);
e
Derecho a la libertad de expresin (art. 19).
El artculo 2 enuncia el principio fundamental de no discriminacin,
que garantiza que todo ser humano tiene los derechos y libertades
proclamados en la Declaracin sin distincin de sexo, raza, color, idioma,
religin, opinin poltica o de otra ndole, origen nacional o social, posicin
econmica, nacimiento o cualquier otra condicin.
Con el fin de otorgar fuerza legal a los derechos contenidos en la
Declaracin, en 1966 se aprobaron el Pacto Internacional de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales (PIDESC) y el Pacto Internacional de
Derechos Civiles y Polticos (PIDCP). Estos dos pactos, junto con la
Declaracin, constituyen la Carta Internacional de Derechos Humanos y
contienen disposiciones que proclaman los derechos fundamentales que
tienen todos los individuos.
Los pactos se han ratificado ampliamente4y los Estados Partes estn
obligados a incrementar sus contenidos en el plano nacional. Si bien algunas
de las disposiciones de los pactos slo pueden irnplementarse gradualmente,
otras que se ocupan, por ejemplo, de la proteccin mnima de los derechos
humanos fundamentales de los individuos deben observarse con respecto a
todas las personas presentes en el temtorio del Estado Parte cualesquiera sea
su condicin. De hecho, el artculo 2 (2) del PIDCP impone al Estado Parte la
obligacin de "garantizar que los derechos proclamados en este pacto sean
ejercidos sin discriIninacin alguna por motivos de raza, color, sexo, idioma,
religin, opinin poltica o de cualquier otra ndole, origen nacional o social,
posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin".
E1Artculo 4 (1) del PIDCP dispone que en "situaciones excepcionales
que pongan en peligro la vida de la nacin y cuya existencia haya sido
proclamada oficialmente, los Estados Partes ...podrn adoptar disposiciones
que ... suspendan las obligaciones contradas ... siempre que tales
disposiciones no sean incompatibles con las dems obligaciones que les
impone el derecho internacional". En la prctica, esto permitira establecer
una distincin entre nacionales y extranjeros (aunque no en funcin de
raza, color, sexo, idioma u origen social). Sin embargo, las disposiciones
que suspendan las obligaciones deben ser compatibles con las dems
e

Al 3 1 de mayo de 1999, el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales


haba sido ratificado por 141 Estados y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Poiticos,
por 144 Estados.

armados, tanto los internacionalescomolos no internacionales. En general,


conforme a las normas internacionales de derechos humanos, deben
garantizarse ciertos derechos fundamentales que constituyen el mnimo
bsico para todos, independientemente de si el individuo en cuestin se
halla dentro o fuera de su pas de nacionalidad. Este ltimo es un cuerpo
legislativo importante, sobre todo dada la cantidad de personas que no
caen dentro de las categoras tradicionales de migracin. En la promocin
del respeto de los derechos de los trabajadores migrantes se debe hacer
especial hincapi en las normas internacionales de derechos humanos. Por
lo tanto, al presentar una sntesis de las fuentes del derecho internacional
que establecen las normas legales para la proteccin de los trabajadores
migrantes, se privilegian las leyes de derechos humanos y el cuerpo
legislativo concerniente a los derechos de los trabajadores migrantes: la
ley de los trabajadores migrantes.

3.1 Derechos humanos


Es el reconocimiento de que todos los seres humanos difieren entre
s, y que cada individuo es nico, lo que subyace al concepto de la integridad
y dignidad del individuo como persona, que es lo que las normas de derechos
humanos se ocupan principalmente de proteger, segn sostiene Sieghart
(1983, p.sl.10).
Todos los trabajadores migrantes son seres humanos que poseen
derechos y libertades fundamentales inalienables. Estos derechos han sido
reconocidos universalmente en instrumentos de derecho internacional como
la Declaracin Universal de Derechos Humanos. Aprobada por la Asamblea
General de las Naciones Unidas en 1948, la Declaracin se proclam como
"ideal comn para todos los pueblos y naciones". Sus treinta artculos
abarcan una amplia gama de derechos humanos que incluyen:
Derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de su persona (art. 3);
Prohibicin de ser sometido a esclavitud o a servidumbre (art. 4);
Prohibicin de ser sometido a torturas ni a penas o tratos crueles
inhumanos o degradantes (art. 5);
Prohibicin de que se le aplique una legislacin penal con efecto
retroactivo (art. 11);
Derecho de respeto a la vida privada y familiar, el domicilio y la
correspondencia (art. 12);
Derecho a salir de cualquier pas y a regresar a su pas (art. 13);

obligaciones que el derecho internacional les impone a los Estados


(Goodwin-Gill y Permchoud, 1985,p. 558). Adems, est bien reconocido
en virtud de las normas internacionales de derechos humanos que no se
pueden suspender ciertas garantas fundamentales en materia de derechos
humanos. El pacto dispone concretamente en el artculo 4 (2) los derechos
que no pueden suspenderse. Estos son: i) el derecho a la vida, a menos que
la sentencia definitiva de un tribunal competente disponga lo contrario, ii)
el derecho a no ser sometido a torturas, que ha alcanzado la condicin de
jus cogens, iii) el derecho a no ser sometido a esclavitud, iv) el derecho de
toda persona privada de libertad a ser tratada humanamente, v) el derecho
a no ser procesado en virtud de legislaciones retroactivas, vi) el derecho al
reconocimiento de su personalidad jurdica y vii) el derecho a la libertad
de pensamiento y de conciencia.
El PIDESC dispone tambin la suspensin de obligaciones. El
Artculo 4 del PIDESC permite que un Estado Parte suspenda su obligacin
de hacer cumplir los derechos reconocidos por el tratado pero siempre que
sean "nicamente limitaciones determinadas por ley, slo en la medida
compatible con la naturaleza de esos derechos y con el exclusivo objeto de
promover el bienestar general en una sociedad democrtica". A diferencia
del PDCP, que contiene disposicionesde ndole tan fundamental que deben
garantizarse en todo momento, el PIDESC se ocupa sobre todo de los
derechos que slo pueden garantizarse gradualmente. Interesa sealar que
el artculo 2 (3) estipula que "los pases en desarrollo ...podrn determinar
en qu medida garantizarn los derechos econmicos reconocidos en el ...
Pacto a personas que no sean nacionales suyos".
La mayora de las garantas contenidas en los Pactos es aplicable a
personas que viven en su pas de nacionalidad as como a los migrantes,
trabajadores migrantes, refugiados y personas desplazadas. Al parecer, se
ha establecido que entre los factores que desencadenan el movimiento de
individuos fuera de su pas de nacionalidsd el principal son las violaciones
Lamentablemente, los individuos
de sus derechos humanos fun~lamentales.~
involucrados en el proceso de abandonar su pas de nacionalidad tienden a
ser objeto de nuevas violaciones de los derechos humanos durante el viaje
y a ser vctimas de ms violaciones an en el pas receptor.
5

En la mesa redonda de la OiM sobre la circulacin de las personas, celebrada en San Remo,
en mayo de 1990, el representante del Centro de Derechos Humanos de las Naciones Unidas
manifest que los derechos humanos estn generalmente en tela de juicio en el pas de
origen, donde la falta de garantas para el disfrute de las libertades fundamentales o las
profundas desigualdades econcirnicas y sociales inducen la migracin masiva.

Otro de los tratados internacionales de derechos humanos que ofrece


garantas de importancia para los trabajadores migrantes es la Convencin
contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o
Degradantes. Esta Convencin promueve el fin de la tortura y de otros
tratos degradantes en todo el mundo, y extiende la aplicacin del principio
de non-refoulement (no devolucin) a todos los casos en que haya razones
fundadas para creer que una persona estara en peligro de ser sometida a
tortura si es devuelta a su pas.
La Convencin Internacional sobre la Eliminacin de todas las
Formas de Discriminacin Racial (1965) es la fuente ms autorizada y
completa de principios de derecho internacional sobre la discriminacin
racial. El artculo 1 (1) de la Convencin define la discriminacin racial
como "toda distincin, exclusin, restriccin o preferencia basada en
motivos de raza, color, linaje u origen nacional o tnico que tenga por
objeto o por resultado anular o menoscabar el reconocimiento, goce o
ejercicio, en condiciones de igualdad, de los derechos humanos y libertades
fundarnentale~".~
Con arreglo al inciso 2 del Artculo 1de esta Convencin
se permite que los Estados Partes hagan distinciones, exclusiones,
restricciones o preferencias entre ciudadanos y no ciudadanos. El inciso 3
del mismo artculo, que trata de las disposiciones legales de los Estados
Pmes sobre nacionalidad, ciudadana o naturalizacin, especifica que tales
disposiciones legales no deben establecer discriminacin contra ninguna
nacionalidad en particular. El artculo 5 de la Convencin contiene una
enumeracin de todos los derechos que debe gozar toda persona sin
distincin de raza, color, u origen nacional o tnico. La Convencin no
garantiza estos derechos como tales, sino que dispone ms bien que en la
medida en que estos derechos existen a nivel nacional, deben disfrutarse
sin discriminacin.
Las convenciones regionales sobre derechos humanos, a saber, la
Convencin Europea para la Proteccin de los Derechos Humanos y de
las Libertades Fundamentales, la CartaAfricana de Derechos Humanos y
de los Pueblos y la Convencin Americana sobre Derechos Humanos
contienen disposiciones anlogas a las ya analizadas, otorgan garantas
similares y se aplican a todas las personas por igual dentro de la jurisdiccin
territorial de los Estados Partes contratantes.
En conclusin, los tratados sobre derechos humanos otorgan muchas
garantas a todos los individuos presentes o ausentes del territorio de su
Estado de nacionalidad. Sin embargo, dado que los tratados ya analizados

no se aprobaron especficamente para proteger los derechos de los


trabajadores migrantes, no contienen disposiciones relativas a las
violaciones concretas que sufren los trabajadores migrantes en los pases
receptores. En un esfuerzo por brindar proteccin adicional a los
trabajadores migrantes se idearon y adoptaron posteriormente otros
instrumentos internacionales y regionales centrados exclusivamente en la
proteccin de sus derechos humanos.
3.2 Derechos de los trabajadores migrantes
3.2.1 Instrumentos universales

Ln adopcin por la comunidad internacional de convenciones e

instrumentos centrados concretamente en los derechos de los trabajadores


migrantes refleja la sentida necesidad de establecer normas apropiadas
para el trato de las personas pertenecientes a este grupo. Designada por
mandato para ocuparse de las prcticas laborales justas, la Organizacin
Internacional del Trabajo (OIT) ha liderado varias iniciativas conducentes
al establecimiento de normas laborales internacionales que beneficien a
los trabajadores migrantes. Los esfuerzos de la OIT han llevado a la
aprobacin de varios convenios e instrumentos sobre los derechos de los
trabajadores migrantes. Los principales son: i) el Convenio (N" 97) relativo
a los trabajadores migrantes de 1949, acompaado de la Recomendacin
(N" 86) relativa a los trabajadores migrantes de 1949 y ii) el Convenio
(N" 143) sobre las migraciones en condiciones abusivas y la promocin
de la igualdad de oportunidades y de trato de los trabajadores migrantes
de 1975, acompaado de la Recomendacin (N0 151) relativa a los
trabajadores migrantes de 1975.
El Convenio relativo a los trabajadores migrantes de 1949 est
centrado principalmente en i) las normas aplicables a la contratacin de
trabajadores migrantes y ii) las condiciones de trabajo de los trabajadores
migrantes contratados. El artculo 6, de este convenio dispone
especficamente la aplicacin de un trato igual a los nacionales y
trabajadores migrantes que se encuentren legalmente en el territorio de un
Estado Parte. Con arreglo al inciso la) del artculo 6 los trabajadores
migrantes debern recibir u .trato no menos favorable que el que se aplique
a los propios nacionales en relacin con la remuneracin, la afiliacin a
organizaciones sindicales y la vivienda "siempre que estos puntos estn
reglamentados por la legislacin o dependan de las autoridades
administrativas". Con arreglo al inciso la) del artculo 6, los trabajadores

migrantes tienen derecho a varios tipos de prestaciones de seguridad social,


que incluyen las relativas a los accidentes de trabajo, maternidad,
enfermedad, vejez y muerte. Si bien estas prestaciones son a reserva de
"acuerdos apropiados para la conservacin de los derechos adquiridos y
de los derechos en curso de adquisicin" y de "la legislacin nacional del
pas de inmigracin", lo importante es que los Estados Partes de este
convenio debern otorgar estos derechos a los nacionales y trabajadores
rnigrantes sin discriminacin en cuanto a nacionalidad, raza, religin o
sexo.'
El Convenio (N0 143)sobre las migraciones en condiciones abusivas
y la promocin de la igualdad de oportunidades y de trato de los
trabajadores rnigrantes de 1975persigue la eliminacin de la emigracin
ilegal y del empleo ilegal. El artculo 3 de este convenio impone a los
Estados Partes la obligacin de adoptar todas las medidas necesarias a)
para suprimir las migraciones clandestinas con fines de empleo y el
empleo ilegal de rnigrantes, y b) contra los organizadores de movimientos
ilegales o clandestinos de migrantes con fines de empleo. El inciso 1 del
artculo 8 del convenio protege a los trabajadores migrantes de ser
considerados en situacin ilegal o irregular y perder por ello su permiso
de residencia y por ende su empleo. En consecuencia, el inciso 2 otorga
al trabajador migrante que ha perdido su empleo el mismo trato que a los
nacionales con respecto a las garantas en materia de seguridad en el
empleo, que incluyen la obtencin de otro empleo, obras para absorber
desempleo y recapa~itacin.~
Adems de las disposiciones contenidas en los convenios laborales
de la OIT ya mencionadas sobre la igualdad de derechos de los trabajadores
migrantes a ciertas prestaciones de la seguridad social, la 017' ha elaborado
un convenio que se aplica especficamente a la desigualdad de trato que
sufien los trabajadores migrantes comparados con los nacionales en cuanto
a sus derechos a estas prestaciones. Se trata del Convenio (NO118) sobre
Igualdad de Trato de Nacionales y No Nacionales en materia de Seguridad
Social de 1962. En el mbito de las prestaciones sociales, los trabajadores
migrantes se benefician tambin del Convenio (N0 157) sobre el

7
8

Vase tambin el Convenio sobre la discriminacin (empleo y ocupacin) (No 1 1 1).


La Recomendacin N" 100 de 1995, relativa a la proteccin de los trabajadores migrantes
en los pases subdesarrollados,identific algunos pases del Tercer Mundo donde haba que
fomentar la libre circulacin de migrantes y otros donde haba que desalentarla en el inters
del pas. La Recomendacin sobre poitica de empleo de 1964 estaba destinada a lograr el
reconocimiento de los intereses de los pases en desarrollo.

Establecimiento de un Sistema Internacional para la Conservacinde los


Derechos en Materia de Seguridad Social de 1982. Este segundo convenio
va acompaado de la Recomendacin (N" 167) sobre el Establecimiento
de un Sistema Internacional para la Conservacin de los Derechos en
Materia de Seguridad Social de 1982.
El artculo 2 de ambos convenios enumera las prestaciones concretas
de seguridad social que los Estados Partes deben cerciorarse de que
beneficien a los trabajadores migrantes. El Convenio sobre el
Establecimiento de un Sistema Internacional para la Conservacin de los
Derechos en Materia de Seguridad Social dispone especficamente: i) en
la Parte 11 las directrices para la implementacin del convenio en el plano
interno a los efectos de evitar los conflictos de leyes, y ii) en la Parte IIi la
participacin de los Estados Partes en sistemas para la conservacin de los
derechos en curso de adquisicin.
El logro ms importante en los ltimos aos respecto a la proteccin
de los derechos de los trabajadores migrantes ha sido la aprobacin en
1990 por la Asamblea General de las Naciones Unidas de la Convencin
Internacional sobre la proteccin de los derechos de todos los trabajadores
migratorios y de sus familiares. Esta convencin reafirma las garantas
fundamentales en materia de derechos humanos que tienen los trabajadores
migrantes y sus familiares. Asimismo, constituye la prueba de la necesidad
de fortalecer el sistema de proteccin de los derechos humanos que
benefician a este grupo de personas. Esta convencin brinda tambin a los
Estados un instrumento legal que facilita la articulacin de un sistema
uniforme de legislacin nacional y de acuerdos mutuos con respecto al
trnsito clandestino y trfico de trabajadores. A diferencia de los convenios
ya mencionados, el objetivo subyacente de esta convencin particular es
asegurar que los tratados contengan disposiciones que obliguen a los
Estados Partes a poner en vigor la proteccin de los derechos humanos de
los trabajadores migrantes y de sus familiares que puedan encontrarse como
no documentados o en situacin irregular.
En el artculo 2 la Convencin define los diversos tipos de trabajadores
migrantes a los que se aplica. Estos son: trabajador migratorio (vase la
definicin supra), trabajador fronterizo, trabajador de temporada, marino,
trabajador en una estructura de alta mar, trabajador itinerante, trabajador
vinculado a un proyecto, trabajador con empleo concreto y trabajador por
cuenta propia. A los efectos de su aplicacin, el artculo 5 de la Convencin
reconoce como trabajadores migrantes a los que son considerados
documentados as como a los que son considerados no documentados. El
artculo 7 arma que los derechos previstos en la Convencin debern

respetarse sin distincin alguna. Adems, estos derechos debern respetarse


y asegurarse "de conformidad con los instrumentos internacionales sobre
derechos humanos". En la parte 111de la Convencin, del artculo 8 hasta
el artculo 35, se enumera un nutrido conjunto de derechos civiles, polticos,
econmicos, sociales y culturales aplicables a todos los trabajadores
migrantes y sus familiares, sean documentados o no documentados. Aunque
estas disposiciones consisten en gran medida en la reiteracin de las
declaraciones contenidas en la Carta Internacional de Derechos Humanos
y otros instrumentos fundamentales de derechos humanos, especifican los
derechos correspondientes a los trabajadores migrantes y con ello los hacen
ms explcitamente aplicables. Los derechos humanos en cuestin son los
siguientes:
Derecho a salir de cualquier Estado, incluido su Estado de origen y
derecho a regresar a su Estado de origen y permanecer en l (artculo 8);
Derecho a la vida (artculo 9);
Prohibicin de ser sometido a torturas, tratos o penas crueles,
inhumanos o degradantes (artculo 10);
Prohibicin de ser sometido a esclavitud, servidumbre, trabajos
forzados u obligatorios (artculo 11);
Derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religin
(artculo 12);
Prohibicin de ser sometido a injerencias arbitrarias o ilegales en su
vida privada, familia, hogar, correspondencia (artculo 14);
Prohibicin de ser privado arbitrariamente de sus bienes (artculo 15);
Derecho a la libertad y seguridad personales y prohibicin de ser
sometido a detencin o prisin arbitrarias; en caso de detencin,
derecho a ser informado, en un idioma que comprenda, sobre los
motivos de su detencin (artculo 16);
Prohibicin de ser objeto de expulsin colectiva (artculo 22).
Se hace especial hincapi en el principio de la igualdad de trato entre
todos los trabajadores migrantes y los nacionales ante los tribunales (artculo
18) y con respecto a la remuneracin y otras condiciones de trabajo (artculo
25). La igualdad tambin deber respetarse en mbitos tales como la
atencin mdica urgente (artculo 28) y el acceso a la educacin (artculo
30). Al trmino de su permanencia, los trabajadores rnigrantes tienen
derecho a transferir sus ingresos y ahorros, as como sus efectos personales
y otras pertenencias (artculo 32).

En la parte IV de la Convencin, del artculo 36 hasta el artculo 56,


se enumeran otros derechos de los trabajadores migrantes que estn
documentados o se encuentren en situacin regular. A los trabajadores
migrantes que estn documentados y a sus familiares se les otorga el derecho
a la libertad de movimiento en el territorio del Estado de empleo (artculo
39). Adems, se les otorga el derecho a establecer asociaciones y sindicatos
(artculo 40). En esta parte de la Convencin se destaca la igualdad de
trato con los nacionales en reas que incluyen el acceso a la educacin,
vivienda y servicios de formacin profesional y sociales.
La parte VI ilustra uno de los objetivos principales de la Convencin.
En los artculos 64 a 7 1 la Convencin busca impedir y elimina la entrada
y el empleo ilegales de los trabajadores migrantes, e insta a los Estados
Partes a tomar medidas para alcanzar este objetivo. Las medidas sugeridas
comprenden la imposicin de sanciones a las personas que organicen
movimientos irregulares y a los empleadores de trabajadores no
documentados (artculo 68). En la promocin de "condiciones satisfactorias,
equitativas, dignas y lcitas" para los trabajadores migrantes, los Estados
se consultarn y colaborarn entre s (artculo 64). Los Estados debern
mantener servicios apropiados para atender las cuestiones relacionadas
con la migracin mediante la formulacin de polticas migratorias, el
intercambio de informacin, el suministro de informacin a los trabajadores
migrantes y facilitando la provisin de servicios consulares (artculo 65).
La Convencin es un paso importante que adopt la comunidad
internacional hacia el reconocimiento y la promocin de los derechos de
todos los trabajadores migrantes. Refleja el surgimiento de una toma de
conciencia creciente de los problemas y el trato discriminatorio que enfrentan
muchos trabajadores migrantes. La Convencin tambin representa un
reconocimiento de la magnitud del problema de la migracin irregular. Su
implementacin podra mejorar notoriamente la proteccin efectiva de los
derechos humanos fundamentales de todos los trabajadores migrantes. No
obstante, resulta decepcionante el escaso nmero de ratificaciones habidas
hasta ahora.9 Parece haber una falta de difusin de la informacin sobre la
existencia de la Convencin. Adems, muchos Estados requieren ms tiempo
para examinar con detenimiento el cmulo de disposiciones contenidas en
sus 93 artculos antes de embarcarse en el proceso de ratificacin.Asimismo,
9

Catorce Estados (Azerbaiyn, Bosnia y Herzegovina, Cabo Verde, Colombia, Egipto,


Filipinas, Ghana, Guinea, MCxico, Marruecos. Senegal. Seychelles, Sn Lanka y Uganda)
han ratificado la Convencin o adherido a eiia. Bangladesh, Chile, Comoros, Guatemala,
Paraguay, Tayikistn y lrqua han susmito la Convencin sin ratificarla. Veinte Estados
tienen que ratificar la Convencin para que entre en vigor.

algunos Estados podran optar por excluirse definitivamente de la ratificacin


basados en la falsa percepcin de que al promover el respeto de los derechos
humanos fundamentales de todos los trabajadores migrantes, estaran
fomentando la llegada de ms trabajadores migrantes en situacin irregular.
Adems, el resurgimiento reciente de la xenofobia y el racismo en muchos
Estados ha provocado un sentimiento antimigrante que ha llevado a los
gobiernos a ser extremadamente precavidos respecto a la aprobacin e
implementacin de polticas y legislacin relativas a este grupo particular
(Hume, 1994, p. 79).

3.2.2 Instrumentos regionales


En Europa, se adoptaron varias convenciones sobre derechos
humanos bajo los auspicios del Consejo de Europa, a saber: la Convencin
europea para la proteccin de los derechos humanos y de las libertades
fundamentales (1950), la Carta Social Europea (1961) y su Protocolo
adicional (1988). Contienen numerosas disposiciones relativas a los
individuos que viven y trabajan en pases de los cuales no son nacionales.
Comprenden, entre otras cosas, el derecho a la privacidad, la vida familiar,
el derecho a desempear una ocupacin remunerada en el territorio de
otro pas miembro, el suministro de informacin a los trabajadores
migrantes, la facilitacin del proceso migratorioJmgialdad de trato de
nacionales y no nacionales respecto del empleo. Las convenciones europeas
sobre derechos humanos que se ocupan concretamente de los trabajadores
migrantes comprenden la Convencin europea sobre la condicinjurdica
de los trabajadores migrantes (1977); el Convenio sobre la reduccin de
los casos de nacionalidad mltiple (1963); y el Convenio sobre la
participacin de extranjeros en la vida pblica local (1992).
La Comisin Europea ha elaborado tambin un cuerpo importante
de normas que regulan los flujos migratonos intrarregionales y el trato de
los trabajadores no nacionales. La Comunidad Europea se ha centrado
sobre todo en los aspectos econmicos de la migracin y la integracin,
aunque ha prestado cada vez ms atencin a sus aspectos sociales. Entre
las regulaciones ms importantes figura: la Regulacin No1408/7l/EEC
relativa a la aplicacin de los regmenes de seguridad social a las personas
empleadas y empleadas por cuenta propia y a sus familiares que se han
mudado dentro de la Comunidad (modificada por la Regulacin No16061
98/EC, de 29 de junio de 1998). El documento bsico que determina con
mayor detalle el trato de los no nacionales en la regin es la Carta
comunitaria de los derechos sociales fundamentales de los trabajadores

(1989). Aunque este documento carece de fuerza legal, su importancia


radica en que brinda principios orientadores para el trato de nacionales de
la Comunidad Europea respecto del empleo. Las directrices que emanan
de la Comunidad Europea abarcan aspectos como la libertad de movimiento
y residencia, el derecho a permanecer en el territorio de otro Estado
miembro con posterioridad al trmino del empleo, la educacin de los
hijos de los trabajadores migrantes, cuestiones de salud y seguridad, y el
derecho a votar y ser candidato en las elecciones de otros Estados miembros.
En frica, los instrumentos regionales pueden dividirse tambin en
dos categoras, los que versan sobre los derechos humanos en general y
los que tienen relevancia especfica para los trabajadores migrantes. La
Carta Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos (1981) es la ms
importante. Protege a los individuos de la discriminacin y p r o h i la
expulsin en masa de no nacionales. Entre los instrumentos relativos a los
trabajadores migrantes, la mayora de las normas enumeradas se centran
sobre todo en la integracin econmica, y en forma tangencia1 en los
aspectos sociales y culturales de la migracin. En el plano subregional,
hay varios instrumentos relacionados principalmente con la migracin
intrarregional. En 1975 la Comunidad Econmica de los Estados del frica
Occidental (CEDEAO) aprob el Tratado de Lagos que garantiza la libertad
de movimiento y residencia, as como la igualdad de trato respecto de las
actividades culturales,religiosas, econmicas,profesionales y sociales entre
los nacionales de todos los Estados participantes. El protocolo de este
Tratado, de 1979, otorga a todos los ciudadanos de la CEDEAO el derecho
a ingresar, residir y establecerse en el territorio de los Estados miembros.
La Unin Aduanera y Econmica del fnca Central aprob en 1973
un acuerdo que reconoce el principio de no discriminacin en el empleo
basada en la nacionalidad. Este acuerdo fue complementado en 1985 por
un Convenio en materia de seguridad social para los trabajadores migrantes.
En 1978, la Comunidad Econmica de !os Pases de los Grandes Lagos
aprob un Convenio en materia de seguridad social relativo a los nacionales
de la comunidad que hayan trabajado en otro pas miembro. Por ltimo, en
1985, el Convenio sobre el libre movimiento de los pueblos prevea que
dicho proceso podra tardar hasta 15 aos (?).
En el mundo rabe, el documento fundamental relativo a los derechos
humanos, la Declaracin de El Caim sobre los derechos humanos en el
Islam, fue aprobada por la Organizacin de la Conferencia Islmica en 1990.
Garantiza la no discriminacin basada en diversos motivos para todos los
individuos. Concretamente, en materia de migracin, el acuerdo del consejo
de la Unidad Econmica rabe (1965) dispone la libertad de movimiento,

empleo y residencia y elimina ciertas restricciones al movimiento en la regin.


En 1968, la Organizacin rabe del Trabajo elabor el acuerdo rabe del
trabajo, destinado a facilitar el movimiento de trabajadores en la regin y
que otorga prioridad a los trabajadores rabes en la regin. Estas mismas
disposiciones se reiteraron en los aos setenta con el fortalecimiento de las
medidas para conservar los empleos para los trabajadores de habla rabe y
desalojar de la regin a los trabajadores que no lo son.
Esta insistencia en reducir la participacin de los migrantes externos
en el mercado laboral de habla rabe se manifiesta durante todos los aos
ochenta, con la aprobacin de la Estrategia de Accin Econmica Conjunta
rabe y la Carta de Accin Econmica Nacional. La Estrategia de Accin
Econmica Conjunta rabe determina que debe recurrirse cada vez ms a
la mano de obra rabe para reducir la dependencia de la mano de obra
extranjera, mientras que la Carta de Accin Econmica Nacional suprime
las barreras legales entre los nacionales y migrantes de otros Estados de
habla rabe y dispone la libertad de movimiento y la igualdad de trato. La
Declaracin de principios sobre el movimiento de mano de obra rabe
(1984) subraya tambin la necesidad de otorgar preferencia a los nacionales
rabes, e insta a la vez al fortalecimiento de los rganos regionales y de la
cooperacin intrarregional.
En la regin de Asia y el Pacfico, los paises no han establecido an ningn
acuerdo o institucin regional que se ocupe de los derechos humanos o de los
derechosde los trabajadores migrantes. No obstante, el temaha sido mencionado
en debates del Foro de Cooperacin Econmica en Asia y el Pacfico.
En las Amricas, las normas regionales en materia de derechos
humanos en general estn contenidas en la Declaracin Americana de los
Derechos y Deberes del Hombre (1948) y la ConvencinAmericana sobre
Derechos Humanos de 1969. En Amrica Latina, se prev que el Mercado
Comn del Sur (Mercosur) de 1995 formalizar el flujo informal actual de
trabajadores por las fronteras internas de la regin, mientras que los
fmantes del Acuerdo de Cartagena o Pacto Andino aprobaron en 1977 la
creacin del instrumento andino para los trabajadores migrantes y en 1996
la creacin de la t q e t a andina de migracin, que persigue facilitar los
flujos migratorios en la subregin.
El Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLC) se ocupa
slo tangencialmente de las cuestiones migratorias por intermedio del
Acuerdo de Cooperacin Laboral de Amrica del Norte y tambin en el
propio texto del TLC.El TLC permite una cierta cuota de inversionistas,
personal altamente calificado y ejecutivos de empresas multinacionales
entre los Estados firmantes.

3 3 Derecho humanitario internacional


Los trabajadores migrantes pueden quedar librados a su suerte en un
pas cuando existe una situacin de conflicto armado. En tales
circunstancias, se benefician de la proteccin que otorga a los civiles el
derecho humanitario internacional, en particular los cuatro Convenios de
Ginebra de 1949. Estos trabajadores migrantes quedaran tambin
protegidos por las disposiciones de los Protocolos Adicionales a los
Convenios de Ginebra de 1949aprobados en 1977.De manera ms concreta,
la parte IV del Protocolo Adicional a los Convenios de Ginebra del 12 de
agosto de 1949 relativo a la Proteccin de las Vctimas de los Conflictos
Armados Internacionales (Protocolo 1) contiene numerosas disposiciones
relativas a la proteccin de la poblacin civil que deben observarse en
todas las circunstancias. El artculo 1.2 de este protocolo estipula que

"Enlos casos no previstos en el presente Protocolo o en otros acuerdos


internacionales, las personas civiles y los combatientes quedan bajo
la proteccin y el imperio de los principios del derecho de gentes
derivados de los usos establecidos, de los principios de humanidad y
de los dictados de la conciencia pblica."
El recurso a este principio general se halla tambin en el Prembulo
del Protocolo Adicional a los Convenios de Ginebra del 12 de agosto de
1949 relativo a la proteccin de las vctimas de los conflictos armados sin
carcter internacional (Protocolo 1.). En el Prembulo se estipula que "en
los casos no previstos por el derecho vigente, la persona humana queda
bajo la salvaguardia de los principios de humanidad y de las exigencias de
la conciencia pblica".
Los Convenios de Ginebra de 1949y los Protocolos de 1977 tambin
establecieron normas para el trato de los extranjeros en el territorio de una
parte en el conflicto. Los artculos 35 a 46 del Convenio de Ginebra relativo
a la proteccin debida a las personas civiles en tiempo de guerra (el cuarto
Convenio de Ginebra) se ocupan especficamente de la proteccin de los
extranjeros. El artculo 17 del Protocolo 11 prohbe el desplazamiento de la
poblacin civil a menos que motivos militares imperiosos as lo exijan.

3.4 Derecho de extranjeros


El derecho de extranjeros es principalmente derecho consuetudinario,
derivado en parte de las decisiones de tribunales internacionales y
nacionales. Las dos normas bsicas que confirman el derecho de extranjeros

son la igualdad de trato (que estipula que los extranjeros deben recibir un
trato igual que los nacionales, con algunas excepciones, tales como los
derechos polticos), y el principio de que no se puede violar ciertas normas
internacionalesmnimas de trato humano en relacin con los extranjero^.'^
Estos conceptos afirman la existencia de los derechos fundamentales que
deben gozar todos los extranjeros. Los principios y algunas otras
disposiciones del derecho de extranjeros, relativas a aspectos como la
expulsin y las condiciones de admisin, son aplicables a los trabajadores
migrantes. No obstante, el derecho de extranjeros prcticamente no
contempla la condicin de los trabajadores rnigrantes no documentados, o
aquellos que se encuentran en situacin irregular, y por tanto no rige
plenamente para una gran proporcin de los trabajadores migrantes actuales.

3.5 Derechos humanos fundamentales de los trabajadores migrantes


El cuerpo de n o m s de derechos humanos y aquel de los trabajadores
rnigrantes son comprensivos y estn bien afianzados. Hay un nmero
considerable de convenciones e instrumentos que especifican las
obligaciones de los Estados Partes y brindan mecanismos de
implementacin para promover su cumplimiento. No obstante, un nmero
importante de Estados no han suscrito an la mayora de los tratados y no
estn obligados a cumplir las disposiciones de los mismos. Muchos Estados
siguen sin cumplir sus obligaciones emanadas de los tratados y no han
tomado medidas efectivas para asegurar que se protejan los derechos
humanos fundamentales de los trabajadores migrantes. Todos los
trabajadores migrantes, pero sobre todo aquellos en circunstancias
irregulares o al margen de las definiciones tradicionales, son acreedores
de la preocupacin de la comunidad internacional. Para que su proteccin
sea efectiva, hay que primero identificar sus derechos para luego respetarlos
y promoverlos. Por lo tanto, es conveniente establecer si hay un ncleo de
derechos tan fundamental que todos los Estados deben observarlos. Este
ha sido el tema de debatesju11'dicos y desacuerdos por varios aos (Shachter,
1991, p. 336). No obstante, en general se acepta que existe un "ncleo
imprescindible" de derechos que constituyen las garantas mnimas que
deben gozar todos los seres humanos. Dentro de este ncleo se han
identificado los derechos siguientes:

10

Vtase en particular Roth (1949) y Schnitzer (1961, pp. 537-538).

Derecho a la vida;
Prohibicin de ser sometido a esclavitud/trata de esclavos y
servidumbre;
Prohibicin de ser sometido a tortura o a otros tratos crueles,
inhumanos o degradantes;
Prohibicin de ser sometido a medidas penales retroactivas;
Derecho al reconocimiento como persona ante la ley;
Derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religin.
Adems de los derechos ya enumerados, hay tambin algunos
derechos fundamentales que se han definido como aplicables a todos los
trabajadores migrantes sin importar su condicin. Estos son:
Derecho a salir de cualquier pas y regresar a su pas (MubangaChipoya, 1987, p. 7);
Derecho a sostener opiniones sin injerencias;
Prohibicin de sufiir injerencias arbitrarias o ilegales en la privacidad,
la familia, el hogar, etc.;
Derecho a la proteccin de la propiedad;
Derecho a la libertad y seguridad de la persona;
Derecho, en caso de ser privado de libertad, a ser tratado con
humanidad y con respeto a la dignidad inherente a la persona humana
y a su identidad cultural;
Derecho a la igualdad con los nacionales ante los tribunales;
Prohibicin de sufrir medidas de expulsin colectiva.
Es evidente que los Estados Partes de convenciones como las ya
analizadas estn obligados por las disposiciones emanadas de los tratados,
las que en la prctica extienden las obligaciones a los migrantes y
trabajadores migrantes.
Pkse a la existencia de muchas convenciones e instrumentos
internacionales, y la aceptacin por los Estados de la necesidad de hacer
cumplir la proteccin de los derechos humanos fundamentales, abunda
todava la discriminacin, el abuso y las prcticas desleales. Por lo tanto,
es imperativo que se adopte una legislacin nacional y se asegure una
implementacin efectiva tanto por los Estados de emigracin como de
inmigracin, a fin de Cenar las violaciones de estos derechos.

4. ASPECTOS CONCRETOS RELATIVOS A LOS DERECHOS


HUMANOS DE LOS TRABAJADOIRES MIGRANTES
La migracin es un proceso dinmico, sujeto constantemente a presiones y
patrones cambiantes, que exige respuestas nuevas y dinmicas. El fenmeno
creciente de los trabajadores rnigrantes en situacin irregular y otros que
no estn claramente protegidos por un rgimen legal, el notorio incremento
del trfico, sumado a los abusos de los derechos como consecuencia de la
discriminacin, indican que la promocin de los derechos de los
trabajadores migrantes debe ser una preocupacin prioritaria de la
comunidad internacional. Merecen destacarse algunos de los aspectos
concretos relativos a los derechos de los trabajadores migrantes, tanto en
el derecho internacional como en la prctica moderna actual.
4.1 Libertad de circulacin
Aunque la libertad de circulacin es un derecho humano fundamental
ya consagrado, entraa aspectos problemticos que impiden su verdadero
goce." Inherente al concepto de migracin, el derecho a la libertad de
circulacin puede ejercerse con respecto a i) circular en el territorio de un
pas, ii) salir de cualquier pas, y iii) regresar a su pas. Este derecho ha
sido reconocido mucho antes del advenimiento del rgimen vigente de
derechos humanos. Scrates, por ejemplo, consideraba que el derecho a
salir de su pas era un atributo de la libertad ateniense; la Carta Magna
inglesa de 1215 garantizaba el derecho a "salir de nuestro reino, y a retornar
a l sano y salvo, por tierra o por mar". Actualmente, este derecho est
consagrado en el artculo 13 de la Declaracin Universal de Derechos
Humanos, que estipula:

I . Toda persona tiene derecho a circular libremente y a elegir su


residencia en el territorio de un Estado.
2. Toda persona tiene derecho a salir de cualquier pas, incluso del
propio, y a regresar a su pas.

11

Se debate si este derecho pertenece a la categora de los derechos fundamentales ya que los
Estados le han otorgado escaso reconocimiento. Para IDanlisis del tema vase GoodwinGill, Jenny y Pemchoud (1985); vase asimismo Mubanga-Chipoya (1987), quienes
sostienen que este derecho es parte del derecho consuetudin&o internacional.

Adems, el artculo 12 del PIDCP aporta ms informacin sobre el


contenido de este derecho:
1. Toda persona que se halle legalmente en el territorio de un Estado
tendr derecho a circular libremente por l y a escoger libremente
en l su residencia.

2. Toda persona tendr derecho a salir libremente de cualquier pas,


incluso del propio.
3. Los derechos antes mencionados no podrn ser objeto de
restricciones, salvo cuando stas se hallen previstas en la ley, sean
necesarias para proteger la seguridad nacional, el orden pblico, la
salud o la moral pblicas o los derechos y libertades de terceros, y
sean compatibles con los dems derechos reconocidos en el presente
Pacto.
4. Nadie podr ser arbitrariamente privado del derecho a entrar en
su propio pas.

El primer aspecto del derecho a la libertad de circulacin es la libertad


de residencia en el territorio de un Estado y se aplica a todas las personas
sin distincin de nacionalidad. Sin embargo, su aplicacin slo se extiende
a las personas que residen legalmente en el territorio de un Estado dado, y
por lo tanto, no incluye a los migrantes indocurnentados ni a los trabajadores
migrantes en situaciones irregulares.
El segundo aspecto del derecho a la libertad de circulacin es el de
poder salir de cualquier pas, incluso del propio. Esto se aplica tambin a
todas las personas sin distincin. La Comisin de Derechos Humanos de
las Naciones Unidas ha sostenido que si bien en el PIDCP no existe un
derecho a entrar a cualquier pas salvo el propio, el derecho a salir y a
regresar debe interpretarse de manera amplia. Por lo tanto, este derecho se
ha traducido en el derecho a viajar, y el acceso a los documentos de viaje
pertinentes puede considerarse como parte integrante de l (Hannum, 1987,
p. 20). La limitacin principal del derecho a la libertad de circulacin es
que, conforme al derecho internacional, no se desprende como corolario el
derecho a entrar al territorio de otro pas. De hecho, uno de los principios
ms reconocidos de la soberana de los Estados es el derecho a decidir
sobre las condiciones de ingreso.
El tercer aspecto es el derecho a entrar a su propio pas. La
interpretacin de este derecho ha sido objeto de prolongados debates sobre
aspectos tales como si la nacionalidad es un requisito. Tambin ha vuelto
problemtico el goce de este derecho en ausencia de la documentacin o

identificacin de viaje pertinentes. El derecho est vinculado tambin a la


cuestin de los exilios o expulsiones forzosas, que pueden privar a las
personas de su derecho a regresar.
Se ha sostenido tambin que el derecho a la libertad de circulacin
implica necesariamente el derecho a no circular, o ser desplazado. Los
conflictos armados internacionales y nacionales, las luchas civiles, la
implementacin de ciertas polticas internas discriminatorias, pueden causar
desplazamiento, e infringir con ello el derecho a la libertad de circulacin,
no slo porque los desplazados se hallan invariablemente restringidos en
sus movimientos (por ejemplo, cuando son confinados a campamentos o
aldeas de reasentamiento) sino tambin porque no pueden ejercer su derecho
a regresar a su pas de origen o zona principal (Stavropoulou, 1994, p.
739). El derecho de las personas a permanecer en paz, en sus hogares, en
sus tierras, y en sus pases, ha sido afirmado tambin por la Subcomisin
de Prevencin de Discriminaciones y Proteccin a las Minoras.13
4.2 Expulsin

La expulsin, sea colectiva o individual, se refiere al obrar, o no obrar,


de una autoridad del Estado con la intencin y el efecto de asegurar el
desalojo de una persona o personas contra su voluntad del territorio de ese
Estado (Coles, 1983, p. 2; Permchoud, 1988, p. 67).
El PIDCP trata el tema de la expulsin en el artculo 13, que dice as:
El extranjero qcie se halle legalmente en el territorio de un Estado Parte en
el presente Pacto slo podr ser expulsado de l en cumplimiento de una
decisin adoptada conforme a la ley; y, a menos que razones imperiosas
de seguridad nacional se opongan a ello, se permitir a tal extranjero
exponer las razones que lo asistan en contra de su expulsin, as como
someter su caso a revisin ante la autoridad competente o bien ante la
persona o personas designadas especialmente por dicha autoridad
competente, y hacerse representar con tal fin ante ellas.
Esta disposicin extiende sus garantas slo a los extranjeros que
residen legalmente en el territorio de un Estado, y por tanto no protege a
los migrantes no documentados o irregulares. No obstante, si la legalidad
de la entrada o permanencia de un extranjero est en discusin, toda decisin
conducente a su expulsin debe tomarse en conformidad con el artculo 13
(Plender, 1997, p. 34). Esta prohibicin universal de practicar expulsiones

12

En su 4 8 O perodo de sesiones, Resolucin 1996/9.

que sean discriminatorias o arbitrarias se aplica por igual a los trabajadores


migrantes, como puede advertirse en las convenciones y recomendaciones
de la OIT, as como en varios instrumentos regionales y en la Convencin
de las Naciones Unidas sobre los trabajadores migrantes de 1990. Sin
embargo, pese a esta clara prohibicin, las expulsiones en que los derechos
de los extranjeros no estn protegidos o que no son sometidas a revisin
judicial siguen ocurriendo.
4 3 Trfico

El trfico es una forma de migracin irregular que se ha convertido


ltimamente en un "negocio mundial" altamente organizado y lucrativo.
El crecimiento del trfico est concitando rpidamente la preocupacin
de la comunidad internacional, no slo por la amenaza que significa para
la migracin ordenada y la seguridad nacional, sino tambin por la
explotacin, el abuso y las violaciones de derechos que sufren los
migrantes.
La gran demanda por migrar, sumada a controles o requisitos de
entrada ms estrictos, ha brindado a esos empresarios la posibilidad de
obtener utilidades. La cantidad de personas que tratan de ingresar
clandestinamentea un pas ha dado origen a un mercado de servicios como
el suministro de documentos de viaje fraudulentos, transporte, cruces de
frontera guiados, alojamiento y corretaje de empleos. Los traficantes
proporcionan estos servicios a los candidatos a migrantes por una suma
determinada.
Las consecuencias potenciales para los individuos son gravsimas.
Estos trabajadores migrantes se hallan en las garras de los traficantes y
pueden sufrir abuso fsico y mental y violaciones de sus derechos humanos.
En muchos casos, los traficantes estn vinculados con el crimen organizado
y tratan en forma despiadada a los niigrantes. En otros casos, los
trabajadores migrantes quedan simplemente abandonados o en peligro
porque los traficantes temen que las autoridades los atrapen. A menudo,
los viajes clandestinos son peligrosos, pues los rnigrantes van hacinados
en botes o camiones sin aire, agua o alimentos en cantidad suficiente.
Incluso al trmino del viaje, estas personas pueden seguir estando a merced
de los traficantes; forzadas a una situacin de esclavitud o de servidumbre
laboral, mantenidas como rehenes para obtener rescate, o como ocurre a
menudo con las mujeres, violadas y forzadas a ejercer la prostitucin. La
actividad de los traficantes plantea graves amenazas a los derechos, la
salud e incluso la propia vida de los trabajadores migrantes.

El crecimiento continuo del trfico de migrantes representa un desafo


para la comunidad internacional. Plantea una amenaza muy real a los
trabajadores migrantes en todo el mundo, que son engaados, explotados
y despojados de sus derechos humanos fundamentales y su dignidad. El
tratamiento del problema exige el reconocimiento de la gravedad del trfico
tanto en el plano nacional como internacional. Cabe reconocer tambin
que las personas involucradas son vctimas y no deben ser castigadas
adems por las autoridades. De hecho, los Estados deben trabajar en
conjunto, conscientes de que el trfico presenta un grave obstculo a la
proteccin efectiva de los derechos humanos de los trabajadores rnigrantes.
4.4

Empleo y seguridad social

La cuestin del acceso al empleo es de vital importancia econmica


y social para los trabajadores rnigrantes y sus familiares. El vnculo entre
las restricciones de acceso al empleo para los trabajadores extranjeros y su
condicin socio-ocupacional persistentemente desmedrada se ha
identificado como un aspecto de la "discriminacin sistemtica
institucionalizada" arraigada en el sistema de migracin temporal
(Cholewinski, 1997, p. 290).
La proteccin internacional de los trabajadores rnigrantes ha sido el
objetivo de la OIT desde su fundacin.l3 Ha elaborado varias normas
incorporadas en las convenciones y recomendaciones ya mencionadas. El
principio central de la igualdad de trato entre nacionales y no nacionales en el
mercado laboral comprende la contratacin, los salarios, la seguridad social y
dems condiciones laborales. No obstante, pese a la existencia de normas
internacionales contra la discriminacin y al principio de la igualdad de trato
consagrado en la OlT y otros instrumentos internacionales, la discrimjnacin
contra los trabajadores migrantes en materia de empleo y acceso a la seguridad
social sigue practicndose en pases de todo el mundo. Las exclusiones o
preferencias relativas a los tipos de empleo abiertos a los migrantes, las normas
diferentes que se aplican a la estabilidad en el empleo o la condicin contractual,
y las desigualdades en materia de remuneracin o escalafn, son algunos de
los problemas que suelen encarar los trabajadores migrantes.
13

El Tratado de Versalles que estableci la OIT en 1919 estipula en su artculo 427 que "las
reglas que en cada pas se dicten con respecto a las condiciones del trabajo debern asegurar
un trato econmico equitativo a todos los trabajadores que residan legalmente en dicho
pas" y la Constitucin de la OIT enuncia entre sus objetivos prioritarios "la proteccin de
los intereses de los trabajadores ocupados en el extranjero". vase tambiCn R. Zegers de
Beijil (1997).

Tal discriminacin puede tener tambin impactos negativos sobre el


pas de destino; el acceso al empleo y el igual trato durante su vigencia es
el instrumento principal para integrar a los no nacionales. Por lo tanto, el
empleo y las relaciones laborales entre los migrantes y miembros del pas
receptor pueden tener un efecto decisivo sobre la insercin de los migrantes
en el pas receptor.
La discriminacin suele ser de carcter informal. Las prcticas de
contratacin pueden excluir a los migrantes mediante criterios de seleccin
inapropiados; pueden ser tratados como "inferiores" por sus colegas de
trabajo y ser vctimas de prejuicios y actitudes discriminatorias. En estos
casos, las normas y la legislacin internacional existente no pueden tratar
efectivamente el problema. Se necesita adems impartir capacitacin en
materia de igualdad de oportunidades y antidiscrirninacin.
Adems, la demanda sostenida de mano de obra extranjera, sumada
a los estrictos controles de ingreso en muchos pases, ha aumentado el
nmero de trabajadores migrantes ilegales. Estos trabajadores
indocumentados son ms vulnerables an al abuso, la discriminacin y la
explotacin. Sin condicin jurdica, un migrante puede ser objeto de
explotacin, obligado a aceptar cualquier tipo de empleo, y cualquier
condicin de trabajo y de vida. En el peor de los casos, la situacin puede
ser semejante a la esclavitud o el irabajo forzado. Los trabajadores migrantes
no documentados rara vez piden justicia o que se respeten sus derechos
por temor a ser descubiertos y expulsados.

5. SUPERVISIN Y OBSERVANCIA
Varios tratados mencionados en este artculo tienen su propio rgimen de
observancia. Por ejemplo, el PIDCP y el PIDESC imponen la obligacin a
los Estados Partes de informar peridicamente a los rganos internacionales
sobre las medidas que han adoptado, los progresos que han hecho y sobre
cualquier dificultad que hayan encontrado en la implementacin de los
Pactos. Los individuos que aleguen ser vctimas de violaciones de los
derechos humanos pueden tambin formular sus quejas a la Subcomisin
de Prevencin de Discriminaciones y Proteccin a las Minoras, la que
admitir la queja siempre que haya motivos razonables para creer que hay
un patrn sistemtico de violaciones graves y fidedignas de los derechos
humanos y las libertades fundamentales. Una vez establecido ese umbral,
la Subcomisinpuede remitir el caso a la Comisin de Derechos Humanos.

Los casos aislados pueden examinarse tambin con arreglo al procedimiento


de quejas del Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos
Civiles y Polticos.
Tambin se han establecido procedimientos para que los individuos
formulen sus quejas conforme a la Convencin Internacional sobre la
Eliminacin de todas las Formas de Discriminacin Racial, y la Convencin
contra la Tortura y Otros Tratos o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes.
En trminos de los derechos de los trabajadores migrantes en
particular, todo pas miembro de la OIT debe informar peridicamente
sobre las medidas, legales y prcticas, t m d a s para aplicar las convenciones
que ha ratificado. Estos informes son examinados por la Comisin de
Expertos en Aplicacin de Convenios y Recomendaciones, cuyas
observaciones pueden publicarse en un informe anual elevado a la
Conferencia Internacional del Trabajo. Adems, las organizaciones de
empleadores y trabajadores pueden interponer representaciones a la Oficina
Internacional del Trabajo por la inobservancia de un Estado miembro de la
convencin que ha ratificado. Un pas miembro tambin puede presentar
quejas por la inobservancia de otro pas miembro.
La Convencin internacional sobre la proteccin de los derechos de
todos los trabajadores migratorios y de sus familiares, de 1990, contiene
disposiciones para el establecimiento de un Comit de proteccin de los
derechos de todos los trabajadores migratorios y de sus familiares (artculo
72). El Comit puede examinar los informes sobre la aplicacin de la
Convencin presentados por los Estados Partes y recibir adems las quejas
de los Estados e individuos. Con arreglo al artculo 73, los Estados Partes
tienen la obligacin de presentar informes sobre "las medidas legislativas,
judiciales, administrativas y de otra ndole que hayan adoptado para dar
efecto a las disposiciones de la presente Convencin". Al comienzo, estos
informes deben presentarse una vez al ao despus de la entrada en vigor
de la Convencin y cada cinco aos con posterioridad y cada vez que el
Comit los solicite.
El artculo 76 ofrece la posibilidad de que un Estado presente una
comunicacin a otro Estado si considera que ese Estado Parte no est
cumpliendo sus obligaciones dimanadas de la Convencin. Si el problema
no se resuelve dentro de seis meses de la comunicacin inicial, cualquiera
de ellos puede referir el asunto al Comit. El Comit pondr sus buenos
oficios a disposicin de los Estados Partes interesados con miras a llegar a
una solucin amigable. Este procedimiento es facultativo y slo tiene efecto
si ambos Estados interesados han hecho una declaracin aceptndolo y si
10 Estados Partes en total han hecho tal declaracin.

Por ltimo, el artculo 77 ofrece un procedimiento para las quejas


individuales. El Comit est facultado para recibir comunicaciones enviadas
por personas, o en su nombre, que aleguen que un Estado Parte ha violado
sus derechos individuales establecidos por la Convencin. Las
comunicaciones deben satisfacer un conjunto de requisitos de adrnisibilidad
para ser aceptadas, tales como haber agotado todos los recursos en el plano
interno. El Comit deber sealar toda comunicacin que se le presente a
la atencin del Estado Parte interesado, el que est obligado, en un plazo
de seis meses, a proporcionar al Comit "una explicacin u otra exposicin
por escrito en la que aclare el asunto y exponga, en su caso, la medida
correctiva que haya adoptado". A continuacin, el Comit comunicar sus
opiniones al Estado Parte interesado y el individuo. Este procedimiento
tambin es facultativo. Se aplica slo a los Estados Partes que han hecho
una declaracin en tal sentido, con arreglo al artculo 67, y entra en vigor
si 10 Estados Partes en total han hecho tal declaracin.
Hay varios mecanismos disponibles a nivel internacional, de modo
que la situacin se ve ms bien alentadora. Se ve ms alentadora an si se
toman en cuenta los mecanismos nacionales, que muy a menudo son los
primeros a los que se recurre. El respeto de los derechos humanos forma
parte de las constituciones o de algunas otras leyes fundamentales de los
Estados: la violacin de los derechos de los trabajadores migrantes
constituye una violacin del derecho nacional, y no slo -o no
necesariamente- del derecho internacional. Por ende, hay medios
nacionales de supervisin y reparacin para los trabajadores migrantes, y
los mecanismos de implementacin y supervisin de las leyes nacionales
s tienen un papel importante que desempear para asegurar el respeto de
los derechos de los trabajadores emigrantes, segn se refleja en la
legislacin nacional.
Por lo tanto, sera tentador concluir que todos estos mecanismos de
implementacin y supervisin son de sobra adecuados. No obstante, la
realidad es diferente y tenemos que preguntarnos Qu sali mal? Qu es
lo que falta? y, lo que es ms importante, Cmo podemos traducir este
mundo legal en mundo real? Una respuesta precisa y completa exigira un
debate acabado sobre la justicia social, el desarrollo y la globalizacin. Si
slo se consideran los mecanismos de irnplementacin y supervisin, parece
que todos los mecanismos que acaban de enumerarse son reactivos,
intervienen slo una vez que la violacin ha ocurrido, persiguen corregir
una situacin injusta. Hay que prestar ms atencin a las medidas
preventivas, a los mecanismos que puedan asegurar que los derechos y
libertades sern respetados, y que se impedir la inobservancia.

6. CONCLUSIONES
Con arreglo al derecho internacional, los derechos de los trabajadores
migrantes emanan de varias fuentes. Hay varios instrumentos
internacionales cuyas disposiciones son aplicables a todos los seres
humanos y, por tanto, tambin a los trabajadores migrantes; y otros que
estn destinados especficamente a los trabajadores migrantes. Adems,
muchos de los derechos aplicables son parte del derecho consuetudinario,
y deben ser observados por todos los Estados y garantizarse a todas las
personas.
Por lo tanto, no hay carencia de instrumentos y normas
internacionalespara garantizar los derechos de los trabajadores migrantes.
No obstante, las violaciones de tales derechos, el abuso y la explotacin
de los trabajadores migrantes es algo de ocurrencia cotidiana en todo el
mundo. Por ende, el desafo principal que encara el rgimen internacional
de derechos humanos es asegurar que los Estados los observen. Para
fomentar el respeto efectivo de los mismos hay que promover las
siguientes medidas:
Informacin a los trabajadores migrantes sobre sus derechos, de
preferencia antes de que salgan de su pas. Esta informacin debe
incluir referencias a las obligaciones de los trabajadores migrantes
frente a la comunidad receptora.
Informacin a los trabajadores migrantes sobre la realidad de la
migracin, incluidos los riesgos involucrados en la migracin
irregular, tales como ser vctima de los traficantes, tenninar sometido
a esclavitud y10 a la prostitucin.
Programas de capacitacin para funcionarios pblicos,
principalmente, pero no exclusivamente, a los funcionarios de
migracin: muy a menudo hay una falta de conocimiento de la ley, lo
que lleva a violarla por ignorancia injustificada.
Mayor participacin de los sindicatos, instituciones de la sociedad
civil y ONG y cooperacin con ellos: la asociacin en vez de la
confrontacin conduce generalmente a mejores resultados.
Cooperacin bilateral y regional para asegurar el trato adecuado de
los trabajadores rnigrantes: el establecimiento de comisiones de
migracin binacionales o de procesos regionales son buenos ejemplos
de dicha cooperacin.

El manejo ordenado de la migracin, que involucre a los Estados de


origen y destino as como a las organizaciones gubernamentales e
internacionales que se ocupan del asunto, es clave para asegurar el
respeto de la dignidad humana y el bienestar de los trabajadores
migrantes.
Los gobiernos pueden beneficiarse de la cooperacin con las
organizaciones internacionales, gubernamentales y no
gubernamentales, las que pueden prestarles asistencia en la
formulacin de polticas y directrices para enfrentar la situacin de
los trabajadores migrantes, que incluyan las necesidades concretas
de los migrantes en situacin irregular y las vctimas del trfico.
Por ltimo, uno de los hechos de mayor trascendencia e importancia
en la proteccin de los no nacionales es la Convencin intemacional sobre
la proteccin de los derechos de todos los trabajadores migratorios y de
sus familiares (de 1990). La observancia de sus disposiciones por los
pases de todo el mundo tendr un efecto significativo sobre el trato de los
trabajadores migrantes y la promocin del respeto de sus derechos. La
ratificacin de esta Convencin por los Estados es un paso importante
para asegurar el respeto efectivo de los derechos de los trabajadores
migrantes.

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