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Los metales y las aleaciones empleados en la industria y en la

construccin pueden dividirse en dos grupos principales: Materiales


FERROSOS y NO FERROSOS. Ferroso viene de la palabra Ferrum que los
romanos empleaban para el fierro o hierro. Por lo tanto, los materiales
ferrosos son aquellos que contienen hierro como su ingrediente
principal; es decir, las numerosas calidades del hierro y el acero.

Los materiales No Ferrosos no contienen hierro. Estos incluyen el


aluminio, magnesio, zinc, cobre, plomo y otros elementos metlicos. Las
aleaciones el latn y el bronce, son una combinacin de algunos de
estos metales No Ferrosos y se les denomina Aleaciones No Ferrosas.

Uno de los materiales de fabricacin y construccin ms verstil, ms


adaptable y ms ampliamente usado es el ACERO. A un precio
relativamente bajo, el acero combina la resistencia y la posibilidad de
ser trabajado, lo que se presta para fabricaciones mediante muchos
mtodos. Adems, sus propiedades pueden ser manejadas de acuerdo a
las necesidades especificas mediante tratamientos con calor, trabajo
mecnico, o mediante aleaciones.

Qu es el Acero?

El Acero es bsicamente una aleacin o combinacin de hierro y carbono


(alrededor de 0,05% hasta menos de un 2%). Algunas veces otros
elementos de aleacin especficos tales como el Cr (Cromo) o Ni (Nquel)
se agregan con propsitos determinados.

Ya que el acero es bsicamente hierro altamente refinado (ms de un


98%), su fabricacin comienza con la reduccin de hierro (produccin de
arrabio) el cual se convierte ms tarde en acero.

El hierro puro es uno de los elementos del acero, por lo tanto consiste
solamente de un tipo de tomos. No se encuentra libre en la naturaleza

ya que qumicamente reacciona con facilidad con el oxgeno del aire


para formar xido de hierro - herrumbre. El xido se encuentra en
cantidades significativas en el mineral de hierro, el cual es una
concentracin de xido de hierro con impurezas y materiales trreos.

Clasificacin del Acero

Los diferentes tipos de acero se clasifican de acuerdo a los elementos de


aleacin que producen distintos efectos en el Acero :

ACEROS AL CARBONO
Ms del 90% de todos los aceros son aceros al carbono. Estos aceros
contienen diversas cantidades de carbono y menos del 1,65% de
manganeso, el 0,60% de silicio y el 0,60% de cobre. Entre los productos
fabricados con aceros al carbono figuran mquinas, carroceras de
automvil, la mayor parte de las estructuras de construccin de acero,
cascos de buques, somieres y horquillas.

ACEROS ALEADOS
Estos aceros contienen un proporcin determinada de vanadio,
molibdeno y otros elementos, adems de cantidades mayores de
manganeso, silicio y cobre que los aceros al carbono normales. Estos
aceros de aleacin se pueden subclasificar en :

Estructurales
Son aquellos aceros que se emplean para diversas partes de mquinas,
tales como engranajes, ejes y palancas. Adems se utilizan en las
estructuras de edificios, construccin de chasis de automviles, puentes,
barcos y semejantes. El contenido de la aleacin vara desde 0,25% a un
6%.

Para Herramientas
Aceros de alta calidad que se emplean en herramientas para cortar y
modelar metales y no-metales. Por lo tanto, son materiales empleados
para cortar y construir herramientas tales como taladros, escariadores,
fresas, terrajas y machos de roscar.

Especiales
Los Aceros de Aleacin especiales son los aceros inoxidables y aquellos
con un contenido de cromo generalmente superior al 12%. Estos aceros
de gran dureza y alta resistencia a las altas temperaturas y a la
corrosin, se emplean en turbinas de vapor, engranajes, ejes y
rodamientos.

ACEROS DE BAJA ALEACION ULTRARRESISTENTES


Esta familia es la ms reciente de las cuatro grandes clases de acero.
Los aceros de baja aleacin son ms baratos que los aceros aleados
convencionales ya que contienen cantidades menores de los costosos
elementos de aleacin. Sin embargo, reciben un tratamiento especial
que les da una resistencia mucho mayor que la del acero al carbono. Por
ejemplo, los vagones de mercancas fabricados con aceros de baja
aleacin pueden transportar cargas ms grandes porque sus paredes
son ms delgadas que lo que sera necesario en caso de emplear acero
al carbono. Adems, como los vagones de acero de baja aleacin pesan
menos, las cargas pueden ser ms pesadas. En la actualidad se
construyen muchos edificios con estructuras de aceros de baja aleacin.
Las vigas pueden ser ms delgadas sin disminuir su resistencia,
logrando un mayor espacio interior en los edificios.

ACEROS INOXIDABLES
Los aceros inoxidables contienen cromo, nquel y otros elementos de
aleacin, que los mantienen brillantes y resistentes a la herrumbre y
oxidacin a pesar de la accin de la humedad o de cidos y gases

corrosivos. Algunos aceros inoxidables son muy duros; otros son muy
resistentes y mantienen esa resistencia durante largos periodos a
temperaturas extremas. Debido a sus superficies brillantes, en
arquitectura se emplean muchas veces con fines decorativos. El acero
inoxidable se utiliza para las tuberas y tanques de refineras de petrleo
o plantas qumicas, para los fuselajes de los aviones o para cpsulas
espaciales. Tambin se usa para fabricar instrumentos y equipos
quirrgicos, o para fijar o sustituir huesos rotos, ya que resiste a la
accin de los fluidos corporales. En cocinas y zonas de preparacin de
alimentos los utensilios son a menudo de acero inoxidable, ya que no
oscurece los alimentos y pueden limpiarse con facilidad.
Acero inoxidable

Fuentes de acero inoxidable.


En metalurgia, el acero inoxidable se define como una aleacin de acero con un
mnimo del 10 % al 12 % de cromo contenido en masa.1 2 nota 1 Otros metales que
puede contener por ejemplo son el molibdeno y el nquel.
El acero inoxidable es un acero de elevada resistencia a la corrosin, dado que
elcromo, u otros metales aleantes que contiene, poseen gran afinidad por
el oxgeno y reacciona con l formando una capa pasivadora, evitando as la
corrosin del hierro(los metales puramente inoxidables, que no reaccionan con
oxgeno son oro y platino, y de menor pureza se llaman resistentes a la corrosin,
como los que contienenfsforo). Sin embargo, esta capa puede ser afectada por
algunos cidos, dando lugar a que el hierro sea atacado y oxidado por
mecanismos intergranulares o picaduras generalizadas. Algunos tipos de acero
inoxidable contienen adems otros elementos aleantes; los principales son
el nquel y el molibdeno.
Un metal muy diferente[editar]

Como todos los tipos de aceros, el acero inoxidable es un material simple. Lo que
tienen en comn todos los aceros es que el principal componente (elemento que

forma la aleacin) es el hierro, al que se aade una pequea cantidad de carbono.


El acero inoxidable fue inventado a principios del siglo XX cuando se descubri
que una pequea cantidad de cromo (el mnimo para conseguir propiedades
inoxidables es del 12 %) aadido al acero comn, le daba un aspecto brillante y lo
haca altamente resistente a la suciedad y a la oxidacin. Esta resistencia a la
oxidacin, denominada resistencia a la corrosin, es lo que hace al acero
inoxidable diferente de otros tipos de acero.
No es un revestimiento[editar]

El acero inoxidable es un material slido y no un revestimiento especial aplicado al


acero comn para darle caractersticas "inoxidables". Aceros comunes, e incluso
otros metales, son a menudo cubiertos o baados con metales blancos como el
cromo, nquel o zinc para proteger sus superficies o darles otras caractersticas
superficiales. Mientras que estos baos tienen sus propias ventajas y son muy
utilizados, el peligro radica en que la capa puede ser daada o deteriorarse de
algn modo, lo que anulara su efecto protector. La apariencia del acero inoxidable
puede, sin embargo, variar y depender de la manera en que est fabricado y de
su acabado superficial.
Tipos de aceros inoxidables[editar]

Los aceros inoxidables que contienen cromo y Ni equivalente inferior al 8 % se


llaman ferrticos, ya que tienen una estructura metalogrfica formada por ferrita, y
con contenidos superiores de Ni equivalente, este ser de composicin ferrtica en
disminucin. Los aceros ferrticos son magnticos (se distinguen porque son
atrados por un imn). Con porcentajes decarbono inferiores al 0,1 % de C, estos

aceros no son endurecibles por tratamiento trmico. En cambio, aceros entre


0,1 % y 1 % en C s son templables (tienen martensita dura, pues con porcentajes
inferiores hay muy poco C como para lograr endurecimiento). Se llaman aceros
inoxidables "martensticos", por tener martensita en su estructura metalogrfica
siendo magnticos, para aceros altamente aleados inoxidables, el acero
martenstico puro (sin mezcla con austentico y ferrtico) con Ni equivalente inferior
al 18 % (Cr equivalente de 0 %) a "13 % de Cr equivalente y 7 % de Ni
equivalente", y hasta 8 % de Cr equivalente y 0 % de Ni equivalente (esto puede
ser fcilmente seguido en el diagrama de Schaeffler de Cr-Ni equivalentes).

% Ni equivalente = % Ni + 30 * (C + N) + 0,5 Mn

% Cr equivalente = % Cr + Mo + 1,5 * Si + 0,5 * (Ti + Nb)

Los aceros inoxidables que contienen:

ms de un 12 % de Ni equivalente al 17 % de Cr equivalente,

ms de un 25 % de Ni equivalente a 0 % de Cr equivalente, y

menos de un 34 % de Cr equivalente a 30 % de Ni equivalente,

se llaman Aceros austenticos, ya que tienen una estructura formada bsicamente


por austenita a temperatura ambiente (el nquel es un elemento "gammgeno" que
estabiliza el campo de la austenita). No son magnticos.
Los aceros inoxidables austenticos se pueden endurecer por deformacin,
pasando su estructura metalogrfica a contenermartensita (el carbono estabilizado

de manera metaestable en forma de hierro gamma, se transforma a la forma


estable de hierro alfa y martensita, pues el carbono es menos soluble en la matriz
de hierro alfa, y este expulsa el C). Se convierten en parcialmente magnticos
(tanto como porcentaje de carbono haya sido convertido en martensita), lo que en
algunos casos dificulta el trabajo en los artefactos elctricos.
Tambin existen los aceros dplex (20 % < Cr < 30 %), (5 % < Ni < 8 %), (C <
0,03 %), no endurecibles por tratamiento trmico, muy resistentes a la corrosin
por picaduras y con buen comportamiento bajo tensin. Estructura de ferrita y
austenita.
A todos los aceros inoxidables se les puede aadir un pequeo porcentaje
de molibdeno, para mejorar su resistencia a la corrosin por cloruros y otras
propiedades.