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El TIHKAL de Shulgin: Flashbacks

J. C. Ruiz Franco Acracio Rodrguez Igor Domingo


En esta serie de entregas no podamos pasar por alto el captulo 13 de TIHKAL,
titulado Flashbacks y relacionado con la LSD y la poltica del gobierno
estadounidense, del que hemos colgado un breve resumen en la pgina web del
Proyecto Shulgin en Espaol (http://www.shulgin.es), gracias a Acracio Rodrguez e
Igor Domingo. En esta ocasin presento el captulo prcticamente completo, con
excepcin de los prrafos que slo contienen ejemplos.

En San Francisco se celebr una conferencia, ms o menos a mediados de diciembre de


1991, para hablar sobre el tema de la LSD. Fue organizada por la DEA estadounidense
(la agencia antidroga del gobierno), y se enviaron invitaciones no slo a parte del
personal de la agencia, sino tambin a una serie de funcionarios de varias
organizaciones policiales de todo el mundo. Hubo invitados procedentes de Holanda,
Gran Bretaa y Australia, entre otros pases. Acudieron unas doscientas personas y dur
dos das. El organizador oficial fue el Sr. Robert C. Bonner, que en ese momento era
jefe en funciones de la DEA. Y como muchos oficiales crean que la mayora de la
produccin mundial de LSD se llevaba en realidad a cabo en el rea de la Baha de San
Francisco, qu mejor lugar que San Francisco para organizar una conferencia donde
analizar los problemas relacionados con la LSD?
Algn tiempo antes de que empezase la conferencia, escuch el rumor de que
probablemente se me invitara para exponer parte de su historia, as como el material de
referencia sobre el origen y los primeros usos de la droga. Recib una invitacin impresa
aproximadamente un mes antes de la conferencia, procedente de alguien en Washington
a quien yo no conoca en persona. Sin embargo, mi libro PIHKAL acababa de salir y
prevea posibles problemas, no para m necesariamente, sino para un conocido de la
DEA que haba sugerido mi nombre para la lista de invitados en primer lugar. Me puse
de nuevo en contacto con l y le coment que podra haber unas pocas personas en el
mundo del orden pblico que vieran PIHKAL, no como la abundancia de informacin
objetiva que era (con lo cual sera de gran valor para ellos), sino como una obra que
fomentaba el uso de drogas psiquedlicas (con lo que ser una ofensa para ellos). En
este ltimo caso, podran surgir algunas preguntas, como: Quin lo invit aqu?, y
esto podra poner en apuros a quien me haba invitado. Le envi una copia del libro y le
expliqu que, en lo que a m se refera, todava no se haba cursado una invitacin
oficial.
Al parecer, se realizaron ciertas indagaciones discretas, y recib una llamada de mi
contacto original hablando de forma amable y diplomtica, para anunciarme que mi

invitacin se haba cancelado mi invitacin. Segn parece, la invitacin original nunca


se lleg a enviar.
Ha sido por culpa de PIHKAL?, pregunt.
En realidad, no. Nadie pareci preocuparse, ni siquiera consultar ese libro.
A qu se debe entonces que yo no pueda asistir a San Francisco?, le pregunt, de la
forma ms informal y suave que pude.
A la mayora de las unidades les pareca bien; de hecho, hubo una sensacin general de
que podras hacer una contribucin beneficiosa a la reunin. Pero una divisin estaba
algo incmoda.
Incmoda?.
Bueno, continu, tenan miedo de que entablaras con Bonner un debate pblico que
pudiera resultar embarazoso.
En serio! Trat de imaginarme a m mismo, un vejestorio canoso de estilo acadmico,
acercndome a uno de los representantes de las fuerzas del orden ms poderosos del
pas, slo superado en rango por el jefe del FBI o el Fiscal General, e iniciando una
batalla verbal que resultara embarazosa. Para quin?, me pregunt. En algn lugar,
pens, alguien tiene una opinin muy equivocada de alguna persona! Era el
mandams de los jefes el que poda quedar en ridculo en un debate conmigo? Eso no
dice nada bueno de la visin que tienen de l. Tenan miedo de que yo quedara en
ridculo? Por qu debera importarles cmo me sintiera? ()
No particip, por supuesto, pero me inform bastante, tanto de forma oficial como
extraoficialmente, sobre lo que sucedi despus. Result que la suerte me haba
sonredo al quedarme en casa. Habra sido ms que simplemente embarazoso. De haber
estado all, o habra expresado mi opinin, e indudablemente habra sido ms que
perturbadora, o habra permanecido callado, quedndome completamente avergonzado
de m mismo.
Parece ser que ese da se haba declarado una especie de guerra santa, una yihad, en
contra de la LSD. Esta sustancia fue descrita como el mal absoluto que tena que ser
eliminado a toda costa. La Iglesia catlica, hace siglos, declar a las brujas como su
enemigo, y la muerte en la rueda era un destino demasiado amable para ellas. El tribunal
musulmn decidi en cierto momento que el infiel diablo cristiano era la encarnacin
del mal y que deba ser destripado. Los poderes policiales ese da haban declarado a la
LSD como un arma con un potencial increblemente destructivo que tena que ser
erradicado de la faz de la Tierra.
No s exactamente qu textos especficos se presentaron, pero djenme tratar de ofrecer
una idea de este alboroto. Gran parte de la virulencia estaba dirigida contra las personas
asociadas con la droga. Son los criminales los que la fabrican. Segn las autoridades, se

concentran aqu, en el rea de la Baha de San Francisco, que es de hecho la cabeza de


este monstruo cuyos tentculos se extienden por todo el mundo. Existen terapeutas
socipatas que se escabullen en los bosques todas las semanas para tener acceso a sus
suministros ocultos de su precursor, el tartrato de ergotamina. All cocinan lo que
necesitan para distribuirlo entre otros terapeutas, para usar en sus pacientes, y para
suministrar a terceros, como por ejemplo nios. Estos desacertados terapeutas continan
defendiendo el mito de que la LSD tiene algn potencial teraputico. Y eso constituye,
por supuesto, una justificacin de su vergonzosa adiccin a la droga.
Pero parte de la ira estaba dirigida contra la droga en s. Una de las propiedades ms
escandalosas era su capacidad de permanecer escondida durante aos y aos en el
interior del cuerpo humano, slo para resurgir mucho tiempo despus y producir un
flashback. Los mecanismos que se ofrecieron para explicar este hecho eran tan extraos
que resultaran hasta graciosos, con slo que se hubieran descrito para el guion de una
comedia. Por desgracia, estos argumentos fueron presentados y aceptados con total
seriedad. Los asistentes tuvieron que or que incluso una nica exposicin a la LSD
podra hacer que algunas molculas persistentes se ocultaran en el lbulo frontal del
cerebro, donde podran permanecer escondidas durante un periodo de hasta veinte aos.
Entonces, podran reaparecer de repente, provocando lo que se ha denominado,
clnicamente hablando, un flashback de LSD, lo cual, a su vez, puede causar que la
vctima se vuelva psictica. Los ejemplos eran evidentes aqu en San Francisco, segn
aseguraban estos defensores de la teora del flashback. A finales de los sesenta tuvo
lugar el Verano del Amor, con un consumo prodigioso de drogas psiquedlicas,
especialmente LSD. Y mirad cmo estn las calles de la ciudad hoy en da! Los sin
techo, los psicticos, los desposedos! La explicacin que se supona que era la causa
consista en que haban tomado LSD, y que las molculas escondidas haban llegado
finalmente a los lbulos frontales, lo cual haba generado esta moderna tragedia.
Lo cierto es que, una vez que la LSD se introduce en el organismo, produce sus efectos,
tras lo cual la sustancia y sus metabolitos son eliminados del cuerpo rpidamente. El
periodo de semivida de eliminacin en sangre es de menos de tres horas, as que por
mucha cantidad que pudiera haber inicialmente, slo habra la mitad de esa cantidad tres
horas ms tarde. Incluso si la maquinaria metablica del cuerpo lo ignorara, la dosis
sera excretada en ms del 99% en un da. Con una dosis monstruosa consumida un
lunes, no habra siquiera un uno por ciento de la misma el martes, y no hay herramienta
analtica conocida que pueda detectarla el mircoles. Si cualquier molcula de un
frmaco, o incluso si un billn de molculas de un frmaco pudieran provocar un estado
psictico, se tratara de un frmaco de una potencia sin precedentes. Esto es pura
fantasa. Nunca se ha observado algo as. Slo existe en la lcida mente de los agentes
de las fuerzas del orden y en las publicaciones de los que se ganan la vida fomentando
el miedo a las drogas ()
No obstante, los flashbacks son reales. Todo el mundo los ha experimentado. No tienen
una relacin nica con la LSD. No tienen nada que ver con la psicosis.

Tuve uno hace poco, el fin de semana de los conciertos de primavera, en el lugar de
retiro del club Owl. La ltima seleccin musical que estbamos tocando era un popurr
de canciones de Duke Ellington. La sesin haba sido convocada por un querido msico
amigo mo de Los ngeles, y llevaba por ttulo algo as como: Para Duke, con amor.
Mientras tocaba mi viola, de repente record un concierto al que haba asistido, en el
invierno de 1941 o 1942, en el centro de Boston. Fue un concierto con la msica de
Duke Ellington interpretada por el propio Duke y su banda, y fue, al menos para m,
muy impresionante. No recuerdo si fue el concierto en s, o tal vez el primer tema del
repertorio, titulado Black, Brown and Beige. Haba estado nevando ligeramente
durante mi larga caminata desde el Wigglesworth Hall (en Cambridge, Harvard, donde
no haba en ese momento nada de negro, marrn o beige) hasta el Symphony Hall, y ni
me haba planteado quitar la nieve de mi pelo. Mientras estaba sentado entre la
abarrotada audiencia y el espectculo daba comienzo, la nieve comenz a derretirse, y el
agua comenz a gotear por mi cuello. Recuerdo la intensa vergenza que sent debido al
hecho de que no me atreva a sacudir la cabeza (habra mojado a toda la gente a mi
alrededor) y no poda parar de ninguna manera el proceso de derretimiento. Estaba
atascado, y destinado a sufrir el concierto con una camisa mojada ()
En realidad, no es necesario que la situacin recordada y que es responsable del
flashback tenga que ser dramtica por fuerza () Un olor, una palabra o un sonido que
resulten familiares tienen la capacidad de catalizar una cascada de recuerdos, los cuales
pueden ser suficientemente intensos como para, en efecto, permitir que se reviva algn
evento pasado. Y, sin lugar a dudas, una experiencia intensa con LSD podra centrar
pronunciadamente la atencin en algn estmulo sensorial. En cualquier momento
posterior, una re-experimentacin de ese estmulo podra traer de vuelta el recuerdo de
la vivencia con LSD.
El evento en cuestin podra ser objetivamente trivial, pero importante para algunos.
chenle la culpa del fenmeno al cerebro y al maravilloso funcionamiento de la mente,
pero desde luego no culpen a la LSD. Y, por lo que ms quieran, no pierdan el tiempo
buscando alguna molcula perdida en los lbulos frontales del cerebro. Simplemente ya
no se encontrar all.

Referencias
Evidentemente, las nicas referencias son la de la obra original, TIHKAL, y la de la traduccin de ella y
de PIHKAL que estamos realizando, que estar disponible lo antes posible:
- TIHKAL - En ingls (http://www.shulginresearch.org/home/publications/tihkal/)
- TIHKAL - Informacin sobre la prxima versin en espaol:
http://www.facebook.com/librosdeshulgin.

http://www.shulgin.es y