Anda di halaman 1dari 400

PROLOG

Ne aflam n cel mai urt apartament din tot Manhattanul, i


asta nu doar pentru c mintea mea fusese special programat s
nu aprecieze arta: obiectiv vorbind, picturile alea erau absolut
hidoase. Un picior pros crescnd dintr-o tulpin de floare. O
gur din care se revrsau spaghete. Lng mine, fratele meu cel
mai mare i tata mormiau meditativ, dnd din cap de parc ar
fi neles ce vedeau. Eu eram cea care conducea micul nostru
grup; prea s existe un protocol tacit, ca invitaii s parcurg
traseul, s admire arta i abia dup aceea s poat gusta din
aperitivele purtate pe tvi de chelneri.
Dar, chiar la sfrit, deasupra masivului emineu i ntre
dou candelabre de prost gust, era expus o pictur ce nfi
un dublu helix structura moleculei ADN , iar pe toat
pnza era imprimat un citat din Tim Burton: Cu toii tim c
idila dintre specii este nefireasc.
ncntat, am rs, ntorcndu-m spre Jensen i tata:
Ok. Asta e bun.
Jensen a oftat.
ie i-ar plcea.
Am aruncat din nou o privire la tablou, apoi spre fratele
meu.
De ce? Pentru c e singurul lucru de aici care are vreun
sens?
El s-a uitat la tata i ntre ei a avut loc un schimb de priviri
cu neles, un fel de permisiune acordat de tat fiului.
Trebuie s discutm despre relaia pe care o ai cu munca
ta.

Mi-a trebuit aproape un minut pn ce cuvintele, tonul i


expresia lui hotrt s-i fac loc n mintea mea.
Jensen, am zis eu, chiar o s purtm conversaia asta aici?
Da, aici.
i-a ngustat ochii verzi.
Este prima dat, n ultimele dou zile, cnd nu te afli n
laborator ori nu dormi sau nu mnnci ceva.
Observasem adesea cum principalele trsturi de
personalitate ale prinilor mei vigilena, farmecul,
precauia, impulsivitatea i rvna fuseser distribuite n mod
evident celor cinci odrasle ale lor.
Vigilena i Rvna erau gata s se nfrunte n mijlocul unei
serate din Manhattan.
Suntem la o petrecere, Jens. Se presupune c trebuie s
vorbim despre ct de minunat este arta, am ripostat eu, fcnd
un gest vag spre pereii livingului opulent decorat. i despre ct
de scandalos este... ceva.
Habar n-aveam care era ultima brf, iar acest mic steag alb
de ignoran tocmai dovedea c fratele meu avea dreptate.
L-am vzut pe Jensen abinndu-se s-i dea ochii peste cap.
Tata mi-a ntins un aperitiv care arta ca un soi de melc pe
un biscuit, pe care l-am strecurat discret ntr-un erveel, cnd a
trecut un chelner. Noua mea rochie mi ddea mncrimi i
regretam c nu avusesem timp s aflu mai multe despre lenjeria
modelatoare pe care o purtam. Din aceast prim experien,
am ajuns la concluzia c fusese creat de Satana sau de un
brbat prea slab pentru jeani elastici.
Nu eti doar deteapt, mi spunea Jensen, eti i
amuzant. Eti sociabil. Eti o fat frumoas.
Femeie, l-am corectat eu, mormind.
2

El s-a apropiat, ferind conversaia de urechile invitailor n


trecere. Att ar mai fi lipsit, ca vreunul din nalta societate a
New Yorkului s-l aud dndu-mi sfaturi despre cum s fiu mai
depravat social.
Prin urmare, nu neleg de ce, n astea trei zile de cnd
suntem aici n vizit, singurele persoane cu care ieim n ora
sunt prietenii mei.
I-am zmbit fratelui meu mai mare i am lsat recunotina
pentru grija lui extrem de protectoare s mi se citeasc pe fa,
nainte ca valul de iritare fierbinte s m cuprind; era ca i
cnd a fi atins un fier nroit n foc: reflexul rapid, urmat de
arsura persistent, pulsatil.
Mai am puin i-mi termin studiile, Jens. Am destul timp
s-mi triesc viaa dup aceea.
Asta este viaa, a zis el, cu ochii larg deschii i insisteni.
Chiar acum. Cnd eram de vrsta ta, abia m ineam de
plafonul GPA1, spernd doar c-o s m trezesc lunea i n-o s fiu
mahmur.
Tata sttea tcut lng el, ignorndu-i ultima remarc, dar
ncuviinnd esena mesajului, aceea c eram o ratat fr
niciun prieten. I-am aruncat o privire prin care voiam s-i
comunic: Asta mi-o reproeaz omul de tiin dependent de
munca lui, care a petrecut mai mult timp n laborator dect n
propria cas? Dar el a rmas impasibil, cu aceeai expresie pe
care o avea atunci cnd un compus la care se atepta s fie
solubil se transforma ntr-o substan vscoas: derutat, poate
puin ofensat n principiu.

Abreviere de la Grade Point Average media general cumulat a notelor


i a creditelor.

Motenisem rvna de la tata, dar ntotdeauna crezuse c


luasem de la mama i un strop de farmec. Eu trebuia s menin
mai bine echilibrul dintre carier i viaa personal, deoarece
eram femeie sau poate pentru c el era de prere c fiecare
generaie ar trebui s mbunteasc performanele celei de
dinainte. n ziua n care tata a mplinit cincizeci de ani, m-a
chemat n biroul lui i mi-a spus simplu: Oamenii sunt la fel de
importani ca i tiina. nva din greelile mele. Apoi a
aranjat cteva hrtii de pe birou i s-a uitat la minile lui, pn
cnd m-am plictisit ndeajuns ct s m ridic i s m ntorc n
laborator.
n mod clar, nu avusese succes.
tiu c fac pe eful, a optit Jensen.
Puin, am recunoscut.
i tiu c m amestec unde nu-mi fierbe oala.
I-am aruncat o privire cu neles, optind:
Eti propria mea Pallas Atena.
Numai c nu sunt grec i am un penis.
ncerc s uit de asta.
Jensen a oftat i, n sfrit, tata a prut s-i dea seama c
asta era o misiune pentru doi brbai. Veniser mpreun s m
viziteze i, cu toate c mi se pruse o combinaie ciudat pentru
o vizit ntmpltoare n februarie, nu m gndisem prea mult
la asta, pn acum. Tata i-a petrecut un bra pe dup mine,
strngndu-m. Braele lui erau lungi i subiri, dar ntotdeauna
fusese mult mai puternic dect arta.
Ziggs, eti un copil bun.
Am zmbit la versiunea tatei de discurs stimulator.
Mulumesc.
Jensen a adugat:
4

tii c te iubim.
i eu pe voi. De obicei.
Dar... consider asta o intervenie. Eti dependent de
munc. Eti dependent de orice cale rapid pe care tu crezi c
trebuie s o urmezi n cariera ta. Poate c eu preiau mereu
controlul i m bag n viaa ta...
Poate? l-am ntrerupt eu. Tu ai hotrt totul, de cnd
mama i tata mi-au dat jos rotiele ajuttoare de la biciclet i
pn cnd ora mea de culcare a putut fi prelungit dup apusul
soarelui. i nici mcar nu mai locuiai acas, Jens. Eu aveam
aisprezece ani.
M-a potolit cu o privire.
Jur c n-o s-i spun ce s faci, numai...
A lsat fraza neterminat, privind n jur de parc cineva de
prin apropiere ar fi putut s-i sugereze cum s ncheie. S-i ceri
lui Jensen s nu se mai amestece era ca i cnd i-ai cere cuiva
s-i in respiraia timp de zece minute.
Sun i tu pe cineva.
Pe cineva? Jensen, obiecia ta e c nu am niciun prieten.
Nu e ntocmai adevrat, dar pe cine-i nchipui c ar trebui s
sun ca s iniiez toat treaba cu iei-din-cas-i-triete-iviaa? Vreun alt doctorand, la fel de ngropat n cercetare ca i
mine? Suntem la inginerie biomedical. Nu formm un grup
nfloritor din punct de vedere social.
El a nchis pentru o clip ochii, ndreptndu-i privirea
nspre tavan, dup care a prut s-i vin o idee. i-a ridicat
sprncenele, apoi s-a uitat din nou la mine, sperana umplndui ochii cu o irezistibil dragoste de frate.
Ce zici de Will?

Am nhat cupa plin de ampanie din mna tatei i-am


golit-o.
***
N-aveam nevoie ca Jensen s repete. Will Sumner era cel
mai bun prieten al lui Jensen din facultate, fostul stagiar al tatei
i inta tuturor fanteziilor mele de adolescent. n vreme ce eu
fusesem ntotdeauna sor mezin, prietenoas i tocilar, Will
fusese biatul ru genial, cu zmbet ironic, piercinguri n urechi
i ochi albatri, care preau s hipnotizeze orice fat pe care o
ntlnea.
Cnd eu aveam doisprezece ani, Will avea nousprezece i a
venit acas la noi, cu Jensen, pentru cteva zile, n preajma
Crciunului. Vorbea obscen i chiar i-aa era fermector,
cntnd la chitar mpreun cu Jansen n garaj i flirtnd, n
joac, toat vacana, cu sora mea mai mare, Liv. Cnd eu aveam
aisprezece ani, el era proaspt absolvent de facultate i, peste
var, a stat din nou la noi, ajutndu-l pe tata. Emana atta
charism sexual, nct mi-am druit virginitatea unui biat
stngaci, nensemnat, din clas de la mine, ncercnd s-mi
potolesc dorina pe care o simeam cnd m aflam n preajma
lui Will.
Eram foarte sigur c sora mea l srutase, cel puin i
oricum Will era prea n vrst pentru mine dar, n secret,
adnc n inima mea, puteam recunoate c Will Sumner a fost
primul biat pe care am vrut vreodat s-l srut i care, n cele
din urm, m-a fcut s-mi strecor mna pe sub cearafuri,
gndindu-m la el n ntunericul camerei mele.
La diabolicul lui zmbet jucu i la prul care-i cdea
mereu peste ochiul drept.
6

La antebraele lui musculoase i la pielea bronzat.


La degetele lungi i chiar la cicatricea micu de pe brbie.
n vreme ce bieii de vrsta mea vorbeau cu toii la fel,
vocea lui Will era joas i linitit. Ochii lui erau rbdtori i
experi. Minile nu-i erau niciodat neastmprate i nervoase;
de obicei i le vra adnc n buzunare. i lingea buzele cnd se
uita la fete i fcea comentarii calme, sigure, despre nfiarea
lor.
M-am uitat surprins la Jensen. Nu mai aveam aisprezece
ani. Aveam douzeci i patru, iar Will avea treizeci i unu. l
revzusem, n urm cu patru ani, la cstoria nefericit a lui
Jensen, i zmbetul lui linitit, charismatic, parc devenise mai
intens, mai nnebunitor. Privisem fascinat cum Will se
furieaz ntr-o garderob cu dou dintre domnioarele de
onoare ale cumnatei mele.
Sun-l, insista Jensen acum, smulgndu-m din amintiri.
El tie cum s menin echilibrul dintre munc i via
personal. E din partea locului, e un biat bun. Doar... mai iei
puin, ok? El o s aib grij de tine.
Am ncercat s-mi potolesc freamtul care-mi cuprinsese tot
corpul cnd fratele meu mai mare a spus asta. Nu eram sigur
cum a fi vrut ca Will s aib grij de mine. Oare voiam s fie
doar prietenul fratelui meu, care s m ajute s-mi gsesc mai
mult echilibru?
Sau doream ceva mai mult de la persoana care fusese
obiectul celor mai obscene fantezii ale mele?
Hanna, m-a grbit tata, l-ai auzit pe fratele tu?
Un chelner a trecut pe lng noi cu o tav pe care erau cupe
de ampanie i am schimbat-o pe cea golit cu una plin,
nspumat.
7

L-am auzit. O s-l sun pe Will.

UNU
Un apel. Al doilea.
M-am oprit din plimbatul prin camer, ct s trag draperia
i s arunc o privire pe fereastr, ncruntndu-m la cer. nc nu
se luminase, dar am apreciat c era mai degrab albastru dect
negru i ncepuse s aib nuane de roz i violet pe linia
orizontului. Practic, era o diminea obinuit.
Trecuser trei zile de la discuia cu Jensen i, n mod
corespunztor, aceasta reprezenta cea de-a treia ncercare a
mea de a-l suna pe Will. Chiar dac nu aveam nicio idee ce s-i
spun la ce oare s-ar fi ateptat fratele meu cu ct m
gndeam mai mult, cu att mi ddeam seama c Jens avusese
dreptate: petreceam aproape tot timpul n laborator i, cnd nu
fceam asta, eram acas, unde fie dormeam, fie mneam. Faptul
c alesesem s locuiesc singur n apartamentul din Manhattan
al prinilor mei, n loc s stau undeva mai aproape de cei de
vrsta mea, n Brooklyn sau n Queens, nu-mi oferea prea multe
opiuni de socializare. Coninutul frigiderului meu consta n
legume vetede, mncruri la pachet dubioase i semipreparate
congelate. ntreaga mea via, pn n momentul acesta,
gravitase n jurul a dou obiective: s-mi termin studiile i s-mi
lansez cariera perfect de cercetare. M-am trezit brusc la
realitate cnd mi-am dat seama ct de puin aveam, n afar de
asta.
n mod evident, familia mea remarcase i, dintr-un motiv
sau altul, Jensen prea s cread c soluia salvatoare la
ameninarea de a rmne fat btrn o reprezenta Will.
Eu eram mai puin convins. Mult mai puin.

Nu avusesem o relaie prea apropiat i era foarte posibil s


nu-i aminteasc de mine prea bine. Eu fusesem sora cea mic,
aflat undeva n fundalul numeroaselor lui aventuri mpreun
cu Jensen i al scurtului flirt cu sora mea. Iar acum l sunam ca
s ce? S m scoat n ora? S jucm nite jocuri de
societate? S m nvee cum s...
Nici nu puteam duce gndul sta pn la capt.
Stteam n cumpn dac s nchid sau nu, dac s m vr
napoi n pat i s-i spun fratelui meu s-o lase balt i s
gseasc alt plan. Dar pe cnd telefonul suna pentru a patra
oar, iar eu l ineam aa de strns nct probabil aveam s simt
febra muscular i a doua zi, Will a rspuns.
Alo?
Vocea lui era exact aa cum mi-o aminteam, joas i plin,
dar parc mai adnc.
Alo? ntreb el din nou.
Will?
A inspirat brusc i am simit un zmbet strecurndu-se n
vocea lui, cnd mi-a spus pe numele de alint:
Ziggy?
Am rs; firete c aa m inea el minte. Doar familia mi
mai spunea astfel. Nimeni nu tia exact ce nsemna mult
putere i se dduse lui Eric, pe atunci n vrst de doi ani, s-i
porecleasc sora nou-nscut , dar aa rmsese.
Da. Ziggy. De unde...?
Am aflat ieri de la Jensen, explic el. Mi-a povestit de
vizita lui i despre morala pe care i-a inut-o. Mi-a spus c s-ar
putea s suni.
Ei bine, iat-m, am zis, neinspirat.

10

Au urmat un geamt i fonetul nfundat al unor cearafuri.


M-am abinut cu strnicie s-mi nchipui ce grad de nuditate
era de partea cealalt a liniei. Dar m-a cuprins o senzaie de
nelinite cnd mi-am dat seama c vocea lui prea obosit
pentru c l trezisem din somn. Deci practic nu era nc
diminea...
Am mai aruncat o privire pe fereastr.
Sper c nu te-am trezit.
Nici mcar nu m uitasem la ceas, iar acum m temeam s-o
fac.
E-n regul. Detepttorul meu urma s sune peste...
Fcu o pauz, cscnd.
... o or.
Mi-am nbuit un geamt de ruine.
Scuze. Am fost un pic... nerbdtoare.
E-n regul. Nu-mi vine s cred c-am uitat c acum
locuieti n ora. Am auzit c studiezi medicina i c n ultimii
trei ani te-ai inut doar de experimente.
Am simit un gol n stomac atunci cnd vocea joas i
devenise rguit n mustrarea lui glumea.
Zici c-ai fi de partea lui Jensen.
Tonul i se mblnzi.
E doar ngrijorat pentru tine. Ca frate mai mare, e
ocupaia lui preferat.
Aa am auzit i eu.
Mi-am reluat plimbarea prin camer, deoarece avem nevoie
s fac ceva s-mi in n fru energia asta nervoas.
Ar fi trebuit s sun mai devreme...
La fel i eu.

11

Se mic i mi se pru c s-a ridicat n capul oaselor. L-am


auzit cum a gemut din nou, pe cnd se ntindea, i am nchis
ochii. Suna la fel de tulburtor ca sexul.
Respir, Hanna. Stai linitit.
Vrei s faci ceva azi? am spus fr s m gndesc.
Att m inuse calmul.
El ovi i-mi venea s-mi trag una, fiindc nu luasem n
calcul faptul c el ar fi avut deja planuri. S munceasc, de
pild. i, dup aceea, poate vreo ntlnire cu o iubit. Sau o
soie. Dintr-odat, m strduiam s aud fiecare sunet care
rzbtea prin linitea fonitoare de pe fir.
Dup un timp ce-mi pru o eternitate, ntreb:
La ce te-ai gndit?
ntrebare evident.
Cin?
Will fcu o pauz de vreo cteva clipe chinuitoare.
Am o treab. O ntlnire de afaceri dup program. Ce zici
de mine?
Laborator. Mi-am programat deja un interval de
optsprezece ore de observaie a unor celule care se dezvolt
extrem de lent i m-a njunghia, pe bun dreptate, cu primul
obiect ascuit, dac a da gre i ar trebui s-o iau de la nceput.
Optsprezece ore? E-o zi de lucru foarte lung, Ziggs.
tiu.
Mormi puin, apoi ntreb:
La ce or trebuie s pleci n dimineaa asta?
Mai trziu, am zis, aruncnd o privire spre ceas i
tresrind era abia ase! Poate pe la nou sau zece.
Vrei s vii cu mine n parc, s alergm?
Alergi? am ntrebat. Cu un scop anume?
12

Da, zise, rznd de-a dreptul acum. Nu alerg fiindc sunt


fugrit, ci fac sport.
Mi-am strns tare ochii, simind familiara poft de a urmri
firul sta, ca o provocare, o afurisit de tem. Tmpitul de
Jensen.
Cnd?
Peste vreo treizeci de minute?
M-am uitat din nou pe fereastr. Abia se luminase de ziu.
Pe jos era zpad. Schimbare, mi-am reamintit eu. i, cu
aceasta, am nchis ochii i-am zis:
Trimite-mi un mesaj cu adresa. Ne vedem acolo.
***
Era frig. Un ger de crpau pietrele ar fi o descriere mai
potrivit.
Am citit din nou mesajul de la Will, care mi indica s ne
ntlnim lng Poarta Inginerilor din Central Park, la intersecia
dintre Strzile 5 i 90, plimbndu-m n sus i-n jos, ncercnd
s nu nghe. Aerul dimineii mi pica faa i ptrundea prin
materialul pantalonilor. mi doream s-mi fi luat o cciul. mi
doream s-mi fi amintit c era februarie i m aflam n New
York i numai nebunii mergeau n parc n aceast lun, n New
York. Nu-mi mai simeam degetele de la mini i m
ngrijoram, pe bun dreptate, c ar putea s-mi cad urechile de
la gerul i vntul tios.
Nu erau muli oameni n jur: doar civa dintr-aceia
preocupai de forma fizic i un cuplu de tineri, strni unul
ntr-altul pe o banc de sub un copac imens fusiform, cu
minile ncletate pe nite pahare de plastic, n care aveau ceva
ce prea cald i delicios. Un stol de psri cenuii ciuguleau de
13

pe jos, iar soarele tocmai i fcuse apariia pe deasupra zgrienorilor, n deprtare.


Toat viaa oscilasem ntre a m comporta normal din punct
de vedere social i a fi o tocilar ciudat, deci i nainte m mai
simisem stingher: cnd primisem premiul acela de cercetare
n faa miilor de prini i studeni de la Institutul Tehnologic
din Massachussets, aproape de fiecare dat cnd m duceam s
fac cumprturi i, mai cu seam, cnd Ethan Kingman a vrut s
i-o iau n gur, ntr-a unsprezecea, iar eu n-am avut absolut
nicio idee cum a fi putut s fac asta i s respir n acelai timp.
Iar acum, privind cerul luminndu-se cu fiecare minut ce
trecea, a fi fost recunosctoare dac-a fi putut evada n oricare
dintre aceste amintiri, doar s scap de situaia n care m aflam.
Nu pentru c nu voiam s alerg... de fapt, cam sta era
motivul. Nu voiam s alerg. Nici mcar nu eram sigur c tiu
cum s alerg pentru sport. Nu m temeam s-l vd pe Will.
Aveam doar emoii. mi aminteam cum era el ntotdeauna
existase ceva lent i hipnotic n atenia lui. Ceva din fiina lui
iradia o atracie sexual. Nu fusesem niciodat nevoit s
interacionez cu el, fa n fa, i mi fceam griji c pur i
simplu nu aveam snge-rece pentru a m descurca.
Fratele meu mi dduse o sarcin s ies n lume i s-mi
triesc viaa mai din plin tiind c unica modalitate de a m
determina s acionez era de a m face s cred c euez. i, cu
toate c eram convins c intenia lui Jensen nu fusese aceea de
a-mi petrece timpul cu Will pentru a nva cum s m
ntlnesc cu brbaii i, s-o recunoatem, cum s m regulez,
aveam nevoie s intru n mintea lui Will, s nv de la maestru
i s procedez ca el n aceast privin. Trebuia s m prefac

14

doar c eram un agent secret ntr-o misiune sub acoperire: s


intru i s ies teafar.
Spre deosebire de sora mea.
Dup ce Liv, pe atunci n vrst de aptesprezece ani se
srutase, de Crciun, cu Will, de nousprezece ani, care avea
piercinguri i cnta la chitar, nvasem o grmad despre ce
nseamn ca o adolescent s se ncurce cu biatul ru. Will
Sumner era, fr ndoial, acel tip de biat.
Toi o voiau pe sora mea, dar Liv nu vorbise niciodat
despre cineva aa cum vorbise despre Will.
Zig!
Am ridicat imediat capul i m-am ntors la auzul numelui
meu, uitndu-m mai bine la brbatul care se apropia. Era mai
nalt dect mi aminteam i avea genul de corp lung i zvelt, un
bust care nu se mai termina i membre care ar fi trebuit s-l
fac nendemnatic, dar nu era cazul. ntotdeauna avusese ceva
magnetic i irezistibil, care nu era legat de frumuseea clasic i
simetric, dar amintirile mele despre Will din urm cu patru ani
pleau n comparaie cu nfiarea brbatului din faa mea.
Zmbetul i era acelai: uor strmb i ntotdeauna
fluturndu-i pe buze, conferind un aer constant de neastmpr
chipului su. n timp ce se apropia, a ntors capul n direcia
unei sirene i i-am zrit o clip brbia neras, lungimea gtului
neted, bronzat, care disprea sub gulerul bluzei flauate de
trening.
Cnd a ajuns lng mine, zmbetul i s-a lrgit.
Neaa. M-am gndit eu c tu erai. Mi-amintesc c
obinuiai s te plimbi aa, n sus i-n jos, cnd erai preocupat
de coal sau de ceva. O scoteai din mini pe mama ta.

15

i, fr s m gndesc, am fcut un pas nainte i l-am


mbriat strns. Nu-mi aminteam cnd mai fusesem vreodat
att de aproape de Will. Era cald i puternic; am nchis ochii,
simindu-l cum i lipete faa de cretetul capului meu.
Vocea lui joas pru s vibreze prin mine.
Ce m bucur s te vd!
Agentul secret Hanna.
Fr tragere de inim, m-am dat un pas napoi, inspirnd
aerul proaspt amestecat cu mirosul curat al spunului su.
i eu m bucur s te vd.
Nite ochi albatri, luminoi, m priveau de sub fesul negru,
n care prul i era ngrmdit la ntmplare. S-a apropiat i mia pus ceva pe cap.
Mi-am nchipuit c o s ai nevoie de asta.
Am ridicat mna, pipind cciula groas de ln. Gestul era
dezarmant de drgu.
Mersi. Poate totui o s reuesc s-mi pstrez urechile.
El zmbi, fcnd un pas napoi i msurndu-m din priviri.
Ari... altfel, Ziggs.
Am rs.
Nimeni, n afar de membrii familiei, nu mi-a mai spus
aa vreodat.
Zmbetul i dispruse i mi-a cercetat o clip faa, de parc,
dac ar fi fost destul de norocos, mi-ar fi putut citi adevratul
meu nume tatuat pe ea. El mereu mi spusese Ziggy, la fel ca
fraii mei Jensen, bineneles, dar i Liv, Niels i Eric. Pn
plecasem de acas, ntotdeauna fusesem doar Ziggy.
Pi, prietenii ti cum i spun?
Hanna, am rspuns ncet.

16

El continu s m priveasc. Se uit la gtul meu, la buzele


mele, apoi mi studie, fr grab, ochii. Energia dintre noi era
palpabil... dar, nu. Probabil c interpretam complet greit
situaia. Exact sta era pericolul lui Will Sumner.
Deci, am nceput, ridicndu-mi sprncenele, alergm?
Will clipi, de parc atunci realiza unde ne aflam.
Corect.
Ddu din cap, trgndu-i fesul mai mult peste urechi. Arta
att de diferit fa de cum mi-l aminteam bine fcut i
prosper , dar, dac l priveam mai ndeaproape, nc i mai
puteam deslui semnele rmase de la cercei.
nti de toate, zise el i asta-mi readuse rapid atenia la
faa lui, vreau s ai grij la asfaltul alunecos. Se face treab bun
pentru a pstra aleile curate, dar, dac nu eti atent, te poi
rni serios.
Ok.
Mi-a artat spre aleea care erpuia pe lng apa ngheat.
Asta e bucla mic. nconjoar rezervorul i ar trebui s fie
perfect, pentru c nu are dect puine pante.
i tu alergi att n fiecare zi?
Ochii lui Will sclipir cnd cltin din cap.
Nu pe bucla asta, care nu are dect doi kilometri i
jumtate. De vreme ce tu eti nceptoare, o s mergem pe
prima poriune i pe ultima i o s alergm doar un kilometru i
jumtate de la mijloc.
De ce nu alergm pe traseul tu obinuit? am ntrebat,
cci nu-mi plcea ideea ca el s-o ia mai ncet sau s-i schimbe
rutina pentru mine.
Pentru c e de zece kilometri.
Fr ndoial c pot s alerg i eu, am zis.
17

Zece kilometri nu preau prea mult. nsemnau doar zece mii


de metri. Dac a fi mrit pasul, ar fi nsemnat doar vreo cinci
mii de pai... Am simit cum mi se las n jos colurile gurii cnd
m-am gndit mai bine la asta.
El m-a btut pe umr, cu exagerat ngduin.
Bineneles c poi. Dar hai s vedem cum te descurci azi
i mai vorbim.
i dup aceea? Mi-a fcut cu ochiul.
***
Dup cte se pare, nu prea m pricepeam s alerg.
Faci asta n fiecare zi? am gfit eu.
Puteam simi un pria de sudoare curgnd de pe tmpl
pe gt i nu mai aveam putere nici s ridic mna s mi-l terg.
El ddu din cap, artnd ca i cum tocmai s-ar fi bucurat de
o plimbare vioaie de diminea. Eu aveam senzaia c eram gata
s mor.
Ct mai e?
i-a ntors capul spre mine, cu un zmbet ncrezut i
irezistibil.
Opt sute de metri.
Oh, Doamne.
Mi-am ndreptat umerii i mi-am ridicat brbia. Puteam face
asta. Eram tnr i... ntr-o form rezonabil. Stteam n
picioare aproape toat ziua, alergam ncoace i-ncolo la
laborator i ntotdeauna o luam pe scri cnd plecam acas.
Fr ndoial c puteam face asta.
Bine... am zis.
Mi se prea c plmnii mi se umpluser cu ciment i nu
puteam trage aerul dect n respiraii mici, gfite.
18

M simt grozav.
Nu-i mai e frig?
Nu.
Practic, mi puteam auzi sngele pompnd prin vene, fora
btilor inimii n piept. Picioarele noastre tropiau pe alee i, cu
siguran, nu-mi mai era frig.
n afar de a fi ocupat tot timpul, ntreb el, cu
rsuflarea nici mcar un pic ngreunat, i place munca pe care
o faci?
O ador, am gfit eu. mi place s lucrez cu Liemacki.
Am mai vorbit o vreme despre proiectul meu, despre ceilali
oameni de la laborator. El l cunotea pe ndrumtorul meu de
diplom dup reputaia lui din domeniul vaccinurilor i am fost
impresionat s descopr c Will era la curent cu literatura de
specialitate, chiar i ntr-un domeniu despre care spunea c nu
merge ntotdeauna foarte bine n lumea capitalului de risc. Dar
pe el l interesa mai mult dect slujba mea; voia s tie despre
viaa mea i m-a ntrebat fr ocoliuri.
Viaa mea e laboratorul, am spus, aruncndu-i o privire
ca s vd ct de critic era.
El nici n-a clipit. Existau civa doctoranzi i o armat de
postdoctoranzi care doar nvrteau hrtii.
Toi sunt grozavi, i-am explicat, nghiind nainte de a
trage o uria gur de aer. Dar eu m neleg cel mai bine cu doi
dintre ei, amndoi cstorii i cu copii, aa c nu prea se pune
problema de a merge la biliard dup program.
Oricum, nu cred c barurile de biliard mai sunt deschise
dup ce termini tu lucrul, m tachin el. Nu de-asta sunt eu
aici? S fac pe fratele mai mare s te scot cumva din rutin?
Corect, am rs eu.
19

i, cu toate c m-a scos din srite cnd Jensen mi-a spus


rspicat c trebuie s-mi triesc viaa, n-a prea greit.
Am tcut puin, alergnd nc vreo civa pai.
Am fost att de mult timp concentrat asupra muncii i
preocupat s trec peste urmtorul obstacol, apoi peste
urmtorul, c n-am apucat s m opresc i s m bucur de ceva.
Da, a ncuviinat el, linitit. Asta nu-i bine.
Am ncercat s ignor insistena privirii lui i mi-am inut
ochii fixai pe aleea de dinaintea noastr.
Ai simit vreodat c oamenii care sunt cei mai
importani pentru tine nu sunt cei pe care i vezi cel mai des?
Fiindc n-a rspuns, am adugat:
n ultima vreme, am sentimentul c pur i simplu nu pun
suflet pentru ceea ce conteaz.
Cu coada ochiului, l-am vzut ntorcnd capul i aprobnd.
I-a luat o venicie pn a rspuns, dar n cele din urm a zis:
Da, neleg.
n clipa urmtoare, m-am ntors mirat spre Will, auzindu-l
c rde. Era un sunet adnc, care vibra prin pielea mea,
ptrunznd pn la oase.
Ce faci? ntreb el.
I-am urmrit privirea spre braele mele ncruciate peste
piept. M-am nfiorat, nainte de a recunoate:
M dor snii. Voi, bieii, cum v descurcai cu asta?
Pi, noi nu avem...
Fcu un gest vag spre zona pieptului meu.
Bine, dar celelalte lucruri? De pild, tu alergi cu boxeri?
Fir-ar s fie, ce m-a apucat? Problema numrul unu: lipsa
filtrelor verbale.

20

S-a uitat din nou la mine, derutat, i aproape c s-a


mpiedicat de o creang czut.
Ce?
Boxeri? am repetat, lungind cuvntul. Sau ai chestii carei mpiedic prile brbteti s...
M ntrerupse cu un hohot de rs, ce rsun printre copaci,
n aerul ngheat.
Da, fr boxeri, zise el, ar fi prea mult material n micare
jos.
mi fcu cu ochiul, apoi se uit nainte, la alee, cu un nceput
de zmbet insinuant.
Tu ai pri suplimentare? l-am tachinat i eu.
Will mi arunc o privire amuzat.
Dac trebuie s tii, port ort de atletism. Mulat pe corp,
ca s-i protejeze pe biei.
Bnuiesc c fetele sunt norocoase n privina asta. Fr
chestii jos care s... am fluturat larg din brae, s se zbnuie n
toate prile. Suntem compacte, jos.
Ajunseserm la o poriune plat a aleii i am ncetinit,
mergnd la pas. Will rdea linitit lng mine.
Am observat.
Tu eti expertul.
mi arunc o privire sceptic.
Ce?
Pentru o fraciune de secund, creierul meu a ncercat s
opreasc replica pe care o pregteam, dar prea trziu. Nu-mi
ieise niciodat prea bine figura cu cenzurarea gndurilor un
lucru pe care familia mea era mai mult dect bucuroas s-l
sublinieze ori de cte ori se ivea ocazia , dar acum parc
mintea mea se grbea s se foloseasc de aceast rar
21

oportunitate de a da totul n vileag cu legendarul Will, ca i


cnd n-ar mai fi ntrezrit alt prilej.
Expertul n... psrici, am optit, mai mult mimnd
cuvntul cu p.
El fcu ochii mari, mpleticindu-se puin.
M-am oprit, aplecndu-m pn jos, ca s-mi recapt suflul.
Tu ai spus-o.
Cnd am spus eu vreodat c a fi expert n psrici?
Nu-i mai aduci aminte? Ai spus c Jensen era bun la dat
din gur. Tu erai bun la a face. i apoi i-ai micat sprncenele,
aa.
Asta-i nfricotor. Cum naiba de-i aminteti toate astea?
M-am ndreptat.
Aveam doisprezece ani. Tu erai prietenul atrgtor al
fratelui meu, aveai nousprezece ani i fceai glume despre sex
n casa noastr. Erai, practic, o creatur mitic.
i eu de ce nu-mi aduc aminte de nimic?
Am ridicat din umeri, uitndu-m dincolo de el, la aleea
care se aglomerase.
Probabil din acelai motiv.
Nu-mi amintesc nici s fi fost tu att de amuzant. Sau
att de... se opri un moment ct s se uite piezi la mine, din
cap pn-n picioare bine crescut.
Am zmbit.
Nu eram.
El i-a dus minile la spate i a tras bluza de trening n sus,
apoi a scos-o peste cap. Pentru un scurt moment, tricoul de
dedesubt s-a ridicat odat cu bluza, dezvluind o bun parte
din bustul su. Am simit o ncordare a ntregului corp la
vederea abdomenului plat i a crrii de pr negru ce-i cobora
22

de la buric n ort. Pantalonii de trening atrnau destul de jos ca


s-i pot vedea liniile sculptate ale oldurilor, ademenitoarea
sugestie a prilor masculine i a picioarelor de brbat i...
trupul lui Will Sumner chiar era incredibil.
Cnd i-a tras marginea tricoului la loc, m-a smuls din
trans i mi-am ridicat privirea ca s-i studiez restul corpului,
ncepnd cu braele, dezgolite acum mai jos de mnecile
tric0ului. El s-a scrpinat la ceaf, netiind c ochii mei
cutreierau pe antebraele lui. Aveam multe amintiri despre Will
din vara pe care o petrecuse cu noi, lucrnd pentru tata: stnd
pe canapea cu el i cu Jensen, cnd ne uitam la vreun film;
trecnd pe lng el, seara, pe hol, cnd nu purta dect un
prosop n jurul oldurilor; nfulecnd cina, la masa din
buctrie, dup o zi lung n laborator. Dar numai sub influena
vreunei magii negre putusem s uit de tatuaje. Vzndu-le
acum, mi-am amintit de pasrea albastr de pe umr, de un
munte i de rdcinile unui copac ce-i nfurau bicepsul.
ns unele dintre desene erau noi. Spirale de cerneal
alctuiau un dublu helix pe mijlocul unui antebra, iar acul unui
fonograf se iea de sub mneca celuilalt bra. Will devenise
tcut i, cnd ridicat privirea, am vzut c rnjea la mine.
Scuze, am biguit, zmbind intimidat. Ai unele noi.
i trecu rapid limba peste buze i am luat-0 iari la pas.
Nu-i cere scuze. Nu mi le-a fi fcut, dac n-a fi vrut s
se uite lumea la ele.
i nu e ciudat? Cnd lucrezi n afaceri?
Ridicnd din umeri, murmur:
Mneci lungi, sacouri. Cei mai muli oameni nu tiu c
exist.

23

Problema cu ceea ce-mi spunea era c eu nu m gndeam la


cei mai muli oameni care nu bnuiau de existena tatuajelor. Ci
m gndeam la cei care-i tiau fiecare linie de cerneal de pe
pielea lui.
Pericolul Will Sumner, mi-am reamintit eu. Tot ce spune
sun obscen, iar tu acum te gndeti la el dezbrcat. Din nou.
Am clipit s m dezmeticesc, cutnd un alt subiect.
i cum e viaa ta?
M-a privit circumspect.
Ce vrei s tii?
i place munca ta?
n majoritatea zilelor.
Am primit informaia cu un zmbet.
Reueti s-i vezi des familia? Mama i surorile tale sunt
n Washington, nu-i aa?
Mi-am amintit c Will avea dou surori mult mai n vrst,
care locuiau amndou aproape de mama lor.
Oregon, m corect el. i, da, de vreo dou ori pe an.
Ai o iubit? mi-a scpat mie.
El s-a ncruntat de parc n-ar fi neles bine ce l ntrebam.
Dup o clip, a rspuns:
Nu.
Adorabila lui reacie confuz m-a ajutat s uit ct de
nepotrivit fusese ntrebarea mea.
Chiar a trebuit s te gndeti?
Nu, isteao. i nu, nu exist cineva pe care s i-o pot
prezenta, spunndu-i: Uite, Ziggy, aceasta este cutric, iubita
mea.
Am mormit circumspect, studiindu-l.
Un rspuns evaziv tipic.
24

i-a scos fesul de pe cap, trecndu-i degetele prin pr. Era


umed de ndueal i zbrlit n toate direciile.
Nicio femeie nu i-a captat interesul?
Ba da, vreo cteva.
i ntoarse privirile spre mine, refuznd s se lase intimidat
de interogatoriu. mi aminteam asta despre Will; nu simea
niciodat nevoia s se explice, dar nici nu se ferea s rspund
la ntrebri.
n mod clar, era acelai Will dintotdeauna: adesea cu femei
i niciodat doar cu una singur. Mi-am cobort privirile,
uitndu-m la pieptul lui, care se lrgea i se strngea cu fiecare
respiraie controlat, la umerii lui musculoi, ce duceau la gtul
neted, bronzat. Buzele i se ntredeschiser i vrful limbii i iei
din nou ca s le umezeasc. Obazul lui Will era proeminent i
nebrbierit. Brusc, m-a cuprins o dorin intens de a i-l simi
pe coapse.
Ochii mi-au alunecat pe braele lui tonifiate, pe minile
mari, stnd relaxate pe lng corp Doamne, ce tiau probabil
s fac degetele astea , pe abdomenul lui plat i pe partea din
fa a pantalonilor lui de trening, care-mi spunea c Will
Sumner era bine dotat mai jos de talie. Fir-ar s fie, a fi vrut s
mi-o trag cu brbatul sta pn i-a fi ters zmbetul ncrezut.
Tcerea dintre noi se lungea i m-am trezit la realitate. Nu
triam n spatele unui geam-oglind protector i niciodat nu
fusesem n stare s afiez o fa inexpresiv. Will probabil mi
citise fiecare gnd ce-mi trecuse prin minte.
Privirea i se ntunecase, ca un semn c nelesese totul, i
fcu un pas mai aproape, uitndu-se la mine din cap pn-n
picioare, de parc ar fi inspectat un animal prins n curs. Un
zmbet superb, fatal i juca pe buze.
25

Care-i verdictul?
Am nghiit cu greu, strngndu-mi palmele asudate, zicnd
numai:
Will?
El a clipit de cteva ori, apoi s-a dat un pas napoi, prnd
s-i vin n fire. Practic i puteam vedea raionamentul n
desfurare: asta e sora cea mai mic a lui Jensen... e cu apte ani
mai tnr dect mine... eu am fcut dragoste cu Liv... copila
asta e fr minte... nu mai gndi cu scula.
Tresri uor, spunnd cu glas sczut:
Ai dreptate, scuze.
M-am relaxat, amuzat de reacia lui. Spre deosebire de
mine, Will avea o infam fa inexpresiv... dar nu aici i,
aparent, nu cu mine. Aceast descoperire mi-a strnit un val de
ncredere: o fi el aproape irezistibil i cel mai senzual brbat de
pe planet, dar Hanna Bergstrom putea s-l dirijeze.
Deci, am zis eu. Atunci, nu eti gata s te aezi la casa ta?
Cu siguran nu.
Zmbetul i se arcui ntr-un col al gurii i arta absolut
nimicitor. Inima i prile mele intime n-ar fi supravieuit unei
nopi cu brbatul sta.
Este bine c asta nici mcar nu intr n discuie, vaginule
drag. Stai calm.
Am ncheiat circuitul, ajungnd n locul de unde porniserm
alergarea, i Will se sprijini de un copac.
Deci, de ce te-ai hotrt acum s plonjezi n lumea celor
care triesc cu adevrat?
i ls capul ntr-o parte, ntorcnd conversaia spre mine.

26

tiu c Jensen i tatl tu vor ca tu s ai o via social


mai activ, dar ce naiba? Eti o fat frumoas, Ziggs. Nu se
poate s nu fi avut propuneri.
Mi-am mucat buza o secund, amuzat la gndul c Will i
nchipuia desigur c pentru mine toat problema nsemna doar
s m culc cu cineva. Adevrul era c... nu greea prea tare. i n
expresia lui nu se zrea niciun fel de critic, niciun fel de
rceal stnjenitoare fa de un subiect att de personal.
Nu-i vorba c n-am ieit cu biei. Ci doar c n-am ieit
cu bieii potrivii, am zis eu, amintindu-mi de cea mai recent
i plictisitoare ntlnire. tiu c e greu de crezut, cu tot farmecul
meu desvrit, dar nu sunt foarte priceput n situaiile de
genul sta. Jensen mi-a povestit tot felul de lucruri. Tu ai reuit
s-i iei doctoratul cu brio i cu aparent mult distracie. n
timp ce eu zac ntr-un laborator, cu nite ini care par s
considere lipsa de abilitate social drept un subiect de studiu.
Nu-s chiar att de muli dispui s-i abandoneze corabia, dac
nelegi ce vreau s spun.
Eti tnr, Ziggs. De ce-i faci griji pentru asta acum?
Nu-mi fac griji, dar am douzeci i patru de ani. Am pri
ale corpului funcionale, iar mintea mea tinde s se duc n
locuri interesante. Vreau doar s... explorez. Tu nu te gndeai la
lucruri dintr-astea cnd erai de vrsta mea?
Ridic din umeri.
Nu m stresam din pricina lor.
Bineneles c nu. Tu nu trebuia dect s ridici o
sprncean i chiloii erau la podea.
Will i linse buzele, scrpinndu-se la ceaf.
Mare figur eti.

27

Sunt om de tiin, Will. Dac e s fac asta, am nevoie s


nv cum gndesc brbaii, s intru n mintea lor.
Am tras adnc aer n piept, privindu-l cu atenie nainte s-i
spun:
nva-m tu. I-ai spus fratelui meu c-o s m ajui, deci
f-o.
n mod sigur el n-a vrut s spun: Hei, arat-i surorii
mele mezine oraul, asigur-te c nu pltete prea mult pe
chirie i, apropo, ajut-o s se culce cu cineva.
Sprncenele lui negre se arcuir mult, de parc tocmai i-ar fi
venit ceva n minte:
mi ceri s te combin cu un prieten?
Nu. Doamne!
Nu tiam dac s rd sau s m ascund ntr-o crptur din
pmnt i s rmn acolo pentru totdeauna. n pofida evidentei
lui atractiviti, ceea ce mi trebuia mie era s m ajute s terg
zmbetul superior de pe mutrele altor brbai. Poate aa aveam
s scap de eticheta de tocilar i s devin o persoan sociabil.
Vreau s m ajui s nv...
Am ridicat din umeri i m-am scrpinat pe sub cciul.
Cum s m ntlnesc cu brbaii. nva-m regulile.
i-a ntors privirea, prnd s duc o lupt cu el nsui.
Regulile? Eu nu...
Se nfior, lsnd cuvintele s i se sting.
Nu cred c sunt n msur s te ajut s te ntlneti cu
brbaii.
Ai absolvit Yale.
Da, i? A fost cu ani n urm, Ziggs. Nu cred c aveau asta
n programa de studiu.

28

i ai fcut parte dintr-o formaie, am continuat eu,


ignornd ultima parte a spuselor lui.
n sfrit, amuzamentul i lumin ochii.
Ce vrei s spui?
Vreau s spun c, dac eu am fost la Institutul Tehnologic
din Massachussets i am jucat Dungeons & Dragons i Magic...
Hei, eu am fost campion la Dungeons & Dragons, Ziggs.
Ce vreau s spun, am continuat eu, ignorndu-l, este c
un tip care a studiat la Yale, a jucat lacrosse i a cntat la chitar
bas ntr-o formaie ar putea avea nite idei despre cum s fie
mbuntit lista de ntlniri a ochelaristelor pasionate de
tiin.
M mai asculi?
n loc s-i rspund, mi-am ncruciat braele la piept i am
ateptat, rbdtoare. Era aceeai poziie pe care o adoptasem i
atunci cnd fusesem pus s lucrez, prin rotaie, la mai multe
laboratoare, cu scopul de a m ajuta s aleg ce fel de cercetare
doream s fac. ns eu nu voiam s fac acest lucru tot anul nti
de doctorat; voiam s ncep cercetarea cu Liemacki imediat.
Rmsesem nemicat n faa uii biroului su, dup ce i
explicasem de ce domeniul lui de studiu era perfect poziionat
pentru a trece de la cercetarea vaccinurilor virale la
parazitologie i de ce m gndisem eu c aici a fi putut lucra
pentru teza mea. Eram gata s stau acolo ore n ir, dar, dup
numai cinci minute, el se nduplecase i, ca ef de departament,
fcuse o excepie pentru mine.
Will privea n deprtare. Nu eram sigur dac se gndea la
ceea ce i spusesem sau voia s o rup la fug i s m lase cu
respiraia tiat n norul de zpad strnit n urma lui.
ntr-un trziu, oft.
29

Bine, regula numrul unu, ca s ai o via social mai


activ, este s nu suni niciodat pe cineva, cu excepia taxiului,
nainte de rsritul soarelui.
Mda. Scuze.
M studie, apoi fcu semn spre vestimentaia mea.
O s alergm. O s ieim n ora s facem diverse chestii.
Strnse din umeri, dnd din mn vag spre corpul meu.
Nu sunt foarte convins c trebuie s faci ceva, dar... ce
dracu. Pori hanoracul fratelui tu. Corecteaz-m dac
greesc, dar am bnuiala c asta i-e costumaia standard, chiar
i atunci cnd nu faci jogging.
Ridic din umeri.
Dei e oarecum simpatic.
N-o s m mbrac ca o paachin.
Nu trebuie s te mbraci ca o paachin.
i ndrept spatele, ciufulindu-i prul nainte de a i-l vr
din nou sub fes.
Doamne, e greu de scos la capt cu tine! Le cunoti pe
Chloe i pe Sara?
Am cltinat din cap.
Sunt fetele cu care tu... nu i-o tragi?
La dracu, nu, rspunse el rznd. Sunt femeile care-i in
sub papuc pe cei mai buni prieteni ai mei. Cred c i-ar prinde
bine s le cunoti. Jur pe ce-am mai sfnt c voi trei probabil
vei fi cele mai bune prietene pn la sfritul serii.

30

DOI
Deci, stai puin, zise Max, trgndu-i scaunul ca s se
aeze la mas. E aceeai sor a lui Jensen cu care te-ai dat n
brci?
Nu, aia e cealalt sor, Liv.
Stteam fa-n fa cu englezoiul i ignoram att rnjetul
amuzat de pe mutra lui, ct i strngerea neplcut din
stomacul meu.
i nu m-am dat n brci cu ea. Doar ne-am prostit puin.
Sora mezin e Ziggy. Era doar un copil cnd am fost prima oar
acas la Jensen, cu ocazia unui Crciun.
Tot nu-mi vine s cred c el te-a luat acas la el, de
Crciun, i tu i-ai pus-o sor-sii n curtea din spate. Eu i-a fi
tbcit fundul.
Chibzui, scrpinndu-i brbia.
Ah, las-o balt. Nu mi-ar fi psat.
M-am uitat la Max, simind c ncep s zmbesc.
Liv nu mai era acolo, cnd m-am dus din nou pe la ei,
civa ani mai trziu, ca s stau peste var. Am fost cuminte
tura a doua.
n jurul nostru, se auzeau clinchete de pahare i conversaii
purtate ntr-un murmur reinut. Prnzul de mari la
restaurantul Le Bernardin devenise o rutin pentru grupul
nostru, n ultimele ase luni. Max i cu mine eram, de regul,
ultimii sosii la mas, dar aparent ceilali fuseser reinui ntr-o
edin.
Bnuiesc c vrei i un premiu pentru chestia asta, zise
Max, studiind meniul, nainte de a-l nchide cu un pocnet scurt.

31

Sincer s fiu, nu tiu de ce se mai ostenise s-l deschid, n


primul rnd. El ntotdeauna cerea caviar, ca aperitiv, i rechin,
ca fel principal. De curnd, ncepusem s suspectez c-i pstra
ntreaga spontaneitate pentru timpul petrecut cu Sara; n ceea
ce privea mncarea i munca, era un sclav al obinuinei.
Ai uitat cum erai tu nainte de Sara. nceteaz s te mai
pori de parc ai fi trit la mnstire.
Primi admonestarea fcnd cu ochiul i etalndu-i
zmbetul larg.
Bine, povestete-mi despre surioara asta.
E cea mai mic dintre cei cinci frai Bergstrom i e la
doctorat aici, la Universitatea Columbia. Ziggy a fost
ntotdeauna extrem de istea. A terminat facultatea n trei ani,
iar acum lucreaz n laborator cu Liemacki. la care face
vaccinurile.
Max cltin din cap i ridic din umeri, parc spunnd
Despre ce dracu vorbeti?
Am continuat:
E un domeniu important al Facultii de Medicin.
Oricum, sptmna trecut, n Vegas, cnd tu te ineai scai
dup psric ta pe la mesele de blackjack, Jensen mi-a trimis
un mesaj, anunndu-m c venea n New York s-o viziteze.
Cred c i-a inut o prelegere despre cum s nu triasc printre
eprubetele de teste i paharele gradate tot restul vieii ei.
Chelnerul a venit s ne umple paharele cu ap, iar noi i-am
explicat c mai ateptam cteva persoane s ni se alture la
mas.
Max i ntoarse ochii spre mine.
Atunci, plnuieti s-o mai vezi, nu-i aa?

32

Da. Sunt sigur c o s ieim s facem ceva weekendul


sta. Cred c vom mai alerga mpreun.
Nu mi-a scpat modul n care a fcut ochii mari.
Lai pe cineva n micul tu spaiu privat? Se pare c-o s
fie mai intim dect sexul pentru tine, William.
L-am concediat cu un gest.
M rog.
Deci a fost plcut? Revederea cu surioara i tot restul?
Chiar fusese plcut. Nu fusese extraordinar sau n vreun
fel special ieiserm s alergm, ce naiba. Dar nc m mai
simeam puin uimit de ct de surprinztoare fusese ea.
Crezusem c trebuia s mai existe vreun alt motiv pentru
izolarea ei, n afara orelor lungi de munc. M gndisem c o s
fie dificil sau urt, sau copilul-emblem al comportamentului
social nepotrivit.
Dar m nelasem n aceast privin, iar ea n mod cert nu
prea tipul surorii mai mici. Era naiv i un pic necenzurat
cteodat, dar ntr-adevr era prea muncitoare i se trezise
captiv ntr-un set de obinuine care nu o mai mulumeau. O
nelegeam.
Fcusem cunotin cu familia Bergstorm cnd eram n anul
doi de facultate, de Crciun. Nu-mi permisesem un bilet de
avion pn acas n anul acela, iar mama lui Jensen fcuse aa
un tapaj la gndul c o s rmn singur n cmin, nct venise
cu maina din Boston, cu dou zile nainte de Crciun, ca s m
ia acas la ei de srbtori. Familia era extrem de iubitoare i de
glgioas, cum te-ai fi ateptat, cu cinci copii la o diferen de
vrst de aproape doi ani ntre ei.

33

Credincios stilului meu de via din anii aceia, eu le


mulumisem seducndu-le fiica mai mare, n opronul din
spatele casei.
Civa ani mai trziu, am fost stagiar pentru Johan i am
locuit n casa Bergstorm. Cei mai muli copii se mutaser sau
rmseser n campus pe perioada verii, aa c nu eram dect
cu Jensen i cu sora lui cea mai mic, Ziggy. ncepusem s m
simt cu ei ca n familie. Cu toate acestea, dei locuisem lng ea
aproape trei luni i o revzusem, n urm cu vreo civa ani, la
nunta lui Jensen, ieri, cnd m-a sunat, mi-a venit greu s-mi
amintesc chipul ei.
ns, cnd am ntlnit-o n parc, mi-au revenit n minte mai
multe amintiri dect a fi crezut c am. Ziggy la doisprezece ani,
cu nasul ei pistruiat ascuns n cri. Rareori oferea cte un
zmbet timid, la cin, dar, altfel, evita contactul cu mine. Eu
aveam nousprezece ani i aproape c nu-mi ddeam seama,
oricum. i mi-am amintit de Ziggy la aisprezece ani, toat
numai picioare i coate, cu prul ei ciufulit curgndu-i cascad
pe spate. Petrecea dup-amiezile n pantaloni scuri i maiouri,
citind pe o ptur n curtea din spate, n timp ce eu lucram cu
tatl ei. O studiasem aa cum studiam orice femeie pe vremea
aceea, de parc scanam i catalogam prile corpului. Fata avea
forme, dar era tcut i evident ndeajuns de naiv n privina
artei flirtului ca s-mi ctige dezinteresul dispreuitor. La
vremea aceea, viaa mea era plin de curioziti i de
excentriciti, cu femei mai tinere i mai mature care erau
dornice s ncerce orice.
Dar, n dup-amiaza aceasta, m-am simit de parc o bomb
explodase n capul meu. Vzndu-i chipul, am avut senzaia
n mod ciudat c eram din nou acas. Nu semna deloc cu
34

Liv sau cu Jensen, care erau blonzi i deirai, aproape copie la


indigo unul dup cellalt. Ziggy semna cu tatl ei. Avea acea
paradoxal combinaie dintre membrele lungi ale tatlui ei i
formele rotunde ale mamei sale. Motenise ochii cenuii ai lui
Johan, prul aten-deschis i pistruii, dar zmbetul deschis al
mamei.
ovisem cnd fcuse un pas nainte i i pusese braele pe
dup gtul meu, strngndu-m la piept. A fost o mbriare
plcut, aproape intim. n afar de Chloe i Sara, nu aveam
prea multe femei n viaa mea care s-mi fie numai prietene.
Cnd mbriam eu o femeie astfel strns era, n general,
cu o tent sexual. Ziggy ntotdeauna fusese sora mezin, dar n
mbriarea de ieri descoperisem c nu mai era o putoaic. Era
o femeie de vreo douzeci i ceva de ani, cu minile calde pe
dup gtul meu i cu trupul avntat spre al meu. Mirosea a
ampon i a cafea. Mirosea a femeie i, pe sub uriaul hanorac i
jacheta ridicol de subire, i puteam simi forma snilor
apsndu-mi pieptul. Cnd se dduse napoi i m msurase din
priviri, o plcusem imediat: nu se gtise, nu se machiase i nu
mbrcase vreo vestimentaie scump. Purta hanoracul de la
Yale al fratelui su, pantaloni negri, prea scuri, i pantofi sport
care n mod cert artau c avuseser i zile mai bune. Nu
ncercase s m impresioneze, doar voise s m vad.
E att de izolat, frate, zisese Jensen cnd m sunase, n
urm cu aproape o sptmn. Simt c am lsat-o de izbelite
cnd n-am anticipat c a motenit gena obsesiei muncii de la
tata. O s mergem s-o vizitm. Nici nu tiu ce s fac.
Am clipit, revenind la prezent, cnd Sara i Bennett s-au
apropiat de mas. Max s-a ridicat s-i salute, iar eu mi-am ferit

35

privirea cnd s-a aplecat s-o srute pe Sara sub ureche,


optindu-i:
Ari minunat, Panselu.
O ateptm pe Chloe? am ntrebat, de ndat ce s-au
aezat cu toii.
Bennett zise din spatele meniului su:
E la Boston pn vineri.
Ei, excelent, la naiba, spuse Max. Pentru c mor de foame
i femeii leia i ia o venicie pn s se decid ce s comande.
Bennett rse n barb, punnd meniul la loc pe mas.
i eu eram uurat, nu pentru c mi era foame, ci pentru c
m bucuram ca, din cnd n cnd, s iau o pauz de la rolul de a
fi n plus. Cei patru prieteni cuplai ai mei erau la un pas de
Infatuare i trecuser de mult peste implicai-fai-n-viaaamoroas-a-lui-Will. Fuseser convini c, dintr-o clip n alta,
urma s-mi fie smuls inima din piept de ctre femeia visurilor
mele i abia ateptau spectacolul.
Parc tocmai pentru a le spori obsesia asta, la ntoarcerea de
la Vegas, sptmna trecut, fcusem greeala s le pomenesc
n treact c m simeam dezinteresat de cele dou iubite
obinuite ale mele, Kitty i Kristy. Ambele femei erau
mulumite s ne ntlnim regulat pentru o partid de sex fr
obligaii i nu preau deranjate una de existena celeilalte
sau de ocazionalele mele flirturi, cnd se ntmplau , dar, n
ultima vreme, m simeam ca i cnd doar bifam etapele:
dezbrcat,
pipit,
futut,
orgasm
(poate i ceva conversaie nainte de culcare),
36

un srut de noapte bun


i apoi plecam eu sau plecau ele.
Devenise totul prea uor? Sau, n sfrit, m sturasem de
sex numai sex?!
i de ce naiba m gndeam la toate astea din nou, acum? Mam ndreptat n scaun i mi-am frecat faa cu palmele. Nimic
din viaa mea nu se schimbase ntr-o zi. Petrecusem o
diminea plcut cu Ziggy, atta tot. Atta tot. Faptul c era
dezarmant de sincer i amuzant i surprinztor de drgu nar fi trebuit s m dea peste cap att de dramatic.
Deci, despre ce discutam? ntreb Bennett, mulumindu-i
chelnerului cnd i aez un cocteil pe mas.
Despre rentlnirea lui Will cu o veche cunotin, azidiminea, rspunse Max, adugnd apoi n oapt: o
cunotin feminin.
Sara zise rznd:
Will s-a vzut cu o femeie azi-diminea? De ce e asta o
noutate?
Bennett ridic o mn:
Stai, a fost noaptea lui Kitty, nu? i ai avut o alt
ntlnire, diminea?
Bennett sorbi din cocteil, cu ochii la mine.
De fapt, Kitty era motivul pentru care i sugerasem Hannei
s ne ntlnim dimineaa i nu seara: Kitty era ntlnirea mea de
afaceri de dup program. Dar, cu ct m gndeam mai mult, cu
att ideea de a-mi petrece, ca de obicei, marea cu ea mi se
prea mai puin atrgtoare.
Am scos un geamt, iar Max i Sara au izbucnit amndoi n
rs.

37

Nu-i ciudat c i cunoatem cu toii lui Will Calendarul


Sptmauul al Partidelor Amoroase?
Max se uit la mine, vesel.
Te gndeti s contramandezi planurile cu Kitty, nu-i
aa? Crezi c-o s plteti pentru chestia asta?
Probabil, am recunoscut.
Kitty i cu mine fuseserm mpreun, cu vreo civa ani n
urm, i o sfriserm amiabil, cnd reieise c ea i dorea mai
mult dect ce-mi doream eu. ns, cnd ne-am vzut din nou,
ntr-un bar, acum cteva luni, ea a spus c de data asta voia
doar s se distreze. Bineneles c fusesem de acord. Era
superb i dornic s fac aproape tot ce voiam eu. Insista,
spunnd c aranjamentul nostru exclusiv sexual era tare grozav.
n realitate, bnuiesc c amndoi tiam c minea: de fiecare
dat cnd contramandam ntlnirea, se arta nesigur i
flmnd de afeciune urmtoarea dat cnd ne vedeam.
Kristy era aproape complet la polul opus. Era mai stpnit,
avea un feti s i se pun clu, pe care eu nu i-l mprteam
, dar nu era mpotriva satisfacerii poftelor mele i rareori
rmnea peste momentul orgasmului reciproc.
Dac eti interesat de fata asta nou, poate c-ar trebui s
termini relaia cu Kitty, zise Sara.
Bi, cum suntei! am protestat eu, nfignd furculia n
salat. Nu e nicio chestie cu Ziggy. Am fost s alergm.
i atunci de ce mai discutm nc despre ea? ntreb
Bennett rznd.
L-am aprobat:
Exact.
Dar tiam c nc mai discutam fiindc eram ncordat, iar
eu, cnd sunt ncordat, parc am un soi de firm luminoas
38

deasupra. Sprncenele mi stau ncruntate, ochii mi se ntunec


i vorbesc scurt i repede. M transform ntr-un mitocan.
Iar Max se delecteaz.
Oh, mai discutm nc despre ea, zise englezoiul, pentru
c asta l agaseaz pe Will, ceea ce e plcerea mea numrul unu.
De asemenea, e al naibii de interesant ct de gnditor a fost azi,
dup o diminea cu surioara asta. Will, de regul, nu d semne
c ar gndi pn i-ar prji creierii.
Ea e sora mai mic a lui Jensen, le explic eu Sarei i lui
Bennett.
Iar pe sora mai mare a mozolit-o el, cnd erau putani,
adug Max sritor, ngrondu-i accentul pentru efectul
dramatic.
Ce-i mai place s zgndri omul, am zis eu rznd.
Liv fusese o flam de moment; abia mi puteam aminti ce se
ntmplase, n afar de nite sruturi fierbini i apoi de
evadarea mea lejer, cnd m ntorsesem n New Haven. Prin
comparaie cu unele dintre relaiile mele de la vremea
respectiv, ceea ce se ntmplase cu Liv abia se nregistra pe
sexometru.
Ne-au sosit antreurile i am mncat n tcere, un scurt timp.
Mintea a nceput s-mi hoinreasc. Pe la jumtatea alergrii
noastre, m ddusem btut i m holbasem la Ziggy. I-am
studiat obrajii, buzele, prul moale care i se desprinsese din
cocul neglijent i sttea ntins pe pielea neted a gtului ei.
ntotdeauna fusesem deschis n aprecierile mele fa de o
femeie, dar nu eram atras de orice femeie pe care o vedeam.
Aadar, ce anume avea aceasta? Era frumoas, dar n mod cert
nu cea mai frumoas fat pe care o vzusem vreodat. Era cu
apte ani mai tnr dect mine, necoapt ca un mr verde i
39

abia ieea din munca ei s respire. Ce ar fi putut s-mi ofere ea


pe care s nu-l fi gsit n alt parte?
i-a ntors capul i m-a surprins; tensiunea dintre noi era
palpabil i derutant ca naiba. Iar cnd a zmbit, i s-a luminat
toat faa. Arta la fel de deschis ca o u de plas, vara, i, n
pofida frigului de afar, ceva mi-a nclzit venele. O veche i
familiar poft. O dorin pe care n-o mai simisem de nici nu
mai tiu cnd, umplndu-mi sngele cu adrenalin i fcndum s-mi doresc s fiu eu singurul care s descopere secretele
unei anumite fete. Pielea lui Ziggy prea catifelat; buzele i
erau pline i moi, gtul arta de parc n-ar fi purtat niciodat
urme de dini sau de supt. Bestia din mine voia s se uite mai
ndeaproape la minile ei, la gura ei, la snii ei.
Mi-am ridicat capul cnd l-am simit pe Max privindu-m,
n timp ce mesteca dus pe gnduri.
A ridicat furculia, fcnd semn spre pieptul meu:
Tot ce-i trebuie e o noapte cu fata potrivit. Nu vorbesc
despre sex, neaprat. O noapte te-ar putea schimba, tinere...
Oh, nceteaz, am gemut eu. Eti un ticlos nenorocit n
clipa asta.
Bennett se ndrept, intrnd i el n joc.
E vorba s gseti femeia care s te pun pe gnduri. Ea
va fi cea care-i va schimba prerea despre toate lucrurile.
Mi-am ridicat minile.
Drgu din partea voastr, biei. Dar Ziggy chiar nu e
genul meu.
Care e genul tu? Merge pe picioarele ei? Are psric?
ntreb Max.
Am rs.
Cred c ea e pur i simplu prea tnr.
40

Bieii au mormit i au dat din cap, nelegnd, dar o


puteam simi pe Sara continund s m fixeze cu privirea.
Zi-i! am ndemnat-o.
Pi, m gndeam c n-ai gsit pe nimeni care s te fac s
vrei s sapi mai adnc. Alegi un anumit tip de femeie, un tip
despre care tii c se va potrivi cu sistemul tu, cu regulile i cu
limitele tale. Nu te-ai plictisit nc? Spui c sora asta...
Ziggy, o ajut Max.
Aa. Spui c Ziggy nu e genul tu, dar sptmna trecut
ziceai c te simi dezinteresat de femeile care sunt bucuroase s
i-o pun cu tine fr obligaii.
Mai lu n furculi puin din prnzul ei, ridicnd din umeri
n timp ce o ducea la gur:
Poate c ar trebui s reevaluezi genul tu.
N-are nicio noim. Pot s-mi pierd interesul pentru
amantele mele, fr s nsemne c trebuie s-mi revizuiesc tot
sistemul.
Am continuat s-mi atac mncarea.
Dei, ntr-adevr, a avea s-i cer o favoare.
Sara nghii, dnd din cap.
Te rog.
Speram c poate tu i Chloe ai putea s-o scoatei n ora?
Nu are nicio prieten pe aici i voi dou...
Desigur, zise ea repede. Abia atept s-o cunosc.
M-am uitat cu coada ochiului la Max i n-am fost surprins
s-l vd mucndu-i buza, cu o figur de motan care a ncolit
canarul. Dar Sara trebuie s fi deprins vreun truc de la Chloe i-l
inea din scurt pe sub mas, pentru c, de data asta, a fost
neobinuit de tcut.

41

Ai simit vreodat c oamenii care sunt cei mai importani


pentru tine nu sunt cei pe care i vezi cel mai des? n ultima
vreme, am sentimentul c pur i simplu nu pun suflet pentru ceea
ce conteaz.
Vocea i ochii ei mari, sinceri, cnd mi spusese asta, m
fcuser s m simt deopotriv plin i gol pe dinuntru, o
senzaie att de intens, nct nu-mi ddusem seama dac
fusese durere sau plcere.
Ziggy voia s i art cum s ias n ora i s se poarte la
ntlniri, cum s gseasc oamenii pe care s-i cunoasc mai
bine... iar realitatea era c eu nu fceam asta nici mcar pentru
mine nsumi. Poate c nu eram unul care sttea singur n
apartamentul su, dar asta nu nsemna c eram fericit.
Cerndu-mi scuze, m-am dus la toalet, mi-am scos
telefonul din buzunar i i-am trimis un mesaj, pe numrul de
mobil pe care mi-l dduse.

M-am uitat lung la telefon cteva secunde, dar, pentru c ea


n-a rspuns imediat, m-am ntors la prnzul meu i la prietenii
mei.
ns mai trziu, cnd am ieit din restaurant, am observat c
aveam un mesaj i am rs, amintindu-mi c Ziggy mi pomenise
ceva despre un telefon cu clapet, vechi, pe care l folosea
rareori.

***
42

Cu programele de lucru nebuneti ale lui Ziggy, Chloe i


Sara, ele nu se puteau ntlni dect n weekend. Dar Slav
Domnului c, pn la urm, au stabilit s se vad, deoarece,
privind-o pe Ziggy alergnd n fiecare diminea cu braele
ncruciate peste piept, ncepuse s m doar pe mine snii.
n acea smbt dup-amiaz, Max sttea la mas, la Blue
Smoke, cnd am ajuns eu, gfind i flmnd dup alergarea
mea de zece kilometri. Cum se ntmpla totdeauna n grupul
nostru, un plan se formase fr s mic eu vreun deget, aa c
m trezisem cu un mesaj de la Chloe, care m anuna c trebuia
s-i transmit lui Ziggy s vin la ntlnirea cu ele pentru a lua
micul dejun i a face cumprturi, ceea ce nsemna c aveam s
alerg singur, pentru prima oar dup attea zile.
A fost n regul. Ba chiar bine. i, cu toate c alergarea mi se
pruse tcut i ciudat de posomort, Ziggy avea nevoie s ias
din cas i s-i ia nite lucruri. Avea nevoie de pantofi sport
pentru jogging. Avea nevoie de haine pentru jogging. Ar fi fost
bine chiar s-i ia nite oale corespunztoare, dac vorbise
serios despre ieitul la ntlniri, pentru c majoritatea brbailor
erau nite puoi superficiali care se luau dup prima impresie.
Ziggy nu era foarte tare la capitolul sta, dar, pe de alt parte,
nu voiam s-i impun prea multe, mi plcea s m uit la femei
bine mbrcate, ns, n mod ciudat, n ceea ce o privea Ziggy,
cel mai curios era c pe ea n-o interesau deloc aceste chestiuni.
M gndeam c probabil ar fi trebuit s rmnem la ceea ce i se
potrivea deja.
Fr s-i ridice capul, Max ddu la o parte teancul de ziare
de pe scaunul meu i-i fcu semn chelneriei s vin s-mi ia
comanda.

43

Ap, am zis, folosind erveelul de hrtie ca s-mi terg


fruntea. i poate nite arahide, deocamdat. Puin mai trziu o
s comand ceva de mncare.
Max mi studie hainele i se ntoarse la ziarul lui,
ntinzndu-mi suplimentul Business din Times.
Tu n-ai fost n ora cu fetele, mai devreme? m-a ntrebat.
I-am mulumit chelneriei, cnd mi-a aezat paharul nainte,
i am but cu poft cteva nghiituri.
Am dus-o pe Ziggs cu maina, n dimineaa asta. Nu eram
sigur c ar fi n stare s gseasc drumul n afara campusului
Columbia.
Ce cloc iubitoare eti.
Oh, n cazul sta, ar trebui s te informez, iubitor, c Sara
i-a trimis din greeal lui Bennett o poz cu fundul ei.
Aproape c nu-mi plcea nimic mai mult dect s fac mito
de Max pentru obsesia pervers a lui i a Sarei cu fotografiile.
Se uit la mine peste marginea ziarului i faa i se destinse
abia cnd se prinse c glumeam.
Labagiule, mormi.
Am rsfoit suplimentul Business vreo cteva minute, nainte
de a-mi ndrepta atenia spre seciunea tiin i Tehnologie.
ndrtul zidului su de ziare, telefonul lui Max ncepu s sune.
Salut, Chloe.
Fcu o pauz, punnd ziarul pe mas.
Suntem doar eu i Will, mncm ceva. Poate Ben are o
urgen.
Ddu din cap i apoi mi ntinse telefonul.
L-am luat, surprins.
Salutare... e totul n regul?

44

Hanna e adorabil, zise Chloe. Nu i-a mai cumprat ceva


de mbrcat de cnd era la facultate. Jur c n-o tratm ca pe o
ppu, dar e cea mai dulce fptur pe care-am vzut-o
vreodat. De ce nu ne-ai fcut cunotin mai devreme?
Am simit o ghear n piept. Chloe nu fusese prezent la
prnzul la care am vorbit despre Ziggy.
tii c nu e o iubit, da?
tiu, tu doar fui, m rog, Will...
Am dat s-o ntrerup, dar ea a continuat:
... doar voiam s te anun c suntem bine toate trei. Ea
pare c s-ar rtci n Macys dac n-am ine ochii pe ea.
Exact asta am spus i eu.
Ok, asta-i tot. Am sunat ca s vd dac Max tie pe unde
e Bennett. Noi mai facem cumprturi.
Hei, stai puin, am spus eu, nainte de a m gndi
propriu-zis la ce voiam s-i cer.
Am nchis ochii i mi-am amintit cum alergasem cu Ziggy n
ultimele zile. Era o fat relativ zvelt, dar, la naiba, era bine
dotat.
Hmm?
Dac tot suntei la cumprturi, ai grij ca Ziggy s-i ia
nite...
Am aruncat o privire spre Max, asigurndu-m c era
absorbit de lectura ziarului, nainte de a opti:
Ai grij s-i ia nite sutiene. De pild, pentru jogging,
tii? Dar poate c i pentru... doar... unele obinuite. Bine?
Am simit, mai mult dect am auzit, tcerea de la captul
cellalt. Era ca de plumb i apsa pe pieptul meu pe msur ce
stinghereala cretea. i cretea. Cnd am ridicat din ntmplare
ochii, Max se holba la mine, cu un enorm rnjet batjocoritor.
45

Mare noroc ai c nu sunt Bennett, n clipa asta, spuse


Chloe, n cele din urm. i-a zice nite chestii de i-ar merge
fulgii.
Nicio grij, e Max aici i pot s te asigur c se bucur de
prilej ct pentru amndoi.
Ea rse.
S-a fcut. Sutien pentru susinerea snilor supli ai
noniubitei taie. Doamne, eti un porc.
Mersi.
A nchis i i-am dat telefonul napoi lui Max, ocolindu-i
privirea.
Oh, Victoria, zise el, nucit. Ai vreun Secret? Ai o plcere
deosebit n a le ajuta pe femei s-i gseasc lenjeria potrivit?
Termin, i-am rspuns rznd.
Expresia lui era de parc Leeds United ar fi ctigat Cupa
Mondial.
Vine cu mine, cnd alerg dimineaa i poart nite... m
rog. Nu sunt sutiene de sport. Iar sutienul ei face aa...
I-am artat spre pieptul meu.
tii, chestia aia ciudat, de zici c-s patru e? M-am
gndit c, dac tot erau la cumprturi...
Max i sprijini brbia n pumn i-mi zmbi.
Doamne, eti fr pereche, William.
tii ce prere am eu despre sni. Nu e de glum.
i n-am mai adugat c ai lui Ziggy artau ca de fotomodel.
Chiar nu e, admise el, ridicndu-i din nou ziarul. Dar mi
place cum te prefaci c nu te excit o fat cu patru e.
***

46

O jumtate de or mai trziu, ua din spatele lui Max se


deschise i, cnd m-am uitat, un vlmag de pr strlucitor i
de sacoe de cumprturi venea mpleticindu-se spre masa
noastr. Max i cu mine ne-am ridicat, ajutnd-o pe Ziggy s-i
aeze prada pe unul dintre scaune.
Purta un pulover bleu, jeani mulai, nchii la culoare, i
pantofi fr toc, verzi. Nu se mbrcase de parc tocmai
coborse de pe podiumul de mod, dar era o inut
confortabil, stilat. Prul ei era... diferit. Mi-am mijit ochii,
studiindu-l n timp ce ea-i ddea jos geanta de pe umr. Se
tunsese sau poate c doar l lsase liber, n loc s-l supun
deteniei cocului ei neglijent. i trecea de umeri, era des, drept
i moale. ns, n pofida schimbrii hainelor i a coafurii ei,
arta, din fericire, tot ca Ziggy: un strop de machiaj, zmbet
strlucitor, pistrui srutai de soare.
I-a ntins mna lui Max, zmbind:
Eu sunt Hanna. Tu trebuie s fii Max.
Strngndu-i mna, el zise:
mi pare bine s te cunosc. Ndjduiesc c ai avut o
diminea plcut cu cele dou femei icnite.
Da, am avut.
Se ntoarse spre mine, i ncolci braele pe dup gtul meu
i am ncercat s nu gem, cnd m-a strns. mi plceau
mbririle ei, dar deopotriv nu le puteam suferi. Erau
puternice, aproape sufocante, dar dezarmant de clduroase.
Dup ce mi-a dat drumul, s-a prbuit pe un scaun.
Chloe totui ador lenjeria. Cred c-am petrecut un ceas
numai la raionul la.
Stai s-mi gsesc mutra surprins, am murmurat,
studiind discret pieptul lui Ziggy, n timp ce mi reluam locul.
47

Podoabele artau fantastic: pline i ridicate. Perfect la locul


lor. De bun seam, i cumprase i ea nite lenjerie.
Acestea fiind zise... Max se ridic, strecurndu-i
portofelul n buzunarul de la spate. Cred c e timpul s-mi
gsesc Panselua i s vd ct succes au avut investiiile ei de
risc. Mi-a fcut plcere s te cunosc, Hanna.
M-a btut pe umr, fcnd cu ochiul spre ea.
S avei un prnz plcut.
Ziggy i-a fcut cu mna lui Max i s-a ntors spre mine, cu
ochii mari.
Uau. Este... sexy, nu glum. L-am cunoscut mai devreme
i pe Bennett. Voi trei suntei precum Clubul Brbailor Sexy
din Manhattan.
Nu cred c exist aa ceva. i, oricum, chiar crezi c l-am
primi pe Max n club? am zis eu, rnjind. Ari grozav, apropo.
i ridic iute capul spre mine, cu surprindere n ochi, i am
adugat, grbit:
M bucur c nu le-ai lsat pe fete s te acopere cu
machiaj. Mi-ar fi lipsit pistruii ti.
i-ar fi lipsit pistruii mei? ntreb ea n oapt i am
tresrit la ct de ndrzne sunase declaraia mea. Ce brbat
spune asta? ncerci s m faci s am un orgasm chiar acum?
Ce! Nu simeam c a fi fost prea ndrzne. M-am strduit
din rsputeri s nu m uit din nou la pieptul ei, dup ce a spus
asta. nc m obinuiam cu felul n care ea prea s dea glas
oricrui gnd i trecea prin minte. Aruncnd o privire spre
sacoele ei de cumprturi, am ntors discuia:
Eu... , se pare c ai cumprat o mulime de pantofi
sport.

48

Aplecndu-se, a scotocit printre cteva lucruri, iar eu am


clipit cu ochii la tavan, ignornd vederea complet a decolteului
ei.
Cred c am luat tot, zise ea. N-am mai fcut niciodat
cumprturi aa. Liv o s deschid probabil o ampanie cnd o
s aud.
Cnd, n sfrit, mi-am cobort privirea, ochii ei mi studiau
cu atenie faa, gtul, pieptul, de parc abia acum m vedea.
Ai alergat n dimineaa asta?
i am dat o tur cu bicicleta.
Eti disciplinat.
Se aplec, sprijinindu-i brbia ntre palme, i flutur din
gene la mine.
Sportul i face foarte bine la muchi, estetic vorbind.
Rznd, i-am rspuns:
M calmeaz. M oprete de la...
Mi-am cutat cuvintele, simind c m roesc pe gt.
... de la a fi prost.
Nu asta ai vrut s spui, zise ea, ndreptndu-se n scaun.
Te oprete de la ce? S intri n ncierri prin baruri? Te
elibereaz de tensiune i de angoas?
Am hotrt s-o testez puin. Nu tiu de unde-mi venea
impulsul sta, dar ea era un amestec zpcitor de lips de
experien i de mult pasiune. M facea s m simt nechibzuit,
un pic tulburat.
M oprete de la a vrea s fut tot timpul.
Ea nici n-a tresrit.
De ce ai vrea s alergi n loc s fui?
i ls capul ntr-o parte, msurndu-m o clip.

49

De altfel, exerciiile cresc concentraia de testosteron i


circulaia sangvin. Eu a zice, mai degrab, c ai o performan
sexual tocmai pentru c faci exerciii.
Discuia asta cu ea devenea periculoas. Era ispititor s m
uit la Ziggy un pic prea lung, dei nu s-ar fi intimidat la
inspecia mea. Ci m-ar fi studiat i ea deschis.
Habar n-am de ce i-am spus asta, am recunoscut eu.
Will. Eu nu sunt nici virgin, nici o femeie care ncearc
s-i intre n pantaloni. Putem discuta despre sex.
Hmm, nu sunt sigur c e o idee prea bun.
Mi-am ridicat paharul cu suc i am luat o nghiitur,
urmrind-o cum bea nite ap, cu ochii fixai ntr-ai mei. Nu
ncerca s-mi intre n pantaloni? Nici mcar un pic?
Aerul dintre noi prea s zbrnie neauzit. mi venea s
ntind mana i s-mi trec degetele peste buza ei de jos. n loc de
asta, mi-am lsat sucul pe mas i mi-am strns minile.
Vreau s spun, a reluat ea, c nu e nevoie s vorbeti cu
perdea. mi place c nu eti un tip care vorbete pe ocolite.
ntotdeauna eti att de direct? am ntrebat-o.
Ea cltin din cap.
Cred c asta s-ar putea s fie influena ta. Eu spun o
mulime de lucruri, ntr-adevr, dar m simt mai cu seam
btut-n cap cnd sunt cu tine i se pare c nu sunt n stare s
tac.
Nu vreau s taci.
Tu ai fost ntotdeauna att de fi interesat de sex i
sincer despre asta. Eti tipul sta sexy, afemeiat, care nu se
ciete pentru faptul c-i plac femeile. Vreau s spun, dac am
observat asta la tine cnd aveam doisprezece ani, atunci este

50

evident. Sexul e natural. E ceea ce fac trupurile noastre. mi


place c eti aa cum eti.
N-am rspuns, nu tiam ce s spun. Ei i plcea la mine
lucrul pe care toate celelalte femei voiau s-l mblnzeasc, ns
nu-mi prea convenea faptul c ea avea aceast impresie despre
cine eram.
Chloe a zis c le-ai rugat s m duc s-mi cumpr
sutiene.
Mi-am ridicat capul s m uit n ochii ei tocmai cnd ei se
mutau de la gura mea.
Zmbetul ei infatuat se prefcu ntr-unul jucu.
Ct de grijuliu din partea ta, Will. Ce drgu c te-ai
gndit la snii mei.
M-am aplecat s muc din sandvici, mormind:
Nu e nevoie s amintim de conversaia aceea. Max mi-a
fcut deja mustrarea cuvenit.
Eti un tip misterios, Expertule Will.
i ridic meniul, cercetnd opiunile, apoi l puse din nou
pe mas.
Dar e-n regul. O s schimb subiectul. Despre ce ar
trebui s vorbim?
Am nghiit, privind-o. Nu-mi puteam nchipui exemplarul
acesta tnr i lipsit de prefctorie n preajma combinaiei de
energie i de echilibru reprezentat de Chloe i Sara.
Despre orice ai discutat voi, doamnele, astzi, i-am
sugerat.
Pi, Sara i cu mine am purtat o conversaie amuzant
despre cum este s te simi aproape din nou virgin, dup ce nai fcut sex mult vreme.
Era s m nec i am tuit zgomotos.
51

Uau. Asta-i... nici nu tiu s spun ce e asta.


M privea, amuzat.
Serios, totui. Sunt sigur c nu e la fel pentru brbai.
Dar pentru fete, dup o vreme, eti... ca i cnd virginitatea ar
crete la loc, tii? Ca muchiul ntr-o peter.
Dezgusttoare imagine.
Ignorndu-m, ea i ndrept spatele, continund
nsufleit:
De fapt, e perfect. Eti om de tiin, aa c sigur vei
aprecia teoria pe care am dezvoltat-o recent.
M-am lipit cu spatele de scaun.
Tocmai ai vorbit despre analogia muchi ntr-o peter.
Sincer, sunt un pic speriat.
S nu fii! Deci, tii c virginitatea unei fete e socotit
cumva sacr?
Am rs.
Da, am auzit de conceptul sta.
Se scrpin n cap, ncreindu-i puin nasul pistruiat.
Teoria mea zice aa: Oamenii cavernelor sunt din nou pe
val. Toat lumea vrea s citeasc despre tipul care o leag pe
fat sau care devine violent de gelos dac Doamne ferete
ea poart ceva sexy n afara dormitorului. Femeilor se
presupune c le place asta, nu? Ei bine, cred c noua manie o s
fie revirginizarea. Or s vrea ca brbatul lor s se simt ca i
cnd ar fi primul. i-i poi nchipui cum or s fac femeile asta?
I-am urmrit ochii devenind din ce n ce mai vioi, n timp ce
atepta de la mine s ncerc un rspuns. Ceva din sinceritatea
ei, ardoarea cu care trata subiectul mi strngea o ching
invizibil sub coaste.

52

Cu minciuni? Femeile ntotdeauna i nchipuie c noi


putem citi n Braille cu sculele. Care-i treaba? Eu, pe cuvnt, na ti dac o fat e virgin, cel puin dac nu...
La nceput, chirurgical, probabil. Hai s-i zicem
reconstrucia himenului.
Lsnd furculia jos, am gemut:
Hristoase, Ziggy! Mnnc carne fript. Poi s nu mai
vorbeti despre himen pentru vreo...
i apoi btu ea darabana n mas, accentund
suspansul toat lumea ateapt s vad ce pot face celulele
stem pentru noi. Leziunile mduvei spinrii, Parkinsonul... nu
cred c vor ncepe cu astea. tii ce cred eu c va face furori?
Marginea ezutului meu, am trntit eu, cu faa imobil.
Pariez c va fi reconstrucia fecioriei.
Am tuit din nou, zgomotos.
Dumnezeule. Fecioria?
Ai zis fr himen, prin urmare, n-am dreptate?
Mai nainte s pot rspunde i s-i spun c teoria era, de
fapt, destul de bun, ea s-a grbit s continue:
Se cheltuiesc nite sume ridicol de mari pentru genul sta
de lucruri. Viagra pentru virili. Patru sute de forme diferite de
sni fali. Ce substan pare mai natural? E o lume a brbailor,
Will. Femeile n-or s stea s se gndeasc la faptul c le
implantezi celule care se dezvolt activ n vaginul lor. La anul,
una dintre noniubitele tale i va trage un himen regenerat i i
va drui ie noua ei virginitate.
Se aplec, prinse paiul ntre buze i supse, cu ochii ei cenuii
fixai ntr-ai mei. i de la acea privire struitoare, jucu, miam simit scula ntrindu-se puin. Lsnd paiul, opti:
ie. i tu o s apreciezi ce dar e acesta? Ce sacrificiu?
53

Ochii ei sclipir i apoi i ls capul pe spate i izbucni n


rs. S fiu al naibii, mi plcea fata asta. mi plcea mult.
Aplecndu-m i sprijinindu-m n coate, mi-am dres glasul.
Ziggy, ascult, pentru c e important ce-i spun. O s-i
mprtesc din nelepciunea mea.
i ndrept spatele, mijindu-i conspirativ ochii.
Regula numrul unu deja am punctat-o: nu suna
niciodat pe cineva nainte de rsritul soarelui.
Buzele schiar un mic zmbet vinovat.
Corect. Pe-asta am inut-o minte.
i regula numrul doi, am zis eu, cltinnd uor capul.
Nu discuta niciodat despre reconstrucia himenului la masa de
prnz. Sau... niciodat.
Rse cu poft i apoi se ddu la o parte, cnd chelneria i
aduse mncarea comandat.
Nu te pripi s ridiculizezi. Asta-i o idee de un miliard de
dolari, finanistule. Dac o s aterizeze pe biroul tu curnd, o
s-mi mulumeti pentru informaii.
Se repezi la salata ei, lund o mbuctur enorm i am fcut
un efort s nu o studiez. Nu semna cu niciuna dintre fetele pe
care le tiam. Era drgu de fapt, chiar frumoas , dar nu
era ponderat sau reinut. Era zpcit, ncreztoare i att de
natural, nct aproape c fcea restul lumii s par
monocromatic. Nu tiam dac mcar pe ea se lua n serios, dar
n mod cert nu se atepta s-o fac eu.
Care e cartea ta preferat? am ntrebat-o, venindu-mi din
senin ideea.
Ea i supse buza de jos i a trebuit s-mi cobor ochii n
sandviciul meu, culegnd bucelele crocante de carne de pe
margini.
54

O s sune ca un clieu.
Sincer, m ndoiesc, dar spune-mi.
Se aplec spre mine i opti:
Scurt istorie a timpului.
Hawking?
Bineneles, a zis ea, aproape jignit.
sta nu e clieu. Clieu ar fi fost dac-ai fi zis La rscruce
de vnturi sau Micuele doamne.
Pentru c sunt femeie? Dac te-a fi ntrebat eu pe tine i
tu ai fi rspuns Hawking, ar fi fost clieu?
Am chibzuit puin. M-am imaginat declarnd c preferata
mea era cartea respectiv i primind cteva replici de genul
Bineneles, btrne, de la prietenii mei de la doctorat.
Probabil.
Atunci e o tmpenie, dac e clieu pentru tine, dar nu i
pentru mine, doar pentru c eu am un vagin. Oricum, zise ea,
dnd din umeri i vrndu-i o bucat mic de salat n gur,
am citit-o cnd aveam doisprezece ani i...
Doisprezece?
Mda, i m-a dat peste cap. Nu att pentru ceea ce spunea
pentru c nu cred c-am neles totul la vremea aceea , ci
mai degrab pentru c gndise astfel. C existau oameni care i
petreceau viaa ncercnd s explice lucrurile astea. Mi-a
deschis o ntreag lume nainte.
Dintr-odat, nchise ochii, trgnd aer n piept, i zmbi un
pic vinovat, iar cnd i redeschise spuse:
i-am mpuiat capul cu vorbria mea.
Da, dar n ultima vreme ntotdeauna vorbeti prea mult.
Fcndu-mi repede cu ochiul, se aplec s-mi opteasc:
Dar poate c i cam place?
55

Pe nepus mas, mintea mi-a fost invadat de fantezia


gtului ei arcuit, a gurii ei deschise ntr-o rugminte rguit, n
timp ce eu mi plimbam limba de la adncitura dintre
claviculele ei pn la maxilar. Mi-am imaginat unghiile ei
nfigndu-se n umerii mei, durerea ascuit i... am clipit s-mi
revin, ridicndu-m i mpingndu-mi scaunul napoi att de
repede, nct am lovit scaunul din spate. Mi-am cerut iertare
brbatului care sttea acolo, m-am scuzat la Ziggy i practic am
rupt-o la fug spre toalet.
Am ncuiat ua n urma mea i m-am rsucit s-mi privesc
faa n oglind.
Ce mama dracului a fost asta, Sumner?
M-am aplecat, stropindu-mi faa cu ap rece.
Apucndu-m strns de marginile chiuvetei, m-am uitat din
nou n oglind.
A fost doar o imagine. Nimic altceva. E o copil dulce. E
drgu. Dar, unu: e sora lui Jensen. Doi: e sora lui Liv i tu
practic i-ai tras-o pe uscat lui Liv, cnd avea aptesprezece ani.
Cred c i-ai ncasat deja cecul de ncurcat-cu-o-SorBergstrom. i trei...
Mi-am aplecat capul i am tras adnc aer n piept.
Trei. Pori pantaloni de trening pe lng ea prea des ca s
ai fantezii sexuale fr ca ea s observe. Pune capac. Du-te
acas, sun-o pe Kitty sau pe Kristy, aranjeaz de-o felaie, ia-i
liber restul zilei.
Cnd m-am ntors la mas, Ziggy aproape c-i terminase
salata i se uita la trectori. i-a ridicat capul, cnd m-am
aezat, cu ngrijorarea ntiprit pe fiecare trstur a chipului.
Probleme cu stomacul?
Ce? Nu. Nu, a trebuit... s sun pe cineva.
56

Rahat. Asta a fost de tot rahatul. Am tresrit i apoi am


oftat.
Probabil chiar ar trebui s plec, Ziggs. Sunt aici de vreo
dou ceasuri i plnuisem s rezolv cteva lucruri, n dupamiaza asta.
La dracu. Asta a sunat i mai de rahat.
Ea i-a scos portofelul din poet i a aezat pe mas cteva
bancnote de cinci dolari.
Bineneles. Doamne, i eu am o grmad de lucruri de
fcut. i mulumesc foarte mult c ne-am ntlnit aici. i i
mulumesc pentru c mi-ai fcut lipeala cu Chloe i Sara.
Cu nc un zmbet, se ridic, i puse poeta pe umr, i
adun sacoele de cumprturi i porni spre u.
Prul ei ca nisipul strlucea i i ajungea aproape pn la
bru. Mergea cu spatele drept i pas hotrt. Fundul ei arta
absolut fenomenal n jeanii pe care-i purta.
Fir-ar s fie, Will! Eti varz.

57

TREI
Treaba asta cu alergatul nu devenea deloc mai uoar.
Treaba asta cu alergatul o s devin mai uoar, insista
Will, privind n jos la mine, czut fr vlag la pmnt. Ai
puin rbdare.
Am smuls cteva fire cafenii de iarb din ghea, mormind
pentru mine ce putea face mai exact Will cu rbdarea lui. Era
devreme, cerul era nc ntunecat i plumburiu i nici mcar
psrile nu preau dornice s se aventureze din culcu pe-afar,
n ger. Alergaserm mpreun aproape n fiecare diminea, n
ultima sptmn i jumtate, iar eu aveam febr muscular n
locuri pe care nici nu tiam c le posed.
i nu mai face pe copilul mofturos, adug el.
Ridicndu-mi privirea la el, mi-am mijit ochii:
Ce-ai zis?
Am spus s-i miti fundul de acolo.
M-am ridicat, trndu-mi picioarele civa pai, apoi
ncepnd s alerg ca s-l prind din urm. A aruncat o privire
spre mine, evalundu-m.
nc nepenit?
Am ridicat din umeri.
Puin.
La fel de nepenit cum erai vineri?
Am cntrit n minte, rotindu-mi umerii i ntinzndu-mi
braele deasupra capului.
Nu chiar.
i n piept mai simi cum ai zis tu de parc i-a
nmuiat cineva plmnii n benzin i le-a dat foc?
M-am uitat urt la el.
58

Nu.
Vezi? Iar sptmna viitoare o s-i fie i mai uor. Iar n
sptmna de dup, vei dori s alergi la fel de mult cum i
doreti uneori s mnnci ciocolat.
Am dat s-i spun o minciun, dar m-a redus la tcere cu o
privire atotcunosctoare.
Sptmna asta o s sunm i o s facem rost de cineva
pentru tine, care s te in pe pist, i nici n-o s-i dai seama
cnd...
Cum adic o s facem rost de cineva pentru mine?
Am trecut la alergare uoar i mi-am lungit pasul,
potrivindu-l cu al lui.
El mi-a aruncat o privire scurt.
Cineva care s alerge cu tine. Un fel de antrenor.
Copacii desfrunzii reueau totui s ne izoleze, pentru c,
dei puteam vedea partea de sus a cldirilor i conturul oraului
n deprtare, zgomotele sale preau la kilometri distan.
Picioarele noastre tropiau peste frunzele czute i pietriul de
pe alee, care se ngusta doar ct s m oblige s-mi ajustez paii.
Alergam umr la umr cu el, destul de aproape ct s-i simt
mirosul de spun, ment i un vag iz de cafea nvluindu-i
pielea.
Nu neleg, de ce nu pot s alerg cu tine?
Will rse, descriind cu braul un arc, de parc rspunsul era
suspendat n aer, n jurul nostru.
Asta nu e alergare adevrat pentru mine, Ziggs.
Pi, firete c nu e; abia de facem pas alergtor.
Nu, vreau s spun c eu ar trebui s m antrenez.
M-am uitat cu neles la picioarele noastre i napoi la faa
lui.
59

sta nu e antrenament?
El rse din nou.
Particip la Sprintul Ashland, n primvar. mi trebuie
mai mult de doi kilometri i jumtate de alergare, cteva zile pe
sptmn, ca s fiu pregtit.
Ce e Sprintul Ashland? am ntrebat.
Un triatlon, lng Boston.
Oh.
Ritmul pailor notri rsuna n capul meu i mi-am simit
membrele nclzite i sngele pompnd prin corp. Nu era chiar
neplcut.
Atunci o s particip i eu cu tine.
El se uit la mine, cu ochii mijiii i un zmbet n colul
gurii.
tii mcar ce e la un triatlon?
Bineneles c tiu. O curs cu not, alergare i mpucat
un soi de urs.
Ai ghicit, a zis el, cu fa imobil.
Bine, lumineaz-m, Expertule. Mai exact, ct e de lung
triatlonul sta al brbiei?
Depinde. Exist distane de sprint, de curse medii, curse
lungi i de ultradistan. i niciun urs, trtcu. not, alergat,
biciclet.
Am ridicat din umeri, ignornd arsura puternic din pulpe
cnd am ajuns pe o pant.
i tu pe care o faci?
Media.
Ok, am zis. Nu sun prea ru.
Asta nseamn c noi vreun kilometru i jumtate,
mergi cu bicicleta vreo patruzeci i apoi alergi pe ultimii zece.
60

Petalele ncrederii mele nfloritoare s-au ofilit puin.


Oh.
i de aceea nu pot s rmn aici, adulmecnd pe urmele
iepurailor, cu tine.
Hei! am protestat eu i l-am mpins destul de tare ct s
se mpleticeasc.
A rs, recptndu-i echilibrul, dup care m-a privit
zmbind larg.
ntotdeauna ai fost att de uor de nfierbntat?
Mi-am ridicat sprncenele, iar el a fcut ochii mari.
Nimic, las, a gemut el.
***
Soarele a rzbtut n sfrit printre umbre, cnd am ncetinit
la pas. Obrajii lui Will erau mbujorai de ger, iar vrfurile
prului su se crlionau de sub fes. Un nceput de barb i
acoperea maxilarul i m-am trezit studiindu-l, ncercnd s
mpac persoana de dinaintea mea cu tipul pe care crezusem c
mi-l amintesc att de bine. Era att de brbat acum. Pariez c se
putea brbieri de dou ori pe zi i tot avea obrazul aspru la cinci
dup-amiaza. Mi-am ridicat privirea la timp ca s-l prind
holbndu-se la pieptul meu.
M-am ferit s-i ntlnesc ochii, dar el mi-a ignorat
ncercarea de a-i redireciona atenia.
Ursc s ntreb ceea ce este deja evident, dar la ce te uii?
i-a lsat capul ntr-o parte, studiindu-m dintr-un unghi
diferit.
Snii ti arat altfel.
Nu c sunt grozavi?
I-am luat pe fiecare ntr-o palm.
61

Dup cum tii, Chloe i Sara m-au ajutat s-mi aleg


sutiene noi. Snii au fost ntotdeauna o problem pentru mine.
Will a fcut ochii mari.
Snii nu sunt niciodat o problem pentru nimeni.
Niciodat.
Zice brbatul lipsit de o pereche. Snii sunt funcionali.
Atta tot.
Se uit la mine, cu nflcrare sincer n ochi.
S fiu al naibii, chiar sunt. i fac treaba.
Am rs, protestnd:
Nu sunt funcionali pentru tine, biat de frie.
Pe pariu?
Vezi, problema cu snii e c, dac ai unii mari, nu poi
niciodat s ari supl. Capei bici pe umeri de la bretelele
sutienului i te doare spatele. i, cel puin dac nu i foloseti
pentru scopul lor natural, stau totdeauna n drum.
n drumul cui? Al minilor mele? Al feei mele? Nu
blasfemia.
i ridic ochii la cer:
N-a vrut s spun asta, Doamne. Zu.
Ignorndu-l, am zis:
De aceea mi-am fcut o operaie de micorare, cnd am
mplinit douzeci i unu de ani.
Expresia i s-a metamorfozat ntr-una ngrozit. Ai fi zis c iam spus cum am fcut o extraordinar tocni din bebelui i
limbi de cei.
De ce naiba ai vrut s faci asta? E ca i cnd Dumnezeu ia dat un dar minunat i tu i-ai tras un ut n coaie.
Am rs:
Dumnezeu? Credeam c eti agnostic, Profesore.
62

Sunt. Dar, dac a putea s-mi vr faa ntre nite e


perfecte ca ale tale, a putea fi n stare s-l gsesc pe Iisus.
Am simit c mi se nclzesc obrajii.
Pentru c Iisus triete bineneles n decolteul meu?
Acum, nu. Snii ti sunt acum prea mici, ca el s se mai
simt confortabil acolo.
Cltin din cap, iar eu nu m mai puteam opri din rs.
Aa de egoist, Ziggy, zise el, zmbind att de larg, nct
chiar m-am mpiedicat.
Amndoi ne-am ntors brusc, la auzul unei voci:
Will!
M-am uitat de la rocata sprinten care alerga spre noi la
Will i napoi.
Bun! zise el fstcit, fcndu-i cu mna, n timp ce
trecea pe lng noi.
Ea se ntoarse, alergnd cu spatele i strigndu-i:
Nu uita s m suni. Mi-eti dator cu o mari.
i drui un mic zmbet cochet, nainte de a se ndeprta,
alergnd pe alee.
Am ateptat o explicaie, dar n-a venit. Will i ncletase
maxilarul, ochii nu-i mai erau zmbitori, ci aintii la traseul de
dinaintea noastr.
Era drgu, am ncercat eu.
Will ddu din cap.
E o prieten?
Da. Ea e Kitty. Noi... ne vedem.
Ne vedem. Sigur. Petrecusem destul timp n campusul
colegiului ca s tiu c n nouzeci i cinci la sut dintre cazuri
expresia ne vedem este codul bieilor pentru ne-o tragem.
Deci nu e cineva pe care mi-ai prezenta-o ca pe o iubit.
63

Ochii lui se ntoarser iute la mine.


Nu, zise el, artnd aproape ca i cnd l-a fi jignit. n
mod cert nu ca pe o iubit.
Am mers n tcere alte cteva clipe i m-am uitat ndrt
peste umr, dintr-odat nelegnd. Ea era o noniubit.
Snii ei erau... uau. n mod clar ea-l cunoate pe Iisus.
Will a izbucnit n hohote de rs i m-a luat cu braul pe
dup umeri.
Hai s spunem doar c, pe ea, gsirea religiei o cost o
grmad de bani.
***
Mai trziu, cnd am terminat de alergat, iar Will fcea
exerciii, stnd pe pmnt, lng mine, ntinzndu-i minile
spre degetele de la picioare, am tras cu ochiul la el i am zis:
tii, am o petrecere, disear.
i apoi am tresrit. Pe sub pantalonii lui de trening, puteam
vedea muchii coapsei ieii n relief i aproape c nu l-am auzit
cnd a ntrebat:
O petrecere?
Mda. E un soi de petrecere... la serviciu, tii? Adic, nu
chiar. Aa, un mixt social, o reuniune interdepartamental. Nu
m duc niciodat la astea, dar, n ideea de a nu muri singur,
nconjurat de pisici slbticite, m-am gndit s ncerc. E joi
seara, deci sunt sigur c n-0 s fie un mare dezm.
El rse, cltinnd din cap i schimbndu-i poziia.
E la Barul Ding Dong.
M-am oprit puin, mucndu-mi buza.
Pe bune, sta nu e un nume inventat?
Nu, e un local pe Ninth Avenue.
64

i duse o mn la fa, scrpinndu-se n barb i gndinduse.


Nu este departe de biroul meu, de fapt. Max i cu mine
mai mergem, cteodat.
Pi, acolo se duc i nite colegi de-ai mei de la munc i,
de data asta, cnd m-au ntrebat dac vin i eu, am spus c da,
iar acum mi dau seama c sunt obligat mcar s trec pe acolo
i s vd despre ce e vorba i, cine tie, poate c-o s fie
distractiv.
S-a uitat piezi la mine, printre genele lui dese.
Ai respirat mcar o dat n timpul frazei steia lungi?
Will! am zis brusc, uitndu-m la el. Vrei s vii2 disear?
El chicoti, cltinnd din capul aplecat, n timp ce se ntindea
spre vrfurile picioarelor.
Mi-a luat o secund ca s neleg de ce rdea.
Uh, perversule.
Am gemut i l-am mbrncit n umr.
tii ce vreau s spun. Vrei s vii cu mine?
i ridic ochii, auzind cum m plesnesc cu palma peste
frunte.
Oh, Doamne, e mai ru! Trimite-mi doar mesaj dac eti
interesat s vii.
Am scuturat din cap, ntorcndu-m i pornind pe alee spre
blocul meu i practic dorindu-mi ca aleea s mi se despice sub
picioare i s m transporte n Narnia.
Las-o balt!
mi place cnd m rogi s vin! strig el dup mine. Abia
atept s vin disear, Ziggy! S vin pe la opt? Sau vrei s vin pe
la zece? Poate o s vin n ambele di?
2

Joc de cuvinte: to come nseamn a veni, dar i a ejacula.

65

I-am artat degetul i am continuat s merg pe alee. Slav


Domnului c nu-mi putea vedea zmbetul.

66

PATRU
mi amoriser picioarele stnd la computer toat ziua i, n
afar de asta, aveam o poft nebun s m duc la Barul Ding
Dong n-a fi crezut vreodat c-o s ajung s spun asta s
m aez lng Ziggy la bar i doar... s m relaxez. De mult nu
m mai simisem att de bine cu o femeie fr s ne dezbrcm.
Din pcate pentru mine, cu ct petreceam mai mult timp cu
Ziggy, cu att mai mult mi doream s transform situaia n ceva
care s implice dezbrcatul. i sta mi se prea un abandon, de
parc mintea i corpul meu preferau s recad n familiarul
confort al sexului dect s rmn pe teritoriul emoiilor
adnci. Ziggy m presa, chiar dac n-o tia; m fcea s m
gndesc la toate, de la motivul pentru care mi fceam meseria
pn la acela pentru care continuam s m culc cu femei pe
care nu le iubeam. Trecuse o venicie de cnd simisem c vreau
s preiau controlul asupra istoriei sexuale a cuiva i s-l rescriu
n totalitate, cu minile mele, cu scula i cu gura. Dar, n ceea ce
o privea pe Ziggy, nu puteam s-mi dau seama dac aveam
aceast dorin, deoarece sexul ar fi fost mai uor dect modul
n care mi sucea minile sau pentru c voiam s m suceasc n
diferite feluri complet.
Aa c am pstrat distana pn la vreo zece, ca s-o forez s
socializeze i s-i petreac timpul cu prietenii de la laboratorul
ei. Cn am sosit, am zrit-o la bar fr mare dificultate i m-am
strecurat pn lng ea.
Salutare, doamn! Vii des pe aici?
Ea mi-a zmbit radioas, cu ochii luminai de bucurie.
Salutare, Expertule Will!

67

Dup o pauz ncrcat de o ciudat inspectare reciproc, ea


zise:
Mersi c ai ven... c te-ai artat.
Keinndu-mi un hohot de rs, am ntrebat-o:
Ai luat cina?
A dat din cap.
Am fost la un local cu specific pescresc, pe strada asta,
puin mai departe. Am mncat midii pentru prima oar dup
nu tiu ci ani.
Cnd m-am strmbat, m-a mbrncit n joac.
Nu-i plac midiile?
Ursc fructele de mare.
Se aplec spre mine, optind:
Ei bine, au fost delicioase.
Sunt sigur. Flasce i greu de mestecat, cu gust de ap de
ocean murdar.
M bucur s te vd, zise ea, schimbnd abrupt subiectul.
Dar n-a dat napoi, cnd m-am uitat ntrebtor la ea.
n afara alergrii, tii.
Pi, m bucur s fiu vzut.
S-a uitat la ochii mei, la obraji, la buze, zbovind un lung
moment, nainte de a-mi rentlni privirea.
Focul mocnit din privirile tale s-ar putea s m ucid, n
cele din urm, Will. Iar partea cea mai bun e c am impresia c
habar n-ai c te uii la femei n felul sta.
Am clipit nedumerit.
Ce anume?
Cu ce v servesc? ntreb barmanul, fcndu-ne pe
amndoi s tresrim, cnd trnti dou suporturi de pahare de
carton n faa noastr i se aplec spre noi.
68

Se prea c prietenii lui Ziggy de la laborator plecaser, iar


Din Dong era neobinuit de linitit; de regul, barmanii de aici
mi luau comanda de la jumtatea tejghelei, n timp ce turnau
bere pentru altcineva.
Guinness, am zis i am adugat: i un Johnny Gold.
Barmanul se uit la Ziggs.
Ceva pentru tine?
nc un ceai cu ghea, te rog.
Sprncenele lui se ridicar i i zmbi.
Asta-i tot ce vrei, iubito?
Ziggy rse, ridicnd din umeri.
Ceva mai tare i a adormi ntr-un sfert de or.
Sunt sigur c sunt multe lucruri tari aici, n spate, care tear putea ine treaz cu orele.
La acestea, m-am tras napoi, uitndu-m la Ziggy ca s-i
observ reacia. Dac ar fi prut oripilat, ar fi trebuit s-i
tbcesc fundul tipului.
Ea rse, fr s-i dea seama de nimic i stingherit pentru a
fi fost luat la ochi ca nebutoare ntr-un bar, nvrtind
suportul de pahar din faa ei.
Vrei s spui o cafea cu Baileys sau ceva de genul sta?
Nu, zise el, sprijinindu-se pe coate n faa ei. Aveam
altceva n minte.
Adu-i ceaiul i att, am intervenit eu, simind c
presiunea sngelui meu crescuse fulgertor.
Cu un zmbet afectat, el se ridic i plec s ne aduc
buturile.
Am simit-o pe Ziggy c se uit la mine i am nfcat un
erveel ca s am ceva pe care-l s-l sfii srguincios.
Ce-a fost cu tonul la sever, Will?
69

Am rsuflat pe gur.
Adic, nu m-a vzut, stnd aici cu tine? Era grmad
peste tine. Ce nesimit.
Lundu-mi comanda? ntreb ea, cu o privire
nedumerit. Ce nemernic.
Btea apropouri, i-am explicat eu. Fr ndoial l aperi.
Fr ndoial glumeti.
Ceva tare n spatele barului care te poate ine treaz cu
orele?
Cura ei form un mic o, cnd pru s-i dea seama, apoi
zmbi.
Nu sta e scopul micului nostru proiect? S capt mai
multe apropouri n via?
Barmanul se ntoarse i aez buturile naintea noastr,
facndu-i cu ochiul lui Ziggy, nainte de a se ndeprta.
Presupun, am bombnit eu, sorbind din bere.
Am vzut-o stnd un pic mai dreapt i rsucindu-se pe
scaunul nalt, cu faa la mine.
Nu vreau s schimb subiectul, dar m-am uitat la nite
filme porno, asear.
M-am necat, am dat s pun berea jos pe marginea rotunjit
a tejghelei i abia am prins-o nainte s se verse pe mine. Chiar
i aa, cteva picturi au srit peste buza paharului, drept n
poala mea.
Hristoase, Ziggs, ai zero cenzur.
Am nfcat un pumn de erveele i mi-am ters pantalonii.
Tu nu te uii la filme porno?
M-am holbat la paharul de whisky i l-am dat peste cap,
nainte de a recunoate:
Ba da.
70

i atunci de ce e ciudat ce am fcut eu?


Nu e ciudat c te-ai uitat, ci e ciudat c ncepi o
conversaie cu asta. Eu... nc mai fac eforturi s m obinuiesc.
nainte de Proiectul Gagic Trsnet, te tiam doar ca pe sora
mezin prostu. Acum eti... femeia asta care se uit la filme
porno, care i-a fcut operaie de micorare a snilor i dezvolt
teorii despre reconstrucia himenului. E o schimbare.
Pe lng faptul c te gsesc aproape irezistibil, am adugat
n minte.
Ea flutur din mn la explicaiile mele.
Oricum, am o ntrebare.
M-am uitat la ea cu coada ochiului.
Da?
Femeile chiar fac glgia aia n pat?
Am nepenit, rnjind la ea.
Care glgie, Ziggy?
Nu pru s-i dea seama c o luam clar peste picior i
nchise ochii, optind:
Cum ar fi Oh, oh, Wiiill, am nevoie de scula ta i Mai
tare, mai tare, oh Doamne, fute-m, masculul meu feroce... i
aa mai departe.
Vocea i coborse, devenind un murmur, i, spre groaza
mea, am simit cum mi se scoal. Din nou.
, unele, da.
Ea izbucni n rs.
E ridicol!
M-am strduit s-mi rein un zmbet. mi plcea ncrederea
ei natural chiar i vizavi de un subiect n care bnuiam c avea
puin experien.

71

Poate c ntr-adevr au nevoie de scula mea. Nu i-ar


plcea s doreti un tip att de tare nct s ai nevoie de scula
lui?
Lu o nghiitur lung din ceaiul ei cu ghea, chibzuind la
asta.
De fapt, da. Nu cred c am dorit vreodat un tip att de
mult nct s m rog de el. O prjituric? Da. O scul? Nu.3
Trebuie s fi fost o prjituric dat naibii.
Oh, a fost.
Rznd, am ntrebat:
Ce film ai vzut?
.
i ridic ochii n tavan. Fr s roeasc, fr nicio urm de
stinghereal, ct de mic.
Zburdalnicii studeni boboci? Cam aa ceva. O mulime de
fete de facultate fcnd sex cu o mulime de biei de facultate.
A fost cumva fascinant, s spun drept.
Am tcut, pierzndu-m n gnduri pe o rut ciudat,
mergnd de la amicii de la facultate la munca lui Ziggy n
laborator, la sperana lui Jensen c ea avea s-i fac noi
prieteni, la barmanul care se dduse la ea chiar n faa mea,
pn la mdularul meu nc n erecie.
La ce te gndeti? m ntreb ea.
La nimic.
i ls ceaiul jos i se rsuci n scaun s m priveasc n fa.
Cum e posibil? Cum pot brbaii s spun c nu se
gndesc la nimic?
Nu m gndesc la nimic concret, aa e mai bine? am
explicat eu.
3

Joc de cuvinte creat pe analogia cookie (prjituric) i cook (penis).

72

Vorbeam despre porno i tu nici mcar nu te gndeti la


sex?
n mod ciudat, nu, am rspuns eu. M gndesc la ct de
naiv i de dulce eti tu. M ntreb ce m-am nhmat s fac aici,
cnd am zis c-o s te ajut s nelegi cum merg lucrurile n
lumea ntlnirilor. M tem c o s te transform n cea mai
vulnerabil bomb din istoria planetei.
Te-ai gndit la toate astea adineauri?
Am dat din cap.
Uau. Asta e concret, nu glum.
Vocea i coborse i-i devenise catifelat. Cumva, la fel ca
vocea ei dinainte, prefcut, de porno, dar folosind cuvinte
adevrate i emoii adevrate. ns, cnd m-am uitat la ea,
privea afar pe fereastr.
Totui, nu sunt naiv i dulce, Will. tiu ce vrei s spui,
dar ntotdeauna am fost cumva obsedat de sex. ndeosebi de
mecanica lui. ntrebndu-m de ce chestii diferite au efect
pentru oameni diferii. De ce unora le place sexul ntr-un fel i
altora n alt fel. ine de anatomie? ine de psihologie?
Corpurile noastre sunt cu adevrat organizate att de diferit?
Lucruri dintr-astea.
Literalmente nu tiam cum s rspund, aa c am but. Eu
nu m gndisem niciodat la lucrurile astea, prefernd n
schimb s ncerc pur i simplu orice i tot ce voia femeia cu care
eram, dar am descoperit c mi plcea mult faptul c Ziggy
medita la toate acestea.
ns, n ultima vreme, am cam neles ce mi place mie,
recunoscu ea. E amuzant, dar e greu cnd nu ai cum s-i dai
seama din experiena personal. De aici, filmele porno.

73

Sorbi ndelung, apoi zmbi la mine. n urm cu dou


sptmni, dac Ziggy mi-ar fi spus aa ceva, a fi fost stnjenit
c vorbea att de deschis despre lipsa ei de experien. Acum
descopeream c voiam s-o protejez, mcar puin.
Nu pot s cred c ncurajez conversaia asta, dar... m
tem c filmele porno i dau o fals idee despre cum ar trebui s
fie sexul.
Cum aa?
Pentru c sexul pe care l vezi n filmele porno nu e foarte
realist.
Rznd, m ntreb:
Vrei s spui c majoritatea brbailor nu au o eav de
tun n chiloi?
De data asta, nu m-am necat.
Asta e o deosebire, da.
Am mai fcut sex nainte, Will. ns fr prea mult
variaie. Pornografia e o metod bun de a vedea ce atinge
coarda sensibil, dac nelegi ce spun.
M surprinzi, Ziggy Bergstrom.
Nu mi-a rspuns, cteva clipe lungi.
Nu aa m cheam, tii.
tiu. Dar aa i spun eu.
O s-mi spui ntotdeauna Ziggy?
Probabil. Te deranjeaz?
Ridic din umeri, rsucindu-se din nou pe scaunul ei, cu faa
la mine.
Poate, puin. Vreau s zic, nu mi se mai potrivete. Doar
ai mei mi mai spun aa. Nu i prietenii.
Nu m gndesc c eti un copil, dac de asta i faci griji.

74

Nu, nu-i vorba de asta. Toat lumea se maturizeaz i


nva cum s fie adult. Eu m simt de parc am tiut mereu
cum s fiu un adult i acum tocmai nv cum s fiu copil. Poate
c Ziggy a fost numele meu de adult. Poate c vreau s-mi dau
un pic fru liber.
Am ciupit-o de ureche, iar ea a chiit i s-a tras deoparte.
Deci ncepi s-i dai fru liber fanteziilor uitndu-te la
filme porno?
Exact.
mi studie profilul.
Pot s te ntreb nite chestii personale?
Acum ai nevoie de permisiunea mea?
Ea chicoti, mbrncindu-m n umr.
Vorbesc serios.
Am mpins puin paharul gol de bere pe blat i m-am ntors
ca s-o privesc n ochi.
Poi s m ntrebi orice dac-mi mai cumperi o bere.
Ea ridic mna, atrgnd imediat atenia barmanului.
Artndu-i cu mna spre pahar, zise:
nc o Guinness.
Dup care se ntoarse iari spre mine.
Eti gata?
Am dat din umeri.
Aplecndu-se, m ntreb:
Brbailor chiar le place analul, nu-i aa?
Am nchis ochii o fraciune de secund, stpnindu-mi un
hohot de rs.
I se zice doar anal. Nu analul.
Le place? repet ea.

75

Suspinnd, mi-am frecat faa. Oare chiar voiam s intru n


amnuntele astea cu ea?
Bnuiesc. Adic, da.
Deci tu ai fcut-o?
Pe bune, Ziggy?
i nu te gndeti la cum eti nuntrul...
Am ridicat o mn:
Nu.
Nici mcar nu tii ce voiam s zic!
Ba da. Te cunosc, Ziggy. tiu exact ce voiai s zici.
Se strmb, ntorcndu-se spre televizorul de deasupra
barului, unde baschetbalitii de la Knicks i nvingeau pe cei de
la Heat.
Brbaii i pot decupla creierele. Nici mcar nu pricep
cum fac asta.
nseamn c n-ai avut parte de sexul care s merite s-i
decuplezi creierul.
Bnuiesc c tu i decuplezi creierul chiar i pentru sexul
mediocru.
Rznd, am recunoscut:
Probabil. Vreau s spun, tu ai mncat midii la cin.
Astea-s ca... un rahat de mare musculos i greu de mestecat. i
totui mi-ai putea face o felaie, fr ca eu s m gndesc la cum
tu tocmai ai nghiit midii.
Am desluit o uoar mbujorare n obrajii ei.
Te-ai gndit la minunatele mele abiliti de a face o
felaie.
M-am holbat la ea.
Eu... ce?
ncepu s rd, cltinnd din cap la mine.
76

Vezi? Ai rmas deja fr grai i nc n-am fcut nimic.


Brbaii sunt att de simpli.
Ce-i drept. Brbaii ar fute orice orificiu ar putea.
Orice orificiu care ar putea fi futut.
ntorcndu-m cu faa la ea, am ntrebat:
Ce?
Pi, nu orice orificiu poate fi futut. De pild, nasul. Sau
urechea.
Evident n-ai auzit de Omul din Nantucket.
Nu.
i ncrei nasul i am aruncat o privire la pistruii ei. n seara
asta, buzele i erau deosebit de roii, dei mi ddeam seama c
nu era deloc machiat. Erau doar... mpurpurate.
Toat lumea a auzit asta. E o poezioar obscen.
Cu mine, zise ea i art spre pieptul ei, iar eu am fcut
eforturi s nu-mi cobor privirea ntr-acolo, asta nu-i crete
ansele.
Odat, un om din Nantucket era. Aa o scul lung avea,
de s i-o sug singur putea. Zicea, cu un rnjet, i de pe barb
nite sperm-i tergea: Dac urechea o pizd mi-ar fi i pe
aceasta mi-a putea-o guri.
M-a privit drept.
E cam... scrboas.
M-a ncntat c aceasta a fost prima ei reacie.
Care parte? Aia cu sperma de pe barb sau aia cu fututul
urechii?
Ignorndu-mi asta, m-a ntrebat:
Tu i-ai suge-o singur dac-ai putea?

77

Am dat s-i spun c n niciun caz nu era cu putin, dar apoi


m-am gndit mai bine. Dac ar fi totui posibil, probabil a
face-o, mcar o dat, doar din curiozitate.
Bnuiesc...
Ai nghii?
Hristoase, Ziggs, chiar m obligi s m gndesc.
Trebuie s te gndeti la asta?
Vreau s spun, a prea un ticlos dac a zice c n-a
nghii, dar chiar n-a nghii. Vorbim despre o situaie
ipotetic, n care eu mi-a suge propria scul, i mie mi place
cnd fetele nghit.
Nu toate fetele nghit, totui.
Inima mi-a luat-o la galop, btnd nu doar mai repede, ci i
mai tare, de parc m lovea cu pumnii pe dinuntru.
Conversaia asta prea s scape rapid de sub control.
Tu o faci?
Ignorndu-m i de data asta, ea ntreb:
Dar bieilor nu le place cu adevrat s fac sex oral
fetelor, nu-i aa? Vreau s spun, dac e s fii absolut sinceri.
Mie mi place s fac sex oral unor fete. Nu tuturor celor
cu care sunt i nu din motivul la care te gndeti tu. E intim i
nu toate femeile sunt complet relaxate n privina sexului oral,
ceea ce complic lucrurile cnd trebuie s te simi bine. Nu tiu,
pentru mine, o felaie e ca o masturbare, numai c mult mai
plcut. Dar s-i fac sex oral unei fete? Simt c sta e un pas mai
important ntr-o relaie. Necesit ncredere.
Eu n-am experimentat nici una, nici cealalt. Mie
amndou mi se par foarte intime.
M-am oprit, mulumindu-i din cap barmanului cnd mi-a
aezat berea nainte, dar n-aveam nicio idee cum s-mi nfrnez
78

valul straniu de triumf care se ridica n sngele meu. Ei, asta ce


mai era? C doar nu urma s fiu eu primul care s-i fac sex
oral. C doar n-a fi putut ajunge eu cu ea la aa ceva. De altfel,
Ziggy spunea att de verde n fa ce voia... cu o tresrire
luntric, mi-am dat seama c, dac ea m-ar fi vrut n felul
acela, probabil mi-ar fi spus-o deja. Ar fi venit drept la mine, iar fi lipit palma pe piept i-ar fi zis: Vrei s m fui?
Vezi? fcu ea, aplecndu-se spre mine ca s-mi atrag
atenia. Acum la ce te gndeti?
nclinndu-mi sticla spre buze, am zis:
La nimic.
Dac a fi fost o femeie violent, palma mea i-ar fi
rsunat pe obraz n clipa asta.
Cu asta m-a fcut s rd.
Bine. M gndeam c e puin... neobinuit ca tu s fi fcut
sex nainte, dar s nu-i fi fcut nimnui sex oral sau s fi primit
vreunul.
Vreau s spun, ncepu ea, lsndu-se un pic pe spate n
scaunul ei nalt de la bar, bnuiesc c i-am fcut, oarecum, unui
tip o felaie, dar literalmente habar n-aveam ce fceam, aa c
m-am ridicat pur i simplu napoi, la zona feei.
Cu brbaii e destul de simplu: ne-o mngie n sus i-n
jos i noi nim.
Nu, vreau s spun... am priceput asta. M refeream la
mine. Cum s-o fac i s respir, totodat, fr grij c o s-l
muc? Ai intrat vreodat ntr-un raion de porelanuri, dintr-un
magazin cu pretenii, i ai simit momentul acela de panic,
atunci cnd eti absolut sigur c-o s dai din mini necontrolat
i-o s spargi toate cristalurile alea Waterford?
M-am aplecat, rznd. Fata asta era incredibil.
79

Deci te temi c, atunci cnd ai un penis n gur, o s...


muti?
ncepu i ea s rd, astfel c, pn s-mi dau seama,
rdeam amndoi cu lacrimi la aceast perspectiv. ns aproape
simultan ne-am potolit puin i am observat c ea se uita fix la
gura mea.
Sunt unii crora le plac dinii, am zis, calm.
Unii... ca tine?
nghiind nodul din gt, am recunoscut:
Da. mi place ca fetele s fie un pic brutale.
Cum ar fi, s zgrie i s mute i chestii dintr-astea?
Da.
Un fior de excitaie m-a strbtut doar auzind-o pe ea
spunnd cuvintele acelea. Am nghiit anevoie, ntrebndu-m
ct o s-mi ia pn voi fi n stare s-mi scot din cap imaginea ei
fcnd lucrurile acelea.
Cu ci ai fost? am ntrebat-o.
Ea lu o nghiitur din ceaiul ei cu ghea, nainte de a-mi
rspunde:
Cinci.
i n-ai primit niciodat un sex oral, dei ai fcut sex cu
cinci tipi?
Am simit un gol imens n stomac i, cu toate c tiam c
iritarea mea era extrem de ipocrit, n-am putut s mi-o in n
fru.
Sfinte Siosie, Ziggy, cnd?
Ea i ddu ochii peste cap, rzndu-mi pur i simplu n nas.
Mi-am pierdut virginitatea cnd aveam aisprezece ani.
n vara n care ai lucrat tu pentru tata, mai precis.

80

Acoperindu-mi gura cu mna ei, cnd am dat s protestez, a


adugat:
Nici nu te gndi s-mi faci moral, Will. tiu c tu i-ai
pierdut-o pe a ta probabil cnd aveai treisprezece ani.
Am nchis gura i mi-am ndreptat spatele. Ghicise corect.
Cu un zmbet cunosctor, ea continu:
i te rog. Sunt sigur c ai fcut sex cu sute de femei.
Cinci nu sunt att de muli. M-am mai culcat cu vreo civa, n
urmtorii doi ani, apoi am ajuns la concluzia c n-o fceam cum
trebuie. Nu era prea interesant. Am avut un iubit la facultate,
pentru puin vreme, dar... simt c sunt defect. S faci sex e
oarecum plcut, pn la partea de sex propriu-zis. Atunci, m
gndesc: Hmm, m ntreb dac am destule celule placate ca s
testez curba de rspuns a dozei cu compusul de reacie, mine.
Lamentabil.
tiu.
Sexul nu e plictisitor.
M studie puin, apoi ridic din umeri.
Nici nu cred c ar trebui s fie plictisitor. Cred c e
plictisitor din cauz c majoritatea bieilor de vrsta mea
habar n-au ce s fac, de fapt, cu corpul femeii.
i-a mutat privirea i a fost ct pe ce s-i spun s se ntoarc
la loc. Devenisem dependent de excitaia pe care o simeam
cnd se uita drept la mine.
Nu-i nvinuiesc. E o chestie complicat, acolo, jos fcu
semn cu mna spre poala ei. Numai c a trecut att de mult de
cnd am ntlnit pe cineva care s m fac s vreau s vd care-i
treaba pentru care se agit toat lumea.
Se uit la buzele mele, nainte de a-i desprinde privirea i
de a ncepe s studieze peretele cu butoiaele de bere.
81

Mi-am plecat i eu ochii la berea din faa mea, nvrtind


paharul pe suportul de carton. Bineneles c avea dreptate, att
de multe femei pe care le tiam fceau sex din alte motive dect
acelea de a juisa. Kitty mi spusese odat c se simea mai
aproape de mine dup ce ne-o trgeam. Mi-o spusese exact
cnd eu ncepusem, mental, s inventariez lucrurile care m
lsau rece. M simeam mult mai aproape de Hanna dect
fusesem vreodat de Kitty, nainte, n timp ce fceam sex sau
dup.
Avea ceva ce m fcea s m simt flmnd, de parc a fi
vrut s fiu la fel de sincer i de calm despre toate lucrurile din
viaa mea aa cum era ea. Voiam s-o cunosc pe Hanna, s-i aud
toate gndurile.
Am fcut o pauz, fiind pe cale s sorb din nou din bere,
cnd mi-am dat seama c tocmai m gndisem la ea ca la
Hanna. Era ca i cnd a fi respirat dup ce-mi inusem mult
timp rsuflarea.
Ziggy era sora lui Jensen. Ziggy era putoaica pe care n-o
cunoscusem niciodat.
Hanna era aceast femeie de lng mine, fr inhibiii,
stpn pe ea, despre care eram foarte sigur c avea s-mi fac
efectiv praf i pulbere lumea.

82

CINCI
Am ajuns la o decizie: dac voiam s-i monopolizez timpul
lui Will i s insist s m antrenez cu el, atunci trebuia ntradevr... cum ar veni... s m antrenez pentru ceva.
M hotrsem s iau treaba asta n serios, s ncetez s m
mai gndesc la ea ca la un joc i s ncep cu adevrat s-o tratez
ca pe un experiment. Am nceput s m duc la culcare la o or
decent, ca s m pot trezi i s alerg cu el, dup care s ajung
totui la laborator destul de devreme pentru o zi ntreag la
masa de lucru. Mi-am mbogit garderoba de alergat,
incluznd un echipament de calitate i o pereche n plus de
pantofi sport. Am ncetat s m gndesc la Starbucks ca la o
surs de mncare i mi-am interzis s m plng. i cu mult
gesticulaie necontrolat din partea mea i multe asigurri
linititoare din partea lui ne-am nscris pentru un
semimaraton la jumtatea lui aprilie. Eram ngrozit.
Dar s-a dovedit c Will avusese dreptate: ntr-adevr a
devenit mai uor, cu timpul. Dup numai cteva sptmni,
plmnii mei nu mi-au mai luat foc, tibiile nu mi s-au mai prut
fcute din bee cu spini i nu mi-a mai venit s vomit cnd
ajungeam la finalul pistei. De fapt, chiar am reuit s mrim
distanele de alergat i s trecem la traseul lui normal, de-a
lungul buclei exterioare. Will a zis c, dac izbuteam s in
ritmul cu zece kilometri pe zi i s ridic tacheta la treisprezece
kilometri, de dou ori pe sptmn, el n-ar mai fi avut nevoie
de antrenament suplimentar, fr mine.
Nu doar c ncepusem s m simt mai bine. ncepusem s
vd i o diferen. Mulumit motenirii genetice, fusesem
ntotdeauna relativ slab, dar nu n form. Abdomenul meu era
83

prea moale, braele mi se biau ciudat ori de cte ori fceam


cu mna i ntotdeauna exista afurisitul la de colcel deasupra
beteliei jeanilor, dac n-aveam grij s-mi sug burta. Dar
acum... lucrurile se schimbaser i n-am fost singura care a
remarcat.
Ei, ce se ntmpl aici? a ntrebat Chloe, msurndu-m
din ochi n garderoba mea.
A ntins un deget spre mine i l-a rotit.
Ari... altfel.
Altfel? am ntrebat.
Scopul Proiectului Ziggy nu era s petrec ct mai mult timp
posibil cu Will chiar dac devenise rapid prietenul meu
preferat , ci s m ajute s gsesc echilibrul, s am o via i n
afara laboratorului. n ultimele dou sptmni, Chloe i Sara
deveniser membri importani ai proiectului, scondu-m din
cas la cin sau venind pe la mine, doar s petreac vreo cteva
ore n apartamentul meu.
n aceast mari sear, de pild, cumpraser mncare la
pachet i, din vorb-n vorb, migraserm n camera mea, unde
Chloe se apucase s-mi treac n revist garderoba, hotrnd ce
putea s rmn i ce trebuia neaprat s dispar.
Altfel, adic ntr-un mod pozitiv, lmuri ea, apoi se
ntoarse ctre Sara, care sttea ntins pe pat, rsfoind un soi de
dosar financiar de la serviciu. Nu eti de aceeai prere?
Sara i-a ridicat capul, mijind ochii n timp ce m examina.
Fr ndoial ari bine. Fericit, poate?
Chloe deja ddea din cap.
Asta voiam s zic i eu. n mod cert e un soi de lumin n
orajii ti. Iar fundul tu arat mortal n pantalonii ia.

84

Mi-am studiat reflecia, am verificat partea din fa i apoi


m-am ntors s-mi vd i spatele. Fundul meu chiar arta foarte
fericit. Nici burta nu arta prea ru.
Pantalonii-mi sunt un pic largi, am observat, trgnd de
material. i, ia te uit, nu mai am colcel!
Ei bine, sta e ntotdeauna un plus! zise Sara rznd,
cltinnd din cap i apoi ntorcndu-se la documentele ei.
Chloe ncepu s pun unele haine pe umerae, bgndu-le
pe celelalte n saci de plastic.
Te-ai tonifiat. Ce ai fcut?
Doar am alergat. i am fcut multe exerciii de stretching.
Will pune accent pe stretching. A adugat abdomene, la rutina
noastr, sptmna trecut, i d-mi voie s-i spun rspicat c
nu le pot suferi.
Am continuat s m studiez n oglind, adugnd:
Nici nu mai tiu de cnd n-am mai mncat o prjitur iasta mi se pare o crim.
nc te mai antrenezi cu Will? ntreb Chloe i nu mi-a
scpat privirea pe care a schimbat-o cu Sara.
Privirea aceea care spunea c tocmai le ddusem o veste
extraordinar, iar ele aveau s vorbeasc despre asta pn la
moarte i s-o disece pn aveam s le implor mila.
Da, n fiecare diminea.
Will se antreneaz cu tine n fiecare diminea? se mir
Chloe.
Alt schimb de priviri.
Am dat din cap i am nceput s strng nite lucruri rmase
pe jos.
Ne ntlnim n parc. tiai c el particip la triatlonuri? E
ntr-o form grozav.
85

Mi-am nchis brusc gura, dndu-mi seama c probabil nu


era prudent s fiu att de deschis fa de Chloe pe ct eram
fa de Will. O cunoteam destul de bine, la momentul sta, ca
s tiu c nu lsa s treac prea multe nebgate n seam.
i, ntr-adevr, i-a ridicat o sprncean i, cu o mn, i-a
dat pe spate o uvi groas de pr.
Aadar, cu William.
Am mormit, nnodnd o pereche de osete.
Te vezi cu el i n afar de ntlnirea asta zilnic pentru
alergri?
Am putut simi atenia lor ca nite raze laser focalizate pe
profilul meu, aa c am dat din cap, fr s m uit la niciuna
dintre ele.
E foarte chipe, adug Chloe.
Pericol, pericol, m avertiza creierul meu.
Este.
V-ai vzut dezbrcai unul pe cellalt?
Mi-am ntors ochii brusc spre Chloe.
Ce?
Chloe, gemu Sara.
Nu, am spus eu, apsat. Suntem doar prieteni.
Chloe pufni, ndreptndu-se spre dulap cu un bra de haine.
Desigur.
Alergm dimineaa, ne mai ntlnim la o cafea, uneori.
Poate i la micul dejun, am zis, ridicnd din umeri i ignornd
modul n care msura sinceritii mele prea s semnalizeze c
intrasem n zona roie.
n ultima vreme, am luat micul dejun mpreun aproape n
fiecare diminea i am vorbit cel puin o dat, n timpul zilei.
ncepusem s-l sun, cerndu-i sfatul pentru experimentele
86

mele, cnd Liemacki era plecat n cltorie sau avea treab...


sau doar pentru c i preuiam opinia tiinific.
Doar prieteni.
Am aruncat o privire spre Sara. Sttea cu nasul n hrtiile ei,
dar zmbea, cltinnd din cap.
Vezi s nu, cnt Chloe. Will Sumner nu are nicio femeie
n viaa lui cu care s fie doar prieten, n afar de familie i de
noi dou.
Asta-i adevrat, ncuviin Sara, fr tragere de inim.
N-am zis nimic, doar m-am ntors i am nceput s
scotocesc n sertarul meu dup un pulover. O puteam simi
totui pe Chloe urmrindu-m, i simeam privirea sfredelindumi ceafa. Niciodat nu avusesem prea multe prietene femei
i n mod cert nu avusesem vreuna precum Chloe , dar pn
i eu aveam atta minte ct s-mi fie puin team de ea. Aveam
senzaia c pn i lui Bennett i era puin team de ea.
Am gsit puloverul cu nasturi pe care-l cutam i l-am
mbrcat peste tricoul meu preferat cu Firefly, strduindu-m
din rsputeri s mi pstrez expresia neutr i s-mi alung din
minte orice gnd n legtur cu Will care s-ar fi avntat n afara
zonei de prietenie. Ceva mi spunea c aceste dou musafire
aveau s vad prin masca mea ntr-o secund.
De ct timp v cunoatei voi doi? ntreb Sara. Will i cu
Max se tiu de mult, dar eu nu l-am cunoscut dect atunci cnd
m-am mutat la New York.
i eu la fel, adug Chloe. Deart sacul, Bergstrom. E
mult prea ngmfat i avem nevoie de nite muniie.
Am rs, recunosctoare pentru devierea cu jumtate de grad
a discuiei.
Ce vrei s tii?
87

Pi, l-ai cunoscut cnd era la facultate. Era un


megaimbecil? Te rog, spune-ne c era ntr-un club de ah sau
ceva, zise Chloe, cu speran.
Ha, nu! Sunt foarte sigur c era biatul care mplinise
optsprezece ani i toate mamele voiau s i-o trag cu el.
M-am ncruntat, gndindu-m puin.
De fapt, cred c se poate s fi auzit exact povestea asta de
la Jensen...
Max parc a zis ceva, cum c el a fost iubitul surorii tale?
ntreb Sara.
Mi-am mucat buza i am cltinat din cap.
Au fost mpreun ntr-o vacan, dar cred c numai s-au
srutat. Cu Jensen, fratele meu mai mare, s-a cunoscut n prima
lui zi de facultate i apoi, dup absolvire, Will a venit i a locuit
la noi, lucrnd cu tata. Eu sunt mezina, prin urmare, nu prea
stteam cu el dect n timpul meselor.
Nu mai ocoli rspunsul, a zis Chloe, ngustndu-i ochii.
Trebuie s tii mai multe.
Am rs.
S vedem, pi, i el e mezinul familiei. Are dou surori
care sunt mult mai n vrst dect el, dar nu le-am ntlnit
niciodat. Am senzaia c a fost foarte alintat. mi amintesc c lam auzit odat vorbind despre prinii lui, c amndoi sunt
medici i au divorat cu mult nainte s se nasc el. La nite ani
dup aceea, s-au ntlnit la o conferin pe teme medicale, s-au
mbtat i s-au reunit pentru o noapte...
i, bang! A aprut Will, ghici Sara.
Am dat ncet din cap.

88

Da. ns doar mama lui l-a crescut. De aceea surorile lui


sunt cu doisprezece i paisprezece ani mai mari dect el. El a
fost bebeluul lor.
Ei bine, asta explic de ce are impresia c femeile au fost
lsate pe pmnt ca s aib grij de el, adug Chloe, trntinduse pe pat, lng Sara.
Remarca nu mi-a picat tocmai bine i m-am aezat,
cltinnd din cap.
Nu tiu dac e aa. Eu cred c lui i plac cu adevrat
femeile. i ele par s-l plac pe el, am adugat. A crescut
nconjurat de femei, aa c tie cum gndesc, ce vor s aud.
Cu siguran tie cum s joace jocul sta, zise Sara.
Doamne, Max mi-a povestit nite chestii!
Mi-am amintit de nunta lui Jensen i cum l vzusem pe Will
plecnd pe furi cu dou femei odat. Eram destul de sigur c
nu era nici prima, nici ultima oar cnd se ntmplase aa ceva.
Femeile ntotdeauna l-au iubit, am zis eu. mi pot aminti
c le-am auzit, din ntmplare, pe nite prietene de-ale mamei
vorbind despre el, pe cnd lucra pentru tata. Doamne, ce i-ar fi
fcut ele biatului luia.
Pedofile! chii Chloe, ncntat. Ce-mi place!
Doamne, toate fetele erau ndrgostite de el.
Mi-am luat o pern n brae, aducndu-mi aminte.
Aveam cteva prietene la coal eram n vrst de
doisprezece ani cnd a venit el prima oar acas, cu Jensen i
ele nscoceau tot felul de motive ca s m viziteze. Una a
pretins c trebuia s-mi dea napoi puloverul, n Ajunul
Crciunului, i de fapt mi-a dat puloverul ei. Vreau s spun,
imaginai-v un Will ca acum, dar de nousprezece ani,
insinuant, n mod clar expert n materie de corp feminin i cu
89

afurisitul la de zmbet neobrzat. Cnta ntr-o formaie, avea


tatuaje... era sex ambulant. Apoi cnd a venit s locuiasc la noi,
peste var. Avea douzeci i patru de ani, iar eu aveam
aisprezece. Era insuportabil. Parc l-ar fi jignit dac-ar fi purtat
cma prin cas i trebuia s-i etaleze permanent pielea aia
neted, perfect, brbteasc.
M-am smuls din amintiri i am descoperit c amndou
zmbeau larg la mine.
Ce?
Acestea au fost nite descrieri foarte lascive, Hanna, a
rspuns Sara.
Aruncnd o privire spre ea, am ntrebat-o:
Ai folosit cumva cuvntul lascive?
Fr ndoial c da, a zis Chloe. i eu sunt de acord cu ea.
M simt de parc tocmai am privit ceva obscen.
Am gemut, ridicndu-m de pe pat.
Deci, n mod clar, adolescenta Hanna a fost un pic
ndrgostit de Will, a zis Sara. Dar mai important e ce crede
acum Hanna, cea de douzeci i patru de ani, despre el?
A trebuit s chibzuiesc o clip ca s rspund la asta, pentru
c, sincer s fiu, m gndeam la Will destul de mult i n toate
modurile posibile. M gndeam la corpul lui i la gura lui
obscen i, firete, la toate lucrurile pe care le putea face cu ele,
dar m gndeam deopotriv i la mintea i la inima lui.
Cred c e surprinztor de drgu i absurd de detept. E
un afemeiat nrit, dar, pe dinuntru, un biat cu adevrat bun.
i nu te-ai gndit deloc s i-o tragi cu el?
Am fcut ochii mari la Chloe.
Ce?
Ea s-a uitat drept n ochii mei.
90

Ce ce? Suntei amndoi tineri i sexy. E rost de o poveste


aici. Pariez c-ar fi incredibil.
Sute de imagini mi-au zburat prin minte n doar cteva
secunde i, cu toate c m gndisem s mi-o trag cu el de mai
multe ori dect ar fi trebuit probabil s recunosc i fa de mine
nsmi, am fcut un efort s spun:
Categoric, nu o s fac sex cu Will.
Sara ridic din umeri.
Nu nc, poate.
M-am ntors spre ea.
Nu se presupunea c tu erai cea sfioas?
Chloe izbucni n rs i cltin din cap, aruncndu-i Sarei o
privire mustrtoare, n joac.
Sfioas. ntotdeauna cele care par drgue i inocente
sunt cele mai rele, crede-m.
Bine, m rog, am zis eu, Will m consider sora lui mai
mic.
Chloe se ridic n capul oaselor, intuindu-m cu o expresie
serioas.
Pot s-i spun eu c, atunci cnd un brbat ntlnete o
femeie, o aaz ntr-una din dou categorii: prietene sau
posibile candidate la pat.
Nu i programeaz telefonic partide de sex? am ntrebat,
ncreindu-mi nasul.
mi plcea ideea de ntlnire amoroas, dar aveam impresia
c Will investea mai mult n relaiile lui dect o conversaie
despre a lsa lucrurile la voia ntmplrii. S ai nopi de sex
programate regulat, aa cum prea s aib el? Nu eram sigur c
puteam nelege pe deplin ceva att de fluid i de fr form ca
sexul.
91

Sara ncuviin.
n ultima vreme, Kitty e mari noapte, iar Kristy e
smbt seara.
Scoase un hm gnditor, apoi adug:
Nu cred c se mai vede cu Lara, dar sunt convins c mai
apar i altele din cnd n cnd.
Chloe i arunc brusc o privire, iar Sara i-o susinu. Eu miam ntors capul, lsndu-le s-i desfoare confruntarea ntre
patru ochi.
Nu sugerez c-ar trebui s se ndrgosteasc de el, zise
Chloe. Doar s i-o trag pn la epuizare.
Eu vreau doar s m asigur c toat lumea tie partitura,
rspunse Sara, cu o provocare n ochi.
M rog, am intervenit, oricum nu conteaz. Avnd n
vedere c e cel mai bun prieten al fratelui meu, cred c putem
presupune c m aflu pe teritoriul simplei prietenii.
i-a vorbit despre snii ti? ntreb Chloe.
Am simit fierbineala roelii crndu-se n sus pe gtul
meu. Will a vorbit, s-a holbat i a prut s-mi idolatrizeze snii.
, da.
Chloe zmbi, ncrezut.
Am ncheiat demonstraia.
***
A doua zi diminea, sunt sigur c Will a fost convins c
eram sub influena vreunui medicament care-mi schimbase
dispoziia... sau ar fi trebuit s fiu. N-am fost atent la nimic n
timpul alergrii, nefcnd altceva dect s-mi derulez n minte
conversaia cu Sara i Chloe. Nu doar c m gndeam ct de des
se uita Will la snii mei, fcea semn spre ei i le vorbea lor, ci,
92

din pcate, m gndeam i la Will mpreun cu celelalte femei


despre care tiam c exist n viaa lui: ce fcea cnd era cu ele,
cum se simeau ele cnd erau cu el i dac le plcea tot att de
mult ct mi plcea mie. Plus faptul c era probabil dezbrcat
cu femeile... o grmad de timp.
Asta, bineneles, m-a fcut s m gndesc la Will gol, ceea
ce nu m-a ajutat deloc s m concentrez, nici s merg n linie
dreapt pe aleea din faa mea.
Mi-am silit gndurile s se in departe de brbatul care
alerga tcut lng mine i s se ndrepte spre munca mea de la
laborator, spre raportul pe care trebuia s-l nchei, spre
examenele pe care aveam nevoie s le trec ca s-mi ajute n
calificativul de la Liemacki.
Dar mai trziu, cnd Will s-a aplecat peste mine,
ntinzndu-mi piciorul drept, dup ce eu practic m-am prbuit
pe pist din cauza unui crcel, m-a privit att de ptrunztor,
ochii lui cercetndu-mi atent toat faa, nct toate gndurile pe
care ncercasem s le alung au dat nval napoi. Stomacul mi sa rsucit i o cldur ncnttoare s-a rspndit din pieptul meu
pn jos, la durerea surd neglijat dintre picioare. Am simit c
m topeam i m scurgeam n pmntul rece.
Eti bine? m-a ntrebat calm.
N-am putut dect s dau din cap.
S-a ncruntat.
Eti att de tcut n dimineaa asta.
M gndesc, am murmurat.
A aprut micul lui zmbet sexy i mi-am simit inima
tresltnd, apoi ncepnd s-mi bubuie n piept.
Ei bine, sper s nu te gndeti la porno, la felaii sau la
cum vrei s le experimentezi n sex, pentru c, dac ii toate
93

prostiile astea pentru tine, ai ncurcat-o. Avem o rutin acum,


Ziggs.
Am fcut un du deosebit de lung dup alergarea aceea.
***
Nu mi-a plcut s trimit mesaje pe telefon de fapt, nainte
de Will, singurele mele mesaje constau n rspunsuri de unul
sau dou cuvinte pentru familie sau colegi.

Pn sptmna trecut cnd n sfrit am scos din cutie


iPhone-ul pe care mi-l druise Niels de Crciun nc
folosisem o telefonul cu clapet, de care Jensen fcea mito,
zicnd c e primul model de telefon celular fabricat vreodat.
Cine avea timp s tasteze sute de mesaje, cnd puteam s sun i
s termin ce-aveam de rezolvat n maii puin de un minut? n
mod cert nu mi se prea foarte eficient.
Dar cu Will era distractiv i, trebuie s admit, noul telefon
uura lucrurile. El mi trimitea gnduri la ntmplare n timpul
zilei, mi trimitea fotografii cu mutra lui cnd fceam vreo
glum din cale-afar de nesrat sau cu prnzul lui, cnd
pieptul de pui pe care l mnca avea forma unui penis. Aadar,
dup... duul meu de relaxare, cnd telefonul a bzit n cealalt
camer, n-am fost surprins s vd c era un mesaj de la Will.
Ceea ce m-a surprins totui a fost ntrebarea:

Am simit cum m ncrunt, nedumerit. Era o ntrebare la


ntmplare, dar de departe nu cea mai ciudat ntrebare pe care
mi-o pusese el. Urma s ne ntlnim pentru micul dejun peste o
94

jumtate de or i poate c-i fcea griji c aveam s apar


mbrcat, cum i plcea lui s spun, ca o doctorand falit.
M-am uitat la prosopul din jurul pieptului meu, altminteri
gol, i am tastat: Jeani negri, maiou galben, pulover albastru.

Acum chiar c eram n cea.

, am tastat.
M-am oprit, zgindu-m la telefon cteva secunde, apoi am
rspuns:
El scria mult mai repede mesajele dect mine, iar rspunsul
lui a aprut aproape imediat.

Mi-a czut fisa.

a rspuns el,

M-am plimbat prin camer n sus i-n jos, gndindu-m. Ok.


Ca tem, pot s fac asta. Am ncercat s m gndesc la toate
aluziile sexy pe care le auzisem vreodat prin filme i,
bineneles, n momentul sta nu-mi venea nimic n minte. Mam gndit la toate formulele erotice pe care le auzisem folosite
de fratele meu Eric... i m-am cutremurat, reconsidernd
problema.
Am ajuns la un blocaj complet de idei.

am tastat.

95

M-am uitat lung la telefon, n timp ce punctuleele indicau


faptul c el mi rspunde.

Am ateptat. Au trecut cteva momente pn cnd ecranul


tele-fonului s se lumineze din nou.
Obscen?

Oh, Doamne! Oare aveam timp s caut ceva pe Google? Nu.


Am scotocit prin minte i am tastat primul lucru semiobscen la
care m-am putut gndi:

Poate c asta a fost ceva mai mult dect semiobscen i pre


de cteva clipe lungi, n-a rspuns. Oh Doamne. Am lsat
telefonul jos, convins c Will avea s plece i s nu mai
rspund niciodat. Probabil voise ceva n joac i nu... sincer.
Am intrat n baie, mi-am periat prul ud i apoi l-am strns
ntr-un coc n vrful capului. Din camera cealalt, am auzit
telefonul bzid pe birou.
, a fost primul mesaj.
Al doilea mesaj: Mult prea... ca s intru n amnunte. Ok, o s
am nevoie de un minut. Sau cinci.
, am tastat cu degete stupid de
stngace i gata s intru n pmnt i s mor.

, a rspuns el.

96

Mi-am dat ochii peste cap.


am tastat eu. Sincer vorbind, mi spusese


nite lucruri mult mai perverse n fa. n faa snilor mei. Chiar
credea c m colea ca s fiu sexy, n clipa asta?

, i-am scris eu.



Ei bine. Am simit c mi se nclzesc obrajii, dar n-aveam de
gnd s recunosc.
. Zmbeam ca idioata la telefon.
Mica bul de text a aprut n fereastr ca s-mi arate c
ncepuse s scrie. Am ateptat. i am ateptat. n sfrit:

Mi-am tras prosopul i mai sus peste sni, nghiind nodul


din gt i tremurnd. Nu numai faa mi-era ncins, acum. I-am
rspuns:

Mi-a scpat telefonul din mn i m-am repezit s-l ridic.


, am tastat, cu mini tremurtoare. Am nchis
ochii, luptndu-m s alung imaginea oldurilor lui Will
micndu-se peste pieptul meu, cu mdularul alunecndu-i pe
pielea dintre sni.
Aproape c-i puteam simi hotrrea prin telefon cnd a
scris:


Nu. Categoric nu.

97

Sfinte Sisoieee.

N-a rspuns pentru vreun minut i mi-am imaginat c el a


scpat telefonul din mn, de data asta. ns pe urm a rspuns:
Am rs i am tastat
deoparte i am nchis ochii.
Pentru c, da, asta fceam.

, apoi am aruncat telefonul

***
De vreme ce la sfritul alergrii noastre m nelesesem cu
Will s lum micul dejun la Sarabeths, dup ce am terminat de
gndit la mesajele lui, m-am grbit s m mbrac i am ieit
rapid pe u. n pofida frigului i a ninsorii care ncepuse, am
simit fierbineala mbujorrii mele tot drumul pn la Strada
93 i m-am ntrebat dac era posibil s stau n faa lui i s nu-l
las s-i dea seama c tocmai m masturbasem la textele lui.
Lucrurile preau s fi deviat de la curs i am ncercat s-mi
amintesc cnd se ntmplase asta exact. Oare s fi fost n timpul
alergrii de azi-diminea, cnd se aplecase deasupra corpului
meu de parc s-ar fi urcat pe mine? Sau fusese n urm cu dou
sptmni, atunci la bar, cnd ncepuserm s vorbim despre
porno i sex? Poate chiar mai nainte de asta, n prima zi cnd
am alergat, iar el mi pusese o cciul pe cap, druindu-mi un
zmbet care m fcuse s m simt de parc tocmai mi-o trsese
la un perete?

98

Nu mergea bine. Prieteni, mi-am reamintit eu. Misiunea


agentului secret. nva metodele Ninja i scap nevtmat.
Mi-am inut capul jos n timp ce striveam sub tlpi stratul
subire de zpad, blestemnd vremea de martie, n timp ce
fulgii de zpad mi se prindeau n prul lsat liber. Un cuplu de
tineri tocmai ieea din restaurant i am izbutit s m strecor
nuntru pe ua deschis trecnd pe lng ei.
Zig! am auzit i mi-am ridicat ochii s-l vd pe Will
zmbindu-mi din zona de mese de la etaj.
l-am fcut cu mna nainte de a m ndrepta spre scri,
scondu-mi cciula i fularul din mers.
O plcere s te vd din nou, zise el, ridicndu-se, cnd mam apropiat de mas.
M-am trezit devenind iraional agasat de bunele lui
maniere, cu att mai mult de prul lui nc umed i de modul n
care puloverul i se lipea de torsul lui nesfrit. Avea o cma
alb pe dedesubt i, cu mnecile ridicate pe antebrae, liniile
tatuajelor i se zreau de pe sub manetele suflecate. Superb,
ticlosul.
Neaa, i-am rspuns.
Puin morocnoas? Poate un pic ncordat?
ncruntndu-m, am zis:
Nu.
El a rs i ne-am aezat.
i-am comandat mncarea.
Ce?
Micul dejun? Cltitele de lmie cu afine, nu? i sucul la
de flori?
Mda, am rspuns, aruncndu-i o privire urt din partea
cealalt a mesei.
99

Mi-am luat ervetul i l-am despturit, ntinzndu-l n poal.


El s-a aplecat s se uite n ochii mei, prnd un pic
ngrijorat.
Voiai altceva? Pot s-o chem pe chelneri.
Nu...
Am tras adnc aer n piept, am dat s spun ceva i am nchis
gura la loc. Era aa o chestie nensemnat mncarea pe care
o comandam totdeauna, tipul de suc care-mi plcea, faptul c el
tiuse cum s-mi ntind muchii, azi-diminea , dar mi se
prea cumva uria, important. M fcea s m simt cam prost c
el se purta att de drgu, iar eu se pare c nu puteam s-mi in
mintea afar din pantalonii lui.
Doar c nu-mi vine s cred c-ai inut minte.
Ridic din umeri.
Nu-i cine tie ce. E micul dejun, Zigzag. Nu donez un
rinichi aici.
Mi-am nbuit cu greu atitudinea iraional de argoas.
Pi, a fost chiar foarte drgu. M surprinzi, uneori.
Pru oarecum descumpnit.
Cum aa?
Am oftat, dezumflndu-m parc n scaunul meu.
Mi s-a prut c m tratezi mai degrab ca pe un copil.
De ndat ce am spus-o, a fost limpede c nu i-a plcut. Se
ls pe spate i respir prelung i ncet, aa c am continuat,
btnd cmpii:
tiu c ai renunat la pacea i la tihna ta ca s m lai s
alerg i eu cu tine. tiu c i-ai anulat planurile cu noniubitele
tale i c a trebuit s rearanjezi lucrurile ca s-i faci timp i
pentru mine i doar... vreau s tii c apreciez asta. Eti cu
adevrat un bun prieten, Will.
100

Sprncenele i se uniser i se uita la apa cu ghea din faa


lui n loc s se uite la mine.
Mulumesc. Eu doar, tii, o ajutam... pe sora cea mai mic
a lui Jensen.
Corect, am zis, simind iritarea izbucnind din nou.
mi venea s-i iau paharul cu ap i s mi-l torn n cap. Ce
era cu mnia asta?
Corect, repet el, ridicnd privirea spre mine i afind un
mic zmbet insinuant, care mi dezamors imediat nebunia imi fcu prile feminine s se nvioreze la loc. Cel puin, asta e
povestea pe care o vom spune tuturor.

101

ASE
Ceva se schimbase, fusese apsat un ntreruptor n ultimele
cteva zile i o greutate de plumb se simea acum ntre noi.
ncepuse n urm cu vreo cteva diminei, n timpul alergrii
noastre, cnd ea fusese tcut i distrat i czuse la pmnt, cu
un crcel la picior. Mai trziu, la micul dejun, fusese clar cu
capsa pus, dar am citit-o uor: se lupta cu ceva. Era agasat n
acelai fel n care eram i eu, de parc ar fi trebuit s fim
capabili s ne luptm mpotriva acestui magnet care prea
hotrt s ne mping n alt parte.
ntr-o zon de neprietenie.
Telefonul mi-a bzit pe msua de cafea i am srit imediat
cnd fotografia Hannei a aprut pe ecran. Am ncercat s ignor
senzaia plcut de plutire dat de faptul c m suna ea.
Bun, Ziggs.
Vino cu mine la o petrecere, n seara asta, a zis, simplu,
trecnd cu totul peste orice saluturi tradiionale.
Semnul clasic de Hanna nervoas. Fcu o pauz i apoi
adug, mai linitit:
Cel puin, dac nu... rahat, e smbt. Dac nu ai o
altminteri-platonic ntlnire-programat-cu-o-partener-desex.
Am ignorat a doua ntrebare implicit, mult elaborat, i mam gndit numai la prima, imaginndu-mi o petrecere ntr-o
sal de conferine a departamentului de biologie din cadrul
Universitii Columbia, cu sticle de ap mineral, chipsuri i
salsa cumprate de la magazin.
Ce fel de petrecere?
A urmat o pauz la cellalt capt al liniei.
102

O petrecere de cas nou.


Am zmbit n telefon, devenind suspicios.
Ce fel de cas?
La captul cellalt, ea a scos un geamt de capitulare.
Ok, bine. E o petrecere de doctoranzi. Un tip din
departamentul meu i prietenii lui tocmai s-au mutat ntr-un
apartament nou. Sunt sigur c e o latrin. Vreau s m duc,
dar vreau s vii i tu cu mine.
Rznd, am ntrebat-o:
Deci o s fie un dezm de doctoranzi? Or s aib
butoiae de bere i cartofei prjii la pung?
Doctor Sumner, oft ea, nu fi snob.
Nu sunt snob, am zis. Sunt un brbat trecut de treizeci de
ani, care i-a dat doctoratul cu ani n urm i care socotete o
noapte de pomin atunci cnd l convinge pe Max s cheltuie
peste o mie de dolari pe o sticl de whisky.
Doar vino cu mine. i promit c-o s te simi grozav.
Am oftat, uitndu-m la sticla de bere pe jumtate golit, de
pe msua mea de cafea.
O s fiu cea mai n vrst persoan de acolo?
Probabil, recunoscu ea. Dar tiu sigur c o s fii i cea mai
sexy.
Am rs i apoi am chibzuit la seara mea fr aceast opiune.
Anulasem ntlnirea cu Kristy i nc nu eram sigur de ce.
Asta a fost o minciun. tiam exact de ce. Mi se prea
ciudat, cumva nedrept fa de Hanna s fiu cu o alt femeie,
cnd ea prea s-mi druiasc att de mult. Cnd i spusesem
lui Kristy c aveam nevoie de o pauz pentru mine, am tiut c
ea desluise altceva n vocea mea. Nu m ntrebase de ce, nici

103

nu ncercase s se reprogrameze, aa cum ar fi fcut Kitty.


Bnuiam c nu aveam s m mai culc cu acea blond din nou.
Will?
Oftnd, m-am ridicat i m-am dus pe hol, la ua de la
intrare, unde-mi lsasem pantofii.
Bine, o s vin. Dar poart o bluz care s-i scoat ele
n eviden, ca s am un divertisment, dac m plictisesc.
Ea rse scurt, gfit, reuind s sune deopotriv copilresc i
seductor.
S-a fcut.
***
Era exact cum m ateptasem: un apartament nchiriat n
serie doctoranzilor sraci i o scen n ntregime familiar.
Am fost plit de un mic val de nostalgie cnd am pit n
apartamentul aglomerat.
Cele dou canapele extensibile erau lsate i aveau tapieria
murdar i ptat. Televizorul era pus pe o plac de lemn n
echilibru ntre dou lzi de lapte. Msua de cafea arta c
avusese i zile mai bune, nainte s fi prins nite zile foarte rele,
i abia dup aceea fusese druit acestor biei s-o terfeleasc
mai departe. n buctrie, o ceat de doctoranzi brboi,
hipsteri, stteau strni n jurul unui butoia de Yuengling i pe
bufet se vedea o mare de sticle, pe jumtate golite, de buturi
ieftine i de amestecuri.
Dup expresia de pe faa Hannei, ai fi crezut c tocmai
intraserm n paradis. Lng mine, sri puin pe loc i apoi m
lu de mn, strngnd:
Sunt att de bucuroas c ai venit cu mine!

104

Pe bune, chiar ai mai fost la vreo petrecere pn acum?


am ntrebat-o.
O dat, recunoscu ea, trgndu-m mai adnc n
debandad. La facultate. Am but patru pahare de Bacardi i am
vomitat pe pantofii unui tip. nc nu tiu cum am ajuns acas.
Imaginea mi-a fcut stomacul s se strng. O vzusem pe
fata aceea cu ochii larg deschii, ncercnd s fie desctuat
la practic toate petrecerile la care fusesem n timpul
facultii i al doctoratului. Nu-mi plcea s m gndesc c fata
aceea fusese vreodat Hanna. n ochii mei, ea ntotdeauna
fusese mai istea de att, mai contient de sine.
nc vorbea i a trebuit s m aplec ca s prind restul
spuselor ei:
... nopi nebuneti de cele mai multe ori jucam Magic n
camera de zi a cminului nostru i beam uzo. Nici nu pot s-l
miros fr s-mi vin s vomit.
Se uit la mine peste umr, explicnd:
Colega mea de camer era grecoaic.
Hanna m-a prezentat unui grup de persoane, majoritatea
tipi. Dylan, Hau, Aaron i cineva pe care cred c-l chema Anil.
Unul dintre ei i-a ntins Hannei un cocteil fcut dintr-un sake
de prune i ap mineral carbogazoas.
tiam c Hanna nu era butoare, iar instinctele mele
protectoare s-au activat imediat:
N-ai vrea mai degrab ceva fr alcool? am ntrebat-o,
destul de tare ct s m aud i ceilali.
Ce tmpii, s presupun c ea ar vrea alcool.
Cu toii ateptau rspunsul ei, dar ea a luat o nghiitur din
butura ei i a scos un gngurit molatic.
Mmm, e bun. S fiu a naibii!
105

Aparent, i plcea.
Trebuie doar s fiu atent s nu beau dect un pahar, mia optit ea, dndu-se mai aproape de mine. Altminteri, nu pot fi
fcut responsabil pentru aciunile mele.
Ei bine, la dracu. A reuit, cu aceast singur replic, s-mi
deraieze planurile de a fi personajul bun, fratele-mai-mare, al
serii.
Hanna i-a but cocteilul mai repede dect m ateptam i
obrajii i-au devenit mbujorai, zmbetul mai larg. S-a uitat la
mine i am putut vedea fericirea n ochii ei, luminnd-o pe
dinuntru. Hristoase, ce frumoas e, am gndit eu, dorindu-mi
ca ea i cu mine s fim singuri, n apartamentul meu, uitndune la un film, i mi-am notat n minte s facem lucrul sta
curnd. Mi-am rotit ochii prin ncpere i mi-am dat seama ct
de muli se alturaser petrecerii, buctria devenea din ce n ce
mai aglomerat. nc o doctorand a intrat n cercul nostru, pe
la jumtatea conversaiei despre cei mai icnii profesori ai
departamentului, i mi s-a prezentat singur, aezndu-se ntre
mine i Dylan, care sttea n dreapta mea. n stnga, am simito pe Hanna urmrindu-mi reacia. M simeam extrem de
vigilent n preajma ei, vzndu-m pe mine prin ochii ei.
Avusese dreptate cnd spusese c observam femeile, dar, dei
aceast tip era drgu, personal nu-mi spunea nimic, mai ales
nu cu Hanna att de aproape. Oare Hanna chiar credea c-mi
fcusem un obicei din a i-o trage cuiva de fiecare dat cnd m
duceam pe undeva?
M-am ntors spre ea i i-am aruncat o privire mustrtoare.
Hanna a chicotit, spunndu-mi, din buze:
Te cunosc eu.
Ba nu, am murmurat eu.
106

i, la dracu, am pus i restul pe tapet:


Mai ai nc att de multe de nvat.
S-a uitat la mine pentru cteva clipe lungi. I-am putut vedea
pulsul pe gt, i-am vzut pieptul ridicndu-se i cobornd, cu
respiraia accelerat. i-a cobort privirea, a pus o mn pe
bicepsul meu, plimbndu-i vrful degetelor peste tatuajul cu
fonograful, pe care mi-l fcusem cnd murise tata.
Ca la un semn, ne-am ndeprtat de grup, schimbnd un
mic zmbet secret. La dracu, fata asta m face s m simt
scpat de sub control.
Povestete-mi despre sta, a optit ea.
Mi l-am fcut acum un an, cnd a murit tata. El m-a
nvat cum s cnt la chitar. Asculta muzic n fiecare zi, n
fiecare secund cnd nu dormea.
Povestete-mi despre unul pe care nu l-am mai vzut
niciodat, zise ea, atent la buzele mele.
Am nchis ochii pentru o clip, gndindu-m.
Am cuvntul
scris chiar deasupra ultimei coaste de
pe partea stng.
Rznd, s-a dat un pas mai aproape, destul de aproape ca si pot mirosi izul buturii dulci de prune n respiraie.
De ce?
Mi l-am fcut odat cnd eram beat, n liceu. Eram ntr-o
criz antireligioas i nu-mi plcea ideea c Dumnezeu a creato pe Eva din coasta lui Adam.
Hanna i-a dat capul pe spate, izbucnind n rsul care-mi
plcea mie cel mai mult, acela care venea din abdomenul ei i
punea stpnire pe ntregul ei corp.
Eti att de frumoas, am murmurat fr s m gndesc,
plimbndu-mi un deget pe obrazul ei.
107

i-a nlat brusc capul i, zbovind cu privirea pe buzele


mele, m-a tras de mn afar din buctrie, cu un mic zmbet
pozna pe fa.
Unde mergem? am ntrebat-o, lsnd-o s m conduc pe
un culoar strmt, cu ui nchise pe ambele pri.
Sst. O s-mi pierd curajul dac spun nainte s ajungem
acolo. Vino cu mine i att.
Nu-i trecea prin minte c a fi urmat-o pe culoarul sta i
dac ar fi izbucnit un incendiu. La urma urmelor, venisem cu ea
la aceast mizer petrecere boem.
La o u oarecare, Hanna se opri, ciocni i atept. i lipi
urechea de lemn, mi zmbi i, cnd nu auzi nimic, aps pe
clan, scond un icnet scurt, simpatic, de nervozitate.
Camera era cufundat n ntuneric, din fericire goal, i
relativ steril dup recenta mutare. Un pat era proaspt fcut n
mijlocul odii, un dulap fusese mpins ntr-un col, dar la
peretele din captul cellalt se afla nc o grmad de cutii.
A cui e camera asta? am ntrebat.
Nu tiu sigur.
ntinznd mna pe dup mine, a ncuiat ua i apoi s-a uitat
la mine, zmbind.
Bun.
Bun, Hanna.
A rmas cu gura cscat i a fcut ochii mari.
Nu mi-ai mai spus Ziggy.
Zmbind, i-am optit:
tiu.
O mai spui o dat?
Vocea i devenise voalat, de parc mi-ar fi cerut s-o mai
mngi o dat, s-o mai srut o dat. i poate c numind-o
108

Hanna chiar fusese ca un srut. Cu siguran, eu aa simisem.


Iar o parte din mine o foarte mare parte din mine a
hotrt c nu-mi mai psa. Nu-mi psa c i srutasem sora cu
doisprezece ani n urm i c fratele ei era unul dintre cei mai
buni prieteni ai mei. Nu-mi psa c Hanna era cu apte ani mai
mic dect mine i, n multe privine, foarte inocent. Nu-mi
psa c probabil aveam s stric totul sau c trecutul meu avea so deranjeze. Eram singuri, ntr-o camer ntunecat, i fiecare
milimetru al pielii mele vibra de nevoia de a o atinge.
Hanna, am spus calm.
Cele dou silabe mi-au umplut mintea, deturnndu-mi
pulsul.
Ea mi-a oferit un mic zmbet tainic i apoi s-a uitat la gura
mea. i-a scos vrful limbii, umezindu-i buza de jos.
Ce se ntmpl, Mystique? am optit. Ce facem n acest
dormitor foarte ntunecos, flirtnd din priviri?
Ea i ridic minile, cuvintele-i rostogolindu-se unul dup
altul.
Camera asta e Vegas. Bine? Ce se ntmpl aici rmne
aici. Sau, mai degrab, ce se spune aici rmne aici.
Am ncuviinat cu un semn din cap, fascinat de arcuirea
buzei ei de jos.
Bine...?
Dac e ciudat sau dac depete graniele prieteniei
care, printr-un soi de for magic, nu le-am nclcat nc, doar
spune-mi i o s plecm. O s fie la fel de ridicol cum a fost
cnd am intrat.
Am optit din nou:
Bine.

109

i am vzut-o trgnd adnc aer n piept. Era ameit i


emoionat. Anticiparea mi ddea furnicturi n ceaf i pe ira
spinrii.
Sunt att de excitat n preajma ta, zise ea, ncet.
Numai a mea? am ntrebat, zmbind.
Ea ridic din umeri.
Vreau s... m nvei lucruri. Nu doar cum s m port n
preajma tipilor, ci cum... s fiu cu un tip. M gndesc tot timpul
la asta. i tiu c tu n-ai probleme s faci lucrurile astea fr s
fii neaprat ntr-o relaie i...
Nu-i continu fraza, uitndu-se la mine, n camera
ntunecat.
Suntem prieteni, da?
tiam fr urm de ndoial unde avea s duc asta i am
murmurat:
Am s fac orice vrei.
Nici nu tii ce-i cer.
Rznd, am optit:
Atunci, cere-mi.
Se apropie mai mult, punndu-mi o mn pe piept i am
nchis ochii cnd palma ei cald a alunecat pe abdomenul meu.
M-am ntrebat, pentru o clip, dac mi putea simi inima
btnd cu putere n tot corpul. Eu mi simeam pulsul
pretutindeni, bubuind n pieptul meu i de-a lungul pielii.
M-am mai uitat la un film, zise ea. Unul porno.
neleg.
Filmele astea sunt, de fapt, foarte proaste.
O spuse ncet, de parc i-ar fi fcut griji c mi-ar putea
ofensa sensibilitatea de mascul amator de pornografie.
Rznd, am ncuviinat:
110

Aa e.
Femeile sunt att de exagerate. De fapt, zise ea
chibzuind, la fel sunt i brbaii, n majoritatea timpului.
Majoritatea timpului? m-am mirat eu.
Nu i la sfrit, zise ea, vocea devenindu-i optit. Cnd
tipul ejaculeaz. Iese din ea i o face peste ea.
Degetele ei se strecurar pe sub cmaa mea, trecnd uor
peste linia de pr ce ducea de la buricul meu n jos, pe sub
pantaloni. i inu puin respiraia, ridicndu-i mna spre
pectorali, explornd.
La dracu. Eram att de excitat, nct abia mi mai puteam
ine minile s nu-i nface oldurile. Dar voiam s-o las pe ea s
conduc. Ea m trsese aici, ea ncepuse conversaia asta.
Voiam s-o aud spunnd tot, nainte de a-mi lsa mie iniiativa.
i atunci n-aveam s m mai rein.
Asta-i destul de obinuit n firmele porno, am zis. Tipii
nu ejaculeaz nuntrul femeilor.
Ea i ridic ochii.
mi place partea asta.
Am simit cum mi se scoal i am nghiit anevoie.
Da?
mi place pentru c pare real. M simt ca i cnd tocmai
am neles lucrurile astea. N-am ncercat cu adevrat nainte...
sau poate c n-am vrut s experimentez cu tipii cu care am fost.
ns, din prima zi n care am nceput s-mi petrec timpul cu
tine, nu m pot opri s nu m gndesc la lucrurile astea. Vreau
s neleg ce mi place.
Asta-i bine.
Am tresrit n camera ntunecat, dorindu-mi s nu fi
rspuns att de repede, att de disperat. mi doream mai mult
111

dect orice s-mi cear s-o duc n pat i s-o fut att de
zgomotos, nct toi invitaii de la petrecere s tie unde ne
duseserm i ce i se ntmpla ei.
Nu cred c tiu cu adevrat ce le place brbailor. tiu c
tu spui c sunt uor de mulumit, dar nu-i aa. Pentru mine, nu
sunt.
M lu de mn i, cu ochii aintii la faa mea, mi-o duse la
snul ei. Sub palm, era exact aa cum mi imaginasem de sute
de ori. Att de plin i de moale, tot numai rotunjimi bogate i
piele catifelat. Abia de m-am abinut de a o ridica n brae i a
o strivi ntre corpul meu i perete.
Vreau s-mi ari cum, zise ea.
Ce nelegi prin s-i art cum?
nchise ochii o secund, nghiind.
Vreau s te excit i s te fac s ejaculezi.
Am tras aer n piept i-am aruncat o privire spre patul din
mijlocul camerei.
Aici?
Ea mi urmri privirea i cltin din cap.
Nu aici. Nu ntr-un pat, deocamdat. Doar...
ovi, apoi m ntreb foarte ncet:
Adic spui da?
Firete c spun da. Nu sunt sigur c a putea s-i spun
nu, chiar dac ar trebui.
Ea i reinu un zmbet, conducndu-mi mna spre coapsa
ei.
Vrei s m masturbezi? Asta mi ceri?
Mi-am ndoit genunchii s m uit n ochii ei. M-am simit ca
un mgar, fiind att de fr perdea, i toat conversaia asta
prea complet suprearealist, dar trebuia s fiu lmurit despre
112

ce se ntmpla ntr-adevr, nainte s-mi slbesc friele


autocontrolului, pe care m chinuiam s le in, i s ajung prea
departe.
Vreau doar s m asigur c am neles.
Ea nghii din nou, dintr-odat timid, i ddu din cap:
Da.
M-am apropiat de ea i, cnd mirosul fin, vegetal, al
amponului ei mi-a ajuns la nri, mi-am dat seama ct de
excitat eram. Niciodat nu mai fusesem nelinitit, dar n clipa
aceea eram ngrozit. Nu-mi psa de ct de bine ar fi fost pentru
mine ar fi putut fi stngace, prea lent sau prea rapid, prea
moale sau prea violent tiam c o s m topesc n minile
ei. Voiam numai s-mi spun deschis ce simte, n fiecare
secund. Voiam ca sexul s fie plcut pentru ea.
E n regul s m atingi, i-am spus eu, ncercnd s
pstrez cu grij echilibrul dintre nevoia de a fi blnd i impulsul
de a m dezlnui.
Ea ntinse mna spre cureaua mea i o desfcu, iar eu,
plimbndu-mi degetele de pe oldurile ei pe talie i pe coaste,
le-am ridicat pn la nasturele de sus al bluzei. Zmbetul ei era
ameit i a ncercat s i-l ascund ntorcnd capul, dar n-a
reuit. Habar n-aveam cum artam eu, dar mi nchipui c ochii
mi erau mari, buzele ntredeschise i minile tremurtoare pe
nasturii ei micui. Dndu-i jos bluza de pe umeri, am observat
cum a ovit n dreptul fermoarului meu, cu degete nesigure,
nainte de a face un pas napoi, ca s lase bluza s-i cad la
podea.
A rmas n faa mea, ntr-un sutien simplu, de bumbac alb.
Am ntins minile n spatele ei, cerndu-i voie din ochi,
descheindu-l i dndu-i-l jos.
113

M-a luat pe nepregtite vederea pieptului ei gol i am rmas


holbndu-m prostete.
Doar ca s tii, opti ea, nu trebuie s-mi faci nimic.
Doar ca s tii, am zis eu, la fel de ncet, s-mi in minile
acas mi-ar fi cu neputin n clipa asta.
Vreau s fiu atent. S-ar putea s m... tulburi.
Am gemut; m omora.
Aa o elev bun, am zis, aplecndu-m s-i srut locul
dintre umr i gt. Dar n niciun caz nu pot s stau aici i s nu
m uit la tia. Poate c-ai observat c sunt un pic obsedat de
snii ti.
Pielea ei era catifelat i mirosea uimitor. Am deschis gura,
mucnd uor, testnd. Ea a tresrit i s-a mpins n mine, cea
mai bun reacie cu putin. Mintea mi-a fost npdit cu
imagini ale unghiilor ei nfigndu-se n spatele meu, ale gurii
mele deschise, ce-i apsa puternic i flmnd snul, n timp ce
m legnam deasupra ei.
Atinge-m, Hanna.
I-am ridicat snul n palm, l-am mpins mai sus,
strngndu-l. Sfinte Sisoie, e bun de mncat.
Ea i duse minile napoi la fermoarul meu, dar se opri
acolo.
Arat-mi cum s fac asta.
A fost probabil cel mai sexy lucru pe care l-am auzit
vreodat spus de o femeie. Poate a fost tonul vocii ei, un pic
rguit, foarte dornic. Poate a fost faptul c tiam ct de educat
era i aceast unic sarcin prea att de departe de zona ei de
confort, nct mi ceruse mie s-o ajut. Sau poate a fost pur i
simplu faptul c eram nebun dup ea, iar s-i art Hannei cum

114

s m satisfac m facea s m simt de parc i-a fi spus


universului: Ea este a mea.
I-am dus minile spre betelia jeanilor mei i, mpreun, iam mpins, odat cu boxerii, pe coapse n jos, eliberndu-mi
scula ntre noi.
Am lsat-o s se uite la mine, n timp ce i-am dat prul pe
spate cu ambele mini, aplecndu-m s-i srut gtul.
Ai un gust formidabil.
Aveam o erecie att de puternic, nct mi simeam pulsul
zvcnind pe toat lungimea. Aveam nevoie s m eliberez de
aceast tensiune.
La dracu, Hanna, strnge-i mna n jurul meu.
Arat-mi, Will, m rug ea, plimbndu-i ambele mini
peste abdomenul meu i pe pntece, abia atingndu-mi vrful
sculei ncordate, ridicate.
Ne-am uitat amndoi n jos, de-a lungul corpurilor noastre
i ne-am legnat uor, la unison.
I-am luat mna cald i i-am nchis degetele peste
mdularul meu, apoi i-am plimbat-o n jos i-n sus, scond un
geamt prelung:
Fuuutu-i!
Ea a icnit uor un sunet reinut, excitat care aproape
c m-a terminat. n loc de asta, am strns din ochi, m-am
aplecat din nou s-i srut linia gtului i am ghidat-o. Era att
de ncet. Nu mi se mai fcuse o masturbare de nici nu mai tiam
cnd i cu siguran a fi preferat o partid de sex oral sau
obinuit, dar era perfect ce mi se ntmpla acum.
Buzele ei erau att de aproape de ale mele. i puteam simi
rsuflarea, puteam gusta dulceaa buturii de prune.

115

E ciudat c te mngi i nc nici nu ne-am srutat? opti


ea.
Am cltinat din cap, uitndu-m n jos, unde degetele ei se
strngeau n jurul meu. Am nghiit, abia putnd s gndesc.
Nu exist corect sau greit aici. Nu exist reguli.
Ea i-a ridicat ochii i s-a uitat la gura mea.
Nu trebuie s m srui.
Am rmas cu gura cscat la ea. Voiam s-o srut de
sptmni ntregi.
La dracu, Hanna, ba da. Trebuie.
i umezi buzele cu limba.
Bine.
M-am aplecat mai mult, stnd att de aproape de ea,
micndu-i mna n sus i-n jos pe lungimea mea i sorbind-o
din ochi. Buzele ei erau la o respiraie deprtare de ale mele i,
ori de cte ori atingea capul sculei mele, dintre ele ieeau
sunete slabe. Am scos un mrit. M simeam prea bine ca s fie
doar o simpl partid. Toate acestea erau dintr-odat prea
intime pentru nite prieteni.
M-am uitat la ochii ei, apoi la gura ei, nainte de a nchide i
ultimul centimetru dintre noi ca s-o srut.
Era att de dulce i de cald, primul nostru srut a fost ireal:
doar o alunecare a buzelor mele peste ale ei, cerndu-i: Las-m
s fac asta. Las-m s fac asta i s fiu blnd i grijuliu cu
fiecare prticic din tine. Am srutat-o de cteva ori, pe buze,
sruturi grijulii ca s tie c eram gata s-o iau ncet, aa cum
avea nevoie ea.
Cnd am deschis gura doar ct s-i sug buza de jos, un fior
m-a strbtut auzindu-i geamtul stins. Hristoase, mi venea s-o
ridic, s-o lipesc de perete i s i-o trag, cu petrecerea dezlnuit
116

afar i ochii mei aintii pe faa ei, urmrind-o, pndindu-i


fiecare senzaie.
Cnd s-a retras, mi-a studiat gura, ochii, fruntea. M-a
studiat pe mine; nu-mi ddeam seama dac era fascinaia
general pentru ceea ce nva sau una specific momentului
acestuia. ns nimic nu m-ar fi putut scoate din trans. Nici
focuri de artificii afar, nici un incendiu pe hol. Nevoia ca ntr-o
zi s fiu nluntrul ei s-o posed complet se nfipsese n
mine ca un ghimpe i se plantase sub coastele mele.
O s-mi spui dac e jalnic, nu-i aa? ntreb ea, cu voce
domoal.
Am rs, respirnd greu.
Oh, nu e jalnic. E att de bine i e doar mna ta.
Neprnd convins, ntreb:
Dar... celelalte nu fac asta?
Am nghiit anevoie, urnd faptul c pomenea despre
celelalte femei n clipa asta. nainte, aproape c a fi vrut s fie
prezente toate, n fundal, ca o reamintire pentru ele a ceea ce se
ntmplase i ce nu ntr-un moment ca acesta. Cu Hanna, voiam
s le terg umbrele de pe perete.
Sst.
Vreau s spun, de obicei facei doar sex?
mi place ce facem noi doi. Nu vreau altceva n clipa asta;
vrei s te concentrezi doar la penisul din mna ta?
A rs i am zvcnit n palma ei, adornd sunetul.
Bine, a optit ea. Va trebui s ncep cu chestiunile
elementare.
mi place c vrei s nvei cum s m atingi.
mi place s te ating, murmur ea pe gura mea. mi place
c mi ari.
117

Ne micm mai iute acum; i-am artat ct de tare s strng,


spunndu-i c era n regul s in bine i c aveam nevoie s
fie mai rapid i mai puternic dect s-ar fi ateptat ea.
Strnge, i-am optit. mi place mai tare.
Nu doare?
Nu, m omoar naibii.
Stai s ncerc.
Mi-a mpins la o parte braul cu mna liber.
Odat eliberat, am putut s-i cuprind n palme snii i s m
aplec s-i sug un sfrc, suflnd puin peste vrful lui.
Ea a gemut, ncetinind ritmul o clip, dup care l-a accelerat
din nou.
Pot s fac asta pn termini? ntreb ea.
Am rs pe nfundate n pielea ei. Practic vibram, strduindum s nu-mi dau drumul de fiecare dat cnd mna ei aluneca
peste mdularul meu.
Contam oarecum pe asta.
Am supt-o de gt, nchiznd ochii i ntrebndu-m dac mar lsa s-i fac un semn, pe care s i-l pot vedea mine. Pe care
toat lumea s i-l poat vedea. n jurul meu, camera ncepuse s
se nvrt. Realitatea ei pur i simplu m fcea s m clatin.
Mirosul i gustul pielii sale netede, elastice, sunetele de plcere
pe care le scotea doar fiindc m atingea pe mine. Era dornic i
apetisant, receptiv i curioas, iar eu nu-mi aminteam cnd
fusesem ultima oar att de excitat.
Familiara tensiune se adunase adnc n pntecele meu i am
nceput s m mping nainte n strnsoarea ei.
Hanna. Oh, la dracu, un pic mai repede, bine?
Cuvintele preau mult mai intime aa, rostite n pielea ei, cu
rsuflarea ntretiat.
118

Ea a ovit doar o secund nainte s trag mai tare i mai


rapid, iar eu am fost aproape s-mi dau drumul mult prea
curnd , dar nu-mi psa nicidecum. Degetele ei lungi i
subiri erau strnse bine n jurul meu i m-a lsat s-i sug buza
de jos, maxilarul, gtul. tiam c ar fi avut acelai gust bun
peste tot.
Voiam s-i art ct de bine este cnd i-o trage cineva.
Cu acest gnd, de a m prbui peste ea i n ea, s-o fac s-i
dea drumul n acelai timp, m-am aplecat, am rugat-o s m
mute, s-mi mute gtul, umrul... orice. Nu mi-a psat cum
suna asta; tiam c n-avea s se mpotriveasc sau s dea napoi
de la ceea ce recunoscusem c-mi plcea.
Fr s ezite, a deschis gura pe gtul meu i i-a apsat dinii
n mine. Mintea mi s-a nceoat, totul a fulgerat fierbinte i
slbatic; pentru o clip, m-am simit ca i cnd toate sinapsele
din corpul meu ieiser din funciune, se stinseser. Mna ei
aluneca mai repede peste mine, orgasmul mi nvlea pe ira
spinrii n jos i am ejaculat, cu un geamt stins, cldura mea
nind n mna ei i pe tot abdomenul ei gol.
S-a oprit exact atunci cnd aveam nevoie ca ea s fac asta,
dar nu mi-a dat drumul. i puteam simi ochii aintii asupra
locului n care m inea i am tresrit puternic, cnd ea i-a
micat din nou mna.
Nu mai continua, am icnit eu, gtuit.
Scuze.
i-a plimbat degetul mare al minii libere peste locul n care
ejaculasem n palma ei i l-a ters de old, cu ochii mari i
fascinai. Respira att de greu, nct pieptul i zvcnea.
Sfinte Sisoie, am rsuflat eu.
A fost...?
119

Camera prea s se umple de ntrebarea ei neterminat i de


sunetul respiraiei mele gfite. M-am simit un pic ameit i-mi
venea s-o trag cu mine pe podea i s m pierd de tot.
A fost de-a dreptul ireal, Hanna.
i-a ridicat ochii spre mine, aproape triumftoare la aceast
descoperire.
Am avut dreptate scoi cele mai mito sunete cnd
ejaculezi.
Cuvntul czu ntr-un abis, iar eu devenisem moale n mna
ei, dorindu-mi s aflu dac i ea se excitase cnd mi fcuse asta.
M-am aplecat i am ntrebat-o.
E rndul meu, acum? cu gura aproape lipit de pielea
catifelat a gtului ei.
Cu respiraia tremurtoare, ea opti:
Da, te rog.
Vrei cu minile? am ntrebat-o. Sau vrei altceva?
Ea rse scurt, nervos.
Nu sunt chiar pregtit pentru mai mult, dar... nu cred c
minile or s aib efect asupra mea.
M-am lsat pe spate s-i arunc o privire ct mai sceptic,
descheindu-i nasturele jeanilor i provocnd-o s m opreasc.
N-a fcut-o.
Vreau s spun c nu tiu dac pot s ating orgasmul cu
degetele nuntru, clarific ea.
Pi, bineneles c nu poi s atingi orgasmul numai cu
degetele nuntru. Clitorisul tu nu e nuntru.
Mi-am strecurat mna pe sub chiloii ei i am ncremenit
simind pielea moale, goal.
Hanna? Nu tiam c eti dintre cele care se epileaz total.
S-a foit puin, stingherit.
120

Chloe a vorbit despre asta. Am fost curioas...


Mi-am strecurat un deget ntre labiile ei s fiu al naibii,
era umed toat.
Dumnezeule, am gemut.
mi place, recunoscu ea, cu gura apsat de gtul meu.
mi place ce simt.
Glumeti? Eti att de moale; vreau s-i ling n sus i-n
jos fiecare prticic.
Will...
A avea gura pe tine n dou secunde, dac nu am fi n
dormitorul unui tip oarecare.
Ea s-a nfiorat sub atingerea mea, lsnd s-i scape un
geamt stins.
Nici nu pot s-i spun de cte ori mi-am imaginat asta.
Ei, la dracu. Am simit c mi se scoal din nou.
Te-ai topi ca zahrul pe limba mea. Ce zici?
Rse puin, inndu-m de umeri.
Cred c m topesc acum.
i eu cred la fel. O s te topeti n toat mna mea i o s
te ling dup aceea. Eti zgomotoas, Prunioar? Cnd i dai
drumul, i pierzi controlul?
Un mic sunet necat i scp, nainte de a opti:
De una singur, nu sunt zgomotoas.
La naiba. Asta voiam s aud. Puteam construi fantezii ani
de-a rndul numai gndindu-m la Hanna, cu picioarele
desfcute pe canapeaua ei sau n timp ce sttea n mijlocul
patului, masturbndu-se.
De una singur ce anume faci? Doar clitorisul?
Da.
Cu o jucrie sau... ?
121

Uneori.
Pariez c te pot face s-i dai drumul aa, am spus eu i
mi-am strecurat dou degete cu grij nuntru, simind-o cum
mi le strnge.
Mi-am frecat nasul de al ei.
Spune-mi. i place cu degetele mele aici? Futndu-te?
Will... eti aa de obscen.
Am rs, trecndu-mi gura peste maxilarul ei.
Cred c-i plac lucrurile obscene.
Mi-ar plcea gura ta obscen ntre picioarele mele, a zis
ea ncetior.
Am gemut, micndu-mi mna mai repede i mai adnc n
ea.
Tu te gndeti la asta? m ntreb. C m srui acolo?
Da, am recunoscut. M gndesc la asta i m ntreb dac
m-a opri vreodat s respir.
Att de ud. Ea se zvrcolea, scond acele mici sunete
disperate pe care mi venea s le mnnc. Mi-am scos degetele,
ignorndu-i mritul suprat, i cu ele am trasat o dr ud
pn la brbia ei i peste buzele ei, pe care le-am acoperit
aproape imediat cu gura mea.
La naiba.
Avea gust de femeie adevrat, delicat i mbttor, iar
limba ei era dulce i lipicioas. Avea gust de prun, coapt,
moale i mic n gura mea i m-am simit ca un rege cnd m-a
implorat s-o mai ating, mai mult, din nou, te rog, Will, am fost
aproape.
I-am tras pantalonii i chiloii pn jos, ateptnd-o s ias
din ei. Era complet goal i braele mele tremurau de dorina de
a m strecura nuntru, n cldura ei perfect.
122

M-a luat de ncheietur i mi-a mpins mna napoi, ntre


picioare.
Fat lacom.
A fcut ochii mari, stnjenit.
Eu doar...
Sst.
Am fcut-o s tac, lipindu-mi gura de a ei, sugndu-i buza
i lingndu-i limba dulce. Trgndu-m napoi, i-am optit:
mi place. Vreau s te fac s explodezi.
O s explodez.
A zvcnit n mna mea cnd am atins-o din nou ntre
picioare.
Nu m-am mai simit niciodat aa.
Att de ud.
Gura i s-a deschis ntr-o exclamaie nestpnit cnd mi-am
strecurat degetele napoi, n ea. S-a uitat la buzele mele, la ochii
mei, la fiecare reacie de pe chipul meu. mi plcea c era att
de curioas, nct nici nu-i putea feri ochii.
F-mi o favoare, i-am cerut.
A dat din cap.
Cnd eti aproape, spune-mi. O s tiu, dar rostete
cuvintele.
Bine, a gfit ea. O s spun, o s spun, dar... te rog.
M rogi ce, Prunioar?
S-a unduit uor peste mine.
Te rog, nu te opri.
Mi-am mpins degetele mai adnc, mai repede, apsndu-i
clitorisul cu degetul mare i excitndu-l n cercuri mici, strnse.
Da. Sfinte Sisoie, era att de aproape.

123

Aveam din nou erecie, frecndu-mi-o de oldul ei gol, unde


deja ejaculasem cu numai cteva minute n urm, i eram iari
aproape de orgasm.
Apuc-m de scul, Ok? Doar ine-o. Eti att de ud i
sunetele tale... s fiu al naibii, eu...
i atunci am simit-o cum mi-o ine strns, iar eu nu m-am
gndit dect la ce neted era n jurul degetelor mele i ce pline
i dulci i erau buzele i limba.
ncepu s se nmoaie, corpul ei destinzndu-se complet.
Exclama stins acelai lucru, la nesfrit Oh, Doamne ,
acelai lucru pe care-l gndeam i eu.
Spune-o.
O s...
Sughi, ntrindu-i strnsoarea pe mdularul meu.
La dracu, spune-o.
Will. Doamne.
Coapsele ncepur s-i tremure i i-am nconjurat mijlocul
cu braul liber, susinnd-o s nu cad.
mi dau drumul.
i cu o smucitur puternic a oldurilor ntr-adevr i-a dat
drumul, tremurat i ud. Orgasmul ei a iroit de-a lungul
degetelor mele, iar ea a strigat, nfigndu-i unghiile n umerii
mei. Era exact ceea ce aveam nevoie cum naiba de a tiut? Cu
un geamt surd, mi-am simit al doilea orgasm npustindu-se
nainte, fierbinte i lichid n mna ei.
La dracu. Picioarele mi tremurau i m-am lsat peste ea,
intuind-o de perete.
Fuseserm zgomotoi. Prea zgomotoi? Eram destul de
departe, desprii de inima petrecerii de mai multe camere, i

124

totui n-aveam idee ce fcuser cei de afar n timp ce lumea


mea se topise n braele Hannei.
i simeam respiraia cald i dulce pe gtul meu i, cu grij,
mi-am scos degetele, frecndu-le de sexul ei, desftndu-m cu
pielea ei cald, sensibil.
Bine? am murmurat la urechea ei.
Da, a optit ea, ncolcindu-i braele pe dup umerii mei
i apsndu-i faa n scobitura gtului meu. Doamne, att de
bine!
Mi-am lsat mna unde era, cu mintea nvrtindu-se, n
timp ce o mngiam ncet de-a lungul pliurilor moi. Era foarte
probabil cea mai bun prim partid pe care o avusesem
vreodat cu o fat.
i folosiserm doar minile.
Poate c-ar trebui s ne ntoarcem la petrecere, zise ea, cu
vocea nbuit de pielea mea.
Fr chef, mi-am retras mna i imediat m-am crispat tot,
cnd ea a aprins lumina de la ntreruptorul din spatele ei. n
timp ce-mi trgeam pantalonii pe mine, m-am uitat la ea,
complet goal n camera puternic luminat.
Ei bine, s fiu al naibii. Era zvelt, cu muchi tonifiai, cu
sni mari i plini i olduri uor rotunjite. Faa i era nc
mbujorat de la orgasm i m-am delectat cu vederea roeii
care i s-a rspndit de la gt n sus, n timp ce-i studiam
abdomenul nc umed.
Te holbezi, a zis ea, aplecndu-se s ia o cutie de
erveele de pe msu.
S-a uitat n jos, curndu-se i apoi a aruncat erveelul
ntr-un co de gunoi.

125

Mi-am ncheiat cureaua i apoi m-am aezat pe marginea


patului, urmrind-o cum se mbrca. Era incredibil de sexy i
habar n-avea.
Camera mirosea a sex i tiam c ea-mi putea simi atenia
ndreptat asupra ei, dar nu s-a grbit. De fapt, prea perfect
mulumit s m lase s-o privesc din toate unghiurile, s-i vd
fiecare rotunjime, n timp ce-i trgea chiloii, apoi jeanii, i
punea sutienul i i nchidea ncet nasturii bluzei.
Uitndu-se, n sfrit, la mine, i-a lins buzele i inima mi sa oprit cnd mi-am dat seama c-i simise gustul pe degetele
mele. M-am ntrebat dac eu aveam s-mi amintesc gustul ei
pn la sfritul vieii.
i acum? am ntrebat, ridicndu-m.
Acum mi lu braul, plimbndu-i degetele pe dublul
helix tatuat de la cot pn la ncheietur ne ntoarcem
dincolo i mai bem ceva.
M-am linitit puin, auzind cum i recapt sigurana din
voce. Nu mai era excitat, nu mai era ovielnic i plin de
speran. Se ntorsese la efervescena ei dintotdeauna, aceeai
Hanna pe care o vedea toat lumea. Nu mai era a mea.
N-am nimic mpotriv.
S-a uitat la faa mea cteva clipe lungi, la ochii i obrajii mei,
la brbie i la buze.
Mulumesc c nu te pori ciudat.
Glumeti?
M-am aplecat i am srutat-o pe obraz.
De ce m-a purta ciudat?
Tocmai ne-am atins unul altuia prile intime, a optit ea.
Am rs, aranjndu-i gulerul bluzei.
Asta am observat.
126

Cred c am putea fr probleme s facem treaba prietenicu-beneficii. Pare att de uor, att de relaxat. O s ne
ntoarcem pur i simplu acolo, zise ea cu un zmbet larg.
Fcndu-mi cu ochiul, adug:
i vom fi singurii care tim c tu tocmai i-ai dat drumul
pe burta mea i eu tocmai mi-am dat drumul pe mna ta.
A descuiat ua, a deschis-o i a lsat s ptrund hrmlaia
petrecerii. Exclus s ne fi auzit careva. Puteam s ne prefacem
c nici nu s-a ntmplat.
***
Mai fcusem asta nainte de zeci de ori. M cuplam cu o
femeie, apoi m ntorceam la chinurile unei petreceri,
integrndu-m n ncpere i pierzndu-m ntr-o alt form de
distracie. Dar acum, n pofida oamenilor cu adevrat simpatici,
nu puteam pierde nicio clip urma Hannei, unde era i ce fcea.
n camera de zi, vorbind cu asiaticul nalt, despre care mi-am
amintit c-l chema Dylan. ndreptndu-se spre captul holului,
fcndu-mi cu mna, nainte de a intra la toalet. Umplndu-i
paharul de plastic cu ap, n buctrie. Uitndu-se la mine, din
captul cellalt al camerei.
Dylan s-a intersectat cu Hanna din nou, zmbindu-i i
aplecndu-se s-i spun ceva. Avea un zmbet larg, haine care
sugerau c ieea n lume destul de des ct s fie mbrcat dup
ultimul rcnet n ceea ce privea criteriile de elegan ale
doctoranzilor i prea sincer atras de ea. Am privit cum
zmbetul ei a devenit mai deschis i apoi puin nesigur. L-a
mbriat i l-am vzut ducndu-se n buctrie. Habar naveam ce se ntmplase; mi plcea s vd c ea se distreaz.
Dar pofta de altceva a nceput s mi se rspndeasc n tot
127

corpul i, dup dou ore de petrecere, mi-am dat seama c


voiam s-o iau cu mine acas, unde puteam s ne simim unul pe
cellalt n toat puterea cuvntului, pentru tot restul nopii.
Mi-am scos telefonul din buzunar, tastnd un mesaj pentru
ea.


Mi-am dus degetul spre butonul de Trimite, dar am
observat n csua de mesaje, c i ea mi scria ceva. M-am oprit,
ateptnd.
, a zis ea.
M-am uitat lung la telefon, nainte de a-mi ridica ochii,
ntlnindu-i privirea nelinitit din partea cealalt a camerei.
tergnd ce i scrisesem, am tastat, n schimb:
Ea s-a uitat n jos cnd telefonul i-a bzit n mn i a
rspuns:

Cuta ndrumri, poate chiar mi cerea permisiunea. n


urm cu o lun, fceam sex regulat cu dou sau trei femei
diferite n fiecare sptmn. Acum, nu tiam ce aveam n cap
n privina Hannei; gndurile mele erau prea amestecate i prea
complexe pentru a o ajuta s le traduc pe ale ei, n clipa asta.
Telefonul a bzit din nou i am privit pe ecran.

De asta are nevoie, mi-am spus eu. Prieteni, ntlniri, o via


n afara colii. Nu poi fi tu singurul.
De data asta, eu cutam ceea ce era complicat, iar ea ncerca
ceea ce era simplu.
, i-am rspuns.

128

APTE
Dac m ntrebasem vreodat cum fcea o pisic n clduri,
acum tiam. Zgomotele miorliturile, scncelile, urletele
ncepuser n urm cu vreo or i deveniser din ce n ce mai
frenetice, pn cnd animalul frustrat sexual practic ajunsese s
ipe sub fereastra dormitorului meu.
tiam exact ce simea. Mulumesc, Via, c mi-ai dat
metafora vie, nsufleit, pentru modul n care m simt.
Cu un geamt, m-am ntors pe burt, pipind orbete dup
o pern pe care s mi-o pun pe cap, s estompez glgia. Sau s-o
folosesc ca s m sufoc pe mine nsmi. Nu m hotrsem nc.
Venisem acas dup ntlnirea cu Dylan de trei ore i nu
reuisem s dorm niciun minut.
Am fost dat peste cap, m sucisem i m nvrtisem de
cnd m bgasem n pat, holbndu-m n tavan de parc
secretul tuturor problemelor mele ar fi stat ascuns n zugrveala
marmorat de deasupra capului. De ce mi se prea totul att de
complicat? Nu era asta ce voisem? ntlniri romantice? O via
social? S am un orgasm n compania altei persoane?
i atunci care era problema?
Modul n care Dylan picase n cursa vibraiei mele doarprieten era problema. Faptul c merseserm la unul dintre
restaurantele mele preferate, iar eu fusesem absent complet,
gndindu-m la Will cnd ar fi trebuit s-i acord atenie lui
Dylan, era o problem chiar i mai mare. Nu m gndisem la
zmbetul lui Dylan cnd venise s m ia de acas, la modul n
care mi inuse ua i la adoraia cu care se uitase la mine tot
timpul cinei. n loc de asta, eu aveam n mine doar zmbetul
superior al lui Will, expresia cu care m privea mngindu-i
129

scula, obrajii lui aprini, atunci cnd mi spusese exact ce s fac,


sunetul scos cnd ejaculase.
Enervat, m-am trntit pe spate i am aruncat pturile de pe
mine. Era martie, ninsese uor toat ziua, iar eu ndueam. Era
ora dou dimineaa i eu eram perfect treaz i frustrat. Foarte,
foarte frustrat.
Dar cele mai multe bti de cap mi le ddea felul n care
Will fusese att de drgu la petrecere, att de tandru i de
grijuliu, i faptul c eu tiusem fr urm de ndoial ct de uor
aveau s se transforme toate acestea n sex. Fusese ncurajator,
spunnd tot ce aveam eu nevoie s aud, dar fr s foreze, fr
s cear mai mult dect eram eu gata s-i dau. i s fiu a naibii,
era excitant... cu minile alea. Gura aia. Modul n care mi sugea
pielea, srutndu-m de parc ani de-a rndul i-ar fi nbuit
nevoia asta i, n sfrit, i-o putea ndeplini. Am dorit s mi-o
trag, probabil mai mult dect mi dorisem orice altceva
vreodat, i a fost consecina cea mai fireasc: eram amndoi
acolo, era ntuneric, el era excitat, iar eu eram gata s explodez.
Fusese i un pat... dar nu mi se pruse potrivit. Nu m simisem
pregtit.
El nu insistase. De fapt, nu fusese att de ciudat pe ct m
ateptasem. M ncurajase n privina lui Dylan. Pe drumul spre
acas, mi spusese c aveam nevoie s ies n ora, s m distrez.
mi zisese c el nu pleca nicieri, iar ceea ce fcuserm a fost
perfect. M-a ndemnat s explorez i s fiu fericit. Doamne, cu
asta m fcuse s-l doresc i mai mult.
Hotrnd c era o btlie pierdut i c nu aveam s mai
adorm, m-am ridicat din pat i m-am dus la buctrie. M-am
uitat lung n frigider, nchiznd ochii i lsnd aerul rece s-mi
mngie pielea ncins. Eram lipicioas ntre picioare i, cu
130

toate c trecuser ase zile de cnd Will m atinsese acolo, m


durea. L-am vzut de atunci n fiecare zi, la alergarea matinal,
i am luat micul dejun n trei rnduri. Fusese uor; cu Will, era
ntotdeauna uor. Dar de fiecare dat cnd era n preajma mea,
voiam s-l ntreb dac m-ar mai putea atinge din nou, dac l
mai puteam atinge eu pe el. nc mai simeam ecoul fiecrei
mngieri a degetelor lui, ns nu aveam ncredere n memoria
mea. Nu era cu putin s fi fost att de bine.
M-am dus n camera de zi i m-am uitat pe fereastr. Cerul
era ntunecat, dar cenuiu-argintiu, acoperiurile sclipeau
ngheate. Am numrat stlpii de iluminat i am calculat ci
erau ntre blocul lui i al meu. M-am ntrebat dac ar fi fost vreo
ans s fie i el treaz, simind mcar o fraciune din ce simeam
eu acum.
Degetele mele au atins pulsul de pe gt i am nchis ochii,
simind btile puternice de sub piele. Mi-am poruncit s m
duc napoi la culcare. Poate c acum era ocazia de a gusta
coniacul pe care tata l avea ntotdeauna n living. Mi-am spus
c ar fi fost o idee proast s-l fi sunat pe Will i c n niciun caz
n-ar fi putut iei ceva bun din asta. Eram deteapt i raional
i gndeam totul n amnunt.
M sturasem s gndesc!
Ignorndu-mi avertismentul din minte, m-am mbrcat, am
ieit i am nceput s m plimb. Zpada trzie fusese clcat n
picioare peste zi i se transformase ntr-o ghea groas pe
trotuar. Ghetele mele scrneau la fiecare pas i, cu ct m
apropiam de apartamentul lui Will, cu att haosul din gndurile
mele se transforma ntr-un murmur uniform de fundal.
Cnd mi-am ridicat privirile, eram chiar n faa blocului su.
Minile mi tremurau, dar am scos telefonul i i-am gsit
131

fotografia, scriindu-i singurul mesaj care mi-a trecut prin minte.

Era ct pe-aci s scap telefonul din mn cnd rspunsul a


venit la doar cteva secunde:


am ntrebat i, sincer, oare chiar voiam s
spun da? Sau voiam s m trimit acas? n momentul acesta,
habar naveam.

Am ovit.

Abia am avut timp s m gndesc la ce fcusem, ntorcndum s m uit n direcia din care venisem, cnd ua de la intrare
s-a deschis brusc i Will a ieit.
Mam, Doamne, ce ger e! a strigat el i apoi s-a uitat n
spatele meu, la strada pustie. Pe toi sfinii, Hanna, mcar ai
venit cu un taxi pn aici?
Fcndu-m mic, am recunoscut:
Am venit pe jos.
La trei dimineaa? i-ai pierdut naibii minile?
tiu, tiu. Doar c...
A cltinat din cap i m-a tras nuntru.
Treci ncoace. Eti icnit, tii? mi vine s te gtui, n
clipa asta. Nu se merge pe jos prin Manhattan, singur, la trei
dimineaa, Hanna.
Stomacul mi s-a strns i m-a cuprins un val de cldur cnd
mi-a spus numele i am tiut c a rmne afar, n frig, toat
noaptea, dac asta ar fi condiia s mi-l mai spun o dat. ns
el mi-a aruncat o privire de avertisment, iar eu am dat din cap,
n timp ce m conducea spre lift. Uile s-au nchis i s-a uitat la
mine, din captul cellalt al cabinei.
132

Deci abia acum ai ajuns acas de la ntlnirea ta? ntreb


el, artnd mult prea rvit de somn i sexy pentru starea mea
mental din momentul acela. Ultima oar cnd mi-ai trimis
mesaj, te urcai ntr-un taxi ca s te ntlneti cu Dylan, la
restaurant.
Am cltinat din cap i mi-am plecat ochii spre mochet,
ncercnd s neleg ce naiba gndisem cnd m hotrsem s
vin aici. Nu gndisem, asta era problema.
M-am ntors pe la nou.
Nou? ntreb el, complet neimpresionat.
Da, l-am nfruntat eu.
i?
Tonul lui era egal, faa impasibil, dar viteza ntrebrilor mi
spunea c era preocupat de ceva.
M-am fit, de pe un picior pe altul, netiind exact ce s
spun. ntlnirea nu fusese un dezastru. Daylan era drgu i
interesant, dar eu fusesem total pe alt lume.
Am fost scutit de a rspunde, cci am ajuns la etajul lui
Will. L-am urmat ieind din lift i pe culoarul lung, uitndu-m
cum spatele i umerii i se micau la fiecare pas. Purta pantaloni
de pijama i contururile ctorva dintre tatuajele lui mai nchise
se vedeau prin materialul subire al tricoului alb. A fost nevoie
s-mi nbu pofta de a ntinde mna i a-mi plimba degetele
peste liniile acelea, scondu-i tricoul ca s le vd pe toate.
Erau, evident, mai multe dect avusese cu ani n urm, dar ce
erau? Ce poveti se ascundeau n spatele desenelor de pe pielea
lui?
Ai de gnd s-mi povesteti? ntreb el.
Se oprise n faa uii lui i mi-am ridicat ochii.
Ce? am ntrebat nedumerit.
133

ntlnirea, Hanna.
Oh, am murmurat, ncercnd s m dezmeticesc i s fac
puin ordine n vlmagul din mintea mea. A fost o cin i
bla-bla-bla, am luat taxiul la ntoarcere. Eti sigur c nu te-am
trezit?
A oftat prelung i adnc, fcndu-mi semn s intru.
Din pcate, nu.
Mi-a aruncat o ptur din spatele canapelei.
N-am reuit nc s adorm.
A fi vrut s fiu atent la el, dar dintr-odat eram
nconjurat de att de multe piese din viaa lui Will. Blocul su
era una dintre cele mai noi cldiri din zon i apartamentul era
modern, dar simplu mobilat. A apsat pe ntreruptorul unui
mic emineu de pe un perete, iar flcrile au venit la via cu un
vjit uor, scldnd pereii de culoarea mierii n lumina lor
plpitoare.
nclzete-te pn-i aduc ceva de but, zise el, fcndumi semn spre covoraul din faa emineului. i s-mi povesteti
mai multe despre ntlnirea asta care s-a ncheiat la nou.
Buctria se vedea din living i l-am urmrit cum deschidea
i nchidea dulapurile, umplnd un ibric ce prea foarte vechi i
aezndu-l pe plit. Locuina lui era mai mic dect mi
imaginasem, cu parchet de lemn i rafturi de cri ticsite cu
romane ferfeniite, tomuri groase de genetic i un perete ntreg
dedicat unei colecii de-a dreptul impresionante de albume de
benzi desenate. Dou canapele de piele dominau livingul i
picturi simple, nrmate, acopereau pereii. Pe podea, ntr-un
co, erau reviste, un teanc de scrisori sttea pe polia cminului,
un bol plin cu capace de sticl se odihnea pe un raft.

134

Am ncercat s m concentrez la ceea ce m ntrebase, dar


fiecare obiect din apartamentul lui era o fascinant pies de
puzzle din povestea lui Will.
N-am prea multe de povestit, am zis eu distrat.
Hanna.
Am gemut, scondu-mi jacheta i aeznd-o pe sptarul
unui scaun.
Nu mi-a stat mintea la joc, nelegi? am zis eu i m-am
oprit, vznd expresia de pe faa lui.
Ochii i erau larg deschii, gura cscat i privirea i cobora
ncet pe corpul meu.
Ce?
Ce...?
Tui.
Ai venit pn aici n astea?
M-am uitat n jos i, dac-i posibil, am devenit i mai
ruinat dect nainte. M dusesem la culcare n pantaloni
scuri i maiou, iar cnd mi venise ideea s ies, nu m
ngrijisem dect s-mi trag o pereche de pantaloni de pijama,
ghetele mblnite i uriaa jachet veche a lui Jensen. Maioul nu
lsa nimic imaginaiei, iar sfrcurile mele erau ntrite, perfect
vizibile prin materialul subire.
Oh. Ups!
Mi-am ncruciat braele peste piept, ncercnd s ascund
faptul c afar era evident foarte, foarte frig.
Probabil ar fi trebuit s fiu mai atent, dar... am vrut s te
vd. E ciudat? E ciudat, nu-i aa? Probabil ncalc vreo
dousprezece reguli de-ale tale n clipa asta.
El s-a dezmeticit.

135

Eu, ... cred c exist o clauz prin care se poate face o


excepie pentru oricine ncalc regula cnd poart o costumaie
ca asta, zise el, izbutind s-i smulg privirea de la pieptul meu
ndeajuns ct s termine ce fcea n buctrie.
mi ddea un neobinuit sentiment de putere faptul c eram
capabil s-l tulbur i am ncercat s nu art prea ngmfat
cnd el a ieit din buctrie, aducnd dou cni aburinde.
Deci, de ce a fost ntlnirea asta att de neinteresant? a
n trebat el.
M-am aezat pe podea, n faa focului, ntinzndu-mi
picioarele.
Aveam alte lucruri n minte.
Cum ar fi?
Cum ar fiiii...
Am lungit cuvntul, ct s m hotrsc dac ntr-adevr
voiam s spun. Voiam.
Cum ar fi petrecerea.
Pentru un lung moment, o tcere grea s-a ntins ntre noi.
neleg.
Da.
Pi, n caz c n-ai observat, zise el, uitndu-se la mine,
nici eu nu dormeam dus aici.
Am dat din cap i mi-am ntors ochii la foc, netiind cum s
continui.
ntotdeauna am fost n stare s-mi controlez mintea, tii?
Dac e timpul pentru coal, m gndesc la coal. Dac e de
munc, m gndesc la munc. Dar n ultima vreme, am zis eu,
cltinnd din cap, concentrarea mea e la pmnt.
Rse ncetior lng mine.
tiu exact cum te simi.
136

Nu pot fi atent.
Da.
Se scrpin n ceaf, uitndu-se la mine printre genele
negre.
Nu mai dorm bine.
La fel.
Sunt att de surescitat c abia pot s stau ntr-un loc,
am recunoscut.
Am auzit cum rsufl, prelung, msurat, i abia atunci miam dat seama ct de aproape ajunseserm unul de cellalt. Miam ridicat ochii i am vzut c se uita la mine.
mi cerceta faa milimetru cu milimetru.
Nu tiu... dac am mai fost vreodat aa de tulburat de
cineva, zise el.
Eram att de aproape, nct puteam s-i vd fiecare gean n
lumina focului, destul de aproape ct s-i observ cei civa
pistrui de pe nas. Fr s m gndesc, m-am aplecat, atingndumi uor buzele de ale lui. Ochii lui s-au deschis mari i l-am
simit ncremenind pentru o clip, dup care umerii i s-au
relaxat.
N-ar trebui s vreau asta, zise el. Habar n-am ce facem.
Nu ne srutam, nu n toat puterea cuvntului, doar ne
tachinam, respirnd acelai aer. i puteam simi mirosul
spunului, aroma pastei de dini. mi puteam vedea reflecia n
pupilele lui.
i-a nclinat capul i a nchis ochii, aplecndu-se doar ct s
m srute o dat, cu buzele ntredeschise.
Spune-mi s m opresc, Hanna.
Nu puteam. n loc de asta, l-am luat pe dup gt, trgndu-l
mai aproape de mine. i atunci el a fost cel care s-a mpins n
137

mine, puternic, hotrt, nct a trebuit s m ag de tricoul lui


ca s-mi in echilibrul. A deschis gura, sugndu-mi buza de jos,
limba. Fierbineala pulsa acum n pntecele meu i am simit c
m dizolv, topindu-m pn ce n-am mai fost dect o inim
btnd nebunete i membre care se mpleteau cu ale lui,
trgndu-ne pe amndoi pe podea.
Eu nu... am nceput, respirnd anevoie. Spune-mi ce ar
trebui s fac.
I-am simit erecia pe oldul meu i m-am ntrebat de ct
timp era aa, dac se gndise la asta la fel de mult ca mine. A fi
vrut s cobor mna i s-l mngi, s-l vd cum se pierde n
mine, la fel ca la petrecere, aa cum fcea n mintea mea de
fiecare dat cnd nchideam ochii.
Buzele lui se plimbar peste maxilarul meu i mai jos, pe gt.
Relaxeaz-te, o s fac eu s fie bine. Spune-mi ce vrei s
fac.
Mi-am dus mna pe sub tricoul lui i i-am simit tria
muchilor spatelui, a braelor lui, n timp ce s-a rostogolit ca s
ajung s stea deasupra mea. I-am rostit numele, urnd ct de
slab i de ciudat suna vocea mea, dar era ceva nou aici, ceva
primar i disperat, i voiam mai mult.
Mi-am imaginat deseori cum ar fi s te am deasupra mea,
am recunoscut, netiind sigur de unde veniser cuvintele
acelea.
El i-a lsat corpul peste al meu, aezndu-i bazinul ntre
picioarele mele desfcute.
Cnd stteai tolnit, cu fratele meu, n living. Cnd i
scoteai cmaa afar, ca s speli maina.

138

El gemu, mngindu-m pe pr, trasnd cu degetul mare o


linie de-a lungul feei mele i apsnd n pielea de pe maxilarul
meu.
Nu-mi vorbi de asta.
ns numai la asta m puteam gndi: cum mi aminteam de
el dup atia ani i ct de real era acum. N-ar fi fost cu putin
s numr de cte ori m ntrebasem cum ar fi artat fr haine,
ce sunete ar fi scos cnd era pe cale s ejaculeze. i acum, iat-l,
apsnd greu peste mine, ntrit ntre picioarele mele, pe sub
hainele lui. Voiam s-i cercetez fiecare tatuaj, fiecare linie a
muchilor, fiecare milimetru al obrazului dltuit.
Obinuiam s te privesc de la fereastra mea, am zis,
icnind cnd i-a schimbat poziia, astfel nct s apese cu
mdularul drept deasupra clitorisului. Doamne, cnd aveam
aisprezece ani, tu erai personajul principal n toate visele mele
erotice.
Se trase napoi doar ct s-mi ntlneasc ochii; era clar
surprins.
Am nghiit.
N-ar fi trebuit s-i povestesc asta?
Pi... ncepu el i-i umezi buzele. Nu tiu.
Arta nucit i nehotrt. Nu-mi puteam desprinde privirea
de la gura lui.
tiu c n-ar trebui s gndesc c e excitant, dar Hanna,
dac mi dau drumul n pantaloni, numai tu vei fi de vin.
Puteam eu face asta? Cuvintele lui au aprins un fitil n
pieptul meu i am vrut deodat s-i spun totul.
M masturbam, pe sub pturi, am recunoscut n oapt.
Uneori, te puteam auzi vorbind... i m prefceam... m

139

ntrebam cum ar fi dac ai fi fost acolo. Obinuiam s m aduc


la orgasm i s pretind c fusesei tu.
njur, lsndu-se iar peste mine ca s m srute, mai adnc
i mai umed, plimbndu-i dinii pe buza mea de jos.
Ce i-a fi spus?
Ct de mult i plcea s m simi i ct de tare m doreai,
am rspuns eu, printre sruturi. N-aveam prea mult imaginaie
la vremea aceea i sunt foarte sigur c vorbeai mult mai obscen
n realitate.
Rse, un sunet att de profund i de puternic, nct i-am
simit fizic apsarea pe gtul meu.
Deci, hai s ne prefacem c ai aisprezece ani i eu tocmai
m-am furiat n camera ta, zise el, micndu-i gura imediat
deasupra gurii mele, cu vocea un pic nesigur. Nu e nevoie s
ne scoatem hainele, dac nu eti pregtit.
i n-am fost sigur ce s spun, fiindc, da, mi dorisem s fiu
complet goal sub el, mi imaginasem cum ar fi fost s-l am
complet gol deasupra i n mine. Dar s fac efectiv sex cu Will,
n seara asta, mi se prea prea grbit, prea curnd. Prea
periculos.
mi ari? l-am ntrebat. Eu nu tiu cum, cu hainele pe
noi.
Am fcut o pauz i am adugat, n oapt:
Sau chiar fr ele, bnuiesc. Adic, evident.
Rse, srutndu-m pe ureche i mrind slab n timp ce m
muca uor. Modul n care minile lui se plimbau pe mine,
modul n care buzele lui alunecau pe pielea mea... mngierile
acestea preau la Will o a doua natur, ca i respiratul.
A rsuflat prelung pe gtul meu, gemnd ncetior.

140

Mic-te sub mine. Gsete-i poziia n care te simi


bine.
Am dat din cap, micndu-m sub el, cu apsarea dur a
mdularului ntre picioare.
Poi simi asta? ntreb el, presnd cu neles deasupra
clitorisului meu. Aici se simte bine?
Da.
Mi-am ridicat minile, apucndu-l de pr i trgnd tare,
auzindu-l uiernd, n timp ce se legna deasupra mea din ce n
ce mai repede.
La dracu, Hanna!
Mi-a ridicat maioul, ngrmdindu-l deasupra snilor. i
apoi s-a aplecat, mi-a apucat snii cu minile, strngndu-i i
umflndu-i, sugndu-mi un sfrc adnc n gur. Am rmas fr
aer, oldurile mi s-au ridicat de la podea mpingnd n el,
cutnd. i zgriam pielea cu unghiile i eram rspltit de
fiecare dat cu o njurtur mormit sau cu un geamt.
Asta e, zise el. Nu te opri.
Gura i urmrea minile peste tot i am nchis ochii,
simindu-i limba fierbinte pe mine. Mi-a srutat buzele, gtul.
Durerea dintre picioare s-a nteit i puteam simi ct de ud
eram, ct de goal, ct de mult mi doream gura lui lipit de
mine i degetele nluntrul meu. Mdularul lui. Ne tvleam pe
podea i simeam ceva nepndu-m n spate, dar nu-mi psa.
Tot ce voiam era s urmresc aceast senzaie.
Att de aproape, am gfit, surprins s-l descopr
uitndu-se la mine, cu buzele ntredeschise i prul czut pe
frunte.
Ochii i s-au nviorat, sclipind.
Da?
141

Am dat din cap i restul lumii s-a nceoat, n timp ce


senzaia dintre picioarele mele cretea, devenind mai fierbinte
i mai intens, mi venea s-mi zgrii pielea cu unghiile i s-l
rog s-mi scoat hainele, s mi-o trag, s m fac s-l implor.
La dracu. Nu te opri din ce faci, zise el, mpingndu-i
ritmic bazinul n mine, cu o perfect combinaie de cldur i
presiune exact unde aveam nevoie. Sunt aproape.
Oh, am zis, rsucindu-mi degetele n materialul subire al
tricoului su, simind c ncep s cad, nchiznd ochii n timp
ce orgasmul mi-a cobort pe ira spinrii i a explodat ntre
picioare.
Am strigat, rostindu-i numele i simindu-l nteindu-i
micrile deasupra mea. Degetele i s-au ncletat pe oldurile
mele mpingnd o dat, de dou ori, mormind pe gtul meu i
ejaculnd.
Am revenit treptat n corpul meu, contient de fiecare
membru n parte. M simeam ngreunat i vlguit, dintrodat att de obosit, nct abia mi mai puteam ine ochii
deschii. Will s-a prbuit lng mine, rsuflnd fierbinte pe
gtul meu, cu pielea umed de sudoare i nclzit de foc.
S-a ridicat n coate i s-a uitat la mine, cu o expresie
somnoroas i dulce, un pic timid.
Bun, m salut, cu un zmbet schiat n colul gurii.
Scuze c m-am furiat n dormitorul tu, adolescent Hanna.
Mi-am suflat bretonul de pe frunte i i-am zmbit i eu.
Eti bine-venit acolo oricnd.
Eu... , ncepu el i rse. Nu vreau s grbesc lucrurile,
dar am oarecum nevoie... s m spl.

142

Absurdul ntregii situaii pru s dea n clocot din senin i


am izbucnit n rs. Eram pe podeaua lui, cred c un pantof era
nfipt n spinarea mea i el tocmai ejaculase n pantaloni.
Hei, zise el. Nu rde. Am spus c-o s fie vina ta.
Dintr-odat mi s-a fcut foarte sete i mi-am umezit buzele.
Du-te, am spus, btndu-l pe spate.
M-a srutat blnd pe buze, de dou ori, nainte de a se ridica
i a se duce la baie. Am rmas pe loc un moment, ndueala
uscndu-se pe pielea mea i btile inimii ntorcndu-se ncet la
normal. M simeam deopotriv mai bine i mai ru. Mai bine,
pentru c eram ntr-adevr obosit, dar mai ru pentru c noul
ecou al mdularului lui Will micndu-se ntre picioarele mele
era infinit mai zpcitor dect amintirea degetelor sale.
Am sunat dup un taxi, apoi m-am dus la buctrie ca s-mi
dau cu nite ap rece pe fa i s beau ceva.
El s-a ntors n camer purtnd o alt pijama i cu un miros
proaspt de spun i past de dini.
Am chemat un taxi, l-am linitit eu, aruncndu-i o privire
de nu-i face griji.
I-a czut faa sau aa mi s-a prut , dar s-a ntmplat
att de repede, nct n-am fost sigur de ce am vzut.
Bine, a murmurat el, apropiindu-se i ntinzndu-mi
haina, ntr-adevr, acum cred c o s fiu n stare s dorm.
Aveai nevoie doar de orgasm, am zis eu rnjind.
De fapt, a zis el, cu voce joas, deja ncercasem de vreo
cteva ori n noaptea asta. Nu dduse rezultate...
Fir-ar s fie. Orice urm de somnolen pru s mi se
evapore numaidect. Aveam s-mi imaginez cum ar fi fost s-l
privesc pe Will masturbndu-se tot restul nopii. Nu eram
sigur c mai eram n stare s adorm.
143

M-a condus pn la parter, m-a srutat pe frunte la u i a


rmas uitndu-se dup mine, pn ce am ajuns la bordur, mam suit n taxi i am plecat.
Telefonul meu s-a aprins cu un mesaj de la el:

Locuiam la numai cteva strzi distan de el, aa c am


ajuns n cteva minute. M-am suit n pat, ghemuindu-m pe
perna mea, nainte de a-i rspunde:

144

OPT
Perspectiva aglomeraiei a fost ntotdeauna o realitate,
locuind lng campusul Universitii Columbia, dar, n mod
misterios, la gogoria Dunkin Donuts, cea mai apropiat de
casa mea, prea ntotdeauna s fie cel mai aglomerat n zilele de
joi. Totui, nici n timpul unui exerciiu de stretching lent
probabil c nu l-a fi recunoscut pe Dylan la coad, chiar n faa
mea.
Aadar, am tresrit cnd s-a ntors i a fcut ochii mari,
recunoscndu-m i salutndu-m cu un prietenesc:
Salut! Will, nu-i aa?
Am clipit, simindu-m prins pe picior greit. Tocmai visam
cu ochii deschii despre cum o s duc lucrurile cu Hanna ntr-o
alt direcie dect aceea de cu dou nopi n urm, cnd ea
venise la apartamentul meu n toiul nopii i sfrise sub mine,
amndoi ajungnd la orgasm cu hainele pe noi. Amintirea
acelei nopi era preferata actual, una pe care o derulam n
minte n fiecare moment de linite, de vreme ce, nchipuindumi lucrurile diferit, mi nclzea sngele. Trecuser ani de cnd
nu mai clrisem pe uscat o fat, dar, s m ia naiba, uitasem
ct de excitant i de interzis prea.
ns vederea putiului din faa mea tipul cu care Hanna
se ntlnea a fost ca o gleat cu ghea rsturnat n cap.
Dylan arta ca orice alt student de la Columbia: mbrcat
fr fasoane, pn la grania dintre aproape n pijamale i
vagabond.
Da, am zis, dnd mna cu el. Bun, Dylan. M bucur s te
revd.

145

Am naintat i atunci stinghereala m-a invadat, ncet. Nu-mi


ddusem seama la petrecere ct de tnr arta: mai avea nc
vibraia aceea mut, care-l fcea s sar n loc, prnd constant
entuziasmat de ceva. Ddea mult din cap, uitndu-se la mine de
parc a fi fost cineva care trebuia tratat ca un superior.
Privind n jos, mi-am dat seama ct de formal artam n
costumul meu. De cnd eram eu tipul la costum? De cnd nu
mai aveam rbdare pentru doctoranzii prostui, de douzeci i
ceva de ani? Probabil din aceeai zi n care Hanna mi-o luase n
mn, n camera lturalnic, la o petrecere de doctoranzi, i
fusese cea mai bun repriz de sex pe care-o avusesem
vreodat, mi-am reamintit eu.
Te-ai simit bine la Denny?
M-am uitat la el lung, ncercnd s-mi amintesc cnd
fusesem ultima oar la Denny.
Eu...
La petrecere, nu la restaurant, m lmuri el, rznd.
Apartamentul era al unui tip pe nume Denny.
Ah, da. Petrecerea.
Mintea imediat mi-a zburat la imaginea chipului Hannei,
cnd mi strecurasem degetele sub chiloii ei, pe pielea ei
gola. mi puteam aminti cu perfect claritate expresia ei de
dinainte de orgasm, de parc i fcusem ceva magic. Aa arta
cnd descoperea o senzaie pentru prima oar.
Da, petrecerea a fost grozav.
Se juc puin cu telefonul, uitndu-se la mine, i pru s se
pregteasc de ceva.
tii, zise el, aplecndu-se puin spre mine, asta e prima
oar cnd dau peste cineva care se ntlnete cu aceeai fat cu
care m ntlnesc eu. Nu-i ciudat?
146

Mi-am nbuit hohotul de rs. Ei bine, cu siguran avea n


comun cu Hanna fora brut a sinceritii.
Ce te face s crezi c m ntlnesc cu ea?
Dylan imediat pru paralizat de ruine.
Am presupus doar... pentru c aa prea la petrecere...
Zmbindu-i viclean, l-am mustrat:
i cu toate acestea i-ai cerut s ias cu tine?
Rse de parc nici lui nu-i venea s cread tupeul de care
dduse dovad.
Eram att de beat! Bnuiesc c am aruncat plasa la
ntmplare.
Mi-a venit s-i sparg faa. i mi-am dat seama c eram cel
mai mare ipocrit din lume. Nu aveam absolut niciun drept s
m simt indignat de ceva din toate astea.
E n regul, am zis, calmndu-m.
Nu mai fusesem niciodat de partea asta a conversaiei i,
pentru o clip, m-am ntrebat dac amantele mele dduser una
peste alta n locuri ca acesta. Ce stnjenitor! Am ncercat s-mi
nchipui ce ar fi fcut Kitty sau Lara numai zmbete i voie
bun i Natalia sau Kristy care abia de zmbeau chiar i
atunci cnd erau n cea mai bun dispoziie dac ar fi fost
puse ntr-o situaie de genul sta.
Ridicnd din umeri, i-am spus:
Hanna i cu mine ne cunoatem de mult. Asta-i tot.
Rse, dnd din cap de parc acesta ar fi fost rspunsul la
toate ntrebrile lui nc neformulate.
Ea mi-a zis c doar iese la ntlniri. neleg asta. E o fat
foarte plcut, mi doream de secole s o invit n ora, aa c o
s m mulumesc cu ce capt, tii?

147

M-am uitat fix la casieri, implornd-o n gnd s rezolve


clienii un pic mai repede. Din pcate, tiam exact ce voia s
spun el.
Da.
Ddu din nou din cap i am fost tentat s-i spun regula
tcerii: uneori, o tcere incomod este, de fapt, cu mult mai puin
jenant dect o conversaie forat.
Dylan a fcut un pas n fa ca s-i comande cafeaua i am
putut s gsesc, n siguran, altceva de fcut, mulumit
smartphone-ului. Nu l-am mai privit n ochi dup aceea, cci a
pltit i s-a ndeprtat, dar m-am simit de parc a fi avut
plumb n burt.
Ce mama dracului fceam?
Cu ct m apropiam de biroul meu cu att m simeam din
ce n ce mai neplcut. n ultimii zece ani, trasasem limitele cu
partenerele mele de sex dinainte ca sexul s se ntmple.
Uneori, conversaia explicativ se purta cnd prseam
mpreun vreun eveniment, alteori aprea de la sine, cnd ele
ntrebau dac aveam o iubit i puteam s rspund simplu: M
ntlnesc cu femei, dar nu exclusiv cu o persoan, n momentul
de fa. n cteva cazuri, cnd sexul se transformase n ceva
mai mult, ntotdeauna mi precizasem clar poziia, aflam
punctul lor de vedere i discutam deschis despre ce voiam
amndoi.
Nu mi ddusem seama ct de nepregtit fusesem pentru
apariia lui Dylan n lumea mea i, mai important, n aceea a
Hannei. Pentru prima oar presupusesem c, dac m trsese
dup ea n dormitorul acela, ea voia s exploreze sexul cu
mine... i numai cu mine.
Karma era clar o ticloas nenorocit.
148

***
n dimineaa aceea, m-am cufundat n munc, trecnd n
vitez prin trei proiecte i un teanc de documente idioate pe
care le tot amnasem sptmna trecut. Am continuat cu
telefoanele, am aranjat o cltorie de afaceri n Bay Area, ca s
verific cteva noi tehnologii. Abia de m-am oprit s respir.
ns, cnd dup-amiaza a nceput s se scurg spre final,
cum nu mncasem nimic de ore n ir, iar efectul stimulator al
cofeinei se domolise de mult, Hanna i-a fcut loc din nou n
gndurile mele.
Ua biroului se deschise i intr Max, trntindu-mi un
sandvici enorm pe mas, nainte de a se prbui n fotoliul de
vizavi.
Ce se ntmpl, William? Ari de parc ai fi descoperit c
ADN-ul e un helix dextrogir.
Chiar este un helix dextrogir, l-am corectat eu. Doar c se
ntoarce spre stnga.
Ca scula ta?
Exact.
Am tras sandviciul mai aproape, desfcndu-i ambalajul. Nu
mi-am dat seama dect atunci cnd l-am avut naintea mea,
mirosind delicios, ct de foame mi era.
Doar m gndesc prea mult.
i atunci de ce ari bolnav la cap? Gnditul prea mult e
superputerea ta, amice.
Nu-i vorba de asta.
Mi-am frecat obrajii, alegnd sinceritatea n locul glumelor.
Sunt oarecum nedumerit de ceva.
El lu o muctur, studiindu-m. Dup cteva momente
lungi, ntreb:
149

E vorba despre e, nu-i aa?


M-am uitat la el, fr expresie.
Nu poi s-o numeti aa, Max.
Ba bine c nu. De acord, nu n fa. Adic, i spun Sarei
mele Limb, la urma urmelor, dar ea nu tie.
n pofida dispoziiei mele anxioase, la asta am izbucnit n
rs.
Ba nu-i spui aa.
Nu, nu-i spun.
Zmbetul lui fu nlocuit de o ncruntare cu fals cin:
Ar fi vulgar, nu-i aa?
Foarte vulgar.
Nu m pot abine s nu remarc, totui, c Hanna are o
pereche fantastic.
Rznd din nou, am murmurat:
Maximus, habar n-ai tu.
Se aez mai drept n fotoliu.
Nu, n-am, zise el. Dar se pare c tu ai. Le-ai vzut? Nu
mi-am dat seama c lucrurile au avansat dincolo de tmpenia
cu mentoratul ntlnirilor.
Cnd m-am uitat la el, am tiut c putea citi totul pe faa
mea: eram obsedat de Hanna.
Le-am vzut. Lucrurile... ... au progresat, sptmna
trecut. i, din nou, acum vreo cteva nopi.
M-am ocupat de sandviciul meu, continund:
N-am fcut sex, dar... Din pcate, disear o s se duc la o
alt ntlnire cu un tip.
Aplic treaba cu ntlnitul de care era att de dornic?
Am dat din cap.
Aa se pare.
150

Ea tie c eti suferind din dragoste?


Am mucat din sandvici i i-am aruncat o cuttur urt:
Nu, am mormit. Idiotule.
Pare o tip destul de mito, ddu el s se pun la adpost.
M-am ters la gur cu erveelul i m-am lsat pe spate n
scaunul meu. Mito nu prea s i se potriveasc Hannei. Nu mai
cunoscusem o fat ca ea, foarte probabil niciodat.
Max, e pachetul complet. Amuzant, drgu, sincer,
frumoas... pur i simplu m simt depit.
De ndat ce am rostit cuvintele, mi-am putut da i eu
seama ce straniu sunau, venind de la mine. O tcere ciudat a
umplut camera i am intuit c valul de batjocur se ndrepta
vijelios spre mine. Era evident, dup cum i se zbtea colul gurii
lui Max.
La naiba.
S-a uitat la mine nc o clip, nainte s ridice un deget,
fcndu-mi semn s atept i scondu-i telefonul din
buzunarul sacoului.
Ce faci? am ntrebat, ngrijorat.
Mi-a fcut semn s tac, activnd difuzorul ca s putem auzi
amndoi sunnd. Vocea lui Bennett a rspuns la captul
cellalt:
Max.
Ben, zise Max, lsndu-se pe spate n fotoliu, cu un rnjet
uria. S-a ntmplat, n sfrit.
Am gemut, punndu-mi fruntea n palm.
i-a venit ciclul? ntreb Bennett. Felicitri.
Nu, cretinule, zise Max, rznd. Vorbesc despre Will. i-a
pierdut capul dup ele unei fete.

151

O puternic buitur a rsunat n fundal i mi-am imaginat


c biroul lui Bennett tocmai primise o palm de satisfacie.
Fantastic! Arat lamentabil?
Max se prefcu o clip c m studiaz.
Pe ct de lamentabil se poate. i i! ea o s se duc
la o ntlnire cu un alt mascul, disear.
Oooh, asta-i dur. i biatul nostru ce o s fac? ntreb
Bennett.
O s arate trist ca un sac de rahat, bnuiesc eu, rspunse
Max pentru mine, apoi i ridic sprncenele, de parc acum
aveam voie s rspund i eu.
O s stau acas, am spus eu. i-o s m uit la Knicks. Sunt
sigur c Hanna o s-mi povesteasc totul despre ntlnirea ei.
Mine. Cnd o s ieim s alergm.
Bennett fredon la captul cellalt.
Ar trebui probabil s le informez pe fete.
Am gemut.
Nu le informa pe fete.
Or s vrea s vin pe la tine i s te rsfee matern, zise
Bennett. Max i cu mine avem, oricum, o ntlnire de afaceri la
cin. Nu te putem lsa n starea aceasta de plns.
Nu sunt de plns. Sunt bine! Doamne, am mormit eu, de
ce-oi fi deschis gura?
Ignorndu-m, Bennett zise:
Max, o s am eu grij de asta. Mulumesc de ntiinare.
i nchise.
***
Chloe intr valvrtej pe lng mine n apartamentul meu.
Avea braele pline de pachete de mncare.
152

Ai chemat civa prieteni pe la mine, n seara asta? am


ntrebat.
Ea mi arunc o privire peste umr i dispru n buctrie.
n urma ei, Sara zbovea n hol, innd un bax de bere i
nite ap mineral.
Mi-era foame, a recunoscut ea. Am pus-o pe Chloe s
comande cte ceva din toate.
Am deschis ua mai larg, lsnd-o s intre, i am urmat-o n
buctrie, unde Chloe se apucase s despacheteze alimentele
destul ct pentru aptesprezece persoane.
Eu am mncat deja, am spus tresrind. Nu mi-am dat
seama c o s aducei de mncare.
Cum ai putut crede aa ceva? Bennett a spus c eti o
splendoare n deriv. O splendoare n deriv nseamn paste
thailandeze, prjituri de ciocolat i bere. De altfel, zise ea i
art spre bufetul unde-mi ineam farfuriile, te-am vzut
mncnd. Poi mai mult.
Dnd din umeri, am luat trei farfurii, nite tacmuri i o
bere. Le-am dus n living i le-am aranjat pe msua de cafea.
Fetele au venit dup mine, Chloe aezndu-se pe podea, Sara
ghemuindu-se lng mine pe canapea, i toi trei ne-am apucat
s mncm. Stteam n faa televizorului, urmrind un meci de
baschet i conversam degajai, cu intermitene.
La urma urmelor, m bucuram c erau aici. Nu m sciau
cu o mie de ntrebri despre sentimente; veniser i att,
mncau cu mine, mi ineau companie. M mpiedicau s m
pierd prea tare n propriile gnduri. Eram foarte sigur c nu era
prima oar cnd o persoan cu care m ntlneam eu ieea cu
altcineva, dar era prima oar cnd se ntmpla s-mi pese.

153

M bucuram c Hanna era n ora i se distra. Asta era


partea cea mai ciudat voiam ca ea s aib ce-i dorea. Dar
voiam s m doreasc numai pe mine. Voiam s vin aici, n
seara asta, s recunoasc faptul c prefera doar s se fut cu
mine i s renune la tmpenia cu ntlnirile. i cu asta, basta!
Era o pretenie ridicol, iar eu eram cel mai mare ticlos din
lume fiindc o gndeam, mai ales de vreme ce, n trecut,
fcusem o mulime de fete s se simt exact cum m simeam
eu acum dar asta era ceea ce voiam.
i n-aveam stare. De ndat ce am terminat de mncat, am
nceput s-mi verific obsesiv telefonul, uitndu-m la ceas. De
ce nu-mi ddea niciun mesaj? Oare nu avea nicio ntrebare la
care s vrea un rspuns? Nu voia nici mcar s zic Bun?
Doamne, ct m uram.
Ai vreo veste de la ea? ntreb Chloe, interpretnd corect
agitaia mea.
Am cltinat din cap.
E bine. Sunt sigur c e bine.
Deci, ce-au zis Kitty i Kristy? ntreb Sara, punndu-i
paharul de ap pe mas.
Despre ce? am ntrebat.
Tcerea a umplut spaiul dintre noi i am clipit, nedumerit.
Despre ce? am ntrebat, din nou.
Cnd ai pus capt legturii cu ele, explic Sara.
La naiba.
Oh, am fcut eu, scrpinndu-m n barb. Practic n-am
pus capt.
Deci o arzi cu Hanna, dar nu le-ai anunat pe celelalte
dou iubite c ai sentimente sincere pentru altcineva?

154

Mi-am ridicat berea, uitndu-m ndeaproape la ea. Nu era


vorba doar de btaia de cap de a trece prin stnjenitoarea hais-ncheiem-discuia cu Kitty i Kristy. Dac era s fiu sincer cu
mine nsumi, era vorba, n parte, i de a-mi asigura distracia pe
care mi-o puteau ele oferi, n caz c toat povestea cu Hanna
avea s se duc de rp. Ceea ce suna a mgrie cras chiar i
pentru mine.
Nu nc, am recunoscut. E totul att de detaat. Cine tie
dac o discuie e cu adevrat necesar?
Chloe se aplec, punndu-i sticla jos i ateptnd pn mam uitat n ochii ei.
Will, in la tine. Pe bune, in. O s fii prezent la nunta
noastr; o s faci parte din familia noastr. mi doresc s i se
ntmple cele mai bune lucruri din lume.
i ngust ochii la mine i mi-am simit biluele retrgnduse la adpost n corpul meu.
i totui nu i-a spune unei prietene s fac o ncercare
cu tine. I-a spune c ar trebui s te lase s-o fui pn-i sar
creierii, dar s-i in emoiile deoparte, fiindc eti un rahat cu
ochi fr speran.
Am tresrit, am chicotit forat i am cltinat din cap.
Asta-i surprinztor de sincer.
Vorbesc serios. Da, eti ntotdeauna deschis cu
partenerele tale de sex. Nu, n-ai nimic de ascuns. Dar care e
treaba cu aversiunea ta fa de relaii?
Ridicndu-mi braele n sus, am zis:
N-am nimic mpotriva relaiilor!
Sara a intervenit:
Tu presupui din prima zi c n-o s vrei nimic mai mult
dect sex convenabil!
155

Apoi continu mai potolit:


D-mi voie s-i spun din punctul de vedere al unei
femei. Cnd eti mai tnr, i doreti biatul care s tie cum
se joac acest joc, dar cnd eti mai matur, i doreti brbatul
care tie cnd nu mai este doar un joc. Tu nici nu tii asta nc
i ai... ci? Treizeci i unu de ani? Hanna poate c e tnr ca
vrst, dar e un suflet btrn i o s-i dea repede seama c
modelul tu nu este cel potrivit pentru ea. O nvei pe Hanna
cum s jongleze cu mai muli iubii, dar ar trebui s o nvei
cum e s se simt iubit.
I-am zmbit i mi-am frecat faa cu ambele palme, gemnd:
Voi chiar ai venit aici s-mi facei moral?
Sara a zis:
Nu.
Dar, n acelai timp, Chloe a rspuns:
Da.
n cele din urm, Sara a rs i a zis:
Da.
Se aplec, punnd o mn pe genunchiul meu.
Eti doar foarte dezorientat, Will. Eti cumva adorabila
noastr mascot tmpiic.
Asta-i groaznic, am rs eu. S n-o mai spui a doua oar.
Ne-am ntors la meciul de baschet. Nu fusese stnjenitor.
Nu m simisem defensiv. tiam c aveau dreptate; doar c nu
eram sigur ce a fi putut face n privina oricreia dintre aceste
probleme, innd cont c Hanna era n ora cu nenorocitul de
Dylan. Era fantastic pentru mine s fiu n stare s recunosc cmi doream mai mult de la ea i c nu voiam s ias cu un alt tip,
dar asta nu prea conta, ct vreme Hanna i cu mine eram pe
pagini diferite la acest capitol. i adevrul era c voiam ca ea s
156

i-o trag numai cu mine, dar fr ca lucrurile ntre noi s se


schimbe.
Sau voiam?
Mi-am ridicat telefonul i l-am verificat, s vd dac
pierdusem cumva vreun mesaj de la ea n ultimele dou minute.
Doamne, Will! D-i un mesaj i gata! a zis Chloe,
aruncnd cu un erveel n mine.
M-am ridicat brusc n picioare, nu att s dau ascultare
ordinelor autoritare ale lui Chloe, ct s m mic pur i simplu.
Oare ce fcea Hanna n clipa asta? Unde erau ei? Era aproape
ora nou. N-ar fi trebuit s fi terminat cu cina pn acum?
ntr-adevr, date fiind antecedentele lui, ea era probabil
acas... dac nu erau cumva la el acas?
Am deschis larg ochii. Oare era cu putin s fie n patul lui?
S fac sex cu el? I-am nchis la fel de repede, scrnindu-mi
flcile cnd mi-am amintit cum fusese sub mine, rotunjimile ei,
genunchii strni pe lng mine. i s m gndesc c ar putea fi
cu putiul la prefcut? Goal?
Las-o balt!
ntorcndu-m, am luat-o pe hol spre dormitor, oprindu-m
cnd telefonul mi-a vibrat n palm. Cred c nici reflexul
rotulian n-a fost mai rapid ca reacia mea la ecranul luminat.
ns era Max.

Am gemut, sprijinindu-m de peretele din hol, n timp ce


am tastat:

, a rspuns Max.

157

Ignorndu-i evidenta ncercare de a m scoate din srite, mam holbat la text, l-am citit nc o dat i nc o dat. tiam c
eram singura persoan care i trimitea regulat mesaje Hannei i
nu-i trimisesem nimic toat seara. Oare i ea i verifica
telefonul la fel de obsesiv cum mi-l verificam eu pe al meu?
Am intrat n baie, sub pretextul de a o folosi n scopul ei de
baz, dar m-am aezat n schimb pe marginea czii. Nu era un
joc cu ea. Sara n-avea dreptate aici; tiam c nu era un joc. Nici
mcar nu era distractiv, n clipa asta. Timpul meu departe de
Hanna oscila ntre exaltare i anxietate obsesiv. Despre asta
era vorba? De a-i asuma genul sta de risc, deschizndu-i
inima i miznd pe abilitatea altcuiva de a umbla cu grij fa
de sentimentele tale?
Degetul mi-a ovit deasupra literelor n timp ce inima mi
btea puternic, apoi am tastat un singur rnd, l-am citit de la
cap la coad i de la coad la cap, verificndu-i cuvintele, tonul
i nuana general de nu-i-mare-scofal-nu-m-preocup-searata-sau-altceva. n cele din urm, am nchis ochii i am apsat pe
tasta Trimite.

158

NOU
N-o s-i dau mesaj lui Will.
... i apoi, poate o s locuiesc n strintate, ntr-o bun
zi...
N-o s-i dau mesaj lui Will.
... poate n Germania. Sau poate n Turcia...
Am revenit cu un efort la conversaie i am dat din cap la
Dylan, care sttea n faa mea i care, practic, cltorise pe tot
globul n timpul conversaiei noastre.
Asta sun ntr-adevr interesant, am zis, zmbind cu
toat faa.
El se uit n jos, la faa de mas, cu obrajii uor mbujorai.
Ok, deci era destul de simpatic. Ca un celu.
Obinuiam s cred c vreau s triesc n Brazilia,
continu el. Dar mi place att de mult s vizitez ara aia, nct
nu vreau s o simt vreodat familiar, tii?
Am dat din nou din cap, strduindu-m din rsputeri s fiu
atent i s-mi in n fru gndurile, s m concentrez la biatul
cu care eram la ntlnire i nu la faptul c telefonul meu fusese
mut toat seara.
Restaurantul pe care l alesese Dylan era drgu, nu excesiv
de romantic, dar primitor. Lumini discrete, ferestre largi, nimic
apstor sau prea serios. Nimic care s ipe ntlnire amoroas.
mi luasem un halibut; Dylan i comandase un cotlet. Farfuria
lui era aproape goal; eu abia m atinsesem de a mea.
Ce spunea? O var n Brazilia?
Mai spune-mi o dat, cte limbi vorbeti? am ntrebat eu,
spernd s nimeresc aproape de int.

159

Probabil c-am reuit, fiindc a zmbit, evident ncntat cmi amintisem acest detaliu. Sau cel puin c exista un astfel de
detaliu.
Trei.
M-am tras puin napoi, sincer impresionat.
Uau, asta-i... e cu adevrat uimitor, Dylan.
i nu era nici pe departe o afirmaie forat. Era uimitor.
Dylan arta bine, era detept i tot ce i-ar fi dorit o fat
inteligent. ns, cnd chelnerul s-a oprit la masa noastr ca s
ne umple din nou paharele, nimic din toate acestea nu m-a
oprit de a m uita rapid n jos, la telefonul meu, i a m
ncrunta la ecranul gol.
Niciun mesaj, niciun apel ratat nimic. Fir-ar s fie!
Am trecut cu degetul peste numele lui Will i am recitit
cteva mesaje de-ale lui de mai devreme.

i un altul:

Timpul marcat n dreptul mesajului acestuia era unu dupamiaza, aproape cu ase ore n urm. Am mai derulat vreo
cteva, nainte de a apsa caseta pentru scriere text, degetul
meu ezitnd deasupra tastelor. Oare ce ar fi putut s fac? n
minte mi s-a strecurat completarea sau cu cine i am simit c
m ncrunt mai tare.
160

Am nceput s scriu un mesaj i l-am ters la fel de repede.


N-o s-i dau mesaj lui Will, mi-am reamintit eu. N-o s-i dau
mesaj lui Will. Ninja. Agent secret. Obine secretele i scap
nevtmat.
Hanna?
Mi-am ridicat din nou capul; Dylan se uita la mine.
Hmm?
Se ncrunt o clip, nainte s rd puin, nesigur.
Te simi bine n seara asta? Pari un pic distrat.
Da, am rspuns, ocat c fusesem prins.
Mi-am ridicat telefonul din poal.
Ateptam doar un mesaj de la mama, am minit eu.
Groaznic.
Dar e totul n regul?
Fr ndoial.
Cu un mic oftat de uurare, Dylan i mpinse farfuria ntr-o
parte i se aplec spre mine, sprijinindu-i coatele de mas.
Dar tu? Mi se pare c n-am fcut dect s vorbesc
ncontinuu. Povestete-mi despre cercetarea la care lucrezi.
Pentru prima oar n seara aceea, am simit c slbesc
strnsoarea telefonului n mn. Asta puteam face, nu? S
vorbesc despre munca mea, despre coal i despre tiin.
Bineneles c da.
Tocmai terminaserm desertul i explicaia mea despre cum
colaboram cu un alt laborator din departamentul nostru ca s
realizm vaccinurile mpotriva Trypanosoma cruzi4, cnd am

Protozoare (tropicale) care paraziteaz sngele i colonizeaz, cel mai


adesea, organele vitale (inima, plmnul), provocnd malformaii i
tulburri funcioale; complicaiile care nsoesc tripanosomaza duc adesea la
moarte.

161

simit c m bate cineva pe umr. M-am ntors i l-am vzut pe


Max.
Bun! am spus eu, surprins.
Max este foarte nalt i, cu toate acestea, cnd s-a aplecat s
m srute pe obraz, n-a prut deloc greoi.
Hanna, ari absolut nimicitor n seara asta.
La naiba! Accentul lui avea s m ucid. I-am zmbit.
Ei bine, poi s-i pasezi complimentele Sarei; ea e cea
care a ales rochia asta.
N-a fi crezut c era posibil ca el s devin i mai atrgtor,
dar cu zmbetul mndru care a nflorit pe faa lui exact asta s-a
ntmplat.
Aa am s fac. i el este...? zise Max, ntorcndu-se spre
Dylan.
Oh! mi cer scuze, Max, el este Dylan Nakamura. Dylan,
el este Max Stella, partenerul de afaceri al prietenului meu Will.
Cei doi i-au strns mna i au schimbat cteva cuvinte, iar
eu a trebuit s m lupt s nu-l ntreb despre Will. Eram la o
ntlnire, la urma urmelor. N-ar fi trebuit s m gndesc la el, n
primul rnd.
Ei bine, eu o s v las, zise Max.
Spune-i Sarei c-o salut.
Negreit. S-avei o sear plcut n continuare.
L-am privit pe Max ntorcndu-se la masa lui, unde l
atepta un grup de brbai. M-am ntrebat dac era la
restaurant pentru o cin de afaceri i, dac da, de ce nu venise i
Will cu el? Mi-am dat seama c nu tiam prea multe despre
munca lui. Totui, nu fceau genul sta de lucruri mpreun?
Cteva minute mai trziu, tocmai cnd ni se adusese nota,
telefonul a vibrat n poala mea.
162


Am nchis ochii, simind cum m strbate cuvntul acela
prin tot corpul, ca un curent electric. M-am gndit la ultima
oar cnd mi spusese astfel i am simit c m topesc pe
dinuntru.

Nu avusesem idee c roeam att de uor, nainte s-l


cunosc pe Will, dar am simit cum mi se aprind imediat obrajii.

Am apsat Trimite i mi-am inut respiraia. Ce-a fi fcut


dac ar fi spus nu?
Chiar trebuia s port o discuie serioas cu mine nsmi;
faptul c Will era acas i-mi trimitea mesaje n-ar fi trebuit s
m fac att de al naibii de fericit.

am ntrebat.

tergndu-mi rapid zmbetul de pe fa, mai nainte s-l


observe Dylan, mi-am pus telefonul deoparte. Will era acas i
m puteam destinde, ncercnd s m bucur de restul nopii
mele.
***
Deci cum a fost ntlnirea ta? a ntrebat el, fcnd
stretching lng mine.
Bun, am zis. n regul.
163

n regul?
Da.
Am ridicat din umeri, incapabil s-i dau un rspuns mai
entuziasmat.
n regul, am repetat. Bun.
M simeam mult mai prost n ceea ce privete dependena
mea de Will n dimineaa asta, dect seara trecut. Trebuia smi adun minile i s-mi aduc aminte: Agent secret. Ca un
Ninja. nva de la cel mai bun.
El cltin din cap.
Ce recenzie strlucitoare.
Nu i-am rspuns, ci m-am dus s recuperez sticla de ap pe
care o pusesem lng un copac din apropiere. Era frig att de
frig, nct apa ncepuse s nghee i a mprocat n jur cnd am
ncercat s-i deschid capacul cu fora. Eram n faza de dup
efort a alergrii noastre, n care Will mi inea o predic
motivant i spunea ceva necuviincios despre snii mei, iar eu
m plngeam de frig sau de lipsa unor toalete uor accesibile n
Manhattan.
i chiar nu tiam sigur dac voiam s port aceast
conversaie astzi sau s recunosc c, dei mi plcea cu
adevrat Dylan, nu visam cu ochii deschii s m srut cu el sau
s-i sug gtul, sau s-l privesc ejaculnd pe pntecele meu, cum
fcusem cu un anume altul. Nu voiam s-i spun c eram
permanent distrat la ntlnirile noastre i fceam mari eforturi
s devin interesat. De asemenea, refuzam s admit c euam la
toat treaba asta cu ntlnirea romantic i c probabil n-aveam
s nv niciodat cum s in o relaie n faza fr obligaii, s
m bucur de via, s fiu tnr i s experimentez lucruri, aa
cum putea s fac Will.
164

El s-a aplecat s-mi prind privirea i mi-am dat seama c


repetase o ntrebare.
La ce or te-ai ntors?
Puin dup ora nou, cred.
Nou? zise el, rznd. Din nou?
Poate un pic mai trziu. De ce e att de amuzant?
Dou ntlniri la rnd se termin la ora nou? E bunicul
tu? Te scoate n ora cu program special ca pentru cei care se
scoal dimineaa devreme?
Pentru informaia ta, trebuie s ajung la munc devreme,
n dimineaa asta. Dar cum a fost noaptea ta nebun, Expertule?
Ai luat parte la vreo orgie? Poate cu o partid de sex sau dou?
am ntrebat, hotrt s schimb subiectul.
Mai degrab am avut parte de un soi de Fight Club, zise
el, scrpinndu-i falca. Mai puin bieii i cratul de pumni.
La privirea mea nedumerit, a explicat:
n esen, am luat cina cu mncare la pachet mpreun cu
Sara i Chloe, la mine acas. Ascult, ai dureri astzi?
Imediat mi-am amintit delicioasa durere pe care mi-o
lsaser degetele lui dup petrecerea de la Denny i de modul n
care osul pelvisului meu prea aproape julit de la frecatul de el,
pe podeaua apartamentului su.
Dureri? am repetat, clipind repede napoi spre el.
El zmbi, cunosctor.
Dureri de la alergarea de ieri. Doamne, Hanna! Nu te mai
gndi la prostii. Ai ajuns acas la nou la ce altceva a fi
putut face referire?
Am but nc o nghiitur din sticla mea de ap i m-am
crispat la rceala de ghea de pe dini.
Sunt bine.
165

O alt regul, Prunioar. Poi folosi cuvntul bine ntr-o


conversaie numai att ct s nu devin nesincer. Gsete
adjective mai potrivite ca s-i descrie starea de spirit postntlniri.
Nu prea tiam cum s m descurc cu Will n dimineaa asta.
Prea un pic argos. Crezusem c l puteam nelege, dar i
gndurile mele preau s fie risipite n toate prile, devenise o
problem din ce n ce mai grav cnd eram mpreun. Sau,
judecnd dup seara trecut, i cnd eram separai. Oare i-a
psat vreun pic c fusesem la ntlnire cu Dylan?
Oare voiam s-i pese?
Ah. Chestia asta cu ntlnirile era mult prea complicat i nu
tiam sigur nici mcar dac Will i cu mine ne ntlneam
propriu-zis. Prea s fie una dintre singurele ntrebri pe care
nu i le puteam adresa.
Ei, zise el, plimbndu-i privirea peste mine cu un mic
zmbet maliios. Doar ca s-i fie clar nelesul cuvntului
ntlnire, poate ar trebui s iei n ora cu altcineva. Doar ca s
vezi cum funcioneaz. De pild, cu alt tip de la petrecerea
aceea? Aaron? Sau Hau?
Hau are o iubit. Aaron...
Ddu din cap, ncurajator.
Pare potrivit.
Este potrivit, am ncuviinat, cu reinere. Dar e oarecum
un... SN2?
Will se ncrunt, nedumerit.
SN2?
tii tu, am zis, dnd din brae stingherit. Ca n cazul n
care legtura C-X e rupt i nucleofilul atac atunci carbonul la
o sut optzeci de grade fa de grupul care pleac.
166

Am spus toate acestea dintr-o suflare.


Oh, Doamne! Tocmai ai folosit o referin din chimia
organic pentru a-mi spune c Aaron arat mai bine din spate
dect din fa?
Am gemut i mi-am mutat privirea.
Cred c tocmai am dobort un soi de record al imbecililor
pasionai de tiin.
Nu, a fost uimitor, zise el, prnd sincer impresionat. Miar fi plcut s m fi gndit eu la asta, acum zece ani.
i ls colurile gurii n jos, chibzuind.
Dar, sincer, e grozav cnd o spui tu. Dac o zic eu, a
prea doar o uria scul.
Am nghiit nodul din gt, n cel mai hotrt mod
neuitndu-m n jos, la boxerii lui.
n pofida temperaturii sczute i a orei matinale, mai muli
oameni deciseser s nfrunte frigul. O pereche simpatic de
biei de facultate i pasau mingea de la unul la altul, cu
fesurile negre trase mult peste urechi i cu pahare de plastic, n
care cafeaua se rcea rapid n iarb, aproape de ei. O femeie cu
un imens crucior de copii a trecut n grab pe lng noi i nc
vreo civa oameni alergau pe diverse alei. Mi-am ntors
privirea, la moment ca s-l vd pe Will aplecndu-se n faa
mea, s-i lege iretul.
Trebuie s recunosc. Sunt cu adevrat impresionat de ct
de mult munceti, zise el peste umr.
Da, am mormit, micndu-m ca s m ntind aa cum
m nvase el i n mod foarte hotrt neuitndu-m la fundul
lui. Tare.
Pardon?
Muncesc tare, am repetat eu, trag tare.
167

S-a ridicat i i-am urmrit micarea, silindu-m s-mi mut


privirea nainte s se ntoarc.
N-o s te mint, zise el, ntinzndu-i spatele. Am fost
surprins c n-ai abandonat n prima sptmn.
Ar fi trebuit s m uit urt la el i s fiu suprat c
presupusese c aveam s m dau btut att de repede, n
schimb, am dat din cap, strduindu-m s privesc n alt parte
i nu la fia de burt care i se vedea cnd i ntindea braele
deasupra capului sau la linia muchilor ce-i coborau pe ambele
laturi ale abdomenului.
Ai putea chiar s te plasezi n primii cincizeci la curs,
dac ii ritmul.
Ochii mei au sgetat spre acea mic fie de piele i muchii
de sub ea. Am nghiit, reamintindu-mi imediat cum se simea
sub degetele mele.
Sigur c in ritmul, am ngimat eu, cednd i holbndum direct la pielea lui expus.
Dregndu-mi glasul, m-am ntors cu spatele la el i am
nceput s o iau napoi pe alee, pentru c, pe bune, corpul la
era pur i simplu obscen.
Deci la ce or e ntlnirea din seara asta? ntreb el,
alergnd s m prind din urm.
Mine, am zis eu.
Rse, lng mine.
Ok, la ce or e ntlnirea ta de mine?
... la ase?
Mi-am ncreit nasul, ncercnd s-mi amintesc.
Nu, la opt.
N-ar trebui s fii sigur?
Privirea mi-a lunecat spre el, zmbind vinovat:
168

Probabil.
Eti emoionat?
Am ridicat din umeri.
Cred c da.
Rznd, m-a luat cu un bra pe dup umeri.
Cu ce ziceai c se ocup?
Chestii cu drosofila, am mormit.
mi dduse ocazia s vorbesc despre tiin i eu nici mcar
la asta nu m puteam concentra acum. Eram vraite.
Un genetician! zise el jucu, cu o voce rsuntoare.
Thomas Hunt Morgan ne-a druit cromozomul, iar acum,
laboratoarele din toat ara ne dau alte musculie de fructe,
minuscule, evadate, prin toat cldirea.
ncerca s fie jovial, dar vocea lui era att de adnc i de
fcut pentru sex, nct, chiar i atunci cnd vorbea cu
entuziasm de tiin, ptrundea pn n mduva oaselor mele.
i Dylan e drgu? Amuzant? Grozav la pat?
Sigur.
Will se opri, cu o expresie furtunoas.
Sigur?
Mi-am ridicat ochii la el.
Adic, bineneles c este.
Abia atunci am neles cuvintele.
M rog, excepie fcnd partea cu grozav la pat. nc nu
am luat o mostr din bunti.
Will se ntoarse i continu s mearg, rmnnd am tcut,
i am riscat nc o privire spre el.
C tot ai adus vorba, pot s te ntreb ceva?
Se uit la mine cu coada ochiului, circumspect.
Da, rspunse ncet.
169

Care e, mai exact, eticheta celei de-a treia ntlniri? Am


cutal pe Google...
Ai cutat pe Google?
Da, i opinia general pare s fie c a treia ntlnire e
ntlnirea cu sex.
Se opri i am fost nevoit s m ntorc s-l privesc. Faa lui
devenise roie.
Te preseaz s facei sex?
Ce?
M-am holbat la el, nevenindu-mi s cred. De unde-i venise
ideea asta?
Bineneles c nu.
i atunci de ce ntrebi despre sex?
Calmeaz-te, am zis eu. Pot s m ntreb care sunt
ateptrile, fr s fie nevoie ca el s m preseze n privina asta.
Dumnezeule mare, Will, vreau doar s fiu pregtit.
Rsufl zgomotos i cltin din cap.
M scoi din mini, uneori.
La fel i tu.
M-am uitat n deprtare, gndind cu voce tare:
Se pare c exist un soi de diagram de progresie.
ntlnirile unu i doi par s fie destul de asemntoare. Dar cum
se trece de la ele la ntlnirea cu sex? O copiu n manet ar
face cu siguran lucrurile mai puin confuze.
N-ai nevoie de o copiu.
i scoase fesul i i ddu prul pe spate practic i puteam
vedea rotiele nvrtindu-se n capul lui.
Ok, deci... prima ntlnire este ntru ctva asemntoare
cu interviul de angajare. El s-a uitat atent peste curriculum-ul
tu i-mi arunc o privire cu neles, i juc sprncenele i i
170

cobor ochii spre pieptul meu i acum e timpul s vad dac


eti la nlimea ateptrilor. Apoi e seciunea expediiei pe
teren, cu ntrebri i Rspunsuri, cu procesul de gndire ar
putea aceast persoan s fie un criminal n serie? i, bineneles,
cu decizia eliminatorie vreau s fac sex cu aceast persoan? i,
ca s fim sinceri, dac un brbat te-a invitat s iei cu el, deja
vrea s fac sex cu tine.
Bine, am zis eu, msurndu-l sceptic din ochi.
Am ncercat s mi-l imaginez pe Will n acest scenariu:
ntlnind o femeie, invitnd-o s ias cu el, hotrnd dac vrea
s fac sex cu ea sau nu. Eram nouzeci i apte la sut sigur c
nu-mi plcea.
i a doua ntlnire?
Pi, a doua ntlnire e chemarea la al doilea interviu. Ai
trecut de selecia preliminar adic celeilalte pri evident i
place ce ai pus pe mas i acum e timpul s continue
examinarea. S duc dosarul la resurse umane, ca s vad dac
fermectoarele tale rspunsuri i personalitatea scnteietoare
au fost doar prefctorie. i, de asemenea, ca s vad dac nc
mai vrea s fac sex cu tine. Ceea ce, din nou...
Nu sfri fraza, ridicnd din umeri ca i cnd ar fi spus
evident.
i a treia ntlnire? am ntrebat.
Pi, aici se trece de la teorie la practic. Ai ieit
mpreun de dou ori i evident nc i place persoana;
ndeplinete toate condiiile tale, aa c acum totul este testat.
Suntei compatibili la un oarecare nivel i, de regul, aici e faza
la care v dezbrcai ca s vedei dac putei lucra bine
mpreun. Tipii, de obicei, ridic tacheta: flori, complimente,
restaurant romantic.
171

Deci... sex.
Uneori. Dar nu ntotdeauna, sublinie el. Nu trebuie s
faci nimic dac nu vrei, Hanna. Niciodat. O s-i smulg coaiele
oricrui brbat care te preseaz.
M-am nclzit toat pe dinuntru, fremtnd. Fraii mei mi
spuseser aproape acelai lucru, n diverse ocazii, i, trebuie s
recunosc, suna foarte diferit venind din gura lui Will Sumner.
tiu.
Vrei s faci sex cu el? m ntreb, ncercnd s par
dezinteresat i eund cu brio.
Nici mcar nu se putea uita la mine, ci fixa aa de care trgea
din tivul tricoului. Am simit un fior strbtndu-mi ira
spinrii la sugestia c el nu era cu totul mpcat cu treaba asta.
Am tras adnc aer n piept i m-am gndit. Primul impuls
era s spun un automat nu, dar, n loc de asta, doar am ridicat
din umeri, neutru. Dylan era drgu i l lsasem s m srute
de noapte bun, pe treptele de la intrare, dar nu nsemna nimic
n comparaie cu ceea ce experimentasem cu Will. i asta era
sut la sut problema mea. Eram foarte sigur c motivul
pentru care Will m fcuse s m simt bine era acela c el avea
experien. ns tocmai de aceea el era interzis.
Sincer, am recunoscut eu, nu sunt sigur. Bnuiesc c va
trebui s vd ce prere am cnd va veni momentul.
***
Orice ndoieli a mai fi avut despre protocolul celei de-a
treia ntlniri al lui Will mi-au fost rapid nlturate, de ndat ce
Dylan i cu mine am intrat n restaurantul pe care eu l
alesesem.

172

Dylan voise s m duc undeva unde nu mai fusesem


niciodat nainte fr s se gndeasc prea mult c locuiam
n New York de trei ani i abia dac mi prsisem laboratorul
ca s mnnc. mi zmbi mndru cnd taxiul opri i ne ls n
fa la restaurantul Daniel.
Dac mi s-ar fi cerut s descriu un local romantic, ar fi artat
exact ca acesta: perei crem, cenuiu-argintii i maro-ciocolatii,
arcuri i coloane greceti, care mrgineau sala principal. Mese
rotunde, drapate n pnzeturi somptuoase, vase cu plante de
interior pretutindeni i totul scldat n lumina uriaelor
candelabre. Complet diferit de localul celei de-a doua ntlniri.
tacheta fusese ridicat.
Nu eram pregtit.
Cina ncepuse destul de bine. Aleseserm aperitivele i
Dylan comandase o sticl de vin, dar din momentul acesta
ncolo, o luase la vale. mi jurasem c n-o s-i trimit mesaje lui
Will, dar spre final, cnd Dylan s-a scuzat ca s se duc la
toalet, am cedat.

El rspunse aproape imediat.

, am tastat eu.
A aprut caseta semnalndu-mi c el scria i scria, nu
glum, dac timpul care s-a scurs putea fi un indiciu aa c
am ateptat i m-am uitat n jur, ca s m asigur c Dylan nu se
ntoarce.

173

, am scris eu.

Un minut ntreg trecu pn rspunse:

***
Drumul napoi pn la apartamentul meu a fost
stingheritor. Cu toate regulile alea idioate de ntlnire, cu
ateptrile i informaiile de pe Google, i cu idiotul de Will,
care mi le bgase n cap.
N-am neles ce se ntmplase. Eu nu-l voiam n realitate pe
Will. Will avea un program de amante i un trecut dubios. Will
nu voia legturi sau relaii, iar eu cel puin voiam s fiu deschis
la aa ceva. Will nu era o opiune, nu fcea parte din plan. mi
plcea sexul; voiam s-l fac din nou cu o alt persoan, curnd.
Nu aa mergeau lucrurile? Biatul ntlnete fata, fata l place
pe biat, fata se hotrte s-l lase pe biat n chiloii ei. Eram
fr ndoial gata s las pe cineva n chiloii mei. Aadar, unde
era pornirea aceea, senzaia de fierbineal care urca pe
picioarele mele i se stabilea n pntece, durerea pe care o
simisem numai la ideea de a-l trage pe Will n dormitorul la?
Senzaia care m scosese din cas n zpad, la trei dimineaa, i
convingerea c o s explodez n clipa n care minile lui mi-au
atins pielea?
Cu siguran nu simeam la fel acum.
174

Tocmai ncepuse s ning afar, cnd am ajuns la blocul


meu. Sus, n apartament, am aprins lumina i Dylan a ovit un
moment n faa uii, nainte de a-l invita eu nuntru. M
micm ca pe pilot automat. Stomacul mi-era strns ghem i
zgomotul din capul meu era att de puternic, nct a fi vrut s
dau drumul la cea mai insuportabil muzic pe care a fi gsito, doar ca s-l acopr.
S-o fac? S n-o fac? Dar mcar vreau?
I-am oferit ceva de but nainte de culcare chiar am spus
nainte de culcare , iar el a acceptat. M-am dus la buctrie,
am scos nite pahare i am turnat un strop pentru mine i cu
generozitate pentru el, spernd c de la asta i s-ar putea face
somn. M-am ntors s-i dau paharul i am fost surprins s-l
gsesc chiar acolo, invadndu-mi spaiul. O senzaie stranie de
lucru greit a ncolit n pieptul meu.
Dylan a luat fr cuvinte paharul din mna mea i l-a aezat
napoi pe bufet. i-a plimbat uor vrfurile degetelor pe obrajii
mei, pe nas. Mi-a prins faa ntre palme. Primul su srut a fost
ntrebtor, lent i explorator. Un pupic, dup care a revenit,
pentru un altul. Am strns din ochi la prima atingere a limbii
lui, simindu-mi inima lund-o la goan i dorindu-mi ca asta
s fi avut legtur cu pofta i senzualitatea i nu cu senzaia de
ghear a panicii care ncepuse s m strng de gt.
Buzele lui erau prea moi i prea nesigure. Buze pern.
Rsuflarea lui mirosea a cartofi. Eram contient de btile
ceasului de deasupra plitei, de strigtele cuiva dintr-un
apartament nvecinat. Oare observasem ceva cnd m
srutasem cu Will? Observasem cum mirosea el, cum se simea
pielea lui sub vrful degetelor mele i cum simeam c o s
explodez dac nu avea s m ating acolo i mai adnc. Dar
175

niciodat ceva att de banal ca mainile de gunoi hodorogind


afar.
Ce s-a ntmplat? zise Dylan, dndu-se un pas napoi.
Mi-am atins buzele; erau bine, nu umflate sau strivite. Nu
complet distruse.
Nu cred c-o s mearg, am zis eu.
A tcut, un moment, uitndu-se cercettor n ochii mei,
evident nedumerit.
Dar am crezut...
tiu, am zis. mi pare ru.
A dat din cap, a mai fcut un pas napoi, i-a trecut minile
prin pr.
Bnuiesc... Dac are legtur cu Will, ei bine, transmite-i
felicitrile mele.
***
Am nchis ua n urma lui Dylan i m-am ntors, lipindu-mi
spatele de lemnul rece. Telefonul mi se prea o greutate de
plumb n buzunar i l-am scos, am gsit numele Celui Care Mi-a
Deturnat Efectiv Mintea i am nceput s-i scriu.
Am nceput i am ters vreo zece mesaje diferite, nainte de
a m opri, n sfrit, la unul. Am scris i am ateptat doar o clip
nainte de a apsa pe Trimite.

176

ZECE
Sincer, habar n-aveam ce fceam. Mergeam mergeam de
parc ar fi trebuit s ajung undeva. Dar n realitate nu trebuia s
ajung nicieri i chiar nu trebuia s m ndrept glon spre blocul
Hannei.

Minile mi se strnser amintindu-mi mesajul cuvintele


mi se gravaser n creier i imaginndu-mi-o acolo, cu Dylan.
Aveam literalmente o durere n piept. i mi venea s sparg tot
ce vedeam.
Era frig; att de frig, nct mi puteam vedea aburul
rsuflrii, iar vrfurile degetelor mi amoriser chiar i innd
minile adnc bgate n buzunare. De ndat ce primisem
mesajul ei, ieisem n fug din cas, fr mnui, cu o jachet
prea subire i pantofi sport, fr osete.
Ct timp am parcurs strzile care m despreau de blocul
ei, am fost furios pe ea c-mi fcea aa ceva. Fusesem bine pn
s vin ea, bjbind n viaa mea, cu gura turuind ca o moar
stricat i ochii zburdalnici. Fusesem bine nainte s-i fac ea
loc cu fora n rutina mea lejer i aproape c-mi doream ca
Dylan s ias dracului din apartamentul ei, ca s pot urca i s-i
spun n fa ce pacoste era, ct de furios eram pe ea fiindc-mi
trsese foarte stabilul i predictibilul pmnt de sub picioare.
Dar cnd m-am apropiat i am vzut luminile de la fereastra
ei, am vzut umbrele corpurilor n picioare i micndu-se prin
apartament, am simit doar uurare c nu era deja ntins n
pat, sub el.
Trgndu-mi cciula mai mult pe frunte, am mrit printre
dini, uitndu-m n lungul strzii dup vreo cafenea sau orice
177

altceva de fcut. ns nu erau dect alte imobile de


apartamente, cteva magazinae care nchiseser de mult i, n
deprtare, un brule. Ultimul lucru de care aveam nevoie n
clipa asta era alcoolul. i, dac tot m ndeprtam cu dou
strzi de apartamentul ei, atunci a fi putut foarte bine s ajung
acas.
Ct aveam s mai atept aici? Pn mi va trimite iari un
mesaj? Pn diminea, cnd vor iei mpreun, ciufulii i
zmbind la amintirile nopii petrecute n doi amintiri despre
perfeciunea Hannei i despre jalnica lips de experien a lui
Dylan?
Am gemut, ridicndu-mi privirile la anc ct s vd un
brbat ieind din imobil, cu capul aplecat n btaia vntului i
gulerul ridicat. Mi-a tresltat inima. Era fr ndoial Dylan i,
cu toate c venele mi s-au umplut brusc de cldura vesel a
uurrii, faptul c l puteam recunoate att de lesne de la
distan m-a fcut s m simt cea mai ticloas iscoad din
toate timpurile. Am ateptat s vd dac avea de gnd s se
ntoarc, dar a continuat s mearg fr s ncetineasc pasul.
Asta e, mi-am spus eu. Ai depit o linie i trebuie s-i
gseti drumul napoi pe partea cealalt.
Dar dac ea avea nevoie de mine? Ar trebui probabil s
rmn, ca s m asigur c ea era bine, nainte s m duc acas.
M-am uitat la telefonul meu, ncruntat. Dac plecam de aici,
aveam s m duc s alerg. Nu-mi psa c era aproape
unsprezece noaptea i un ger de crpau pietrele; aveam s alerg
kilometri ntregi. Eram att de mbtat de uurare, de frustrare
i de energie nervoas, nct abia mi-am putut ine degetul s
nu apese butonul i s deschid istoricul mesajelor noastre.
Am rsuflat cnd am vzut c ea deja mi scria ceva.
178

Mi s-a prut c trec minute, minute ntregi, n care am stat


cu mna ncletat pe telefon, uitndu-m fix la el i pndind s
apar mesajul. n sfrit, mi-a fost trimis i, n loc de paragrafele
la care m ateptam, spunea doar:

Am rs, trecndu-mi mna prin pr, i am tras adnc aer n


piept.

, am scris eu.

***
Hanna a ieit din cldire purtnd o jachet bine cptuit
peste o rochie albastr de mtase, cu picioarele goale i papuci
Kermit Broscoiul. S-a apropiat ncet de mine i nu m-am putut
mica, abia de puteam respira, cocoat pe un hidrant de
incendiu.
Ce faci aici? a ntrebat ea, oprindu-se n faa mea.
Nu tiu, am murmurat.
Am ntins braele, trgnd-o spre mine i mi-am pus minile
pe oldurile ei.
Ea a tresrit puin cnd am strns-o ce dracu m-a apucat?
, dar, n loc s se dea napoi, s-a lipit de mine.
Will.
Da? am ntrebat, n sfrit uitndu-m la faa ei.
Era al naibii de frumoas. Se machiase foarte puin, i lsase
prul s se usuce n bucle largi. Ochii i erau ncrcai cu aceeai
privire pe care o vzusem cnd fusesem deasupra ei, pe
podeaua din livingul meu, sau cnd mi strecurasem degetele
peste uoara ridictur a clitorisului ei. Cnd atenia mi s-a
ndreptat asupra gurii ei, limba i-a ieit dintre buze, umezindule.
179

Chiar trebuie s tiu de ce eti aici.


Ridicnd din umeri, m-am aplecat, lipindu-mi fruntea de
clavicula ei.
Nu eram sigur c eti ntr-adevr atras de el i m scia
s tiu c el venise aici, cu tine.
Ea i strecur degetele pe sub gulerul jachetei mele,
mngindu-m pe ceaf.
Cred c Dylan s-a gndit c urma s facem sex n noaptea
asta.
Fr s vreau, mi-am nfipt degetele mai adnc n carnea de
deasupra oldurilor ei.
Sunt convins, am mormit.
Dar... i nu tiu cum s tratez asta, pentru c ar trebui s
fie simplu, nu-i aa? Ar trebui s fie simplu s m bucur c sunt
cu oameni pe care i plac. Adic, l gsesc atrgtor. M-am
simit bine cu el! E drgu i atent. Are simul umorului i arat
bine.
Am rmas tcut, silindu-m s nu urlu.
Dar cnd m-a srutat? N-am simit c m pierd n el, aa
cum m-am pierdut n tine.
Trgndu-m napoi, am privit-o n fa. Ea a ridicat din
umeri, aproape cerndu-i scuze.
S-a purtat frumos cu mine n seara asta, a optit ea.
Bine.
i nici mcar n-a prut furios cnd i-am cerut s plece.
Bine, Hanna. Dac i-ar fi fcut necazuri, jur pe ce-am
mai sfnt...
Will.
Mi-am nchis gura, calmat de intervenia ei i ateptnd s
aud ce dorea. A fi fcut orice ar fi vrut ea, chiar dac mi-ar fi
180

cerut s m trsc. Dac mi-ar fi cerut s plec, a fi plecat. Dac


mi-ar fi cerut s-o ajut s-i nchid fermoarul la jachet, i asta
a fi fcut.
Vii sus cu mine?
Inima mi-a srit brusc n gt. Am privit-o alte cteva
secunde, dar ea nu i-a retras invitaia, rupnd contactul vizual
sau rznd de ea nsi. Doar m-a studiat, ateptndu-mi
rspunsul. M-am ridicat i ea s-a dat napoi ca s-mi fac loc,
dar nu prea mult loc, pentru c am ajuns aproape lipit de ea,
odat ce am fost n picioare.
Dac vin sus cu tine... am nceput eu.
Ea deja ddea din cap.
tiu.
Nu tiu dac pot s-o iau ncet.
Ochii ei s-au ntunecat i s-a lipit de mine.
tiu.
***
Un bec era ars ntr-o parte a cabinei liftului, aruncnd
spaiul ntr-o stranie penumbr. Hanna s-a sprijinit cu spatele
de perete, ntr-un col, uitndu-se la mine de unde sttea, n
captul ntunecat.
La ce te gndeti? ntreb ea.
ntotdeauna un mic om de tiin, ncercnd s m disece.
M gndeam la tot: voiam totul i eram la un pas de panic,
ntrebndu-m dac nu tiam i ultimul fir de control pe care-l
mai aveam asupra emoiilor. M gndeam la ce aveam s-i fac
acestei femei cnd vom ajunge sus, n patul ei.
La o mulime de lucruri.
Chiar i n umbr i-am putut vedea zmbetul.
181

Vrei s fii mai precis?


Nu-mi place c tipul la a urcat n apartamentul tu, n
seara asta.
Ea-i nclin capul, msurndu-m.
Parc fcea parte din ntlnire. Uneori, tipii mai urc n
apartamentul meu.
Am priceput asta, am mormit eu. Dar tu ai ntrebat la ce
m gndesc. i spun.
E un tip de treab.
Vezi s nu. Poate fi un tip de treab fr s ncerce s te
srute.
Se ridic puin mai dreapt.
Eti gelos?
M-am uitat fix la ea, ncuviinnd cu un semn din cap.
Pe Dylan?
Nu m ncnt ideea c vreun altul te-ar putea avea.
Dar n tot timpul sta tu ai continuat s te vezi cu Kitty i
Kristy.
Nu m-am ostenit s-o corectez nc.
La ce te gndeai, cnd erai cu el, n seara asta?
Zmbetul i-a plit puin.
M-am gndit mai mult la tine. M ntrebam dac erai cu
cineva.
N-am fost cu nimeni n seara asta.
Asta pru s-o descumpneasc i rmase tcut un timp care
mi se pru o venicie. Am ajuns la etajul ei, uile s-au deschis,
au ezitat puin i apoi s-au nchis la loc, cu un mic ding. Liftul
amui i n-avea s se mai mite din nou pn ce nu era chemat.
De ce? ntreb ea. E smbt. Asta e noaptea ta cu Kristy.

182

De ce vrei s tii? am ntrebat, nbuindu-mi mnia


incandescent mpotriva persoanei care i dduse informaia
asta. i am fost cu tine ultimele dou smbete.
Ea i plec privirea n pmnt, gndindu-se o clip, apoi se
uit iar la mine.
n seara asta, m-am gndit la ce a fi vrut s-mi faci tu,
zise ea, adugnd: i la ce a fi vrut s-i fac eu ie. i la cum nu
voiam niciunul dintre lucrurile astea cu Dylan.
Am fcut un pas spre ea, n ntuneric, trecndu-mi o mn
n sus, pe oldul ei i pe rotunjimea snului.
Spune-mi ce vrei acum. Spune-mi ce eti pregtit s-i
fac.
I-am simit pieptul ridicndu-se i cobornd rapid, odat cu
respiraia. Mi-am plimbat degetul mare pe vrful ntrit al
sfrcului ei.
S m iei cu gura, jos, zise ea, cu voce puin tremurat. So faci pn mi dau drumul.
Evident, am optit, rznd uor. Cnd o s-o fac, o s ai
mai mult de un orgasm.
Buzele i se ntredeschiser i m apuc de ncheietur,
apsndu-mi mai tare palma de snul ei.
S te apleci peste mine, pe canapea, s i-o freci i s-i
dai drumul pe pieptul meu.
Deja mi se ntrise beton i, la dracu, asta era o bun
imagine.
Altceva?
Cltinnd din cap, ea ridic n sfrit din umeri i i mut
privirea.
Totul. Sex n toate locurile de pe corpul meu. Cum i
place s te muc i ct de bine e s-o fac. O s facem sex i o s
183

fac tot ce vrei tu, iar asta nu va fi doar bine pentru mine, ci va fi
bine i pentru tine.
Mi-am pierdut graiul pentru o clip, surprins.
Asta te ngrijoreaz? C eu ncerc doar s te fac pe tine s
te simi bine?
Se uit n ochii mei.
Bineneles, Will.
M-am apropiat mai mult, pn m-am lipit de ea, i a trebuit
s-i lase capul pe spate ca s menin contactul vizual.
Arcuindu-mi bazinul, am mpins forma rigid a ereciei mele n
pntecele ei.
Hanna, nu tiu dac am vrut vreodat ceva mai mult
dect te vreau pe tine. Pe bune, nu cred c-am vrut, am zis eu.
M gndesc cu orele doar s te srut. tii srutul acela, care i-e
de ajuns att de mult vreme, nct nici mcar nu te mai
gndeti s faci altceva?
Ea cltin din cap, rsuflnd pe gtul meu n valuri scurte,
puternice.
Nu tiu despre genul acela de srut, pentru c niciodat
n-am vrut numai att.
Hanna i strecur minile pe sub jacheta i tricoul meu.
Minile ei erau calde, iar muchii abdomenului meu au tresrit
i s-au ncordat sub degetele ei.
M gndesc s te am desfcut pe faa mea, am spus. i s
te iau pe podea, imediat cum intrm n apartamentul meu,
pentru c nu mai pot atepta destul ct s ne aezm undeva
mai confortabil. Nu am mai vrut s fiu cu nimeni altcineva n
ultima vreme i asta nseamn c petrec o grmad de timp
ieind s alerg, la ore ntmpltoare, sau cu mna pe propria
mea scul, dorindu-mi s fie mna ta, n schimb.
184

Hai s ieim din lift, zise ea, mpingndu-m blnd pe


uile care se deschiseser.
Bjbi puin cu cheia n ncuietoare, iar minile mele au
tremurat cnd am luat-o de olduri, plimbndu-mi palmele de
la talia ei pn pe coapse. Am avut nevoie i de ultima frm
de autocontrol rmas ca s nu-i smulg cheia din mn i s-o
nfig eu nsumi n broasc.
Cnd n sfrit a descuiat, am mpins-o nuntru, trntind
ua n urma noastr, i am lipit-o de perete, dup numai civa
pai nuntru. M-am aplecat, i-am supt gtul, maxilarul,
plimbndu-mi minile pe sub poalele rochiei, simindu-i pielea
neted a coapselor.
Va trebui s-mi spui s m opresc, dac m mic prea
repede.
Minile ei tremurau cnd mi le vr n pr, nfigndu-i
unghiile n pielea capului.
N-o s spun.
Am srutat-o de la brbie pn la gur, sugnd i lingnd,
gustndu-i fiecare milimetru al buzelor ei moi i al limbii dulci,
flmnde. Voiam s m ling i ea, s-mi sug pielea lsndu-mi
urme pe piept i s-i simt muctura dinilor pe olduri, pe
coapse, pe degete. M simeam puin ca un criminal desctuat,
ndeprtndu-m de ea doar ct s dau jos jachetele de pe noi,
s-mi scot tricoul peste cap, s-i deschid fermoarul rochiei i s-o
las s cad pe podea. Cu o micare scurt a degetelor, sutienul
ei a fost descheiat i ea s-a eliberat din el pind n braele mele.
Snii apsau pe pielea mea i voiam pur i simplu s m frec de
ea, slbatic i nluntrul ei.
Ea s-a desprins, m-a luat de mn i m-a condus pe culoar la
dormitorul ei, aruncndu-mi un mic zmbet peste umr.
185

Camera ei era ordonat, aerisit. Un pat foarte mare era pus


lng un perete, ceea ce, n afar de Hanna, a fost tot ce am
vzut. Ea sttea doar n chiloi, cu prul desfcut i moale n
jurul umerilor, studiindu-m de la piept n sus, spre gtul i
spre faa mea.
Camera pru s ticie n tcere.
M-am gndit la asta de attea ori, zise ea, plimbndu-i
minile pe abdomenul meu i apoi atingndu-mi uor prul de
pe piept.
Urmri liniile tatuajelor de pe umrul meu stng, cobornd
cu degetele pe bra.
Doamne, ai zice c m-am gndit la asta de-o venicie. Dar
s te am ntr-adevr aici... am emoii.
N-ai niciun motiv.
M ajut cnd mi spui ce s fac, recunoscu ea, cu voce
stins.
I-am luat un sn n palm, ridicndu-l i aplecndu-mi capul
ca s-i sug vrful tare. Ea trase scurt aer n piept, strecurndu-i
minile n prul meu.
Ai putea ncepe prin a-mi scoate pantalonii.
mi descheie cureaua i apoi nasturii jeanilor. Devenisem
obsedat de amintirea modului n care minile ei tremurau cnd
era excitat ca acum, un pic nervoas, de asemenea. I-am
studiat trupul aproape gol n lumina slab ce ptrundea prin
fereastr: gtul i snii, adncitura taliei, oldurile rotunde i
picioarele lungi i fine. Am ntins o mn i mi-am plimbat
dou degete de la buricul ei n jos, printre coapse, alunecnd
peste materialul chiloilor.
Strecurndu-mi vrful degetului pe sub dantel i prin
mbttoarea umezeal de acolo, am optit:
186

mi place pielea ta, mi place s-i simt umezeala.


Iei din pantaloni, zise ea rezervat. M poi atinge toat
noaptea.
Atunci mi-am dat seama c jeanii mi stteau czui
grmad n jurul gleznelor i c rmsesem doar n boxeri. Pe
tia nu mi-i dduse jos; fie c era n continuare emoionat, fie
c voia doar nc o ans de a nltura ceva dintre noi, pentru
mine era la fel de bine Mi-am eliberat picioarele i am mers cu
spatele, trgnd-o spre patul ei, ndemnnd-o s se aeze. Ea s-a
dat puin napoi, ctre tblia patului, cnd m-am suit peste ea.
Ochii cenuii ai Hannei erau larg deschii i limpezi prada
mea fremttoare, cu respiraia tiat.
Chiloii ei erau albastru-deschis, accentundu-i culoarea de
smntn a pielii, fcnd-o s arate ca din sticl suflat. O mic
aluni de pe buric sugera c era totui real.
i-ai pus tia pentru el? am ntrebat, mai nainte ca
mintea mea s aib timp s-i ia seama.
Ea a privit n jos la dantel i eu mi-am mutat ochii spre
snii ei plini, rotunzi, cnd mi-a rspuns:
Nici mcar nu l-am lsat s-mi scoat bluza. Deci nu cred
c i-am pus pentru el.
Am srutat-o pe burt, de-a lungul marginii elastice a
chiloilor. Hanna nu fusese niciodat timid sau sperioas, dar
ce fceam acum era nou. Se ridicase n coate, privind. Sub mine,
o simeam tremurnd, iar inima i btea att de repede, nct i
puteam vedea zbaterea pulsului pe gt. Acum nu mai era ca
jocul nostru standard de Cum s Interpretezi o Bomb Sexy, nu
avea acea strlucire. Acum prea foarte real, iar Hanna arta
prea perfect, stnd ntins, aproape goal, n faa mea. Mi-a fi
tras pumni n cap o venicie dac a fi stricat momentul.
187

Ei bine, atunci o s pretind c i-ai pus pentru mine.


Poate c da.
Am tras de elastic cu dinii, dndu-i drumul s-i plesneasc
oldul cu zgomot.
i o s m prefac c, indiferent dac eti goal sau
mbrcat, te gndeti mereu numai la mine.
Se uit la mine cu ochii ei cenuii, mari i ntrebtori.
n ultima vreme, asta fac. Te ngrijoreaz?
Privind-o de jos, n lungul corpului ei, am ntrebat:
De ce m-ar ngrijora?
tiu despre ce e vorba aici, Will. Nu m atept s fii nimic
din ce nu eti.
Habar n-aveam la ce se referea; pe cuvnt, chiar nu-mi
ddeam seama dac situaia aceasta ar putea nsemna ceva sau
nu i, pentru prima oar, nici nu voiam s-o definesc nainte de a
fi nceput. Apropiindu-mi faa la doar civa centimetri de a ei,
m-am aplecat s-o srut, optind:
Nu tiu de unde s ncep.
M simeam excitat i un pic slbatic, dorindu-mi s-o
mnnc, s-o fut i s-i simt buzele alea n jurul meu. Am avut o
scnteiere de team c ar putea fi doar un moment trector, o
singur noapte, i c trebuia s gsesc o cale de a condensa
totul n cteva ore.
N-o s te las s dormi.
Ochii ei s-au fcut i mai mari i a schiat un zmbet.
Nu vreau s dorm.
nclinndu-i capul, zise:
i ncepe cu primul lucru pe care i l-am spus n lift.
Am cobort, srutnd-o de-a lungul gtului, al pieptului, al
coastelor, al abdomenului. Fiecare milimetru al ei era ferm i
188

neted i tresrea sub buzele mele, exprimnd dorin. Nu i-a


nchis nicio clip ochii, nici mcar o dat. Mai fusesem cu femei
care priveau, dar niciodat nu m simisem aa, att de al naibii
de intim i conectat.
Apropiindu-m de zona dintre picioarele ei, i-am putut
vedea muchii ncordndu-se, i-am auzit respiraia accelernd.
Mi-am ntors capul i am supt-o de partea interioar a coapsei.
O s-mi pierd naibii minile cu gura pe tine.
Will, spune-mi ce s fac, zise ea, cu vocea gtuit.
Niciodat n-am...
tiu. Eti perfect, i-am spus eu. i place s priveti?
A dat din cap.
De ce, Prunioar? De ce i place s priveti tot ce fac eu?
ovi, nghiind napoi un mic adevr care ddea s ias:
Tu tii cum s...
A lsat cuvintele s se sting i a sfrit gndul ridicnd
dintr-un umr.
Vrei s spui c-i place s m priveti pentru c eu tiu
cum s te fac s ai orgasm?
Ea a dat din nou din cap, fcnd ochii mari cnd i-am tras
chiloii pe coapse.
Poi s te aduci tu nsi la orgasm cu mna. i priveti
mna cnd te masturbezi?
Nu.
I-am scos chiloii pn la capt, aruncndu-i n spatele meu,
pe podea, nainte de a m ntoarce pe fia de saltea dintre
picioarele ei desfcute.
Ai un vibrator?
A aprobat, cu ochii zpcii.

189

la te poate duce la orgasm. Cnd te uii la vibrator te uzi


tot att de tare?
Mi-am mpins un deget nuntru, ridicndu-m i suindum din nou peste ea, strecurndu-i acelai deget n gur. Ea a
gemut, sugnd cu putere i trgndu-m mai aproape s-o srut
pe ea. Buzele ei aveau gust de sex, puin neptor i, la dracu,
am vrut s-o gust direct.
E pentru c i place s m priveti pe mine fcndu-i
asta ie?
Will...
Nu face pe sfioasa cu mine.
Am srutat-o, sugndu-i buza de jos.
Eti un mic inginer, urmrind mecanica actului unui
brbat care-i linge psric? Sau e imaginea gurii mele fcndo?
i duse minile n jos, peste pieptul meu, le nfur n jurul
mdularului meu, prin boxeri, strngndu-m tare i micnd
ncet, n sus i-n jos.
mi place s te privesc pe tine.
Gemnd, am izbutit s spun:
mi place cnd m priveti. Nu pot gndi coerent cnd ii
ochii ia cenuii demeniali pe mine.
Te rog...
Acum, d-mi drumul ca s poi s-mi urmreti gura.
Will, zise ea, cu voce tremurtoare.
Da?
Dup asta? Te rog, nu-mi zdrobi inima.
M-am oprit, cercetndu-i expresia. Mi se pruse speriat,
dar pe faa ei nu citeam dect poft.

190

N-am s-o fac, am zis, srutnd-o pe gt n jos, peste sni,


sugnd i mucnd uor.
Am cobort cu srutrile pe corpul ei, iar coapsele i-au
tresrit cnd i le-am desfcut mai mult, suflnd uor peste
carnea ei ncins.
S-a ridicat din nou n coate i i-am mai zmbit o dat,
nainte de a-mi afunda capul i a-mi deschide gura deasupra
pielii ei. Ochii mi s-au nchis la gustul ei i am gemut, sugnd
blnd.
Cu un strigt tremurat, i-a dat capul pe spate, arcuindu-se
i ridicndu-i oldurile de pe pat.
Oh, Doamne.
Am zmbit cu gura pe ea, lingnd n sus pe o parte i n jos
pe partea cealalt, nainte de a-i acoperi clitorisul cu limba,
micnd-o n cerc deasupra lui, din nou i din nou.
Nu te opri, opti ea.
Nu m opream. N-a fi putut. Am mngiat-o i cu degetele,
coborndu-le mai jos, unde era mai ud i mai dulce, i
apsarea grea a atingerii mele cnd am mpins dou degete n
ea a fcut-o s cad pe spate, ntinznd orbete minile spre
tblia patului. Pe cnd o priveam astfel, i-a ntors capul, a prins
faa de pern ntre dini i a tras. Sunete slabe de implorare
umil i de plcere i scpau de pe buze i am fcut tot ce-am
putut ca s nu scad intensitatea nici mcar o singur secund.
Era foarte aproape, cltinndu-se pe muchia extazului. Miam nfipt degetele mai adnc, sugnd-o att de tare, nct mi sau lipit obrajii, uitndu-m de jos la snii ei al naibii de perfeci
i la gtul lung. Cu o rsucire a ncheieturii minii mele, ea s-a
arcuit, mpingndu-se n gura mea. Hanna a scos din nou un
strigt, i din nou, contractndu-se n jurul degetelor mele.
191

Unu.
Erecia mea era att de vrtoas nct practic m afundam n
saltea. I-am putut simi ncordarea coapselor, delectndu-m cu
modul n care sunetele ei au devenit mai gtuite i mai nalte,
iar minile ei s-au ntins n jos, mpletindu-i degetele n prul
meu i, la naiba, a nceput s se balanseze, cu picioarele
desfcute i micndu-i repede bazinul, mpingndu-se n faa
mea, n uitare de sine, pentru cteva minute lungi, perfecte.
Sexul oral nu mi se pruse niciodat att de asemntor cu
futaiul cum fusese cu aceast femeie i m-am abandonat
actului, feroce i fr menajamente, devornd-o barbar.
Cu un strigt, ea i ddu drumul din nou, dulce i fierbinte,
minile ei trgnd att de tare de prul meu, nct am crezut c
o s-mi dau i eu drumul odat cu ea. Nu-mi puteam nchide
ochii, nu puteam nici pentru o singur secund s m desprind
de privelitea de deasupra mea. Am supt i am tot supt mtasea
pielii ei, pierdut complet n plcerea de a o simi.
Te rog, gfi ea, cu picioarele tremurnd i cu privirea
mai ntunecat i mai intens ca niciodat.
Se ridic ntr-un cot, lsnd cealalt mn agat de prul
meu.
Vino aici, sus.
Mi-am dat jos boxerii, trnd greutatea mdularului meu pe
piciorul ei, n timp ce alunecam pe corpul ei n sus, gustnd,
lingnd adncitura buricului, culmile snilor.
Voiam s fut fiecare parte din ea: valea dintre sni i
dulceaa plin a gurii, fundul rotund i minile moi, pricepute.
Dar n clipa asta nu voiam dect s m cufund n cldura
sexului ei. i desfcu picioarele mai mult, ntinznd mna spre
noptiera de lng pat, dup o cutie de prezervative. M-am uitat
192

lung la roeaa de pe pieptul ei, trgndu-m absent de scul,


pn ce am observat c-mi ntinsese mie cutia.
Hai s ncepem doar cu unul, am chicotit eu.
mpingndu-mi cutia n palm, a dat din cap, cu ochii mari
i imploratori.
Atunci scoate unul, am mrit.
Nu tiu cum s-l pun, scnci ea nduiotor, bjbind cu
degetele ca s deschid ambalajul.
L-a deschis brutal, rupnd cutia, i mai multe prezervative sa risipit pe burta ei.
Am desfcut unul i i l-am dat ei, mpingndu-le pe celelalte
pe pat, lng ea.
Nu e complicat. Scoate-l i deruleaz-l pe scula mea.
Minile i tremurau i eu speram c de anticipare mai
degrab dect de nervozitate, dar am fost rapid uurat cnd a
ntins minile spre mine, flmnd, i a acoperit capul sculei
mele cu latexul.
ns am tiut imediat c era invers; nu se derula.
Ea i ddu seama abia dup cteva secunde chinuitoare,
aruncndu-l cu un mic mrit i un S-l ia dracu!, nainte de a
nfca un altul.
Eram nvrtoat i att de pregtit, nct mi puteam simi
dinii scrnind, n timp ce ea a scos al doilea prezervativ, l-a
studiat bine i, de data asta, l-a pus corect. Minile i erau calde
i faa aproape de mdularul meu, simindu-i rsuflarea excitat
pe coapse.
Aveam nevoie s-o fut.
L-a derulat cu stngcie, cu degete prea ovielnice i
uoare, ntregul proces prnd s dureze o venicie. Mi-l punea
puin cte puin, de parc a fi fost din sticl i nu gata s i-o
193

trag cu atta for, nct s se prbueasc patul cu noi n


apartamentul de dedesubt.
Cnd a ajuns la baza mdularului, a rsuflat uurat,
ntinzndu-se pe spate i mpingndu-i bazinul n mine. Dar
eu, cu un zmbet maliios, am scos prezervativul i l-am
aruncat.
Scrnind din dini n agonia mea, i-am spus:
Din nou. Nu fi att de sfioas. Pune prezervativul pe scula
mea ca s i-o pot trage odat.
Ea se uit lung la mine, cu ochi ntrebtori. n cele din urm,
s-au limpezit, de parc ar fi fost n stare s-mi aud gndurile:
Nu vreau s ai nicio secund de incertitudine. Am o erecie mai
viguroas ca oricnd, tocmai i-am supt-o pn ai ipat i nu
sunt fragil.
Cu ochii ntr-ai mei, ea duse pachetul la gur, l sfie cu
dinii i scoase rola de latex. Pipindu-i forma, a ntors
prezervativul n mn i mi l-a derulat pe toat lungimea dintro micare, rapid, strngndu-m tare la baz. i duse mna mai
jos, m trase blnd de testicule i apoi cobor pe interiorul
coapsei mele.
Bine? opti ea, mngindu-mi pielea sensibil de acolo,
fr s zmbeasc, fr s se ncrunte, dorind pur i simplu s
tie.
Am dat din cap, trecndu-mi degetul mare peste obrazul ei.
Eti perfect.
Cu un zmbet uurat, s-a lsat din nou pe spate i eu dup
ea, alunecnd peste cldura sexului ei, excitnd-o, excitndum, i eram ameit de ct de mult o voiam. oldurile mi-erau
ncordate, gata s se arcuiasc i s se repead nainte, iar pe

194

ira spinrii deja m furnica nevoia de a exploda nluntrul


acestei femei.
N-am fost pregtit s-mi simt pieptul gol lipit pe de-a
ntregul de al ei i coapsele ei ncolcindu-se peste oldurile
mele. Era prea mult. Hanna era prea mult.
Vr-m n tine.
Ea icni, strecurndu-i mna ntre noi; nu-i lsasem prea
mult loc. M sprijineam cu toat greutatea peste ea, piele
ncins peste piele ncins, dar m-a gsit, m-a condus n sus
pn am putut simi adncitura intrrii ei i apoi mai sus,
plimbndu-mi scula printre faldurile moi ale sexului ei.
A putea fi brutal.
Sufl scurt, spunndu-mi, cu respiraia tiat:
Bine. Bine.
Sprijinindu-m n mini, m-am uitat cum mi-o freca de
pielea ei. Ochii i se nchiser i i scp un geamt slab.
Doar c... a trecut ceva vreme, opti ea.
Mi-am ridicat ochii spre faa ei, urmrind-o cum i linge
buzele, deschiznd pleoapele, ca s se poat uita n jos, la
spaiul dintre noi, privindu-se cum se juca cu mine.
Ct? am ntrebat.
A clipit, revenind la realitate, mna ncremenindu-i ntre
noi.
Vreo trei ani.
Fruntea i se ncrei uor, cnd adug:
Am fcut sex cu cinci tipi, dar probabil am fcut sex
numai de vreo opt ori. Chiar nu tiu ce fac, Will.
Am nghiit, aplecndu-m s o srut pe maxilar.
Poate c n-o s fiu att de brutal, atunci, am optit.
Dar ea a rs, cltinnd din cap.
195

Nu vreau nici s fii blnd.


M-am uitat la snii ei, la pntece i acolo unde m inea
ntre picioarele ei. Voiam s-i simt pielea goal pe mdularul
meu. Nu fcusem n viaa mea sex fr prezervativ i voiam att
de mult s o simt, nct la acest gnd mi s-a ntrit i mai
puternic.
S fie bine, am vorbit cu gura pe gtul ei. Doar las-m s
te simt.
Hanna a zvcnit sub mine, apsndu-m n intrarea ei,
pleoapele nchizndu-se, n timp ce eu mi-am fcut drum
nainte.
O roea puternic i-a npdit gtul i buzele i s-au
ntredeschis, suspinnd adorabil. Era copleitor pentru mine s-o
urmresc procesnd ce eram pe cale s facem i am putut vedea
momentul n care s-a luminat, cnd a neles brusc c ntradevr urma s facem sex. A deschis din nou ochii, iar privirea i
s-a oprit pe buzele mele i s-a mblnzit. i-a ridicat minile
spre pieptul meu i mi-a cuprins gtul, optind:
Bun.
Privirea aceea, tandreea din ochii ei m-au fcut s-mi dau
seama pentru prima oar ce mi se ntmplase mie: m
ndrgostisem.
Bun, am rspuns rguit, aplecndu-m s-o srut.
A fost o uurare att de mare, nct m-a lsat fr aer i miam adncit srutul, ntrebndu-m dac ea putea simi din
atingerea mea c tocmai pusesem un nume la ceea ce fceam
fceam dragoste sau dac pur i simplu i gusta sexul pe
limba mea i nu nelegea c toat lumea mea tocmai se
nvrtea liber, deviat de la orbita ei programat.

196

Mi-am retras capul, dar mi-am mpins bazinul n fa,


tnjind s-i simt moliciunea corpului lipit pe de-a ntregul de al
meu; voiam doar s ajung adnc nluntrul ei i s rmn acolo.
Fir-ar!
Fir-ar al naibii!
Ea i-a ridicat ochii spre mine, cnd am alunecat mai adnc,
dar prea c nu mai e n stare s-mi vad faa. Privirea ei era
fix, copleit i foarte slabe icnete i acompaniau fiecare
respiraie. O tresrire brusc de durere i strbtu faa. Nu
ptrunsesem dect vreo civa centimetri, era strmt, dar era
att de bine.
Mi-am auzit propria voce, sunnd ca din deprtare:
Deschide-te pentru mine, Prunioar. Mic-te cu mine.
Hanna se relax, ridicndu-i picioarele mai sus pe lng
corp, ca s pot penetra mai adnc, i amndoi am scos un
geamt ncordat. Ea i legn experimental bazinul, atrgndum complet nuntru, iar senzaia coapselor ei calde apsate pe
oldurile mele m-a fcut s slobod un geamt puternic.
Nu pot s cred c facem asta, opti ea, rmnnd
nemicat sub mine.
tiu.
I-am srutat falca, obrazul, colul gurii.
Ea a dat din cap, mpingndu-se n sus, spunndu-mi, fr
s-i dea seama, cu trupul ei, c avea nevoie s m mic.
M-am retras i am nceput un ritm lejer, lsndu-m s m
pierd n senzaia cldurii ei. Mi-am nteit ritmul, sugnd-o
slbatic pe gt, devenind furtunos i ncins, iar apoi ncetinind
i, n cele din urm, oprindu-m, srutnd-o adnc, desftndum cu modul n care minile ei mi explorau spatele, fundul,
braele, faa.
197

Eti bine? am ntrebat, micndu-m ncet. Nu doare


prea tare?
Sunt bine, a optit, ntorcndu-se n mna mea cnd i-am
dat la o parte prul nduit de pe frunte.
Ari bestial sub mine.
Am vrut s-i sporesc dorina, s-o fac s ia foc i s explodeze
n final ca dinamita, cnd atingea orgasmul, cu mine n ea. A
nceput s tremure cnd am nteit micrile, dar a mrit cu
frustrare reinut cnd am ncetinit din nou. ns tiam c avea
ncredere n mine i voiam s-i art ct de al dracului de bine
putea fi dac nu era nicio grab, nicio urgen de a face altceva
dect asta, ore i ore-n ir.
Am srutat-o, i-am supt limba, i-am rpit fiecare sunet pe
care-l scotea n gura mea, nghiindu-le ca un nemernic lacom.
mi plceau la nebunie sunetele rguite, ct de des spunea te
rog, ct de mult m lsa pe mine s decid ce fceam. Faptul c
era cu adevrat prezent, asudat i maleabil sub mine mi-a
erodat calmul i am trecut de la mpingeri lenee, la unele mai
nvalnice, mai rapide, mai nesioase. Ea mi-a rspuns
imitndu-mi micrile bazinului, arcuindu-se n mine i am
neles c, de data asta, era aproape de orgasm i nu mai
puteam s opresc sau s amn.
E bine? am mrit, apsndu-mi faa de gtul ei.
Ea a dat din cap, nefiind n stare s articuleze, ncletndu-i
minile pe fesele mele i nfignd unghiile adnc n carne. I-am
ridicat un picior, mpingndu-i genunchiul spre umr i m-am
dezlnuit, futnd-o ct de repede i de viguros eram n stare.
A fost slbatic, ireal, exploziv, modul n care orgasmul i s-a
intensificat pe sub piele, nti ca un val de cldur, apoi o
ncordare a muchilor, pn ce a nceput s tremure i s
198

ndueasc, s ngaime cuvinte rugtoare de neneles sub


mine, pregtindu-se s-i dea drumul.
Asta e, am optit, strduindu-m s-mi mai rein propriul
orgasm, chiar i atunci cnd pulsa n pntecele meu. La dracu,
Prunioar, eti chiar acolo...
I-am privit ochii nchizndu-se strns, gura deschis i
corpul arcuindu-se mult deasupra patului, cnd a strigat, n
climax. Am continuat s m mic, dndu-i fiecare secund de
plcere pe care i-o mai puteam smulge corpului ei.
Braele i-au czut pe lng corp, grele ca de plumb, iar eu
m-am proptit n mini, uitndu-m n jos, acolo unde m
micm n ea, simindu-i privirea.
Will, a rsuflat ea i i-am desluit veselia vlguit din
glas. Doamne!
La dracu, e att de bine. Eti att de ud.
Ridicnd o mn, i-a strecurat degetul n gura mea, ca s-i
pot gusta dulceaa. Mi-am vrt o mn ntre noi, frecndu-i
clitorisul, tiind c avea s-o doar curnd, dar avnd nevoie s-o
simt dndu-i drumul n jurul meu nc o dat.
Dup numai cteva minute, se arcui, bazinul ei legnnduse mai rapid, odat cu mine.
Will... eu...
Sst, am optit, urmrindu-mi mna deasupra ei i scula
lunecnd nuntru i n afar. D-mi nc unul.
Am nchis ochii, mintea cufundndu-se n senzaii pure:
coapsele ei tremurtoare din jurul meu, contraciile ritmice ale
vaginului ei pn ajunse din nou la orgasm, cu un strigt
rguit, surprins. Am retezat i ultima ancor a autocontrolului,
izbindu-m n ea mai adnc i cu mai mult for, prelungindui descrcarea cu degetul mare apsat pe clitoris. Hanna avea
199

capul rezemat de pern, iar minile i le inea pe fundul meu i


m trgea spre ea. inea ochii strni, buzele ntredeschise, iar
prul era rsfirat pe pern. Nu vzusem ceva mai frumos
niciodat n viaa mea.
Mi-a zgriat spatele cu unghiile, urmrindu-mi faa,
fascinat. Senzaia m copleea: mngierea ei brutal, corpul
moale de dedesubt i ochii mari, cu care m studia fascinat.
Spune-mi c e bine ce simi, opti ea, cu buzele umflate i
ude, obrajii aprini, prul plin de sudoare.
Att de bine, am uierat grbit. Nu pot... nu pot s
gndesc naibii cum trebuie.
Unghiile ei coborr dureros i ntr-o strfulgerare am tiut,
cuprins de aceast combinaie, a durerii strnite de zgrieturile
ei i a plcerii mbttoare a corpului ei ud, c nu aveam cum s
mai in. Plcerea mi-a inundat venele, fierbinte i
nnebunitoare.
Mai tare, am rugat-o eu.
Ea s-a ghemuit n mine, mucndu-m de la umr pn la
piept.
Hai, gfi ea, trgndu-i unghiile posesiv pe spatele meu
n jos. Vreau s te simt cnd ejaculezi.
A fost de parc m-ar fi bgat n priz, fiecare milimetru al
pielii mele zumzind de excitaie. M-am holbat la ea: snii i
sltau din pricina forei cu care mpingeam, pielea perfect i
lucea de sudoare, pe tot gtul, pe umeri i pe obraz purta urme
roii de la dinii mei. Dar cnd mi-am ridicat privirea i i-am
ntlnit ochii, am fost pierdut. Se uita drept la mine i era ea
Hanna, aceast fat pe care o vzusem n fiecare diminea i de
care m ndrgosteam din ce n ce mai mult, de fiecare dat
cnd deschidea gura.
200

Era att de real. Cu un strigt puternic, m-am prbuit


peste ea, mpingnd slbatic i covrit de o plcere att de
intens, nct abia mi-am dat seama de cldura braelor ei n
jurul umerilor, de apsarea srutrii ei pe gt, n momentul n
care am ncremenit peste ea, sau de felul n care mi-a optit:
Rmi aa, deasupra mea, pentru totdeauna.
S nu ncetezi niciodat s fii att de deschis, am
murmurat, ntorcndu-mi cu greu privirea spre faa ei. S nu
ncetezi s ceri ce vrei.
Bine, opti ea. i-am fcut-o, n seara asta, nu?
i uite-aa, simplu, am fost adjudecat.

201

UNSPREZECE
M-am trezit la micarea saltelei i la sunetul arcurilor cnd
Will s-a dat jos din pat.
O lumin albastr, firav, se strecura prin fereastr i am
clipit n ntuneric, ncercnd s desluesc forma obiectelor din
jur ua, masa de toalet, silueta lui disprnd pe ua de la
baie.
Fr s aprind lumina, am auzit apa curgnd, ua duului
deschizndu-se i nchizndu-se la loc. M-am gndit o clip s
m duc i eu lng el, dar nu pream n stare s m mic:
muchii mi erau ca de plastilin, corpul greu i afundat n
saltea. Simeam o durere adnc, nefamiliar, ntre picioare i
m-am ntins, strngndu-mi coapsele una de alta, ca s-o simt
din nou. Ca s-mi aduc aminte. Acum, camera mea mirosea a
sex i a Will i am simit cum m mbl de apropierea lui i de
gndul c era gol chiar dincolo de perete. Brae, picioare, un
abdomen de granit. Care era, aadar, protocolul aici? Eram
destul de norocoas c avea s vin napoi i aveam s-o facem
de la capt? Aa mergeau lucrurile?
Gndurile mi-au alunecat spre Kitty i Kristy i m-am
ntrebat dac noaptea trecut fusese doar ca oricare dintre
nopile pe care le petrecuse cu numeroase alte femei. Dac le
inuse n acelai fel, dac scosese aceleai sunete, dac le fcuse
aceleai promisiuni despre ct de bine avea s le fac s se
simt. Will nu-i petrecuse fiecare noapte cu mine, totui am
fost mpreun n multe dintre ele. Cnd se vedea cu ele? O
parte din mine ar fi vrut s ntrebe, ca s pot ti amnunte
despre cum ne bifa pe toate n viaa lui. Dar o mai mare parte
din mine n-ar fi vrut s tie, nu cu adevrat.
202

Mi-am trecut mna prin prul ncurcat i m-am gndit la


noaptea trecut: la Dylan i la ntlnirea noastr dezastruoas,
la Will i la cum m-am simit cnd mi-am dat seama c el sttea
chiar n faa apartamentului meu, afar. ngrijorndu-se.
Ateptnd. Dorind. M-am gndit la ce fcuserm noi i la cum
m simisem. N-a fi crezut c sexul putea fi aa: deopotriv dur
i blnd, alternnd ntre acestea dou pentru ceea ce prea o
venicie. A fost demenial; minile i dinii lui mi lsaser
delicioase vnti i fuseser momente n care crezusem c m
voi sfrma n milioane de buci dac nu-l puteam aduce chiar
mai adnc n mine.
iuitul familiar al robinetului s-a auzit peste bubuitul apei
mprocate i mi-am ntors capul spre u. Zgomotele s-au
oprit, iar eu am ascultat cum a ieit din cabin, a luat un prosop
din suportul de pe perete i s-a ters.
Nu mi-am putut desprinde ochii de la el cnd a intrat n
camer, corpul lui gol micndu-se printr-o fie de lumin a
lunii. Ridicndu-m n capul oaselor, m-am dus pn la
marginea patului. S-a oprit chiar n faa mea, mdularul su
sculndu-se sub ochii mei.
Will a ntins minile, trecndu-i degetele cu grij prin prul
meu ciufulit, apoi trasnd o linie pe obrazul meu i, n sfrit,
plimbndu-i vrful degetelor peste buzele mele. Nu s-a aplecat
s m priveasc n ochi. A fost de parc tia c l studiam. De
parc voia ca eu s m uit.
Puteam s jur c-mi aud inima btndu-mi n urechi. Voiam
s-l mngi. Voiam, mai mult nc, s-l gust.
Ari de parc ai vrea s m iei cu gura, zise el, cu vocea
ngroat i rguit.
nghiind anevoie, am dat din cap.
203

Vreau s vd ce gust ai.


i prinse mdularul cu o mn, lunecnd pe toat lungimea,
i se apropie nc un pas, trecndu-mi cu vrful peste buze,
mnjindu-m cu umezeala de acolo. Cnd limba mea a ieit s o
guste i s-l guste , a scos un geamt, lsndu-i mna s
alunece n sus i-n jos, pn la rdcin, n timp ce eu mi-am
plimbat gura n jurul vrfului, lingnd puin.
Da, a optit el. Asta e att... att de bine.
Nu tiu la ce m ateptasem, dar nu era asta, s fiu att de
excitat de actul propriu-zis sau s m simt att de puternic
pentru c eram persoana care-l fcea pe acest brbat superb s
se dezlnuie. Minile lui mi-au apucat prul i am nchis ochii.
Rsuflarea i era ntretiat, n timp ce eu naintam din ce n ce
mai mult. n cele din urm, l-am auzit nghiind zgomotos i
apoi trgnd tremurat aer n piept.
Stop, stop, zise i se ddu un pas napoi.
Respira de parc alergase la maraton.
Nici n-ai idee ct de mult mi place s te las s te joci cu
mine astfel, limba ta i, la naiba, buzele alea, Hanna.
M mngia cu degetul mare pe brbie.
Dar vreau s fiu atent cu tine prima oar cnd mi-o iei n
gur, iar n clipa asta m simt prea excitat i prea lacom.
nelegeam prea bine cum se simea. Corpul meu vibra,
pulsul mi bubuia i mi-am strns tare coapsele din nou,
simind durerea plcut devenind nerbdtoare cu fiecare
secund.
El se aplec, m srut i opti:
ntoarce-te, Prunioar. Vreau s i-o trag cu faa n jos.
Am putut doar s dau din cap, rsucindu-m pe burt,
mintea fiindu-mi prea nceoat ca s-i pot da un rspuns.
204

Patul s-a lsat i l-am simit n spatele meu, fcndu-i loc ntre
picioarele mele deprtate. Mna lui mi mngie partea din
spate a coapselor, apoi fundul. M apuc de olduri, apsndui degetele n pielea mea, ridicndu-m n genunchi i
conducndu-m mai jos spre pat, aproape de locul unde voia el.
Am putut simi ct de ud eram pe degetele lui, cnd i le-a
plimbat peste mine i pe coapse. Inima mi btea puternic n
piept i am ncercat s-mi alung totul din minte i s m
concentrez doar la cldura pielii lui, la atingerea buzelor i a
prului de-a lungul spatelui meu.
Dintotdeauna nelesesem de ce femeile l doreau pe Will.
Nu era frumos ca Bennett i nici tandru ca Max. Era visceral i
imperfect, ntunecat i cunosctor. Ddea senzaia c se uita la
o femeie i ntr-o clip i citea fiecare nevoie pe care o avea.
Dar acum tiam de ce femeile chiar i pierdeau minile
dup el. Pentru c, n cele din urm, el tia cu adevrat fiecare
nevoie pe care o avea femeia, pe care o aveam eu. Nu mai
puteam fi a niciunui alt brbat, chiar nainte s m ating prima
oar. Iar cnd s-a aplecat n spatele meu, plimbndu-i buzele
peste urechea mea i a ntrebat:
Crezi c o s strigi i tu cnd o s ai orgasm, de data asta?
Am fost pierdut.
A ntins mna peste mine, trgnd un prezervativ din
grmad. Am auzit ambalajul rupt i sunetul latexului cnd i la rulat. mi puteam aminti cum arta, acea pies subire de
cauciuc ntins imposibil de strns n jurul lungimii lui. Voiam
s se grbeasc. Aveam nevoie s se grbeasc i s mi-o trag,
s-mi fac s treac dorina asta dureroas.
Pot s ptrund mai adnc, astfel, zise el, aplecndu-se ca
s-mi srute din nou spatele. Dar s-mi spui dac te doare, ok?
205

Dnd din cap nnebunit, m-am mpins cu spatele n


minile lui, dorind s-mi potoleasc foamea frenetic
dinluntrul meu.
Palma lui a fost surprinztor de rece i am tresrit cnd a
apsat-o pe coapsele mele, inndu-m nemicat. Tremuram?
n ntuneric, mi puteam vedea mna pe albeaa imaculat a
cearafului, vedeam materialul rsucit n strnsoarea mea,
ncolcit strns la fel ca fiecare prticic din mine.
Tu trebuie doar s simi, zise el, parc citindu-mi
gndurile, cu vocea att de joas, nct era mai degrab vibraie
dect sunet. Vreau s te iau chiar acum, ok?
I-am simit muchii solizi, cnd picioarele lui s-au micat
ntre ale mele, poziionndu-se. La fiecare atingere, mi arcuiam
spatele, ridicndu-mi fundul ca s schimb unghiul i spernd
c, de data asta, de data asta ar putea aluneca nuntru.
I-am simit gura pe umr, cobornd pe spate i zbovind n
jurul coastelor. Era nc devreme, nc frig n camera mea i m
nfioram cnd aerul atingea pielea pe care tocmai o srutase, o
gustase, o mucase cu dinii.
Iar cnd mi-a optit la ureche ce minunat artam, de unde
m privea el, i ct de mult avea nevoie de mine, mi s-a prut c
inima o s-mi ias din piept. Era att de diferit, cu el n spatele
meu, n afara cmpului meu vizual. Nu m puteam bizui pe
expresiile acaparatoare sau pe privirea lui linititoare aintit
asupra mea. Trebuia s nchid ochii i s fiu atent la minile
lui, la cum tremurau, la ct de ntrit l simeam cnd nainta
spre mine. I-am ascultat respiraia ntretiat i micile icnete,
m-am mpins napoi n el i am simit cum mi se rsucete
plcerea n piept cnd contactul dintre coapsele lui i fundul
meu l-a fcut s geam.
206

Era att de gros, att de bos, nct mi s-a tiat rsuflarea


cnd s-a tras napoi ca s se poat poziiona pe pielea mea
sensibil i n sfrit s ptrund ncet nuntru.
Oh, am zis, un sunet care prea c mi-a fost smuls din
gtlej, pentru c a fost singurul cuvnt pe care l-am putut gndi.
Oh n-am tiut c se va simi aa.
Oh doare, dar n cel mai plcut mod.
Oh te rog s nu te opreti. Mai mult, mai mult.
Ca i cnd a fi rostit cuvintele astea cu voce tare, Will a dat
din cap, micndu-se mai ncet, mai adnc. Abia ncepuserm,
dar deja era att de bine i de perfect. I-am simit rezistena
cnd a vrut s nainteze, aproape de locul ce m aducea pe
culmea unei mici explozii.
Ok? a ntrebat el i am ncuviinat dnd din cap.
A nceput s se mite, cu mici mpunsturi din bazin care
m mpingeau n saltea, m mpingeau mai aproape de acel
punct n care totul din mine amenina s se spulbere.
La dracu, uit-te la tine!
I-am simit mna pe umr i apoi n pr, degetele
nfurndu-se n uvie ca s m in ridicat, exact n locul
unde voia.
Desf mai mult picioarele, mri el. Las-te pe coate.
Imediat, am fcut cum mi-a spus, strignd la adncimea
poziiei. Fierbineala s-a adunat n pntecele meu i ntre
picioare, la ideea c-mi folosea corpul dornic pentru a ejacula.
Eram convins c nu m simisem mai sexy niciodat n viaa
mea.
tiam eu c aa o s fie, a zis el i abia de i-am putut
nelege cuvintele.

207

M simeam gata s lein i am ntins minile pe saltea, cu


faa ngropat n perna rece i fundul n aer, n timp ce el
continua s m penetreze. Am nchis ochii, umezindu-mi
buzele cu limba, ascultnd sunetele trupurilor noastre
micndu-se la unison i respiraia lui fragmentat. Era att de
bine cu el i mi-am ridicat braele pe lng cap, atingnd cu
vrfurile degetelor tblia patului, i tot corpul att de ntins sub
el, nct m simeam de parc a fi fost subiat cu ciocanul. De
parc m-a fi putut frnge n dou cnd ar fi ejaculat, n sfrit.
Prul lui umed m gdila pe spate i mi-am imaginat cum
trebuie s fi artat: suspendat deasupra mea, sprijinindu-i
greutatea n brae, n timp ce se apleca peste corpul meu
tremurtor, mpingndu-se n mine iar i iar, cltinnd patul
sub noi.
Mi-am amintit cnd obinuiam s m ascund sub pturi i
s-mi imaginez exact lucrul sta, n timp ce m masturbam,
ovielnic i lipsit de experien, pn la orgasm. Acum
simeam la fel ntru totul la fel de depravat i interzis, dar
chiar mai bine acum, mai bine dect n oricare dintre fanteziile
i visurile mele secrete la un loc.
Spune-mi ce vrei, Prunioar, a izbutit el s zic, dar cu o
voce att de gtuit, nct a fost aproape de neauzit.
Mai mult, m-am auzit rspunznd. Mergi mai adnc.
Excit-te, a scrnit el. Nu o fac fr tine.
Mi-am strecurat mna ntre saltea i corpul meu asudat, miam gsit clitorisul, neted i umflat. Will era att de aproape de
mine, ndeajuns de aproape ct s-i simt fiecare rsuflare
fierbinte. i puteam simi tremurul din muchi, felul n care i s-a
schimbat respiraia, iar sunetele pe care le scotea au devenit
mai puternice, cnd a schimbat unghiul bazinului su,
208

nfigndu-se att de adnc, nct ira spinrii mi s-a arcuit


involuntar.
D-i drumul pentru mine, Hanna, a zis el, oldurile lui
mrind viteza.
N-a durat dect un moment, nc vreo cteva cercuri fcute
de degetele mele, pn s-mi dau drumul, necndu-m cu
sunetele care mi s-au oprit n gt i copleit de un val care m-a
izbit puternic, de puteam s jur c mi-a zdruncinat toate oasele.
Am simit plesnetul pielii lui pe pielea mea i felul n care a
devenit rigid n spatele meu, ncordndu-i toi muchii pn
cnd a gemut, prelung i adnc, pe ceafa mea.
Eram epuizat, cu membrele vlguite i ncheieturile la un
pas de a se desface din legturi. Pielea m ustura de fierbineal
i eram att de stoars de puteri c nu reueam s deschid ochii.
L-am simit pe Will apucnd de marginea prezervativului i
inndu-l strns, nainte de a i-l scoate. S-a foit puin, dup
care s-a dat jos din pat i s-a dus la baie, apoi am auzit din nou
apa curgnd.
Cnd salteaua s-a lsat i am simit din nou cldura corpului
su, de-abia mai eram contient.
***
Am deschis ochii la mirosul de cafea, la sunetul mainii de
splat vase deschise i la zdrngnitul farfuriilor. Am clipit de
vreo cteva ori, cu ochii la tavan, pn ce ultimele frme de
somn s-au risipit din creierul meu i realitatea nopii trecute ma izbit din plin.
E nc aici, a fost primul meu gnd, urmat de Ce naiba se
ntmpl acum?

209

Noaptea trecut fusese uor; mi nchisesem circuitele


creierului i fcusem ceea ce mi plcea i ceea ce voiam. Ceea
ce-mi dorisem fusese el i, la rndul lui, i el m dorise pe mine.
ns acum, cu soarele revrsndu-se pe fereastr i cu lumea
deteptat i vie afar, eram brusc invadat de incertitudine,
netiind sigur care mai erau limitele noastre sau unde m aflam.
Corpul mi era ca btut, inflamat n cele mai neateptate
locuri. M simeam ca dup o mie de genuflexiuni. Coapsele i
umerii m dureau. Spatele mi-era nepenit. Iar ntre picioare,
carnea mi-era sensibil i zvcnea, de parc Will se nfipsese n
mine ore i ore de-a rndul n puterea nopii.
Imagineaz-i.
M-am dat jos din pat, m-am dus n vrful picioarelor la baie
i am nchis cu grij ua.
Nu voiam ca lucrurile s par ciudate ntre noi sau s stric
degajarea confortabil pe care o avuseserm mereu. Nu tiu ce
m-a fi fcut dac a fi pierdut asta.
Aadar, cu dinii curai i cu prul pieptnat, m-am strecurat
ntr-o pereche de pantaloni scuri bieeti i un tricou i mi-am
fcut apariia n buctrie, hotrt s-l anun c puteam s fac
asta i c nu era nevoie ca lucrurile s se schimbe.
El sttea n faa aragazului, avnd pe el doar boxerii, cu
spatele la mine, ntorcnd ceea ce preau a fi nite cltite.
Bun dimineaa, am zis, traversnd ncperea i ducndum glon spre cafetier.
Bun dimineaa, a zis el, zmbind larg la mine.
Se aplec i rsuci materialul tricoului meu n mn,
folosindu-se de el ca s m trag spre el pentru un srut rapid
pe buze. Am ignorat senzaia adolescentin din stomac i m-am

210

ntins dup o can, cu grij s pstrez o anumit distan ntre


noi.
Mama ne gtise micul dejun n fiecare duminic pe care o
petrecuserm, n vacan, n aceast buctrie i insista c era
destul de spaioas ct s ncap toat familia ei n continu
expansiune. Era de dou ori mai mare dect oricare alt
ncpere din cldire, cu dulapuri viinii lcuite i gresie n culori
calde. Ferestrele mari, care ddeau spre Strada 101, ocupau un
ntreg perete; un blat ntins, cu destule taburete pentru noi toi,
ocupa un altul. Blatul de marmur pruse ntotdeauna prea
mare pentru apartament, iar acum, cnd numai eu mai
foloseam locuina, prea s iroseasc spaiul. Cu amintirea
nopii trecute derulndu-se n mintea mea i cu Will etalnd
att de mult piele perfect, m simeam ca ntr-o cutie de
pantofi, de parc pereii se apropiau i m mpingeau din ce n
ce mai aproape de acest brbat ciudat i sexy. n mod cert
aveam nevoie de aer.
De cnd te-ai trezit? am ntrebat.
El ridic din umeri, micarea fcndu-i muchii umerilor i
ai spatelui s se flexeze. i puteam vedea marginea tatuajului
care i se nfur pe coaste.
De ceva timp.
Am aruncat o privire la ceas. Era devreme, prea devreme ca
s fii treaz ntr-o duminic pentru care nu aveai planuri, mai
ales dup noaptea pe care o avuseserm noi.
N-ai putut dormi?
ntoarse o alt cltit i puse alte dou pe o farfurie.
Ceva de genul sta.
Mi-am turnat cafea, cu ochii aintii la lichidul ntunecat ce
umplea cana i la aburul care se rsucea ntr-o raz de lumin.
211

Blatul era aranjat cu suporturi de farfurii, pentru fiecare, i


pahare cu suc de portocale, alturi. Mi-a rsrit n minte
imaginea lui Will cu una dintre noniubitele lui i nu m-am
putut abine s nu m ntreb dac aceasta fcea parte din mult
exersata lui rutin: s le pregteasc doamnelor sale micul
dejun, nainte de a le lsa singure n apartamentele lor,
tremurnd i avnd zmbete tmpe.
Scuturnd puin din cap, am pus cana la loc i mi-am
ndreptat umerii.
M bucur c mai eti nc aici, am zis.
El a zmbit i a turnat i ultima pictur de aluat din
castron.
Bine.
Ne-am aezat ntr-o tcere confortabil, n timp ce eu miam adugat zahr i fric, apoi m-am dus cu cafeaua mea la un
taburet din partea cealalt a blatului.
Vreau s spun, m-a fi simit ridicol dac ai fi plecat. Aa e
mai uor.
ntoarse ultima cltit i-mi vorbi peste umr.
Mai uor?
Mai puin stnjenitor, am zis, cu o ridicare din umeri.
tiam c aveam nevoie s pstrez legtura mai degrab
superficial, s m feresc de a deveni ceva ntre noi doi. Nu
voiam s cread c n-a fi putut s rezist.
Nu sunt sigur c neleg unde bai, Hanna.
E doar mai uor s fac partea asta acum, incomoda parte
cu te-am vzut dezbrcat, dect mai trziu, cnd am fi ncercat,
cu hainele pe noi, s ne amintim cum am interacionat.
L-am vzut rmnnd nemicat, uitndu-se n tigaia goal,
evident nedumerit. N-a dat din cap, n-a rs, nu mi-a mulumit
212

pentru c o spusesem nainte s fie el nevoit s-o fac. Iar acum


eu eram cea nedumerit.
Nu ai o prere prea bun despre mine, nu-i aa? zise el,
ntorcndu-se n cele din urm.
Te rog. Practic, tu iei cu bine din orice mprejurare. Nu
vreau s te sperii sau s crezi c m atept s schimbi ceva.
Nu m sperii.
Vreau s spun doar c tiu c noaptea trecut a nsemnat
lucruri diferite pentru fiecare dintre noi.
Se ncrunt.
i ce a nsemnat pentru tine?
Extraordinar? O reamintire c, dei am euat jalnic cu
Dylan, pot s m simt bine cu un brbat. Pot s m dezlnui i
s m bucur de asta. tiu c probabil asta n-o s schimbe cine
eti tu, dar mi se pare c m-a schimbat puin pe mine. Aadar,
i mulumesc.
Will i ngust ochii.
i, mai precis, cine sunt eu, dup prerea ta?
M-am dus pn la el i m-am ntins s-l srut pe brbie.
Telefonul lui a zumzit pe blat, unde era pus, i numele Kitty a
luminat ecranul. Astfel a primit rspuns la ntrebarea lui. Am
tras adnc aer n piept i mi-am acordat un moment pentru ca
toate piesele s-i regseasc locul n capul meu.
Apoi am rs, fcnd semn din cap n direcia unde aparatul
continua s vibreze.
Un brbat care e bun la pat pentru un motiv.
Se ncrunt, lu telefonul i-l nchise.
Hanna, zise, trgndu-m napoi spre el.
M srut zbovind cu buzele pe tmpl.
Noaptea trecut...
213

Am oftat la ct de uor ne mbinam unul n cellalt, la ct de


perfect era numele meu rostit de gura lui.
Nu trebuie s explici, Will. mi pare ru c a prut
ciudat clipa asta.
Nu, eu...
Mi-am lipit dou degete de buzele lui, tresrind.
Doamne, probabil c urti evaluarea post-sex i nici eu
n-am nevoie de asta, jur. Pot s m descurc.
Ochii lui mi cercetar faa i m-am ntrebat ce cuta. Nu m
credea? M-am ntins spre obrazul lui i l-am srutat uor,
simind tensiunea risipindu-se din corpul lui.
i aez minile pe oldurile mele.
M bucur c eti n regul cu asta, zise el n cele din
urm.
Sunt, pe cuvnt. Nimic neplcut.
Nimic neplcut, repet el.

214

DOISPREZECE
Singurele motive pentru care sream vreodat peste o
alergare erau fie o boal grav, fie o cltorie cu avionul.
Aadar, luni dimineaa, m-am urt puin pentru faptul c am
nchis alarma detepttorului i m-am rostogolit napoi n
pern. Pur i simplu nu aveam niciun chef s-o vd pe Hanna.
Dar, de ndat ce am gndit asta, a trebuit s-i evaluez
pertinena. Nu voiam s-o vd pe Ziggy, sltnd i trncnind de
parc nu m-ar fi spulberat cu dou nopi nainte cu trupul ei i
dorinele ascunse sub chipul Hannei. i tiam c, dac Ziggy
avea s-i fac apariia n dimineaa asta, purtndu-se ca i cnd
noaptea de smbt nu ar fi avut loc, m-ar fi dobort puin.
Am fost crescut de o mam singur, cu dou surori mai n
vrst care nu mi-au dat nicio ans dect s neleg femeile, s
iubesc femeile. ntr-una dintre cele dou relaii serioase din
viaa mea, i vorbisem iubitei mele despre posibilitatea ca acest
confort cu femeile s se fi dovedit un avantaj pentru mine, cnd
ajunsesem la pubertate i sfrisem dorindu-mi s fac sex cu
fiecare fat pe care o ntlneam. Cred c iubita aceea ncercase
s-mi sugereze, nu foarte subtil, c manipulam femeile
pretinznd c le ascult. Nu examinasem problema prea mult; ne
despriserm la scurt timp dup aceea.
Dar, indiferent de confortul meu n relaia cu sexul opus, nu
m ajuta deloc cu Hanna. Ea prea o fiin aparte, o specie
aparte. mi azvrlise toat experiena pe fereastr.
Cumva, cnd am adormit din nou, am nceput s visez
despre cum i-o trgeam pe o grmad uria de echipament
sportiv. O cros m nghiontea n spate, dar nu-mi psa. M

215

uitam doar cum se legna peste mine, cu ochii limpezi i aintii


ntr-ai mei, cu minile micndu-se pe pieptul meu.
Telefonul a bzit sub mine i m-am trezit speriat.
Aruncnd o privire la ceas, mi-am dat seama c ntrziasem; era
aproape opt i jumtate. Am rspuns fr s m uit,
presupunnd c era Max s m ntrebe unde dracului eram,
pentru edina noastr de luni dimineaa.
Da, omule. Ajung ntr-o or.
Will?
La naiba!
Oh, bun.
Inima mi se strnse att de tare sub coaste, nct am gemut
i mi-am dus o mn la gur ca s-o astup.
Mai dormi nc? ntreb Hanna.
Prea s aib rsuflarea tiat.
Dormeam, da.
Fcu o pauz i vntul de la captul cellalt uier prin
telefon pn la mine. Era afar i cu rsuflarea tiat. Alergase
fr mine.
mi pare ru c te-am trezit.
Am nchis ochii, apsndu-mi pumnul pe frunte.
Nu-i face griji.
Rmase tcut pentru vreo cteva secunde lungi i
dureroase, n decursul crora purtarm cteva conversaii
diferite n mintea mea. Una n care mi spunea c fusesem un
mgar. Alta n care i cerea iertare pentru c sugerase c a
putea fi att de nepstor fa de noaptea intens pe care o
petrecuserm. O alta n care ea trncnea despre nimic special,
n stilul Ziggy. i o alta n care m ntreba dac putea trece pe la
mine.
216

Am fost s alerg, zise ea. M-am gndit c tu ai nceput


deja i c poate o s te vd pe alee.
Te-ai gndit c ncepusem fr tine? am ntrebat, rznd.
Asta ar fi fost nepoliticos.
Nu mi-a rspuns i mi-am dat seama prea trziu c faptul c
nu m-am dus i nici mcar nu m-am obosit s-i dau un telefon
era la fel de ru.
La dracu, Ziggs, mi pare ru.
Ea trase iute aer n piept.
Deci azi sunt Ziggy. Interesant.
Da, am mormit, apoi m-am urt imediat. Nu. La naiba,
nu tiu cine eti n dimineaa asta.
Mi-am dat cearafurile la o parte cu picioarele, dorindu-mi
ca mintea mea ameit s se trezeasc dracului odat.
M deruteaz s te numesc Hanna.
M face s cred c eti a mea, am adugat, numai n gnd.
Rznd forat, ea ncepu din nou s mearg, vntul uiernd
nc i mai tare n receptor.
Treci peste angoasa ta brbteasc, Will. Am fcut sex. Ar
fi trebuit s te pricepi la genul sta de lucruri mai bine ca
oricine. Nu-i cer o cheie de la apartamentul tu.
Fcu o pauz i am simit brusc un gol n stomac, cnd am
neles ce nsemnase pentru ea faptul c m inusem la distan.
Presupusese c o ddeam la o parte. Am deschis gura s neg
asta, dar ea mi-a luat-o nainte:
Nici mcar nu-i cer s repetm, ticlos egocentric.
i, cu acestea, nchise.
Am cerut s mutm lunea prnzul n comun de mari,
deoarece m fcusem de rahat i-mi pierdusem minile, i
nimeni n-a protestat. Se prea c atinsesem un nivel de apatie a
217

suferindului de dragoste care m fcea mult mai puin amuzant


pentru prietenii mei.
Ne-am ntlnit la Le Bernardin, am comandat ca de obicei i
viaa prea s mearg nainte la fel ca n ultimele nou luni.
Max a srutat-o pe Sara pn ce ea a trebuit s-l alunge dnd
din mini. Bennett i Chloe se prefceau c se ursc unul pe
altul pentru salata pe care insistaser s-o mpart la prnz, ntro form aiuritoare de preludiu cu flirt. Singurul lucru ce prea
diferit era acela c eu mi-am golit butura alcoolic n mai
puin de cinci minute i am atras uimirea chelnerului nostru
cnd i-am cerut nc unul.
Cred c sunt Kitty, am spus, odat ce chelnerul a plecat.
Cnd conversaia a ncremenit brusc, mi-am dat seama c
prietenii mei fuseser bucuroi s sporoviasc despre orice, pe
cnd creierul meu se topea practic lng ei.
Cu Hanna, tii? am lmurit eu, ncercnd s gsesc pe
feele lor vreun semn de nelegere. Eu sunt Kitty. Eu sunt cel
care spune c n-am nimic mpotriv s fac sex i att, dar nu-i
aa. Eu sunt cel care spune c o s fiu bucuros s m fut numai
n a treia joi a lunilor cu treizeci i una de zile, numai s fiu cu
ea. Ea e cea care face: Oh, n-am nevoie s mi-o trag din nou.
M-am trezit cu palma dreapt a lui Chloe ridicat naintea
ochilor mei.
Stai puin, William. Tu i-o tragi ei?
M-am ndreptat n scaun, cu ochii mari i gata s m apr.
Are douzeci i patru de ani, nu treisprezece, Chloe. Ce
dracu?
Nu m intereseaz c i-o tragi m intereseaz c i-ai
tras-o i ea nu a sunat-o imediat pe vreuna dintre noi. Cnd s-a
ntmplat?
218

Smbt. Acum dou zile; calmeaz-te, am mormit.


Ea se ls napoi n scaun, mblnzindu-i oarecum expresia.
Relaxndu-m, am ntins mna dup noul pahar de butur
de ndat ce chelnerul mi l-a aezat nainte. Dar Max a fost mai
rapid, trgndu-mi-l de sub mn nainte s-l pot ajunge.
Avem o ntlnire cu Albert Samuelson dup-amiaz i am
nevoie s fii alert.
Am dat din cap, aplecndu-m s m frec la ochi.
V ursc pe toi.
Fiindc avem dreptate? ghici corect Bennett.
Nu i-am dat atenie.
Pn la urm, ai pus capt legturilor cu Kitty i Kristy?
m ntreb Sara blnd.
La naiba! Iar problema asta.
Am cltinat din cap.
De ce-ar fi trebuit s-o fac? Nu e nimic ntre mine i
Hanna.
Mai puin faptul c tu ai sentimente pentru ea, insist
Sara ncruntat.
I-am urt dezaprobarea. Dintre toi prietenii mei, Sara numi ddea peste nas dect atunci cnd chiar o meritam.
Mi-am zis doar c n-are rost s creez mai mult dram n
clipa asta, am motivat eu penibil.
A spus Hanna cu gura ei c nu vrea nimic mai mult de la
tine? ntreb Chloe.
A fost chiar evident dup cum s-a purtat duminic
diminea.
Deja dnd din cap aprobator, Max adug:
Ursc s-i atrag atenia asupra a ceea ce este evident, dar
de ce n-ai pus n practic treaba cu statul de vorb? Nu
219

demonstrezi cumva opinia ta de mult cimentat, pe care ne-o


tot vnturi pe sub nas de fiecare dat n privina femeilor tale:
c e mai bine s discui lucrurile deschis dect s lai loc de
ntrebri?
Pentru c, am explicat eu, e mai simplu s pori
conversaia aceea cnd tii ce vrei i ce nu vrei.
Pi, i tu ce tii? ntreb Max i se ddu ntr-o parte,
fcndu-i loc chelnerului s-i aeze dinainte farfuriile cu
mncare.
tiu c nu vreau ca Hanna s i-o trag cu altcineva, am
mrit.
Ei bine, ncepu Bennett tresrind uor, i dac i-a spune
c am vzut-o pe Kitty cuplndu-se cu altcineva, alaltierisear?
Uurarea m-a invadat brusc.
Serios?
El cltin din cap.
Nu. Dar reacia ta e gritoare. Repar lucrurile cu Hanna.
ncheie treburile cu Kitty.
Ridicndu-i furculia, adug:
Iar acum taci, ca s putem mnca.
***
A doua zi, am fost n picioare la cinci i un sfert dimineaa,
ateptnd n faa cldirii unde locuia Hanna. tiam c acum
prinsese gust pentru alergare i nu avea s lipseasc n vreo zi.
Trebuia s repar lucrurile cu ea... Numai c nu tiam cum,
deocamdat.
Ea i-a ndreptat brusc capul cnd m-a vzut, fcnd ochii
mari, nainte de a-i arbora o min linitit, neafectat:
220

Oh, bun, Will.


Bun dimineaa.
ncepu s mearg, trecnd de mine, cu privirea nainte.
Umrul ei s-a ters de al meu n trecere i mi-am dat seama, din
felul n care a tresrit, c n-o fcuse intenionat.
Stai, am zis i ea se opri, dar fr s se ntoarc. Hanna.
Oft.
i azi sunt Hanna, din nou.
M-am apropiat de ea, m-am aezat n faa ei i i-am pus
minile pe umeri. Nu mi-a scpat uoara ei nfiorare. Oare era
mnie sau aceeai emoie pe care o simeam i eu?
ntotdeauna ai fost Hanna.
Ochii ei se ntunecar.
Ieri n-am fost.
Ieri am fost vraite, ok? mi pare ru c n-am venit la
alergare i mi pare ru c m-am purtat ca un nesimit.
M privi cu atenie.
Un nesimit fenomenal.
tiu c eu ar trebui s fiu cel care tie cum stau lucrurile,
dar o s recunosc c smbt noaptea a fost altfel pentru mine.
Privirea i s-a mblnzit, umerii i s-au relaxat. Am continuat,
cu vocea mai potolit.
A fost intens, da? i mi dau seama c sun nebunesc, dar
am fost puin descumpnit cnd tu te-ai artat att de degajat
a doua zi.
I-am dat drumul umerilor, fcnd un pas napoi, s-i ofer
spaiu.
Ea se uita la mine de parc mi-ar fi ieit un cap de oprl n
mijlocul frunii.

221

i cum ar fi trebuit s fiu? Stnjenit? Furioas?


ndrgostit?
Cltinnd din cap, continu:
Nu tiu exact cu ce am greit. Am crezut c m descurc
destul de bine. Am crezut c m port exact cum mi-ai fi sugerat
tu, dac a fi fcut sex cu altcineva.
Roi puternic i a trebuit s-mi ndes minile adnc n
buzunarele hanoracului pentru a le ine n fru.
Am tras adnc aer n piept. Acesta era momentul n care a
fi putut s-i spun: Simt pentru tine ceea ce n-am mai simit
pentru nimeni nainte. M-am luptat cu sentimentele astea nc
din prima secund n care te-am vzut, cu sptmni n urm.
Nu tiu ce nseamn, dar vreau s aflu.
ns nu eram pregtit pentru asta. Mi-am ridicat privirile la
cer. Habar n-aveam ce fceam. Din punctul meu de vedere, la
fel a fi simit i dac a fi fcut sex cu orice femeie a crei
familie a fi cunoscut-o dintotdeauna; o dorin de protecie, de
a fi precaut cu sentimentele amndurora. Aveam nevoie de mai
mult timp s m lmuresc.
i cunosc familia de att de mult vreme, am zis,
ntorcndu-m la ea. Nu e acelai lucru cu a ntreine o legtur
cu o persoan oarecare, orict de mult am vrea noi s fie
neimportant. Tu nsemni mai mult pentru mine dect o femeie
cu care vreau s fac sex i...
Mi-am trecut o mn peste fa.
ncerc doar s fiu precaut, ok?
mi venea s-mi trag un pumn. Ddeam napoi ca un la. Tot
ce spusesem era adevrat, dar un adevr subire, numai pe
jumtate. Nu era vorba doar despre faptul c o cunoteam de
atia ani. Ci de a vrea s-o cunosc, astfel, pentru nc muli ani.
222

Ea nchise ochii pentru o clip, iar cnd i deschise, se uita


alturi de mine, ntr-un punct nedesluit din zare.
Bine, a murmurat.
Bine?
n sfrit, i ridic privirea spre mine i zmbi.
Da.
nclinndu-i capul i sugernd c ar trebui s ne urnim din
loc, se ntoarse i, curnd, picioarele noastre bteau trotuarul
ntr-un ritm lejer, dar vioi, dei eu tot nu aveam nicio idee la ce
concluzie tocmai ajunseserm.
Afar era splendid, pentru prima oar dup multe luni, i, cu
toate c erau probabil sub patru grade, se simea primvara.
Cerul era curat, fr nori sau umbre cenuii, doar lumin, soare
i aer proaspt. La numai trei strzi de locuina ei, mi s-a fcut
prea cald i am ncetinit, ridicndu-mi tricoul gros cu mnec
lung i scondu-l peste cap, apoi vrndu-l la spatele
pantalonilor mei de trening.
Am auzit zgomotul unui vrf de pantof mpiedicndu-se de
asfalt i, mai nainte s-mi dau seama ce se ntmpl, Hanna era
czut lat pe trotuar, rmas fr rsuflare de la izbitur.
Vai de mine, eti bine? am ntrebat, ngenunchind lng
ea i ajutnd-o s se ridice n ezut.
Au trecut mai multe secunde pn s fie n stare s trag aer
n piept i, cnd a reuit, a fcut-o zgomotos i disperat. Uram
senzaia aia mai mult ca orice altceva, s te trezeti brusc fr
aer n plmni. Se mpiedicase de o crptur mare n trotuar i
se trezise trntit cu for, cu braele strivite de coaste.
Pantalonii i erau rupi ntr-un genunchi i se inea de o glezn.
Auuu, gemu ea, legnndu-se.

223

La dracu, am murmurat, bgnd o mn pe sub


genunchii ei i cu cealalt apucnd-o de mijloc, ridicnd-o n
brae. Hai s ne ducem acas i s punem nite ghea.
N-am nimic, izbuti ea s zic, zbtndu-se s n-o ridic n
brae.
Hanna.
Plesnindu-m peste mini, se milogi:
Las-m jos, Will, o s-i rupi braele.
Am rs.
Nu prea cred. Nu eti grea i nu sunt dect trei strzi.
Se ddu btut, ncolcindu-i braele dup gtul meu.
Ce s-a ntmplat?
Hanna rmase tcut i, cnd mi-am aplecat capul s-i prind
privirea, ea rse:
i-ai scos tricoul.
Nedumerit, am murmurat:
Mai aveam un tricou pe dedesubt, prostuo.
Nu, vreau s spun, tatuajele.
Ridic din umeri.
E frig. Nu le-am vzut dect de vreo dou ori, dar le-am
studiat atent smbt i asta m-a fcut s m gndesc... M-am
uitat la ele adineauri...
i-ai czut? am ntrebat rznd, n pofida voinei mele.
Gemnd, ea opti:
Da. Taci.
Ei bine, poi s le studiezi ct te duc n brae, i-am spus
eu. i ai voie s-mi muti lobii urechilor pe drum, i-am optit,
zmbind. tii c-mi plac dinii ti.
Ea rse, dar nu pentru mult vreme i, de ndat ce i-am
prins firul gndurilor i mi-am dat seama ceea ce spusesem,
224

tensiunea deveni palpabil i grea ntre noi. Mergeam pe


trotuar spre cldirea ei i, cu fiecare pas n tcere, tensiunea nu
fcea dect s creasc. Era nerostitul oh, corect, modul n care
fcusem referire la cum tia ea ce mi plcea mie n pat,
realitatea spre care ne ndreptam apartamentul ei, unde
fcuserm sex toat noaptea de smbt.
Scotoceam prin minte ce s spun, dar singurele cuvinte care
apreau la suprafa erau despre noi sau despre noaptea aceea,
sau despre ea, sau despre mintea mea tulburat. Am lsat-o jos
cnd am ajuns la lift i a trebuit s aps pe buton. Cabina a sosit
cu un ding discret i am ajutat-o pe Hanna s chiopteze
nuntru.
Uile s-au nchis, am apsat butonul pentru etajul al
douzeci i treilea, iar cabina a pornit cu o smucitur. Hanna sa aezat n acelai col n care sttuse i data trecut cnd
urcaserm cu liftul mpreun.
Eti bine? am ntrebat linitit.
Ea ddu din cap i tot ce ne spuseserm n locul acesta cu
dou nopi n urm umplu cabina liftului ca un fum ridicat din
podea. S m iei cu gura, jos. S-o faci pn mi dau drumul.
Poi s-i miti glezna? am ntrebat grbit, simind cum
mi se strnge dureros pieptul de ct de tare mi doream s m
apropii de ea, s-o srut.
Ea ddu din nou din cap, cu ochii aintii ntr-ai mei.
M doare, dar cred c e bine.
Totui, am optit. Ar trebui s-i punem nite ghea.
Bine.
Mecanismele liftului scriau; ceva, imediat deasupra
noastr, alunec, scond un bufnet puternic.

225

S te apleci peste mine, pe canapea, s i-o freci i s-i dai


drumul pe pieptul meu.
Mi-am umezit buzele, lsndu-mi n sfrit ochii s coboare
la buzele ei, mintea fugindu-mi la amintirea senzaiei avute
cnd o srutam. Ecoul cuvintelor ei rsuna att de puternic n
mintea mea, nct parc le-ar fi rostit cu voce tare: Totul. Sex n
toate locurile de pe corpul meu. Cum i place s te muc i ct de
bine e s-o fac.
Am fcut un pas spre ea, ntrebndu-m dac i mai
amintea cnd mi spusese: O s facem sex i o s fac tot ce vrei
tu, iar asta nu e doar bine pentru mine, ci e bine i pentru tine. i,
dac i amintea, m ntrebam dac putea vedea n ochii mei c
ntr-adevr fusese bine, att de bine pentru mine; mi venea s
ngenunchez chiar acum la picioarele ei.
Am ajuns la etajul ei i m-am potolit, cnd ea a insistat s
chiopteze pe hol, avnd nevoie s ntrerup tensiunea aceea
cumva. n apartamentul ei, am luat o pung de mazre din
congelator i am condus-o pe Hanna la baie, ajutnd-o s stea
pe scaunul toaletei, n timp ce eu am scotocit pe sub chiuvet
dup vreun antiseptic. M-am decis pentru ap oxigenat.
Dei pantalonii ei erau rupi numai ntr-un genunchi,
cellalt era destul de ros ca s-mi dau seama c ambii genunchi
erau julii destul de ru. I-am suflecat pantalonii, ignornd
modul n care m-a plesnit peste mini s m dea la o parte, la
vederea micilor fire de pr de pe picioarele ei.
N-am tiut c aveai s-mi atingi astzi picioarele, zise ea,
rznd puin.
Oh, nceteaz.

226

Tamponndu-i rnile cu o bucat de vat umed, am fost


uurat s descopr c nu erau prea serioase. Sngerau, dar
aveau s treac n cteva zile i fr copci.
n cele din urm, a privit i ea n jos, ntinznd un picior, n
timp ce eu curm rana de la cellalt.
Art de parc am mers de-a builea. Sunt un dezastru.
Am mai luat cteva buci curate de vat i i-am tamponat
juliturile cu ap oxigenat, ncercnd dar eund s m
forez s zmbesc.
Ea se aplec s se uite mai bine la faa mea.
Eti aa un mare pervers, dac zmbeti la genunchii mei
julii.
Tu eti aa o mare pervers, cnd tii bine de ce zmbesc.
i place ideea c m-am ales cu genunchii franjuri?
ntreb ea cu un zmbet din ce n ce mai larg.
mi pare ru, am zis, cltinnd din cap cu perfect
nesinceritate. Chiar mi pare.
Zmbetul ei s-a ters ncet i i-a trecut un deget peste
brbia mea, studiindu-mi mica cicatrice de acolo.
Cum te-ai ales cu asta?
S-a ntmplat n facultate. n timpul unei partide de sex
oral, fata a intrat n panic i m-a mucat de scul. M-am izbit
cu faa de tblia patului.
Ochii ei se deschiser larg, de groaz: cel mai ru comar al
ei cu sexul oral devenit real.
Pe bune?
Am izbucnit n rs, incapabil s continui s susin povestea.
Nu, nu pe bune. Am fost lovit n fa de o cros, ntr-a
zecea.

227

Ea nchise ochii, prefcndu-se c nu era amuzat, dar


puteam vedea cum i reinea rsul. n sfrit, i ntoarse din
nou privirea asupra mea.
Will?
Mmm?
Am pus jos ultimul tampon de vat i am nurubat capacul
sticlei de ap oxigenat, suflnd ncet peste rni. Odat ce i le
curasem bine, nu credeam c ar mai fi nevoie nici de
leucoplast.
Am auzit ce-ai spus, c vrei s fii precaut din cauza
trecutului nostru. i mi pare ru c m-am artat prea
nonalant.
I-am zmbit, trecndu-mi distrat mna pe pulpa ei n jos,
nainte s-mi dau seama ct de familiar era gestul.
Ea i-a supt buza de jos pentru o fraciune de secund, apoi
opti:
M-am gndit la noaptea de smbt aproape ncontinuu
de atunci.
Afar, un claxon zbiera, mainile goneau pe Strada 101, iar
oamenii se grbeau la munc. ns n apartamentul Hannei
prea complet linite. Doar ne uitam unul la cellalt. Ochii ei
devenir ngrijorai i am neles c era din ce n ce mai
stingherit cu ct nu primea niciun rspuns de la mine.
Eu nu reueam s fac aerul s treac de nodul din gt. n
cele din urm, am izbutit:
i eu.
N-a fi crezut c putea fi aa.
Am ovit, temndu-m c n-o s m cread cnd i-am spus:
Nici eu.

228

Mna ei se ridic pe lng corp, oprindu-se puin, apoi


ntinzndu-se spre mine. Vrndu-i degetele n prul meu, le
urm micarea cu tot corpul, cu ochii deschii larg cnd i lipi
gura de a mea.
Am gemut i inima a nceput s-mi bat cu putere, pielea
lundu-mi foc i scula mea trezindu-se la via; simeam fiecare
prticic din mine ncordat i eapn.
Ok? ntreb ea, retrgndu-se, privindu-m nelinitit.
O voiam att de feroce, nct m temeam c n-aveam s pot
s fiu blnd.
La naiba, da, e ok. M speriasem c n-o s te mai am din
nou.
Ea se ridic nesigur pe picioare, se apuc de marginile
tricoului i l scoase peste cap. Pielea ei strlucea cu o pelicul
fin de sudoare, iar prul i era ciufulit, dar nu voiam nimic
altceva dect s m ngrop n ea i s-o simt druindu-mi-se ore
n ir.
O s ntrzii la munc, am optit, urmrind-o cnd i
ddea jos sutienul de sport.
i tu.
Nu-mi pas.
Ea i scoase pantalonii. Cu o uoar cltinare a fundului, se
ntoarse i sri ntr-un picior pn n dormitor.
M-am dezbrcat din mers, scondu-mi tricoul, ieind
repede din pantaloni i lsnd hainele mprtiate pe hol. Am
gsit-o pe Hanna n pat, ntins deasupra aternutului.
Mai ai nevoie de prim ajutor? am ntrebat zmbind, n
timp ce m-am suit peste ea, srutnd-o de la pntece la sni. Te
mai doare ceva?
Ai voie la o singur ncercare, zise ea, dintr-o suflare.
229

Fr s fie nevoie s ntreb, am ntins mna spre sertarul


unde-i inea prezervativele. Fr cuvinte, am desfcut un
plicule i i l-am dat ei. Sttea cu mna deja ntins, ateptnd.
La naiba. Ar fi trebuit s ne mai excitm puin nainte,
am zis eu cu gura lipit de gtul ei, n acelai timp simind-o
cum ncepe s-mi pun prezervativul.
Ne-am tot excitat n mintea mea nc de duminic
diminea, a optit ea. Nu cred c mai am nevoie de alt
nclzire.
Avea dreptate. Cnd m-a poziionat i m-a apucat de
olduri, mpingndu-m adnc n ea ntr-o micare lent, era
ud i pregtit, apsndu-m pe fund, ca s m mic mai
repede i mai viguros.
mi place cnd eti att de dornic, i-am murmurat pe
piele. Simt c nu m pot stura de tine. Doar aa, lipit de mine,
sub mine.
Will...
Se mpinse n mine, apucndu-m de umeri.
Puteam auzi fonetul cearafurilor n timp ce ne micm,
sunetul actului nostru sexual i nimic altceva. Restul lumii
prea s fi czut departe, s i se fi tiat sonorul.
i ea era tcut, uitndu-se, fascinat, jos, n locul unde m
micm nluntrul i n afara ei.
Am strecurat o mn ntre noi, m-am jucat cu trupul ei,
plcndu-mi modul cum se arcuia, ntinznd minile deasupra
capului, cutnd un sprijin n tblia patului.
La naiba!
Cu mna mea liber, i-am prins ncheieturile minilor i mam lsat s m topesc n ea, cald, fr niciun gnd i n ritmul
corpurilor noastre lucrnd la unison, balansndu-se i ude de
230

ndueal. I-am supt i i-am mucat snii, apsnd pe


ncheieturile ei i simind familiara ncordare treptat a
orgasmului punnd stpnire pe corpul meu undeva ntre
olduri. M-am izbit n ea, din ce n ce mai repede i mai cu
for, delectndu-m cu sunetul pntecelui meu plesnindu-i
coapsele.
Au, futu-i, Prunioar!
Ea deschise ochii, nflcrai de nelegere i de fiorul
slbatic de a-mi vedea plcerea nflorind.
Aproape, opti ea. Sunt foarte aproape.
I-am ncercuit clitorisul mai repede, cu trei degete lipite
ntre ele i frecnd-o, micile ei exclamaii rguite devenind mai
tari i mai gtuite, roeaa gritoare ntinzndu-se pe gtul ei.
Se lupt, eliberndu-i ncheieturile din strnsoarea mea, apoi
atinse orgasmul cu un strigt nalt, arcuindu-i oldurile, iar
corpul i se ncolci n jurul meu, absorbindu-m cu totul.
Am inut n continuare ritmul, micndu-m cu putere i
repede, pn cnd ea s-a lsat moale i s-a destins, gfind:
mi dau drumul...
Am ieit din ea, smulgndu-mi prezervativul i aruncndu-l
deoparte, apucndu-mi scula, strngnd-o i micndu-mi
mna n sus i-n jos pe toat lungimea.
Ochii Hannei scnteiar cu anticipare i se ridic n coate,
uitndu-se fix la mna cu care mi-o frecam. Atenia ei, ct de
mult i evident i plcea s priveasc... m-a copleit.
Fierbineala s-a ridicat pe picioarele mele n sus, a cobort
pe ira spinrii i spatele meu s-a arcuit ntr-o smucitur brusc.
Orgasmul a zvcnit din mine cu incredibil for, smulgndumi un geamt puternic n timp ce ejaculam. n mintea mea s-a
ntiprit imaginea Hannei, cu coapsele desfcute sub mine,
231

pielea alunecoas i ochii deschii, spunndu-mi, fr cuvinte,


ct de bine se simea. Cum o fceam eu s se simt.
Zvcnind, zvcnind, zvcnind fierbineala... i tot corpul
meu a capitulat.
Mna mi-a ncetinit i am deschis ochii, ameit i cu
rsuflarea tiat.
Ochii ei ardeau, cenuiu-nchis i fascinai, n timp ce-i
plimba degetele peste burt i se uita la orgasmul meu pe pielea
ei.
Will.
Mi-a rostit numele torcnd ca o pisic. Exclus s fi terminat
aici.
M-am sprijinit ntr-o mn pe pern, lng capului ei,
uitndu-m n jos la ea.
i-a plcut asta?
Ea ddu din cap, cu buza de jos prins nemilos ntre dini.
Dovedete-mi. Mngie-te singur pentru mine.
La nceput, art nesiguran, dar, treptat, aceasta i se
transform n hotrre. Am urmrit-o cum i duce mna n jos,
peste tors, mngind pentru un scurt moment scula mea, nc
n erecie. i trecu dou degete peste clitoris, arcuindu-se la
propria atingere.
Mi-am furiat mna pe lng ea i peste snul ei, aplecndum s-i sug vrful ntrit, nainte s-i spun:
Excit-te.
Ajut-m, a zis ea, cu pleoape grele.
Nu sunt aici cnd faci asta singur. Arat-mi cum faci.
Poate c i mie mi place s privesc.
Vreau s priveti n timp ce ajui.

232

Era att de cald de la frecarea sexului nostru; carnea moale


i nnebunitor de ud. Cu degetele mele nuntru i ale ei pe
afar, am gsit un ritm ea mngia n sus, n timp ce eu
mpingeam nuntru i s fiu al naibii dac n-a fost cel mai
uimitor lucru, s-o vd att de dezlnuit i de excitat, privind
cnd n jos, unde ejaculasem pe ea, cnd la scula mea, care se
ntrea din nou ntre noi.
N-a durat mult pn s ajung la climax, iar curnd se
mpingea n mna mea, cu picioarele ridicate mult pe lng ea
i buzele ntre-deschise, devenind din ce n ce mai ncordat,
pn ce a explodat de-a dreptul cu un ipt.
Era frumoas cnd i-a dat drumul, cu pielea nvpiat i
sfrcurile tari; nu puteam dect s o gust, apucnd-o uor cu
buzele de sub sn i ncetinind micarea minii n ea.
A examinat puin nfiarea noastr: lac de sudoare i, pe
burta ei, produsul orgasmului meu.
Cred c avem nevoie de un du.
Am rs.
Cred c s-ar putea s ai dreptate.
***
Dar n-am ajuns. Am nceput s ne ridicm, dar ba i srutam
eu umrul, ba mi-l muca ea pe al meu, de fiecare dat
alunecam napoi pe saltea, pn cnd, n cele din urm, se
fcuse aproape unsprezece dimineaa i amndoi renunaserm
de mult la ideea de a mai merge la serviciu.
Dup ce sruturile au escaladat din nou i am luat-o n timp
ce era aplecat peste marginea patului, prbuindu-m apoi
peste ea, ea s-a rsucit pe spate i s-a uitat la mine, jucndu-se
cu prul meu asudat.
233

i-e foame?
Puin.
ncepu s se ridice, dar am mpins-o la loc, srutndu-i
burta.
Nu destul de foame ct s m ridic.
Am ochit un stilou pe noptiera ei i am ntins mna dup el
fr s m gndesc, murmurnd:
Nu te mica, n timp ce i-am scos capacul cu dinii i i-am
pus vrful pe pielea ei.
Hanna lsase fereastra de lng pat ntredeschis i am
ascultat amndoi zgomotele oraului de afar, n timp ce
desenam pe pielea neted de lng pelvis. Nu m-a ntrebat ce
fceam, nici mcar nu prea s-i pese. i trecea minile prin
prul meu, pe umeri sau de-a lungul maxilarului meu. mi
mngia atent buzele, sprncenele, cobornd pe puntea
nasului. Era la fel cum m-ar fi atins dac ar fi fost nevztoare,
ncercnd s nvee cum sunt alctuit.
Cnd am terminat, m-am dat napoi, admirndu-mi opera.
Scrisesem un fragment din citatul meu preferat, cu litere
mrunte, de la osul bazinului pn deasupra osului gola al
pelvisului.
Toate raritile pentru cei rari.
mi plcea cum arta cerneala neagr pe pielea ei. mi plcea
i mai mult s-mi vd scrisul acolo.
Vreau s-i tatuez asta pe piele.
Nietzsche, opti ea. Pe ansamblu, un citat bun, totui.
Totui? am repetat, frecnd cu degetul mare pielea
nescris de dedesubt, chibzuind la toate lucrurile pe care le-a fi
putut pune acolo.
A fost un pic misogin, dar a dat cteva aforisme decente.
234

S fiu al naibii, ce creier are femeia asta!


Cum ar fi? am ntrebat, suflnd peste cerneal ca s se
usuce.
Adeseori senzualitatea crete mai nvalnic dect iubirea,
astfel c rdcina acesteia din urm rmne firav i lesne de
smuls, cit ea.
Ei, poftim. Mi-am ridicat privirea la timp s vd cum dinii ei
elibereaz buza de jos, ochii strlucindu-i amuzai. Asta era
interesant.
i altceva?
Ea i plimb degetul pe cicatricea de pe brbia mea i-mi
studie faa cu grij.
Nu tot ce strlucete este aur. Un luciu subire
caracterizeaz cele mai multe metale preioase.
Am simit c zmbetul mi plete puin.
n cele din urm, i iubeti propria dorin i nu ceea ce
doreti.
i ls capul ntr-o parte, trecndu-i mna prin prul meu.
Crezi c asta e adevrat?
Am nghiit anevoie, simindu-m prins n curs. Eram prea
adncit n propriile mele gnduri ncurcate ca s-mi dau seama
dac ea alegea citate semnificative despre trecutul meu sau doar
cita nite filosofi clasici.
Cred c uneori e adevrat.
Dar toate raritile pentru cei rari... zise ea calm,
uitndu-se la pntecele ei. mi place.
Bine.
M-am aplecat s ndrept o liter, s accentuez o alta,
fredonnd.

235

Ai cntat acelai cntec tot timpul ct ai scris pe mine,


opti ea.
Da?
Nu-mi ddusem seama nici c scosesem vreun sunet. Am
mai fredonat cteva msuri, ncercnd s-mi amintesc ce
cntam: She talks to angels.
Mmm, e veche, dar e bun, am zis, suflnd prelung pe
buricul ei ca s usuc cerneala.
mi amintesc c am auzit trupa ta cntnd asta.
Mi-am ridicat ochii spre ea, ncercnd s neleg ce voia s
spun.
O nregistrare? Nici eu nu cred c am aa ceva.
Nu, opti ea. Pe viu. l vizitam pe Jensen n Baltimore, n
weekendul n care a cntat trupa ta piesa asta. El a zis c voi
ntotdeauna interpretai cntecul altei formaii la fiecare
apariie pe scen, deci n-aveai s-l mai cntai a doua oar. Eu
am fost acolo pentru sta.
Exista o reinere n spatele ochilor ei, cnd a spus asta.
N-am tiut c erai i tu acolo.
Ne-am salutat nainte de spectacol. Erai pe scen,
reglndu-i amplificatorul.
Zmbi, lingndu-i buzele.
Aveam aptesprezece ani i asta se ntmpla chiar dup
ce venisei s lucrezi pentru tata, n timpul vacanei de toamn.
Oh, am zis, ntrebndu-m ce prere avusese Hanna cea
de aptesprezece ani despre spectacolul acela.
Era unul la care nc m mai gndeam, chiar i la mai bine
de apte ani de atunci. Cntaserm bine n noaptea aceea i
publicul ne primise uluitor. Fusese probabil unul dintre cele
mai bune spectacole ale noastre.
236

Tu cntai la chitar, zise ea, desennd cercuri mici cu


degetul pe umerii mei. Dar l-ai interpretat vocal pe acesta.
Jensen zicea c nu cntai vocal prea des.
Nu, am ncuviinat. Nu eram un vocalist prea bun, dar
pentru cntecul la nu-mi psa. Era mai mult o chestiune de
emoie, oricum.
Te-am vzut flirtnd cu o fat goth, din fa. A fost ciudat
c atunci m-am simit mai geloas ca oricnd. Cred c din
cauz c locuisei n casa noastr, simeam cumva c ne
aparineai nou.
Zmbi spre mine.
Doamne, n noaptea aceea mi-am dorit att de mult s fiu
n locul ei.
I-am urmrit chipul, n timp ce se lsa purtat de amintire,
ateptnd s aud cum s-a sfrit noaptea aceea pentru ea. i
pentru mine. Eu nu-mi puteam aminti s-o fi vzut pe Hanna
cnd locuisem n Baltimore, dar fuseser un milion de nopi ca
aceea, la un bar cu trupa, cu vreo fat goth sau preppy sau
hippy n fa, i, mai trziu n noapte, sub sau peste mine.
Ea i linse buzele.
Am ntrebat dac ne ntlneam cu tine, mai trziu, iar
Jensen doar a rs.
Am fredonat, cltinnd din cap i mngind-o pe coaps.
Nu-mi amintesc ce s-a ntmplat dup spectacolul acela.
Mi-am dat seama un pic prea trziu ct de oribil sunase, dar
cert este c, dac voiam s fiu cu Hanna, ea va afla, n cele din
urmii, adevrul despre ct de dezmat fusesem.
Acela era genul de fete care-i plcea? Ea-i vopsete
ochii negri ca noaptea acum?

237

Am oftat i m-am suit mai sus pe corpul ei, ca s fim fa n


faa
mi plceau toate genurile de fete. Cred c tii asta.
Am ncercat s subliniez timpul trecut, dar mi-am dat seama
c ddusem gre cnd a optit:
Eti aa un seductor.
A spus-o zmbind, dar nu mi-a picat deloc bine. Am urt
ncordarea din vocea ei i am tiut c exact aa m vedea:
futnd tot ce mica, iar acum i pe ea, n acest conglomerat de
membre, buze i plcere.
n cele din urm, i iubeti propria dorin i nu ceea ce
doreti.
i nu aveam nimic n aprarea mea; era adevrat, sta
fusesem, att de mult vreme.
Rostogolindu-se mai aproape, ea-i puse mna n jurul sculei
mele pe jumtate n erecie, mngind i strngnd.
Care e genul tu, acum?
mi oferea o porti de scpare. Nici ea nu mai voia s fie
adevrat. M-am aplecat, srutnd-o pe obraz.
Genul meu are trsturile unei bombe sexy scandinave,
pe nume Prunioar.
De ce te-a deranjat cnd te-am numit seductor?
Am gemut, rsucindu-m n pat departe de atingerea ei.
Vorbesc serios.
Mi-am pus un bra peste ochi, ncercnd s-mi adun
gndurile, n cele din urm, am zis:
i dac nu mai sunt tipul la? Dac au trecut doisprezece
ani de cnd nu mai sunt tipul la? Vorbesc deschis cu amantele
mele despre ceea ce vreau. Nu nel pe nimeni.

238

Ea se trase un pic napoi i se uit la mine, cu un zmbet


amuzat.
Asta nu te face receptiv i profund, Will. Nimeni nu
spune c un seductor trebuie s fie un nemernic.
Mi-am frecat faa.
Cred c termenul de seductor are o conotaie care nu mi
se potrivete. Mie mi se pare c m implic mai mult, vorbesc
despre ce facem mpreun.
Pi, zise ea, cu mine n-ai vorbit despre ceea ce vrei.
Am ovit, inima mea lund-o brusc la galop. N-o fcusem,
dar asta fiindc era att de diferit ceea ce simeam cnd eram cu
ea, fa de atunci cnd fusesem cu orice alt femeie. S fiu cu
Hanna nu nsemna doar plcere fizic intens; m fcea s m
simt calm i entuziasmat i cunosctor. Nu am discutat despre
asta, pentru c nu am vrut ca vreunul dintre noi s aib ocazia
s-o limiteze.
Trgnd adnc aer n piept, am murmurat:
Deoarece cu tine nu sunt foarte sigur c vreau sex.
Ea se ddu napoi i se ridic ncet n capul oaselor.
Cearafurile alunecar de pe corpul ei i ntinse mna dup un
tricou de la marginea patului.
Ok. Asta e... jenant.
Oh, rahat. Nu-mi ieise cum trebuie.
Nu, nu, am zis eu, ridicndu-m n spatele ei i
srutndu-i umrul.
I-am smuls tricoul, aruncndu-l pe podea. Mi-am plimbat
limba de-a lungul irei spinrii i mi-am strecurat o mn pe
dup talie, urcnd i oprindu-mi palma peste inima ei.

239

ncercam s gsesc o cale s-i spun c vreau s fie mai


mult dect sex. Am sentimente pentru tine care depesc actul
propriu-zis.
Ea ncremeni, rmnnd complet nemicat.
Ba n-ai.
Nu?
M-am uitat la spatele ei nlemnit, pulsul nteindu-mi-se
mai degrab de mnie dect de nelinite.
Cum adic nu am?
Ea se ridic, nfurndu-i cearaful n jurul trupului. Am
simit c-mi nghea sngele n vene i, odat cu el, toate
prile corpului. M-am ridicat n capul oaselor, privind-o.
Cumva... ce faci?
mi pare ru. Doar... am nite treab.
Se ndrept spre ifonier i ncepu s scoate nite haine
dintr-un sertar.
Trebuie s m duc la munc.
Acum?
Da, rspunse ea.
Deci eu i spun c in la tine i tu m dai afar?
Se rsuci s m priveasc n fa.
Trebuie s plec chiar n clipa asta, bine?
Vd, am zis eu, iar ea chiopt n baie.
Eram umilit i furios. i ngrozit c se terminase. Cine ar fi
crezut c aveam s m cert cu o fat ndrgostindu-m de ea?
Voiam s ies dracului afar de acolo i, totodat, s m dau jos
din pat i s-o aduc napoi. Poate c amndoi aveam nevoie s ne
gndim serios la vreo cteva lucruri.

240

TREISPREZECE
Am nchis ua dup mine i am tras de vreo cteva ori aer n
piept. Aveam nevoie de un pic de linite. Aveam nevoie de un
minut s pot cuprinde cu mintea ce mama naibii se ntmplase.
n dimineaa asta crezusem c fusesem abandonat ca una
dintre multe alte cuceriri ale lui Will, iar acum mi spunea c
voia mai mult?
Ce naiba?
De ce complica aa situaia? Unul dintre lucrurile care-mi
plceau la Will era c oamenii tiau ntotdeauna unde stteau,
n privina lui. Bine sau ru, tiai ntotdeauna scorul. Nimic la el
nu era vreodat complicat: sex fr obligaii. Sfritul povetii.
Mi-era mai uor cnd nu aveam opiunea de a m gndi mai
bine.
Fusese biatul ru, tipul sexy cu care sora mea se jucase de-a
dragostea ntr-un opron din spatele curii, subiectul primelor
mele fantezii erotice. i nu nsemna c mi petrecusem tinereea
cu o fixaie pentru el ba, dimpotriv tiind c puteam tnji
dup el, fr s fi avut niciodat vreo ans, fcuse situaia mai
uor de suportat.
Dar acum? Cnd eram n stare s-l ating i era aici ca s m
ating, s-l aud spunnd c voia mai mult, cnd n niciun caz
nu putea vorbi serios... complica lucrurile.
Will Sumner nu tia ce nseamn mai mult. Nu recunoscuse
el c nu avusese niciodat o relaie monogam pe termen lung?
C nu gsise pe nimeni care s-l fi interesat destul de mult
timp? Nu primise el un mesaj de la una dintre noniubitele lui n
dimineaa de dup ce fcuserm prima oar sex? Nu,
mulumesc.
241

Pentru c, orict mi plcea s petrec timpul cu el i orict


de amuzant fusese s pretind c a putea s nv de la el, tiam
c eu n-aveam s fiu niciodat o seductoare. Dac l lsam s
intre mai mult dect n chiloii mei dac l lsam n inima
mea i m ndrgosteam de el aveam s m scufund.
Hotrnd c ntr-adevr trebuia s m duc la munc, am dat
drumul la du, urmrind aburul umplnd baia. Am gemut cnd
am intrat sub jet, lsnd zgomotul apei s mi acopere haosul
din gnduri. Am deschis ochii i m-am uitat la corpul meu, la
cerneala mnjit de pe pielea mea.
Toate raritile pentru cei rari.
Cuvintele pe care le scrisese cu atta grij pe pntecele meu
acum se scurseser unul n cellalt. Cerneala se luase pe minile
lui i atingerile, care alternaser ntre apsri ce nvineiser i
mngieri uoare ca fulgul, mi lsaser un ir de amprente
ntre sni, peste coaste i mai jos.
Pentru o clip, am stat s admir arcul delicat al scrisului su
de mn, amintindu-mi expresia hotrt de pe chipul lui. Se
ncruntase, prul i czuse peste frunte, acoperindu-i un ochi.
Fusesem surprins cnd nu i-l dduse la o parte un obicei
pe care ajunsesem s-l ndrgesc din ce n ce mai mult , ci
rmsese concentrat, att de atent la ceea ce fcea, nct l
ignorase i continuase s scrie cu meticulozitate cuvintele pe
pielea mea. i apoi stricase totul pierzndu-i minile. i eu
intrasem n panic.
Am luat buretele i am turnat prea mult gel de du. Am
nceput s frec urmele, dintre care jumtate deja se duseser de
la cldura i presiunea apei duului, restul dizolvndu-se ntr-o
spum murdar, care aluneca de pe corpul meu i pe gura de
scurgere.
242

Cnd i ultimele urme ale lui Will i ale cernelii lui au fost
splate de pe pielea mea i apa s-a rcit, am ieit i m-am
mbrcat repede, tremurnd n aerul rece.
Am deschis ua i l-am gsit plimbndu-se n sus i-n jos
prin camer, mbrcat n echipamentul de jogging i cu fesul pe
cap. Arta de parc ncercase s se hotrasc dac s plece sau
s mai rmn.
i smulse fesul de pe cap i se ntoarse cu faa spre mine.
n sfrit, murmur el.
Pardon? am spus, lund foc din nou.
Nu tu eti cea care trebuie s fie furioas aici, zise el.
Am rmas cu gura cscat.
Eu... tu... ce?
Tu ai plecat, se rsti el.
n camera alturat, am precizat.
A fost de rahat, Hanna.
Aveam nevoie de spaiu, Will, am zis i, ca s-mi ilustrez
mai departe punctul de vedere, am ieit din dormitor i am
pornit pe hol.
A venit dup mine.
O faci din nou, zise. Regul important: nu intra n
panic i nu pleca de lng cineva n propria ta cas. tii ce
crunt a fost pentru mine?
M-am oprit n buctrie.
Pentru tine? Ai idee cam ce fel de bomb a fost aia pe
care ai aruncat-o? Am avut nevoie s m gndesc!
Nu te puteai gndi aici?
Erai dezbrcat.
Cltin din cap.
Ce?
243

Nu pot gndi cnd eti dezbrcat! am strigat eu. Era prea


mult.
Am fcut semn spre corpul lui, dar am decis ntr-o fraciune
de secund c nu era o idee bun.
Pur i simplu... m-am speriat, ok?
i cum crezi c m-am simit eu?
M-a fulgerat din priviri, cu muchii zbtndu-i-se pe falc.
Fiindc n-am rspuns, a cltinat din cap i s-a uitat n podea,
ndesndu-i minile n buzunare. Asta a fost o idee proast.
Betelia pantalonilor de trening i-a alunecat mai jos, marginea
tricoului i s-a ridicat. i oh. Fia aceea de abdomen musculos i
osul bazinului n mod cert nu erau de ajutor.
Am fcut eforturi s m ntorc la conversaie.
Tocmai mi-ai spus c nu tii ce vrei. i apoi mi-ai spus c
aveai sentimente care treceau de sex. Trebuie s fiu sincer, nu
pari s-i dai seama de ce se petrece aici. Prima oar cnd am
fcut sex, practic m-ai dat la o parte, doar ca s-mi spui acum c
vrei mai mult?
Hei! a strigat el. Nu te-am dat la o parte. i-am spus, a
fost ocant s te vd att de neafectat...
Will, am zis pe un ton ferm. Doisprezece ani am auzit
poveti despre tine i fratele meu. Am vzut consecinele
combinrii tale cu Liv a rmas obsedat de tine luni n ir i
pariez c habar n-ai avut. Te-am vzut furindu-te cu
domnioarele de onoare sau disprnd la adunrile familiei i
nimic nu s-a schimbat. i-ai petrecut majoritatea vieii tale de
adult purtndu-te ca un biat de nousprezece ani, iar acum i
nchipui c vrei mai mult? Nici mcar nu tii ce nseamn asta!
i tu tii? Dintr-odat, tu tii totul? De ce presupui c am
tiut c lucrurile cu Liv erau att de mree? Nu toat lumea
244

discut despre sentimentele i sexualitatea lor i orice le mai


trece prin minte la fel de deschis cum faci tu. N-am mai
cunoscut o femeie ca tine pn acum.
Pi, asta chiar spune ceva.
Nici mcar nu tiu de unde mi-a venit s zic asta i, n clipa
n care cuvintele mi-au ieit pe gur, am realizat c mersesem
prea departe.
Dintr-odat, pofta de ceart pru s-l prseasc i am vzut
cum umerii i se las i aerul i prsete plmnii. S-a uitat lung
la mine, n timp ce ochii i-au pierdut nflcrarea, pn ce au
fost doar... opaci.
i apoi a plecat.
***
Am msurat cu pasul vechiul covor din sufragerie de attea
ori, nct m ntrebam dac fcusem potec. Mintea mi-era
vraite, inima mi btea nebunete. Habar n-aveam ce se
ntmplase, dar tot corpul mi era ncordat, de teama c tocmai
mi alungasem cel mai bun prieten i cel mai bun partener de
sex din toat viaa mea.
Aveam nevoie de ceva familiar. Aveam nevoie de familia
mea.
Telefonul a sunat de patru ori pn cnd Liv a rspuns.
Ziggy! a zis sora mea. Ce mai face oarecele de laborator?
Am nchis ochii, sprijinindu-m de tocul uii ntre sufragerie
i buctrie.
Bine, bine. Ce mai face nsctoarea de copii? am ntrebat,
adugnd grbit: i n mod cert nu vorbeam despre vaginul tu.
Ea izbucni n rs.

245

Aadar, filtrul verbal nu i-a crescut nc. O s zpceti


de cap un brbat, ntr-o bun zi, tii?
Nici nu bnuia ea.
Cum te simi? am ntrebat, ducnd conversaia spre ape
mai sigure.
Liv era cstorit acum i foarte nsrcinat cu primul mult
trmbiat nepot Bergstrom. Eram surprins c mama o lsa
vreodat singur pentru mai mult de zece minute.
Liv oft i mi-am putut-o imagina aezndu-se la masa din
buctria lor galben, cu uriaul ei labrador negru venind s se
ntind la picioarele ei.
Sunt bine, zise ea. Obosit ca naiba, dar bine.
Putiul se poart bine cu tine?
ntotdeauna, rspunse ea i i-am putut detecta zmbetul
din voce. Copilul sta o s fie perfect. Stai s vezi.
Bineneles c o s fie, am zis. Vreau s spun, uit-te la
mtu-sa.
Ea rse.
Exact asta gndeam i eu.
I-ai ales un nume?
Liv era ferm hotrt s nu tie sexul pn ce nu avea s se
nasc. Asta fcea rsfaarea noului meu nepot sau a noii mele
nepoate mult mai dificil.
S-ar putea s ne fi restrns opiunile.
i? am ntrebat intrigat.
Lista cu nume de gen neutru pe care o alctuiser sora mea
i soul ei friza comedia.
Nu, nu-i spun.
Ce? De ce? am scncit eu.
Pentru c tu ntotdeauna le gseti nod n papur.
246

Asta-i absurd, am tresrit eu.


Dei... avea dreptate. Pn acum, numele alese de ea
fuseser groaznice. Ea i soul ei, Rob, deciseser c numele de
copaci i de tipuri de psri erau neutre ca gen i foarte
potrivite.
Spune-mi ce mai e nou cu tine? ntreb ea. Cum s-a
mbuntit viaa ta de la confruntarea suprem cu eful, luna
trecut?
Am rs, tiind c bineneles se referea la Jensen, nu la tata
sau Liemacki.
Am alergat, am ieit mai mult n ora. Vreau s spun, am
ajuns la un fel de... compromis?
Liv nu ezit nicio clip.
Un compromis? Cu Jensen?
Mai vorbisem cu Liv de vreo cteva ori, n ultimele
sptmni, dar nu-i pomenisem nimic despre evoluia
prieteniei, relaiei, m rog, cu Will. Din motive evidente. ns
acum aveam nevoie de prerile surorii mele despre toat
povestea i stomacul mi se strnsese ntr-un uria ghem de
spaim.
Pi, tii c Jensen mi-a sugerat s ies mai mult n ora.
Am fcut o pauz, urmrind cu degetul modelul spiralat
gravat n bufetul vintage din sufragerie. Am nchis ochii,
crispndu-m cnd am continuat:
Mi-a sugerat s-l sun pe Will.
Will? s-a mirat ea i s-a aternut un moment de tcere, n
care m-am ntrebat dac ea i amintea acelai biat, nalt i
splendid, pe care mi-l aminteam i eu. Stai... Will Sumner?
Acela, am rspuns.
Chiar i s vorbesc despre el m rvea.
247

Uau. Nu m ateptam la asta.


Nici eu, am ngimat.
i ai fcut-o?
Ce s fac? am ntrebat, regretnd imediat modul n care
mi ieise.
L-ai sunat? preciz ea rznd.
Da. Ceea ce e ntr-un fel motivul pentru care te sun
astzi.
Asta sun delicios de prevestitor, zise ea.
Habar n-aveam cum s fac mai departe, aa c am nceput
cu detaliul cel mai simplu i mai inofensiv.
Pi, locuiete aici, n New York.
Cred c mi-amintesc asta. i? Nu l-am mai vzut de
secole i cumva muream s aflu ce mai face. Cum arat?
Oh, arat... bine, am zis, ncercnd s vorbesc ct mai
neutru cu putin. Ne-am petrecut timpul mpreun.
A urmat o nou pauz pe linie, un moment n care aproape
c i-am putut vedea fruntea lui Liv ncreindu-se, ochii
ngustndu-se, ncercnd s descopere nelesul ascuns n cele
spuse de mine.
V-ai petrecut timpul mpreun? repet ea.
Am gemut, frecndu-mi faa.
Oh, Doamne, Ziggy! i-o tragi cu Will?
Am gemut i rsul a umplut linia. Dndu-m napoi, m-am
uitat la telefonul din mna mea.
Nu e amuzant, Liv.
Am auzit-o respirnd.
Ba da, cu siguran este.
A fost... iubitul tu.

248

Oh, nu, n-a fost. Nici mcar puin. Cred c ne-am srutat
vreo zece minute.
Totui codul fetelor!
Da, ns exist i o oarecare limit. Sau limit de baz. Iar
cu Will, cred c abia am ajuns la prima linie. Cu toate c, la
vremea aceea, eram complet pregtit s-l las s m faulteze n
careu, dac nelegi ce vreau s spun.
Credeam c ai fost devastat dup vacana aceea.
Ea ncepu s pufneasc n rs.
Las-o un pic mai moale, aici. n primul rnd, noi n-am
fost niciodat mpreun. A fost o bjbial excitat n spatele
uneltelor de grdinrit ale mamei. Doamne, abia de-mi mai
aduc aminte.
Dar ai fost att de suprat, nct nici n-ai venit acas n
vara n care a lucrat el cu tata.
N-am venit acas pentru c tiasem frunz la cini tot
anul i aveam nevoie s recuperez nite credite peste var, zise
ea. i nu i-am spus, pentru c ar fi aflat mama i tata i m-ar fi
omort.
Mi-am apsat o mn peste fa.
Sunt att de derutat.
Nu fi, a zis ea, cu ton schimbat, ngrijorat. Spune-mi doar
ce se ntmpl, de fapt, cu voi doi?
Am petrecut mult timp mpreun. Chiar mi place, Liv.
Vreau s spun, e probabil cel mai bun prieten al meu de aici.
Ne-am cuplat i el s-a purtat ciudat, a doua zi. Apoi a nceput s
vorbeasc despre sentimente i mi s-a prut c m-a folosit ca
subiect de testare ntr-un soi de experiment ciudat de
exprimare emoional. i nu avea cel mai bun cazier cu fetele
Bergstrom.
249

Deci i-ai mai rupt o amend, pentru c n amintirile tale


de la doisprezece ani el era brbatul visurilor mele i m-a lsat
cu inima zdrobit i singur.
Am oftat.
Asta a fost o parte din acuz.
i care a fost restul?
C e un afemeiat? C nu-i amintete nici mcar o mic
parte dintre femeile cu care a fost i, la mai puin de douzeci i
patru de ore dup ce s-a descotorosit de mine, mi spune c
vrea mai mult dect sex?
Ok, zise ea, gnditoare. Dar vrea? Tu vrei?
Am oftat.
Nu tiu, Liv. Dar chiar dac ar vrea dac a vrea
cum a putea s am ncredere n el?
Nu vreau s fii o idioat, aa c o s-i mprtesc ceva
mai mult din experiena mea personal. Gata?
Nici pe departe, am zis.
A continuat, oricum:
nainte s-l cunosc, Rob a fost un megaafemeiat. Jur pe
ce-am mai sfnt c penisul lui fusese peste tot. Dar acum? Alt
om. Venereaz pmntul pe care calc.
Da, dar el a vrut s se cstoreasc, am zis eu. Tu nu doar
i-ai tras-o cu el.
Cnd ne-am cuplat, la nceput, a fost vorba fr ndoial
numai s ne-o tragem. Uite, Ziggy, o grmad de lucruri i se
ntmpl unei persoane ntre nousprezece i treizeci i unu de
ani. Muli se schimb.
Asta pot crede, am mormit, imaginndu-mi vocea mai
groas a lui Will, degetele lui experte i pctoase, pieptul lui
larg i puternic.
250

Nu m refer numai la dezvoltarea corpului masculin, tii.


Fcu o pauz, adugnd:
Dei, i la asta. Iar acum, c m gndesc, ar trebui s-mi
trimii neaprat o fotografie a lui Will Sumner la treizeci i unu
de ani.
Liv!
Glumesc! rse ea tare n telefon, apoi se opri. Nu, de fapt
vorbesc serios. Trimite-mi o fotografie. Dar chiar nu mi-ar
plcea deloc s lai s-i scape ansa de a petrece timpul cu el,
doar pentru c te atepi s se poarte ntotdeauna ca un
fustangiu de nousprezece ani. La drept vorbind, tu nu simi c
te-ai schimbat mult de cnd aveai nousprezece ani?
N-am mai spus nimic, doar mi-am mucat buza i am
continuat s-mi plimb degetul pe bufetul vintage al mamei
mele.
i asta a fost cu numai cinci ani n urm. Deci gndetete cum se simte el. Are treizeci i unu de ani. Se ctig mult
nelepciune n doisprezece ani, Ziggy.
La naiba, am zis. Nu pot s sufr cnd ai dreptate.
Ea rse.
Presupun c mintea ta logic a folosit toate astea ca un
soi de cmp de for mpotriva farmecelor lui Sumner?
Nu cu prea mare succes, aparent.
Am nchis ochii i m-am sprijinit cu spatele de zid.
Oh, Doamne, asta-i minunat. Sunt al dracului de fericit
c ai sunat astzi. Sunt uria i gravid i nimic din ce m
privete nu e interesant, n clipa de fa. Asta e grozav.
Nu e deloc ciudat pentru tine?
Scoase un hm lung, chibzuind.

251

Bnuiesc c ar putea fi, dar, serios? Will i cu mine... el a


fost primul biat cu care mi-am dorit s fac sex, dar cam att.
Mi-a trecut n dou secunde dup ce Brandon Henley i-a fcut
piercing n limb.
Mi-am lipit palma peste ochi.
Oh, ce scrbos.
Da, nu i-am povestit despre asta, pentru c n-am vrut si stric cheful i n-am vrut nici s-mi strici tu mie cheful, cu
cercetri despre cum piercingul afecteaz contractilitatea
muchiului sau mai tiu eu ce.
Ei bine, asta a fost o conversaie de groaz, am spus. Pot
s te las, acum?
Oh, nceteaz!
Chiar am stricat urt lucrurile, am gemut, frecndu-mi
faa. Liv, m-am purtat ca o nemernic fa de el.
Se pare c ai un fund de pupat. i plac i n chestiile de
genul sta, acum?
Oh, Doamne! am zis. nchid!
Ok. Uite, Zig. Nu mai privi lumea prin ochii unei fete de
doisprezece ani. Ascult-l. ncearc s-i aminteti c Will are
un penis i asta l face idiot. Dar un idiot dulce. Nici mcar tu
nu poi nega asta.
nceteaz s mai gseti o logic.
Imposibil. Acum, pune-i chiloeii de fat mare i
ndreapt lucrurile.
***
Am petrecut tot drumul pe jos pn la apartamentul lui Will
ncercnd s disec fiecare amintire pe care o aveam de la acel
Crciun, ncercnd s le mpac cu ceea ce-mi povestise Liv.
252

Eu avusesem doisprezece ani i fusesem fascinat de el,


fascinat de ideea ca el s fie mpreun cu sora mea. Dar acum,
c auzisem versiunea lui Liv despre evenimentele acelei
sptmni i despre ce urmase, m-am ntrebat ct de mult din
ce vzusem eu fusese real i ct construise creierul meu
hiperdramatic. Liv avea dreptate. Amintirile acelea fcuser s
fie mult mai uor pentru mine s-l arunc pe Will n cutia
afemeiat i aproape imposibil s mi-l imaginez n afara ei.
Oare voia mai mult? Oare era capabil de mai mult? Dar eu?
Am gemut. Aveam foarte multe pentru care s-mi cer iertare
N-a rspuns la u cnd am btut; n-a rspuns la niciunul
dintre mesajele pe care i le-am trimis stnd acolo.
Aadar, am fcut singurul lucru la care m-am putut gndi i
am recurs la a-i trimite bancuri porcoase proaste.

am
tastat eu. Fiindc n-am primit niciun rspuns, am continuat:

Nimic.
i pentru c n-am primit niciun
rspuns:

Doamne, ce bancuri
proaste!
Am hotrt s mai ncerc cu unul.

Folosisem numrul lui preferat i speram c asta ar fi putut


fi de ajuns ca s-l ademeneasc s ias din brlog.
Ct pe-aci s scap telefonul din mn cnd pe ecran a rsrit
cuvntul .

253

***
Practic am sprintat spre ascensor.
Ua lui era descuiat i, cnd am intrat, am vzut c era n
toiul pregtirii cinei, cu oale fierbnd pe plit i bufetul plin de
produse. Purta un tricou vechi i jeani decolorai, rupi
artnd savuros de bine. Nu i-a ntors privirea cnd am intrat,
ci a rmas cu capul n jos i ochii la cuitul i toctorul din faa
lui.
Cu picioare nesigure, am traversat ncperea i m-am oprit
n spatele lui, apsndu-mi brbia n umrul lui.
Nu tiu de ce m supori, am zis.
Trgnd adnc aer n piept, am vrut s memorez mirosul lui,
n eventualitatea c o fcusem lat c se sturase de Ziggy
cea prostu i ntrebrile ei idioate, de ntlnirile sexuale
blbite i de concluziile pripite? Eu mi-a fi tras un ut
azvrlindu-m ct colo de mult.
Dar el m surprinse, lsndu-i cuitul jos i ntorcndu-se
cu faa la mine. Arta nefericit i vinovia mi-a strns dureros
stomacul.
Poate c ai avut informaii greite despre Liv, zise el, dar
asta nu nseamn c n-au fost i altele. Unele pe care nici mcar
nu mi le amintesc.
Vocea lui era sincer, chiar plin de cin.
Am fcut lucruri de care nu sunt mndru. Toate astea
cumva se sparg n capul meu acum.
Cred c de aceea m-a ngrozit ideea c vrei mai mult, am
zis. Au existat att de multe femei n trecutul tu i sunt sigur
c tu habar n-ai cte inimi ai frnt. Poate c habar n-ai cum s
nu le frngi. mi place s cred c sunt prea istea ca s intru n
rndurile lor.
254

tiu, zise el. i sunt sigur c asta face parte din farmecul
tu. Nu eti aici s m schimbi. Eti aici doar s fii prietena mea.
M faci s m gndesc la deciziile pe care le-am luat mai mult
ca oricnd nainte, iar sta e un lucru bun.
ovi.
i recunosc c am fost un pic absorbit de momentul
nostru... M-am lsat dus de val.
E n regul.
M-am ntins s-i srut obrazul.
E n regul pentru mine s fim doar prieteni, zise el.
Prieteni care fac sex e chiar i mai bine.
M mpinse napoi ca s-mi vad ochii.
Cred c asta este situaia ideal pentru moment, ok?
Am ncercat s-i citesc expresia, nelegnd de ce prea s-i
msoare cu atta grij fiecare cuvnt pe care-l spunea.
mi pare ru pentru ce am zis. Am intrat n panic i am
spus ceva dureros. M simt ca o idioat.
El a ntins mna i m-a tras spre el. M-am apropiat dornic,
simind apsarea pieptului su de al meu.
Suntem amndoi idioi, a zis el i ochii i-au cobort pe
gura mea. i, ca s tii, m pregtesc s te srut.
Am dat din cap, ridicndu-m pe vrfuri ca s-i ating gura.
N-a fost chiar un srut, dar nu tiu cum altfel s-l numesc.
Buzele lui au trecut uor peste ale mele, de fiecare dat apsnd
un pic mai mult. A scos limba puin, abia atingnd, nainte de a
m trage mai aproape, mai adnc. Am simit cum i vr
degetele pe sub materialul bluzei mele i se oprete acolo, pe
talia mea.
Mintea mi se nvrtea dintr-odat de mulimea ideilor
despre ceea ce a fi vrut s-i fac eu lui, ct de aproape de el
255

aveam nevoie s fiu. Voiam s-l gust. Voiam s-i memorez


fiecare linie i fiecare muchi.
Vreau s te iau cu gura, i-am spus i el s-a tras napoi ca
s-mi studieze expresia. Pe bune, de data asta. Adic s te fac s
ai orgasm i tot restul.
Da?
Am dat din cap, plimbndu-mi vrful degetelor peste linia
maxilarului su.
Mi-ari cum s fiu grozav la asta?
Rznd, a zis:
Hristoase, Hanna, astupndu-mi gura cu un alt srut.
l puteam simi deja ntrit pe pntecele meu i mi-am
strecurat mna n jos, ca s l iau n palm.
Bine? am ntrebat.
Cu ochii mari i ncreztori, m-a luat de mn, conducndum spre canapea. A ovit un moment, nainte de a se aeza.
S-ar putea s-mi pierd cunotina dac te mai uii aa la
mine.
Nu-i sta scopul?
N-am ateptat o invitaie i am ngenuncheat pe podea,
ntre picioarele lui.
Spune-mi cum vrei s-o fac.
Ochii i se ngreunar, uitndu-se n jos spre mine. M ajut
s-i desfac cureaua, m ajut s-i dau jos pantalonii de pe
olduri i m privi cum m aplec s-i srut vrful.
S-a oprit o clip cnd m-am ridicat din nou i mi-a cercetat
expresia. Apoi i-a apucat-o.
Linge de la baz la vrf. ncepe lent. Tachineaz-m
puin.

256

M-am aplecat, trecnd cu limba pe partea de dedesubt a


penisului su, n sus, pe toat lungimea, de-a lungul venelor
ngroate, i mai ncet peste inelul strns al coroanei. n vrf iau aprut cteva broboane de lichid i m-a surprins cu dulceaa
lui. L-am srutat, sugnd pentru mai mult.
El a gemut.
nc o dat. ncepe de la rdcin. i suge-l un pic la vrf,
din nou.
I-am srutat penisul, optind, cu un zmbet:
Tipic.
Dar el prea s nu fie n stare s-mi zmbeasc; ochii lui
albatri au devenit furtunoi.
Tu ai ntrebat, a mrit el. Eu i spun, pas cu pas, ce miam imaginat de sute de ori.
Am nceput din nou, cu plcere, ncntat s-l vd astfel.
Arta un pic periculos. Voiam s se desctueze, s-i nfig
minile n prul meu i s nceap s mping puternic n gura
mea.
Acum, suge.
A ncuviinat cnd i-am nconjurat capul cu buzele, apoi cu
toat gura, folosindu-mi limba ca s-l mngi puin.
Mai suge. Tare.
Am fcut ce mi-a cerut, nchiznd ochii pentru o clip i
ncercnd s nu intru n panic la gndul c o s m nec i o smi pierd controlul. Aparent am executat corect.
Oh, futu-i, da, aa, a gemut el, cnd mi-am nchis buzele
n jurul lui. Fii neglijent... folosete puin dinii.
Mi-am ridicat ochii spre el pentru confirmare, nainte de a-i
rci pielea cu dinii. El a icnit, zvcnind din olduri.
Asta e! Tot ce faci tu se simte extraordinar de bine.
257

Era chiar complimentul care-mi trebuia ca s preiau


conducerea, s-l sug mai tare i s m dezlnui eu nsmi.
Da... oh.
Mica mai tare din bazin, mai smucit. Ochii i erau fixai pe
chipul meu, minile nfipte n prul meu, exact cum mi
dorisem.
Arat-mi ct de mult i place.
Mi-am nchis ochii, mormind n jurul lui, sugndu-l acum
contiincios. Puteam simi mici zgomote scpndu-mi din
gtlej i tot ce puteam gndi era da, i mai mult, i desf-te.
Gemetele lui groase i respiraia ntretiat erau ca un drog
pentru mine i mi-am simit propriul orgasm nfiripndu-se i
crescnd odat cu plcerea lui. Ne-am gsit un ritm, gura mea i
pumnul lucrndu-l n tandem cu micrile bazinului su i mi
ddeam seama c se abine, ca s prelungeasc momentul.
Dinii, mi reaminti el cu un uierat i apoi gemu de
uurare, cnd m-am supus poruncii.
Cu vrful degetului de la o mn mi urmrea buzele n jurul
mdularului, iar cealalt mn rmsese nfipt n prul meu,
dirijndu-mi capul i, n cele din urm, inndu-m n loc, n
timp ce el mpingea cu grij. L-am simit umflndu-se pe limba
mea i mna s-a strns n prul meu.
mi dau drumul, Hanna. mi dau drumul.
i puteam simi muchii abdomenului tresltnd i
ntrindu-se, coapsele ncordndu-se. I-am mai supt o dat
mdularul, nainte de a m desprinde i a-l prinde ntre palme,
alunecnd rapid, apucndu-l strns aa cum i plcea lui.
Oh, la naiba, m-a prevenit el, uiernd scurt, n timp ce a
ejaculat, cald, n palmele mele.

258

Am continuat s-l frmnt, s-l trag lent, pn cnd a fost


prea mult i m-a dat la o parte, zmbind n timp ce m-a ridicat
spre el.
nvei repede, zise el, srutndu-m pe frunte, pe obraji,
pe colurile gurii.
Pentru c am un excelent profesor.
Rse, lipindu-i zmbetul de al meu.
Te asigur c n-ai nvat asta din experien.
Se retrase, plimbndu-i ochii peste fiecare milimetru al
feei mele.
Rmi la cin?
M-am ghemuit lng el i am dat din cap. Nu voiam s fiu
nicieri n alt parte.

259

PAISPREZECE
Trecuse att de mult vreme de cnd nu m mai cuibrisem
cu o femeie pe canapea, nct uitasem ct de grozav era. Dar cu
Hanna era de-a dreptul o fericire paradiziac, s te bucuri
simultan de o bere, un meci de baschet, o conversaie tiinific
i o femeie frumoas, cu rotunjimile la ndemn. Mi-am
terminat butura cu o nghiitur lung i apoi m-am uitat la
Hanna, care avea ochii nceoai, gata s adoarm.
Fusesem dezamgit c ddusem napoi dup ce i vzusem
reacia azi-diminea. ns, dup cum descoperisem rapid, a fi
fcut orice pentru ea. Dac voia s pstreze astfel lucrurile,
atunci aa aveam s facem. Dac voia s fim prieteni cu
avantaje, m puteam preface. Puteam fi rbdtor, i puteam da
timp s se obinuiasc. Nu voiam dect s fiu cu ea. i, orict de
jalnic suna, m mulumeam cu ce primeam.
Deocamdat, era n regul s fiu Kitty.
Esti bine? am murmurat eu, srutnd-o n cretetul
capului.
Ea aprob, scond un hmm i strngnd mai ferm n mn
sticla de bere din poal. A ei era aproape plin i, la momentul
acesta, probabil cald, dar mi plcea c acceptase i ea una,
totui.
Nu-i place berea? am ntrebat-o.
Asta are gust de conuri de brad.
Rznd, mi-am tras braul de dup gtul ei i m-am aplecat
s-mi pun jos sticla, goal.
la e hameiul.
E planta din care se face marijuana?
M-am aplecat mai mult, rznd mai tare.
260

Aceea e cnep, Hanna. S fiu al naibii, eti uimitoare.


Cnd mi-am ridicat privirile spre ea, zmbea, i mi-am dat
seama c, bineneles, fcuse mito de mine.
M-a btut printete pe cap i m-am ferit de mna ei,
spunndu-i:
mi place cum am uitat pentru o clip c tu probabil ai
memorat numele fiecrei plante existente.
Hanna se ntinse, braele tremurndu-i uor deasupra
capului, n timp ce mormia de plcere. Firete, m-am folosit de
prilej s-i verific snii. Se ntmpla s poarte i un tricou bestial
cu Doctor Who, pe care nu l observasem mai devreme.
i admiri bunurile? zise ea, deschiznd un ochi i
prinzndu-m asupra faptului, coborndu-i ncet braele.
Am dat viguros din cap.
Da.
ntotdeauna eti aa ahtiat dup sni? ntreb ea.
n ceea ce devenise clar un model, i-am ignorat ntrebarea
implicit despre alte femei, hotrnd c n-aveam s ating niciun
subiect din toat conversaia aceea tabu... deocamdat. A rmas
nemicat lng mine i am tiut c i ea simea aceeai
ntrebare nerostit fcndu-i din nou loc ntre noi:

Am fost salvai de bzitul telefonului meu pe msua de


cafea. Un mesaj de la Max lumin ecranul.
I-am artat telefonul Hannei, pe de-o parte dorindu-mi s
vad c nu era o femeie care-mi ddea mesaj ntr-o sear de
mari i, pe de alta, s aflu dac voia s mearg i ea. Mi-am
ridicat sprncenele, ntrebtor.
Cine-i Maddie?
261

Maddie e o prieten de-a lui Max, care deine i conduce


barul La Maddie, din Harlem. De obicei, e destul de liber i are
o bere foarte bun. Lui Max i place pentru oribila mncare
englezeasc de pub.
Cine mai vine?
Ridicnd din umeri, am zis:
Max. Probabil Sara.
M-am oprit, gndindu-m. Era mari, deci Sara i Chloe
voiau s m testeze, s vad dac eram cu Kitty. Totul nu era
dect o viclenie ntmpltoare ca s m verifice.
Pariez c vin i Chloe i Bennett.
Hanna i nclin capul, studiindu-m.
Voi ieii deseori la baruri n timpul sptmnii? Mi se
pare ciudat, pentru toi aceti oameni cu solide cariere n
afaceri.
Am oftat, ridicndu-m i trgnd-o i pe ea n sus, odat cu
mine.
Cred c ncearc s-mi urmreasc viaa sexual, ca s fiu
sincer.
Dac tia c smbetele erau nopile mele cu Kristy, atunci
probabil c tia i c nopile de mari erau de regul rezervate
lui Kitty. Puteam vorbi deschis cu ea despre ct de bgcioi
erau prietenii mei.
Expresia ei rmase indescifrabil i nu-mi ddeam seama
dac era enervat, geloas, nervoas sau poate doar atent.
Voiam att de mult s tiu ce se petrecea n capul ei, dar nu
aveam cum s ncep din nou discuia i s intre iari n panic.
Eram brbat; un brbat perfect capabil s accepte sexul de la o
femeie chiar n cele mai tulburi circumstane emoionale. Mai
ales cnd femeia aceea era Hanna.
262

M-am aplecat s ridic sticlele de bere.


O s fie ciudat dac apar i eu? Ei tiu despre noi?
Da, tiu. Nu, n-o s fie ciudat.
Pru sceptic i am luat-o de umeri.
Uite o regul: lucrurile sunt ciudate numai dac le lai tu
s fie.
***
Cum barul era cam la cincisprezece strzi distan de blocul
meu, ne-am hotrt s mergem pe jos. Sfritul de martie n
New York era fie cenuiu i rece, fie albastru i rece, dar, din
fericire, zpada se topise n sfrit i aveam o primvar
decent.
Imediat ce am ieit din apartamentul meu, Hanna m-a luat
de mn.
Mi-am mpletit degetele cu ale ei i i-am strns mna.
Dintotdeauna m ateptasem ca dragostea s fie n primul rnd
o stare mental, aa c nc nu m obinuisem cu manifestarea
fizic a sentimentelor mele pentru ea: modul n care stomacul
mi se ncorda, pielea ncepea s tnjeasc dup atingerea ei,
apsarea din piept, inima pompnd cu atta for i vitez
sngele prin vene.
Mi-a strns i ea mna, ntrebnd:
Chiar i place aizeci i nou? Adic sincer.
Am clipit nmrmurit, apoi am rs i m-am ndrgostit mai
tare de ea.
Da. mi place.
Dar, i tiu c n-o s-i plac ce-o s spun acum...
Ai s-mi strici plcerea asta, nu-i aa?

263

Ea i ridic privire spre mine, mpiedicndu-se puin de o


crptur din trotuar.
E mcar posibil?
M-am gndit puin.
Probabil c nu.
Deschiznd gura, ddu s vorbeasc, dar o nchise la loc. n
cele din urm, izbucni:
Faa ta e practic n fundul cuiva.
Ba nu, nu e. Faa ta e pe scula unuia sau pe vaginul uneia.
Deja cltina din cap.
Nu. Hai s zicem c eu sunt peste tine i...
mi place asta, ipotetic.
Continuam s atept s preia friele i s se urce clare pe
mine. De fapt, mi-o doream att de mult, nct, de ndat ce miam imaginat-o, a trebuit s gsesc un moment s mi-o aranjez
discret n jeani cu mna liber.
Ignorndu-mi aluzia, a continuat:
Deci asta nseamn c eti sub mine. Picioarele mele sunt
desfcute peste faa ta, aa c fundul meu este... la nivelul
globilor ti oculari.
Pentru mine e perfect.
E fundul meu. n ochii ti.
I-am dat drumul la mn i i-am dat o uvi rebel pe dup
ureche.
N-o s te surprind, dar am zero aversiune la funduri.
Cred c ar trebui s ncercm.
Nu e stnjenitor?
Oprind-o scurt, am ntors-o cu faa spre mine.
Am fcut pn acum ceva care s fi prut stnjenitor?

264

Obrajii ei s-au colorat n trandafiriu, i-a ntors privirea spre


strad i a mormit:
Nu.
i m crezi pe mine cnd i spun c o s fac totul s fie
bine pentru tine?
Ea i ntoarse privirea la mine, cu ochii mblnzii i
ncreztori.
Da.
I-am luat din nou mna ntr-a mea i am continuat s
mergem.
Atunci, ne-am neles. O s fie nite aizeci i nou n
viitorul tu.
Am mai strbtut, n tcere, cteva strzi, ascultnd
psrile, vntul, zgomotul traficului n rbufniri organizate pe
lng felinarele de strad.
Crezi c o s te nv vreodat i eu pe tine ceva? ntreb
ea, exact nainte s ajungem la bar.
I-am zmbit, mrind:
Fr nicio ndoial.
i apoi am deschis ua de La Maddie pentru Hanna,
invitnd-o s intre cea dinti.
Prietenii mei, aezai la o mas chiar lng ringul de dans,
ne-au vzut de cum am pit nuntru. Chloe, fiind cu faa spre
u, ne-a observat prima, gura ei rotunjindu-se ntr-un mic O
de surprindere, pe care aproape imediat i l-a ters. Bennett i
Sara s-au ntors n scaunele lor, fiecare dintre ei ascunzndu-i
abil orice reacie. Dar nenorocitul de Max avea un enorm rnjet
batjocoritor, ntins de la o ureche la cealalt.
Mi, s fie, zise el, ridicndu-se i ocolind masa ca s o
mbrieze pe Hanna. Ia te uit cine a venit.
265

Hanna a zmbit, salutndu-i pe toi, apoi i-a tras un scaun


la captul mesei. L-am pus pe Max s se dea mai ncolo ca s m
pot aeza lng ea i nu mi-a scpat rsul lui amuzat i, pe sub
barb, un chicotit:
Lulea.
Maddie nsi s-a apropiat de masa noastr, punndu-ne n
fa nc vreo dou suporturi de halbe i ntrebndu-ne ce
voiam s bem. Ne-a enumerat berile draft i, pentru c tiam c
Hannei nu-i va plcea niciuna, m-am aplecat spre ea ca s-i
spun:
Au i buturi de bar obinuite sau rcoritoare.
Rcoritoarele sunt strict interzise, a protestat Max. Dac
nu-i place berea, exist whisky.
Hanna a rs, strmbndu-se.
Ai vrea o vodc i un 7-Up? m-a ntrebat ea, anticipnd
rutina noastr obinuit, n care ea comanda ceva de but i, de
fapt, eu eram cel care golea paharul.
Am cltinat din cap i m-am strmbat, aplecndu-m spre
ea, frunile practic atingndu-ni-se.
Probabil c nu.
ovind, se mai gndi la o combinaie.
Un Jack i o cola?
Asta, da. Mi-am ridicat ochii la Maddie i am cerut: Jack
i cola pentru doamna i eu o s-mi iau un Green Flash.
Ooh, asta ce-i? ntreb Hanna.
E o bere cu foarte mult hamei, i-am spus eu, srutndu-i
colul gurii. Nu i-ar plcea.
Odat ce Maddie a plecat, m-am dezlipit de Hanna i i-am
privit pe cei de la mas, gsind patru mutre foarte curioase.
Voi doi artai foarte intimi, zise Max.
266

Cu o mic fluturare de mn, Hanna explic:


E sistemul nostru: eu nu iau dect vreo cteva nghiituri
mici din butur, apoi el termin paharul. nc nv ce
comand.
Sara a scos un mic chiit exaltat, iar Chloe a zmbit la noi
de parc ne transformaserm n fotografia a doi pui de lene
mbriai. Le-am aruncat o cuttur de avertisment. Cnd
Hanna a ntrebat unde erau toaletele i apoi s-a ndreptat n
direcia aceea, m-am aplecat spre grup, privindu-i pe fiecare n
ochi.
sta n-o s fie spectacolul Will i Hanna, biei. Avem un
pact ciudat. Voi purtai-v normal i att.
Bine, a zis Sara, dar apoi i-a ngustat ochii. Dac vrei s
tii, voi doi artai chiar drgu mpreun i, de vreme ce cu
toii tim c v-ai tras-o, ea e cu adevrat curajoas c a ieit cu
ntregul grup, n seara asta.
tiu, am mormit, ridicndu-mi berea, cnd Maddie mi-a
adus-o, i bnd o nghiitur.
Gustul ptrunztor de hamei s-a mblnzit aproape imediat
ntr-o not final cald, de mal. Mi-am nchis ochii, am gemut
puin, iar ceilali au nceput s sporoviasc.
Will? a zis Sara, mai linitit acum, astfel nct numai eu
puteam s-o aud.
S-a ntors, uitndu-se peste umr, nainte de a se rentoarce
spre mine.
Te rog, f asta cu Hanna numai dac eti sigur c vrei.
Apreciez sincer amestecul, Sara, dar, te rog, nceteaz.
Faa i s-a crispat i mi-am dat seama c fcusem o greeal.
Hanna era un pic mai mare dect fusese Sara cnd ncepuse s
se ntlneasc, n Chicago, cu nenorocitul la de congresmen,
267

dar eu aveam exact vrsta lui de atunci: treizeci i unu. Sara


probabil simise c era de datoria ei s aib grij de alte femei,
care ar fi putut cdea n aceeai situaie n care fusese ea captiv
att de mult vreme.
Sara, neleg de ce te amesteci. Numai c... aici e diferit.
tii asta, da?
ntotdeauna e diferit la nceput, zise ea. Se numete
pasiune i te va face s promii orice.
Nu se punea problema c nu mai fcusem o pasiune pentru
vreo femeie nainte; ba fcusem. Dar ntotdeauna mi inusem
capul pe umeri, tiind cum s profit ct puteam de mult fizic, n
timp ce pe partea emoional o luam mai ncet, cnd n-o
ignoram complet. Oare ce anume avea Hanna de m fcea s
vreau s lepd modelul acela i s plonjez pn n adnc, acolo
unde lucrurile erau mai sensibile i mai nspimnttoare?
Hanna se ntoarse, zmbindu-mi nainte de a se aeza i a
lua o gur din butura ei. Tui, ridicndu-i privirile spre mine,
cu ochii mari i n lacrimi, de parc gtul i-ar fi luat foc.
Corect, am zis, rznd. Maddie prepar buturi foarte
tari. Ar fi trebuit s te previn.
Continu s bei, o sftui Bennett. Devine mai uor odat
ce gtul i-e amorit.
Asta zice el, l ironiz Chloe.
Rsul lui Max bubui peste mas i mi-am dat ochii peste
cap, spernd ca Hanna s nu le ia n seam persiflrile.
Aa pru s fac, lund nc o nghiitur i afind o reacie
mai normal.
E n regul. Sunt bine. Probabil c pentru voi e ca i cnd
ai privi pe cineva bnd pentru prima oar. Pe cuvnt c mai
beau i eu, cteodat, numai c...
268

Numai c nu foarte competent, i-am sfrit eu fraza,


rznd.
Pe sub mas, palma Hannei mi acoperi genunchiul i
alunec n sus pe coapsa mea. mi gsi mna acolo i i strnse
degetele n jurul ei.
mi amintesc de prima butur din viaa mea, zise Sara,
cltinnd din cap. Aveam paisprezece ani i m-am dus la bar, la
nunta verioarei mele. Am comandat o cola, iar femeia de lng
mine a comandat i ea o cola, dar i cu ceva trie n ea. Din
greeal, am luat paharul ei i m-am ntors la masa mea. Habar
n-aveam ce nu era n regul cu butura mea i de ce avea un
gust att de ciudat, dar dai-mi voie s v spun c a fost prima
oar cnd am ncercat s execut nite micri de breakdance.
Am rs cu toii, mai ales la imaginea Sarei cea cuminte i
rezervat fcnd micri de robot sau nite piruete la beie.
Odat ce amuzamentul s-a potolit, pru c toate gndurile
noastre se ndreapt spre acelai subiect, pentru c ne-am
ntors spre Chloe aproape la unison.
Cum merg pregtirile de nunt? am ntrebat.
tii, Will, zise ea cu un zmbet iret, cred c asta e prima
oar cnd ntrebi despre nunt.
Am petrecut patru zile n Vegas cu ticloii tia, am
rspuns, fcnd semn din cap spre Bennett i Max. Nu pot
spune c nu tiu ce se ntmpl. Vrei s te ajut s legi panglicile
la aranjamentele florale sau alte prostii?
Nu, zise ea rznd. Iar pregtirile merg... bine.
n mare, murmur Bennett.
n mare, ncuviin Chloe.
Schimbar o privire i ea ncepu din nou s rd,
sprijinindu-se de umrul lui.
269

Ce nseamn asta? ntreb Sara. Iar probleme cu firma de


catering?
Nu, zise Bennett, nainte de a lua o nghiitur din berea
lui. Cu asta s-a aranjat.
Slav Domnului, strecur Chloe.
Bennett continu:
E vorba doar despre incredibilele lucruri pe care le fac
familiile n preajma nunilor. Tot soiul de drame ascunse ies la
iveal. Jur pe ce-am mai sfnt, dac izbutim s ducem treaba
asta la bun sfrit fr vreo crim, amndoi vom merita o
medalie, naibii.
Din reflex, i-am strns mai tare mna Hannei.
Dup o scurt pauz, mi-a strns-o i ea, ntorcndu-se s se
uite la mine. Ochii ei mi-i cercetar pe ai mei i apoi se
luminar cu un mic zmbet.
M gndisem la ea i la mine. M gndisem la familia ei i la
cum, n ultimii doisprezece ani, devenise familia mea surogat de
pe Coasta de Est i cum ntr-o mic i disperat perioad
puteam chiar vedea acest viitor ndrgostindu-m,
cstorindu-m, hotrnd s ntemeiez o familie pentru
mine.
I-am dat drumul minii ei, tergndu-mi palma de coaps i
simindu-mi pulsul explodnd pe gt. Fir-ar s fie, ce s-a
ntmplat cu viaa mea? n doar cteva luni, aproape totul s-a
schimbat.
Bine, nu chiar totul. Prietenii mei erau aceiai, finanele
mele o duceau bine. Eu nc alergam (aproape) zilnic, m mai
uitam la meciurile de baschet de la televizor ori de cte ori
puteam. Dar...

270

M ndrgostisem. Ct de des prevede cineva c o s i se


ntmple asta?
Eti bine? m ntreb ea.
Da, sunt bine, am optit. Numai...
N-am mai putut spune nimic. Ne neleseserm s fim doar
prieteni. Eu i spusesem c asta era i ceea ce-mi doream eu.
Numai c e o nebunie s-i vezi prietenii trecnd prin
asta, am zis, fcnd semn spre Chloe i Bennett, gsindu-mi
astfel o acoperire. Cu siguran nu m pot pune n pielea lor.
i cu asta, toat lumea s-a ntors iari spre noi, cu ochii
blnzi i interesai naibii de fiecare privire sau atingere
schimbat ntre mine i Hanna. M-am uitat urt la fiecare
dintre ei i m-am ridicat. Scaunul a scrnit pe podea, fcndumi stinghereala i mai evident. N-aveam nimic mpotriv s fiu
centrul ateniei n acest grup, fie c tachinam eu pe vreunul
dintre ei sau invers. Dar acum mi s-a prut altfel. Puteam rde
la glumele despre amantele mele programate sau despre
trecutul meu colorat, dar n clipa asta m simeam vulnerabil,
n acest loc nou cu Hanna, i nu eram obinuit s fiu inta
privirilor cunosctoare.
Mi-am ters palmele asudate pe jeani, trecndu-le peste
coapse.
Hai s... nu tiu.
Mi-am plimbat neajutorat privirile prin bar. Poate c-ar fi
trebuit s rmnem pe canapeaua mea, poate s ne-o fi tras din
nou acolo, n livingul meu. Ar fi trebuit s stm linitii pn ce
lucrurile ar fi fost mai puin neclare ntre noi.
Hanna i ridic privirile la mine, cu o expresie amuzat.
Hai s...?
Hai s dansm.
271

Am smucit-o de pe scaun i am trt-o pe ringul de dans


pustiu, dndu-mi seama cnd am ajuns acolo c avea s fie mai
ru dect de unde fugiserm. Plecaserm din sigurana gtii de
la mas pe ceea ce era esenialmente o scen. Ea se apropie de
mine, punndu-mi braele n jurul taliei sale i ridicndu-i
minile, mngietor, peste pieptul meu i pn n pr.
Respir, Will.
Am nchis ochii, trgnd adnc aer n piept. n viaa mea nu
m simisem aa penibil. Dac m gndeam bine, nu m
simisem niciodat cu adevrat stnjenit pn atunci.
Eti vraite, zise ea, rznd la urechea mea, cnd am lipito de mine. Nu te-am vzut niciodat att de derutat. Trebuie s
recunosc, e ntr-adevr drgu.
A fost o zi tare ciudat.
Maddie pusese o melodie indie dulceag instrumental. Era
sentimental, aproape melancolic, dar avea exact ritmul
potrivit pentru modul n care voiam s dansez cu Hanna: lent,
strngnd-o lng mine. Tipul de dans n care m puteam
preface c dansez, dar n realitate doar s stau i s-o in n brae
pentru cteva minute departe de mas.
Dup o ntoarcere lent, am putut vedea c prietenii mei
nici nu se mai uitau la noi; reveniser la conversaia lor. Chloe
vorbea nsufleit despre ceva, dnd din mini pe deasupra
capului, i eram aproape convins c reinterpreta vreun fiasco n
legtur cu nunta. Acum, c ciudatul moment cu Inspecia lui
Will trecuse, oscilam ntre a rmne, aici, cu Hanna, i a m
ntoarce la mas, ca s pot s fiu la curent cu numrul din ce n
ce mai mare al piedicilor pe care le ntmpinau Chloe i
Bennett. mi puteam imagina c erau de a dreptul dramatice.

272

mi place s fiu cu tine, a zis Hanna, fcndu-i iari loc


n gndurile mele.
Poate din pricina luminilor de la bar sau poate a dispoziiei
sale, ochii ei erau mult mai albatri dect de obicei. M duceau
cu gndul la primvara din New York City. Voiam s dispar
iarna. Cred c aveam nevoie ca totul n jurul meu s se
transforme, s nu mai simt c eram singurul care trecea printr-o
prefacere.
Ea fcu o pauz, cu ochii aintii la buzele mele.
mi pare ru pentru mai devreme.
Rznd, am optit:
Ai mai spus asta. i-ai cerut iertare n cuvinte. i apoi cu
gura pe scula mea.
Ea rse, ascunzndu-i capul la gtul meu i mi puteam
nchipui c eram singuri, dansnd n living sau n dormitor.
Numai c, dac am fi fost acolo, n-am fi dansat. Mi-am ncletat
flcile, ncercnd s-mi opresc corpul de a reaciona la aceast
reamintire a faptului c ea era lipit de mine, c-mi fcuse o
felaie mai devreme i c ar fi posibil s-o conving s vin napoi
la mine acas, mai trziu. Chiar dac voia doar s se cuibreasc
i s doarm, a fi fost absolut de acord cu asta. Dup toat
agitaia zilei, nu voiam s plece.
nc nu tiu prea bine ce s fac, recunoscu ea. tiu c am
discutat mai devreme, dar lucrurile par oarecum ciudate.
Am oftat.
Totui, de ce e complicat?
Luminile de pe ringul de dans i plimbau umbre pe fa i
arta att de nnebunitor de frumoas, nct simeam c-mi
pierd minile. ntrebarea mi sttea n gt, pn ce am simit c
explodez.
273

Nu e bine aa?
I-am zmbit, ca s cread c, dup prerea mea, era bine; c
nu aveam nevoie s m liniteasc.
De fapt, e uimitor ct de bine e, a optit ea. M simt ca i
cnd nu te-a fi cunoscut deloc nainte. Tu eti omul sta de
tiin genial, cu aceste tatuaje de-a dreptul uimitoare, pline de
neles. Participi la triatloane i ai relaiile astea apropiate,
clduroase cu surorile i cu mama ta.
mi zgrie uor gtul cu unghiile.
tiu c ntotdeauna ai fost interesat de sex, cu adevrat
interesat. De cnd te-am vzut prima oar, cnd tu aveai
nousprezece ani, pn acum, doisprezece ani mai trziu. Este
adevrat c mi place s-mi petrec timpul cu tine i din acest
motiv, pentru c m nvei lucruri pe care nu le-am tiut despre
corpul meu i despre ce mi place. Ce avem n momentul de fa
este, ntr-adevr, perfect.
Am fost la o secund distan s-o srut, ridicndu-mi mna
pe lng ea, pipindu-i forma coastelor i a coloanei. mi venea
s-o pun la podea i s-o simt sub mine. Dar ne aflam ntr-un bar.
Idiot nenorocit, Will. Mi-am plimbat privirea, ndreptnd-o din
greeal spre grupul prietenilor mei. Bennett i Sara i
ntorseser scaunele ca s ne poat vedea, fr s mai fie silii
s-i suceasc gturile, dar, de ndat ce-au observat c m
uitam la ei, i-au mutat brusc atenia n alt parte: Max spre
bar, Sara spre tavan, Bennett n jos, la ceasul de la mn. Numai
Chloe a continuat s se holbeze, cu un ditamai zmbetul pe
fa.
A fost o idee proast s venim aici, am zis.
Hanna a ridicat din umeri.

274

Eu nu cred. A fost bine s ieim din cas i s mai vorbim


puin.
Asta am fcut? am ntrebat, zmbind. Am vorbit despre
cum nu e nevoie s vorbim?
i-a umezit buzele cu limba.
Desigur. Vreau doar s ne ntoarcem la tine acas i s
facem lucruri, n timp ce vorbim.
***
Mi-am scos cheile din buzunar, cutnd-o puin pe cea
potrivit.
Nu urci ca s bei o ceac de ceai i apoi s te ntorci
acas.
Ea ddu din cap.
tiu. Dar chiar trebuie s m duc la laborator mine. Nu
cred c am mai fcut vreodat ca azi, s nu apar, pur i simplu.
Am descuiat ua de la intrare, am deschis-o i am lsat-o s
treac prima. Ea s-a dus drept la buctrie.
Ai greit direcia.
N-o s plec dup ceai, mi zise ea peste umr. Dar vreau
unul. Butura aia m-a fcut somnoroas.
N-ai luat dect dou nghiituri.
Am lsat paharul ei de Jack i cola aproape plin pe mas, n
timp ce Bennett i ceilali s-au strduit ct au putut s ne
conving s rmnem i nu doar s-l terminm pe acela, dar i
s mai lum un rnd.
Cred c a fost echivalentul a apte doze obinuite n alea
doua nghiituri.
Ducndu-m la plit, am luat ibricul i m-am ntors ca s-l
umplu cu ap.
275

Atunci eti un butor destul de plicticos. Dac a fi but


apte doze, a fi fcut striptease pe mas.
Ea a rs, deschiznd frigiderul, scotocind printre rafturi i
scond n cele din urm un morcov. Se apropie de bufet i se
sui pe blat, legnndu-i picioarele. Chiar dac venirea ei aici
era att de nou, lsa impresia c fcea aa de ani buni.
Prul ncepuse s i se desprind i cteva uvie crlionate i
nconjuraser faa i ceafa. Cldura din bar sau poate cele dou
nghiituri din butura ei i mbujoraser obrajii, iar ochii i
strluceau. Se uit la mine, clipind fr grab, i zmbi.
Ari bine, am zis, rezemndu-m de blat, lng ea.
Muc din morcov.
Mersi.
Cred c a putea s i-o trag i s te las fr cunotin n
cteva minute.
Ridicnd din umeri i prefcndu-se neimpresionat,
murmur:
Bine.
Dar apoi ntinse un picior i m trase mai aproape, ntre
coapsele ei.
n pofida problemei cu munca despre care tocmai am
menionat, cred c ai putea s m ii din nou treaz toat
noaptea, dac ai vrea cu adevrat.
Am ntins o mn i i-am descheiat primul nasture al bluzei.
Ce vrei s-i fac n noaptea asta?
Orice.
Am ridicat o sprncean.
Orice?
Ea se gndi mai bine, optind:
Totul.
276

mi place asta, am zis, fcnd un pas spre ea i


plimbndu-mi nasul pe gtul ei. Genul sta de sex n care
descopr tot ce-i place ie. i aflu toate sunetele.
Nu tiu...
Ls fraza n aer, fcnd un semn cu morcovul lng capul
meu.
Nu e sexul cu cineva cu care ai fost dintotdeauna cel mai
bun totui? Adic, ea e n pat, doarme, el vine i ea se ntoarce
instinctiv spre el, tii? Faa ei este pe gtul lui cald, iar minile
lui se mic n sus i-n jos pe spatele ei, apoi i scoate chiloii i
el se mpinge nuntru mai nainte ca bluza ei s fie scoas. El
tie ce e dedesubt, acolo. Poate c abia ateapt s fie mai nti
nluntrul ei. i nu mai e nevoie s-i scoat hainele n ordine.
M-am dat napoi i m-am uitat lung la ea, n timp ce muca
nc o dat din morcov. Descrisese foarte viu imaginea unui
astfel de moment. Personal, n-a fi zis niciodat c sexul
familiar e cel mai bun. Un lucru plcut, da. ns modul cum o
spusese ea modul n care vocea i coborse i ochii i se
nchiseser pe jumtate prea s fie cel mai bun din toate.
Puteam s-mi imaginez viaa aa cu Hanna, n care mpream
un pat, o buctrie, banii i certurile. mi puteam imagina cum
ea se supr pe mine, eu venind s-o gsesc mai trziu i
mpcnd-o n oricare dintre atacurile-surpriz pe care le
deprinsesem de-a lungul timpului, pentru c ea era a mea i,
fiind Hanna, nu putea face altfel dect s-i exprime orice gnd
sau dorin.
Ea nu era sexy n niciunul dintre modurile obinuite. Era
sexy pentru c nu-i psa dac o priveam nfulecnd un morcov
sau c prul ei era scpat pe jumtate din codia pe care nu se
ostenise s i-o refac de cnd ne tolniserm pe canapea, mai
277

devreme. Se simea bine n pielea ei i foarte confortabil s fie


privit nu cunoscusem pn acum o femeie ca ea. N-ar fi
presupus niciodat c m uitam la ea i-o evaluam. Credea c
m uitam fiindc o ascultam. i aa era. A fi ascultat-o vorbind
despre sexul familiar i sexul anal i filmele porno o venicie.
Te uii la mine de parc a fi mncare.
ntinse morcovul spre mine, rnjind maliios:
Vrei i tu?
Am cltinat din cap.
Te vreau pe tine.
i ridic minile, descheindu-i bluza i lsnd-o s-i
alunece de pe umeri.
Spune-mi ce i place, am zis eu, venind i mai aproape de
ea i srutndu-i adncitura de la baza gtului.
mi place cnd i dai drumul pe mine.
Am rs ncetior pe gtul ei.
Asta tiu. Altceva?
Cnd te uii unde te miti n mine.
Cltinnd din cap, am zis:
Spune-mi ce i place s-i fac eu.
Hanna ridic puin din umeri, cobornd cu vrful degetelor
pe pieptul meu, ajungnd la marginea cmii i trgnd-o n
sus, scondu-mi-o peste cap.
mi place cnd mi ceri s iau diverse poziii, dup cum
preferi tu. mi place cnd te pori ca i cnd corpul meu i
aparine.
Ibricul de ceai fluier, ipnd ascuit n buctria linitit i
m-am ndeprtat de ea doar ct s-i iau cana i s torn nite ap
clocotit peste un plic de ceai.

278

Cnd te excit, i-am spus eu, punnd ibricul jos, corpul tu


este al meu. Al meu ca s-l srut, s-l fut i s-l gust.
Ea-i ridic o sprncean i-mi zmbi.
Pi, cnd eu te excit pe tine, i corpul tu e al meu, tii.
Mintea mi s-a pervertit complet cnd ea s-a aplecat peste
blat, a ntins mna dup miere, turnndu-i puin n can.
Lundu-i beiorul de miere din mn, am ters excesul de
marginea borcanului, apoi i-am trecut captul lipicios peste
partea de sus a snilor. Ea m urmrea, aparent uitnd de ceai.
Atunci, preia controlul, i-am spus eu, srutnd-o pe
obraz. Spune-mi ce s fac mai departe.
Ea ovi numai o clip.
Suge-o de pe mine.
Am gemut la comanda linitit, lingnd mierea i apoi
sugndu-i pielea cu atta for, nct i-am lsat un mic semn
rou.
Ce altceva?
i duse minile la spate, descheindu-i sutienul, n timp ce
eu mi treceam limba peste pielea ei. Am cobort spre sfrc,
suflnd uor peste vrf, nainte de a-l lua n gur i a-l suge.
Gfind, ea a optit:
Ud-l.
M-am aplecat, fcnd exact ceea ce-mi ceruse, lingndu-i
snii, sugndu-i adnc, scldndu-i pielea cu limba pn ce a
lucit.
tia or s fie futui curnd.
Dini, opti ea. Muc-m.
Cu un geamt, am nchis ochii, mucndu-i n cercuri mici
rotunjimea snilor, gsind mici urme de miere rmase pe piele.
Mi-am dus minile mai jos, spre jeanii ei i i-am descheiat,
279

mpingndu-i, mpreun cu chiloii, pe coapse, pn jos, ca s


poat iei din ei.
Minile ei mi se plimbau pe umeri, picioarele erau
desfcute.
Will?
Mmm?
Mi-am trecut degetele peste coastele ei i i-am ridicat ambii
sni n palme. i cunoteam tonul; tiam ce se pregtea s m
roage s fac.
Te rog.
M rogi ce? am ntrebat, apsndu-mi dinii cu grij n
sfrcul ei. M rogi s-i dau ceaiul?
Atinge-m.
Dar te ating.
Ea scoase un mic mrit nervos.
Atinge-m ntre picioare.
Mi-am nmuiat degetul n micul borcan cu miere i i l-am
lipit de clitoris, frecndu-i pielea, n timp ce-mi apsam dinii n
carnea moale a snilor ei. Ea a gemut, lsndu-i capul pe spate,
i i-a ridicat tlpile pe blatul bufetului, cu picioarele larg
desfcute.
Lsndu-m pe vine, am trecut cu limba peste ea, fr s-o
tachinez, nefiind n stare nici mcar de asta. Mierea era cald de
la pielea ei i avea un gust nemaipomenit.
S fiu al naibii, am optit, sugnd-o blnd.
Mi-a ridicat capul spre faa ei, aplecndu-se s m srute. ia pus miere i pe limb i am tiut, cu o tresltare fierbinte a
inimii, c de acum aveam s asociez venic gustul sta cu
Hanna.

280

Micile ei gemete stinse umpleau spaiul dintre buzele i


limbile noastre cu un uor ecou, devenind mai gtuite cnd miam dus mna ntre noi, plimbndu-mi degetele peste pielea ei,
jucndu-m acolo unde era alunecoas i fierbinte. Blatul era
puin mai sus dect bazinul meu, dar puteam s-o scot la capt,
dac ar fi vrut s i-o trag n buctrie.
Stai s iau un prezervativ.
Bine, a zis ea, scondu-i degetele din prul meu.
Am ieit din buctrie, lipind cu tlpile goale pe hol. Am
scos un pachet din cutia pe care o ineam n sertarul noptierei i
am dat s m ntorc, dar Hanna era deja n dormitor.
Era complet goal i, fr vreun cuvnt, s-a apropiat de pat
i s-a urcat n mijloc. Stnd cu fundul pe clcie, i-a pus
palmele pe genunchi. Ateptndu-m.
Vreau s fiu aici.
Bine, am spus, dndu-mi jos jeanii.
Pe patul tu.
Am priceput, am zis n gnd. E evident c vrei s faci sex pe
patul meu, innd cont c eti goal i c am un prezervativ n
mn. Dar atunci mi-am dat seama c de fapt m ntreba ceva.
M ntreba dac patul meu era dincolo de limite, dac eram
genul de playboy care nu-i aducea niciodat femeile acas,
trgndu-le n sanctuarul tainic al dormitorului.
Oare avea s fie mereu aa? ntrebrile ei nerostite,
nesigurana c tot ce i druiam ei era nou i special? Oare nu
era de ajuns c i ddeam, n secret, ansa s-mi zdrobeasc
inima?
M-am dus lng ea pe pat, ncepnd s rup ambalajul
prezervativului cu dinii, dar ea mi l-a luat.

281

La naiba, am mormit, urmrind-o cum las capul jos i


i trece, ntrebtor, limba peste vrful mdularului meu. i
iubesc gura aia.
Ea mi-a srutat vrful, plimbndu-i limba de la baz pn
sus.
mi place s te privesc, am biguit.
Eram att de excitat i, vznd-o fcnd asta... nu eram sigur
c puteam s m in.
Simt c o s-mi dau drumul.
Abia dac te ating, zise ea, n mod clar mndr.
tiu. Numai c... e mult.
Lu prezervativul i l derul pe mine, ntinzndu-se pe
spate n pat.
Gata?
Am stat puin suspendat deasupra ei, uitndu-m n jos, dea lungul corpurilor noastre, nainte de a m poziiona s
ptrund n ea. Era att de cald, att de alunecoas i voiam s
dureze, s prelungesc momentul sta nc puin. Mi-am tras
puin oldurile napoi, btnd uor cu mdularul peste clitorisul
ei.
Will, a scncit ea, arcuindu-se i ridicndu-i bazinul.
i dai seama ct de ud eti?
S-a pipit cu o mn tremurtoare.
Oh, Doamne.
Asta e din cauza mea? Prunioar, nu tiu dac am avut
vreodat o asemenea erecie.
mi simeam pulsul zvcnind pe toat lungimea.
Atunci m-a strns, a tras scurt aer n piept, optind:
Te rog.
M rogi ce?
282

Ochii i s-au deschis i a optit:


Te rog... nuntru.
Am zmbit, delectndu-m cu agonia ei dulce,
nerbdtoare.
Doare un pic?
Will.
Sub mine, se zvrcolea, cutnd cu minile i cu bazinul. Iam dus degetele la gura mea, sugndu-l pe fiecare, ca s-i gust
dulceaa.
Apoi am strecurat o mn printre noi i i-am ncercuit cu un
deget intrarea.
Te-am ntrebat, doare aici?
Da...
ncerc s se mping n sus, s-i vre mcar degetul meu
nuntru, dar am alunecat mai sus, fcnd-o s geam tare. Miam cobort ncet degetul la loc, nmuindu-l n incredibila
umezeal.
Te doare pn n coapse? i petalele astea mici i dulci de
aici...
M-am aplecat, sugndu-i sfrcul n gur i jucndu-m puin
cu limba.
Sunt i ele ntrite i dureroase?
Snii ei! Att de moi i de calzi.
Doamne, Prunioar, am optit, simindu-m disperat. O
s fac s fie att de bine n seara asta. O s te fac s te simi al
naibii de bine.
Ea se arcui mult, cu minile n prul meu, apoi pe gtul meu
n jos, zgriind de-a lungul spatelui.
Trgndu-mi degetul peste vaginul ei i mai jos, am apsat-o
peste fund.
283

Pariez c te pot face s vrei oricum, n clipa asta. A putea


s te fut chiar aici.
Orice, ncuviin ea. Doar... te rog.
M... implori?
A dat din cap grbit i apoi m-a privit cu ochii mari i
rtcii. Pulsul i se zbtea pe gt.
Will. Da.
La fel i fetele din filmele porno care-i plac ie att de
mult, i-am optit, zmbind n timp ce mi-am legnat oldurile.
Amndoi am gemut cnd vrful penisului meu a lunecat
peste umfltura excitat a clitorisului ei.
Cele care implor. Spun c au nevoie...
Mi-am nclinat capul, strngnd din falci, rezistnd ispitei
de a m cufunda n ea, izbind-o de pat.
Vrei s spui acum c tu ai nevoie?
Ea gemu, nfigndu-i unghiile n pieptul meu i trgnd n
jos cu atta ferocitate c-mi ls dre roii ca focul.
O s fac tot ce vrei tu n noaptea asta, numai f-m nti
s-mi dau drumul.
Incapabil s-o mai tachinez, am scrnit:
Bag-m nuntru.
i-a nfurat degetele n jurul mdularului meu i l-a frecat
de ea, nainte s m strecoare nuntru, mpingndu-i bazinul
n sus ca s m primeasc mai adnc. Pielea mea s-a ncins
dintr-odat i, cu un mrit, i-am ntmpinat micrile,
adncindu-m mai mult i mpingndu-i picioarele n sus, ca s
pot apsa pe tot parcursul penetrrii i ca s o pot freca exact
acolo unde avea nevoie.
Mi-am strns pumnii n cearafuri de o parte i de alta a
umerilor ei, fcnd mari eforturi s m controlez. Era att de
284

ud i de cald. Am strns din ochi, sngele bubuindu-mi prin


vene, n timp ce m retrgeam i m mpingeam cu for
nuntru, iari i iari.
Sunetele ei gemete adorabile i mormituri c era bine
aa, att de bine m fceau s vreau s ptrund mai adnc, s
aps mai tare, s-o fac s ating orgasmul o dat i nc o dat,
pn ce n-avea s-i mai imagineze vreodat c ar putea simi
pe cineva nluntrul ei astfel. tia acum c a fi putut continua
toat noaptea i c performana nu fusese doar pentru prima
noapte pe care o petrecuserm mpreun. Aveam s-o in
ntotdeauna treaz cu orele. Cu Hanna, rareori aveam s
ngdui s se termine repede.
Era perfect, splendid i excitat minile pe faa mea,
degetul mare n gura mea, rugndu-m cu scncete scurte i cu
ochii ei mari, imploratori.
Dar cnd acei ochi s-au nchis, m-am oprit, gemnd tare i
scrnind:
Privete-m. N-am s fiu blnd, n seara asta.
S-a uitat la faa mea, aa c am lsat-o s urmreasc fiecare
senzaie care m strbtea. Nu m satisfceau nici mpingerile
slbatice i nici strngerile frenetice. mi plcea grozav cnd se
arcuia spre mine i ncepuse s fie bine, absolut bine, i am rs
printre mrituri, urmrind cum i se nroete pieptul i cum
primul orgasm pune stpnire pe ea, erupnd din strigtul ei;
cum am vrut s slbesc ritmul, s savurez ptrunderea lung i
cldura, vjitul minunat al sngelui prin mine, plimbndu-mi
degetul printre snii ei i simindu-i ndueala, ncetinind ntratt ct s-o fac s m implore din nou.
S-a agat de umerii mei, rugndu-m mai repede.

285

Att de solicitant, am optit, scond-o din ea i


ntorcnd-o cu faa n jos, ca s-o ling pe spate, s muc din
fesele ei, din coapse.
I-am lsat un ir de semne roii pe piele.
Am tras-o la marginea patului, aplecnd-o peste saltea, i mam cufundat din nou n ea, att de adnc, nct am strigat
amndoi. Mi-am nchis ochii, avnd nevoie de distanarea asta.
nainte, cu fiecare femeie, privisem totul. Aveam nevoie de
nivelul acela de stimulare vizual cnd eram gata s ejaculez.
Dar cu Hanna, era prea mult. Ea era prea mult. N-o puteam
privi cnd eram att de aproape de orgasm, modul n care i se
arcuia spatele sau cum se uita la mine peste umr, cu ochii plini
de ntrebare i speran i acea ncnttoare adoraie care m
sgeta drept printre coaste.
Am simit-o c ncepe s se strng n jurul meu i m-am
pierdut cnd a devenit i mai ud, n timp ce am apucat-o de
pr, i-am prins brutal snii n minile mele febrile i i-am
plesnit fundul cu o palm rsuntoare, urmat de geamtul ei
prompt. Sunetele ei s-au transformat din strigte ascuite n
mici icnete ntretiate, cnd i-am mucat umrul i i-am spus
d-i odat drumul, Prunioar. Iar cnd ntr-adevr a nceput,
am ncercat s rezist, am ncercat s blochez imaginea noastr
mpreun, modul n care trebuie s fi artat. O mn mi s-a
ncletat pe oldul ei, cealalt pe umrul ei i am tras-o n mine
cu toat fora, la fiecare mpingere de bazin, pn ce am fost
att de aproape de orgasm c l-am putut simi nvalnic de-a
lungul irei spinrii.
Ea mi-a rostit numele, s-a mpins n mine i deodat am
simit cum cad, nvrtindu-m n ntuneric. Ochii mi s-au
deschis brusc, ambele mini apucndu-se de ea pentru sprijin,
286

i am ejaculat, umplnd prezervativul cu un geamt. Am


continuat s mping n ea, ameit i cu picioarele arznd. M
simeam ca de cauciuc i abia m mai puteam ine drept.
M-am retras i mi-am scos prezervativul, uitndu-m la ea
cum se ntinde pe saltea. Arta absolut perfect n patul meu, cu
prul ciufulit, cu pielea plin de semne de mucturi, nroit i
asudat, sclipind ici i colo de la mierea care nc i mai
rmsese pe corp. M-am suit n pat, prbuindu-m n spatele
ei i nconjurndu-i talia cu braele. Era ceva familiar n asta.
Era prima oar cnd dormea n patul meu i, totui, prea c
fusese ntotdeauna aici.

287

CINCISPREZECE
M-am trezit a doua zi dimineaa simind aternuturi
necunoscute i mirosul lui Will nc struitor pe pielea mea.
Patul era rvit. Cearafurile erau ieite de pe saltea i rsucite
n jurul corpului meu; pernele zceau azvrlite pe podea. Pielea
mi era acoperit cu urme de mucturi i vnti de la
strnsoarea degetelor i n-aveam idee unde-mi erau hainele.
O privire aruncat la ceas mi-a spus c era puin trecut de
cinci dimineaa i m-am ntors pe partea cealalt, dndu-mi
prul ncurcat la o parte de pe fa i clipind n lumina firav.
Cealalt parte a patului era goal, purtnd numai adncitura
corpului lui Will. Mi-am ridicat capul la auzul pailor i l-am
vzut venind spre mine, zmbind, fr cma, aducnd cte o
can aburind n fie care mn.
Bun dimineaa, somnoroaso, zise el, aeznd buturile
pe noptier.
Salteaua s-a lsat cnd s-a aezat lng mine.
Te simi bine? N-ai febr muscular, nu?
Expresia lui era afectuoas, un zmbet arcuindu-i colurile
gurii i m-am ntrebat dac m voi obinui vreodat cu el
uitndu-se la mine att de intim.
N-am fost prea blnd cu tine azi-noapte.
Am fcut inventarul mental: n afar de semnele pe care mi
le lsase pe tot corpul, picioarele mi erau slbite, abdomenul
ca i cnd a fi fcut o sut de exerciii de ridicare i ntre
picioare puteam simi ecoul bazinului su izbind n mine.
Am febr muscular n toate locurile potrivite.
El i frec falca, lsndu-i ochii s se plimbe peste faa
mea, nainte de a-i cobor pe snii mei. Previzibil.
288

sta este acum cel mai plcut lucru pe care mi l-ai spus
vreodat. S mi-l scrii ntr-un mesaj, mai trziu, n seara asta.
Dac te simi mrinimoas, ai putea include i o fotografie a
snilor ti.
Am rs i el a luat o can i mi-a ntins-o.
Cineva i-a uitat ceaiul, azi-noapte.
Hmmm. Cineva a fost zpcit.
Am cltinat din cap, fcndu-i semn s pun cana la loc.
Voiam s am minile libere. Will era prdtor i seductor n
fiecare minut al zilei; dar dimineaa ar fi trebuit interzis prin
lege.
El a rnjit, nelegnd i netezindu-mi uor vrfurile prului,
pe spate. M-am nfiorat la emoia din ochii lui, la cum degetele
lui au provocat scntei care s-au lsat calde i grele ntre
picioarele mele. A fi vrut s tiu exact ce vedeam aici: prietenie,
duioie, altceva mai mult? Mi-am nbuit pofta de a ntreba,
nefiind sigur dac vreunul dintre noi era pregtit s poarte o
discuie sincer att de curnd dup cea din urm,
dezastruoas.
Cerul care se ntrezrea pe fereastr era nc purpuriu i
nceoat, fcnd fiecare linie a tatuajelor de pe pielea lui s
par mai contrastant, fiecare desen mai evideniat. Pasrea
albastr prea aproape neagr; cuvintele care i acopereau
coastele preau s fi fost gravate delicat. Am ntins mna s le
ating, s-mi aps degetul mare n anul alctuit de muchii lui
oblici, pe cmpurile drepte ale stomacului su i mai jos.
Rsuflarea i-a devenit uiertoare cnd mi-am strecurat un
deget imediat sub banda din jurul taliei a boxerilor si.
Vreau s desenez pe tine, i-am spus i mi-am ridicat
repede ochii la faa lui ca s-i vd reacia.
289

Pru surprins, mai mult dect att, pru flmnd, cu ochii


lui albatri, grei i ascuni n umbre.
Probabil a fost de acord, fiindc s-a aplecat s caute pe
msua de lng pat i s-a ntors cu un marker negru. A urcat,
trecnd peste mine, i i-a ntins pe spate corpul lung i frumos
sculptat.
M-am ridicat n capul oaselor, simind cum mi se risipete
somnul, aerul rece amintindu-mi ct de goal eram. Nu mi-am
lsat timp s m gndesc la ce fceam sau la cum artam,
crndu-m peste el i nclecndu-l.
Atmosfera din ncpere pru s se condenseze, iar Will
nghii n sec, cu ochii larg deschii, cnd i-am luat markerul i
am scos capacul. Am simit cum mdularul a nceput s i se
ntreasc sub fundul meu. Mi-am nbuit un geamt, cnd ia flexat coapsele, ridicndu-i puin bazinul, n ncercarea de a
se freca de mine.
M-am uitat n jos, netiind de unde s ncep.
mi plac claviculele tale, am zis, plimbndu-mi degetele
peste ele, pn la mica adncitur de la baza gtului su.
Claviculele, hm? ntreb el, cu vocea cald i nc
rguit.
Mi-am lsat degetele s coboare peste pieptul lui i mi-am
reinut un zmbet triumftor, cnd respiraia lui a devenit mai
iute, neregulat i excitat la atingerea mea.
mi place pieptul tu.
El rse, murmurnd.
i mie al tu.
Era perfect. Bine definit, dar nu masiv. Avea pieptul larg, cu
piele neted ntre umerii musculoi i pectorali. Am trasat o
linie cu degetul arttor. Nu-i rdea sau epila pieptul ca
290

brbaii din reviste pe care i vedeam la televizor n nopile n


care butonam telecomanda. Will era brbat, cu o idee de pr
negru pe piept, cu abdomen neted i gola i cu o crare de puf
ducnd de la buric la...
M-am aplecat, plimbndu-mi limba pe crarea fericit.
Bine, mormi el, findu-se nerbdtor sub mine. Oh,
Doamne, da.
i mi place locul sta de aici, am zis, atingnd cu gura
locul de deasupra oldului su.
mpingndu-i boxerii n jos doar vreo doi centimetri, am
desenat un H pe partea dinuntru a osului bazinului su i un
B, mai jos. M-am dat napoi ca s-l examinez, zmbind cu toat
gura.
i-a ridicat capul ca s vad unde mi scrisesem iniialele pe
pielea lui i apoi s-a uitat n ochii mei:
i mie, la fel.
Mi-am amintit de cuvintele mnjite i desenele pe care le
splasem ndrjit de pe corpul meu i mi-am pus markerul pe
degetul mare, nnegrindu-mi buricul. L-am lipit apoi pe pielea
lui, chiar sub ridictura osului bazinului, apsnd destul de tare
ct s-i trag brusc respiraia, i apoi mi-am dat mna la o
parte, lsndu-mi amprenta.
Am stat i am admirat-o.
La naiba, a uierat el, cu ochii pe semnul negru. sta e
probabil cel mai excitant lucru pe care mi l-a fcut cineva
vreodat, Hanna.
Cuvintele lui au zgndrit o ran nc necicatrizat din
pieptul meu, readucnd la suprafa contientizarea c mai erau
i altele: altele care fcuser lucruri excitante, altele care-l
fcuser s se simt bine.
291

Am clipit, ferindu-m de privirea lui ptrunztoare,


nedorind s vad gndurile care clocoteau constant n fundalul
minii mele gndurile la noniubitele lui. Will fusese bun
pentru mine. M simisem sexy i plcut; m simisem dorit.
N-a fi distrus asta fcndu-mi griji pentru ce se ntmplase
nainte de mine sau, inevitabil, ce avea s se ntmple dup. La
naiba, poate c i ceea ce se ntmpla acum, n zilele n care nu
eram mpreun. El nu spusese niciodat ceva despre ncheierea
legturilor cu celelalte femei. l vzusem n cele mai multe
nopi ale sptmnii, dar nu n fiecare noapte. Dac tiam ceva
despre Will, aceasta era c preuia varietatea i era destul de
pragmatic s aib ntotdeauna un plan de rezerv.
Distan, mi-am reamintit eu. Agent secret. Intr i iei
nevtmat.
Will se ridic n capul oaselor sub mine, sugndu-m de gt
nainte de a-i muta gura spre urechea mea.
Am nevoie s i-o trag.
Mi-am lsat capul pe spate.
N-ai fcut-o noaptea trecut?
Asta a fost cu ore n urm.
Mi s-a fcut pielea ca de gin pe tot corpul i am uitat iari
de ceai.
***
Aerul era nc rece, dar ncepuse s miroas a primvar.
Erau frunze i flori, psrelele ciripeau n copaci i cerul
albastru anuna venirea vremii bune. Central Park ntotdeauna
m emoiona primvara; era uluitor cum un ora de mrimea
asta i att de industrializat putea ascunde o bijuterie de
culoare, ap i natur slbatic n chiar inima lui.
292

Voiam s m gndesc la ce aveam de fcut n ziua aceea sau


la zilele libere de Pate care urmau, dar m durea tot corpul,
eram obosit i faptul c Will alerga lng mine se dovedea a fi
din ce n ce mai tulburtor.
Ritmul picioarelor pe alee, cadena respiraiei lui... nu m
puteam gndi dect la sex. mi puteam aminti muchii tari de
sub minile mele, modul linitit n care mi ceruse s-l muc, de
parc ar fi cerut-o pentru mine, tiind c aveam nevoie s
dezlnui i n el ceva, care poate aveam s-l gsesc ngropat
sub pielea lui. mi aminteam cum respirase la urechea mea n
mijlocul nopii, ntr-un ritm impus, reinndu-se o vreme ce
pruse a dura ore n ir, n timp ce m fcea pe mine s am
orgasm, o dat, i nc o dat, i nc o dat.
i ridic tricoul i i terse fruntea, n timp ce continua s
alerge, iar mintea mi-a fulgerat fierbinte i brusc la cum se
simise ndueala lui pe burta mea, ejacularea lui pe pntecele
meu, la petrecere.
i lsase tricoul n jos, dar nu mai puteam s-mi dezlipesc
ochii de locul unde tocmai i expusese abdomenul.
Hanna.
Hmm?
n sfrit am reuit s-mi smulg ochii i s-i ntorc spre aleea
din faa noastr.
Ce se ntmpl? Ai un soi de expresie pierdut.
Am tras cu sete aer n piept i am nchis ochii, pentru o
clip.
Nimic.
Picioarele lui se oprir, iar cadena sexului i a oldurilor lui
mpingnd nainte i n mine se ntrerupse brusc. Dar excitaia

293

dintre picioarele mele n-a disprut deloc cnd el s-a aplecat smi ntlneasc privirea.
Nu face asta.
Mi-am umplut plmnii cu aer, cuvintele ieindu-mi cu
expiraia:
Bine, m gndeam la tine.
Ochii lui albatri mi-au cercetat cu atenie faa, apoi m-au
msurat n ntregime: sfrcurile tari ca piatra pe sub tricoul prea
larg pe care l purtam, stomacul strns ghem, picioarele pe
punctul de a ceda i, ntre ele, muchii att de contractai, nct
i-am ncletat mai tare, doar ca s uurez un pic durerea.
Un mic zmbet a fluturat pe faa lui.
n ce fel te gndeai la mine?
De data asta, mi-am inut ochii nchii. El zicea c punctul
meu tare era sinceritatea, dar aa m fcea el s m simt cnd i
spuneam totul.
N-am mai fost zpcit de cineva n halul sta pn
acum.
ntotdeauna fusesem numai rvn. n clipa asta, eram poft
trupeasc, nevoie, dorin, ucenic nestul.
El tcu prea mult timp i, cnd mi-am deschis iari ochii, lam gsit privindu-m gnditor. Mi-ar fi plcut s glumeasc sau
s m tachineze, s spun ceva obscen i s ne readuc la linia
de pornire Hanna i Will.
Spune-mi mai mult, opti el, n cele din urm.
Mi-am aintit privirile n ochii lui.
N-am avut niciodat dificulti s m concentrez nainte
s-mi fixez obiectivul. Dar... m gndesc la tine...
M-am oprit i-am continuat brusc.
La sex cu tine tot timpul.
294

Niciodat pn acum nu mi-am mai simit inima ca un


organ dens, btnd greu, storcnd pulsurile. mi plcea faptul
c el mi reamintea c inima mea era un muchi i c trupul
meu era fcut, n parte, pentru a fi crud i animalic. Dar nu
pentru emoii. n mod cert nu pentru ele.
i? strui el.
Bine.
i m sperie.
Buzele i se zbtur ntr-un zmbet reinut.
De ce?
Pentru c tu eti prietenul meu... ai devenit cel mai bun
prieten al meu.
Expresia i se mblnzi.
i e chiar att de ru?
Nu am prea muli prieteni i nu vreau s stric lucrurile cu
tine. E important.
Zmbi, ndeprtndu-mi o uvi de pr lipit de obrazul
meu asudat.
Este.
M sperie faptul c toat treaba asta cu prieteni-care-io-trag o s se nece la mal, cum ar spune Max.
El rse, dar rspunse.
Pe tine nu? am ntrebat, cutndu-i ochii.
Nu din aceleai motive ca pe tine.
Asta ce voia s nsemne? mi plcea abilitatea lui Will de a
rmne stpn pe el, dar n clipa asta mi venea s-l strng de
gt.
Bine, dar nu e ciudat c, dei eti cel mai bun prieten al
meu, nu m pot opri s m gndesc la tine gol? La mine, goal.
La noi mpreun goi i la cum m faci s m simt cnd suntem
295

goi? La modul n care sper c eu o s te fac pe tine s te simi


cnd suntem goi? Eu m gndesc mult la asta.
El fcu un pas mai aproape, punnd o mn pe oldul meu i
o alta pe maxilarul meu.
Nu e ciudat. Hanna?
Cnd i plimb degetul mare peste locul unde-mi btea
pulsul pe gt, am tiut c o s-mi spun c tia ct de tare m
speria treaba asta. Am nghiit nodul din gt, optind:
Da?
tii c e important pentru mine s vorbesc deschis despre
lucruri.
Am dat din cap.
Dar... vrei s vorbim despre asta acum? Putem s-o facem,
dac vrei, dar nu e nevoie, zise el, strngndu-m de old
linititor.
Un mic fulger de panic m strbtu. Mai ncercaserm
conversaia asta nainte i nu ieise bine. Intrasem n panic i
ddusem napoi. Oare avea s fie altfel, de data asta? i ce-a fi
rspuns dac spunea c m vrea, dar nu m vrea numai pe
mine? I-a fi zis c, pentru mine, nu mergea aa. C, n cele din
urm... aveam s renun.
Zmbind, am cltinat din cap.
Nu nc.
El i nclin capul, optindu-mi la ureche:
Bine. Dar, n cazul sta, trebuie s-i spun: nimeni nu m
face s m simt cum m faci tu.
Rosti fiecare cuvnt cu grij, de parc fiecare se aeza pe
limba lui i el trebuia s-l inspecteze nainte de a-i putea da
drumul.
i m gndesc i eu la sexul cu tine. Mult.
296

Nu m surprindea faptul c se gndea la sexul cu mine; asta


era destul de clar, dat fiind comentariul lui. Dar bnuiam c
voia s fie cu mine ntr-un mod lmurit, aproape contractual,
cum fcuse cu toate femeile lui, unde situaia fusese pus pe
tapet i organizat n vreun aranjament steril. Pur i simplu nu
eram sigur dac pentru Will asta nsemna sex devotat sau... sex
mai puin devotat. La urma urmelor, dac nimeni nu-l fcuse s
se simt cum l fcusem eu, atunci evident mai exista cineva
care ncercase, nu-i aa?
mi dau seama c s-ar putea s ai... planuri pentru
weekendul sta, am nceput i el s-a ncruntat a frustrare sau a
confuzie, dar am continuat: ns, dac nu ai planuri, dar i-ar
plcea s ai, atunci ai putea veni cu mine acas, de Pate.
Se ddu puin napoi, ct s-mi vad faa.
Ce?
Vreau s vii cu mine acas. Mama face ntotdeauna o
mas extraordinar de Pate. Putem s fim acolo smbt i s
ne ntoarcem duminic dup-amiaza. Ai planuri?
... nu, zise el, cltinnd din cap. Niciun plan. Vorbeti
serios?
Ar fi foarte ciudat pentru tine? am ntrebat.
Nu ciudat. Ar fi grozav s-i vd pe Jensen i pe ai ti.
n ochi i se aprinse o lumin pozna.
mi dau seama c probabil n-o s spunem familiei despre
recentele noastre sexcapade, dar o s pot s-i vd snii cnd voi
fi acolo?
n privat? am ntrebat. Poate.
i btu barba cu degetul, prefcndu-se c se gndete.
Hmm... Asta o s sune absolut nfiortor, dar... n camera
ta?
297

n camera copilriei mele? Eti aa un pervers, am zis,


cltinnd din cap. Poate.
Atunci vin.
Asta a fost tot? Sni? Eti chiar att de uor de satisfcut?
Se aplec, m srut apsat pe gur i zise:
Dac trebuie s ntrebi, atunci nc nu m cunoti prea
bine.
***
Will s-a nfiinat la apartamentul meu smbt dimineaa,
dup ce parcase un Subaru Outback vechi i verde. Mi-am
ridicat sprncenele, uitndu-m de la main la el, n timp ce el
i nvrtea mndru cheile pe deget.
Foarte drgu, am zis, pornind napoi spre ua blocului,
dup bagaj.
Mi-l lu din mn i m srut pe obraz, zmbind cu toat
faa n aprobarea mea.
Nu-i aa? L-am inut la garaj. mi lipsete maina asta.
Cnd ai condus-o ultima oar? am ntrebat.
Ridic din umeri.
Demult.
L-am urmat spre scri, ncercnd s nu m gndesc unde
mergeam. S-l invit pe Will mi se pruse o idee grozav, pe
moment, dar acum, la nici o sptmn de atunci, m ntrebam
cum o s reacioneze toat lumea dac voi putea s-mi
nfrnez rnjetul stupid sau s-mi in minile departe de
pantalonii lui. Silindu-m s-mi mut privirea de la fundul lui,
mi-am dat seama c ansele nu preau ncurajatoare.

298

Arta incredibil n jeanii lui preferai, un tricou cu Star


Wars, care-i venea trsnet, i tenii verzi. Prea s fie tot att de
relaxat pe ct eram eu de nervoas.
Nu vorbisem prea mult despre ce avea s se ntmple odat
ce soseam. Ai mei tiau c noi ne vedem fusese ideea lor, la
urma urmelor , dar ceea ce se ntmpla ntre noi acum, cu
siguran nu fcuse parte din plan. Aveam ncredere n Liv c
ne pstra secretul, pentru c, dac Jensen ar fi tiut lucrurile pe
care Will le fcuse surorii lui mai mici, ar fi fost mari anse s
ias cu pumni sau, cel puin, cu vreo conversaie groaznic de
stnjenitoare. Era uor s ascundem lucrul sta cnd ne aflam
aici, n ora. Dar s mergem acas nsemna s fim confruntai
cu realitatea c Will era cel mai bun prieten al Im Jensen. Nu
m puteam purta cum o fceam aici, de parc... de parc el ar fi
fost al meu.
Will mi-a pus geanta n portbagaj i a venit s-mi deschid
portiera, profitnd ca s m lipeasc de main i s se aplece
pentru un srut lung i lent.
Gata?
Da, am zis, revenindu-mi din mica epifanie.
mi plcea s simt ca i cnd Will ar fi fost al meu. El s-a
uitat la mine i a zmbit, pn ce amndoi parc ne-am dat
seama c mai avem doar cteva ore ca s ne bucurm de aceast
confortabil intimitate.
M-a srutat nc o dat, mormind pe buzele mele i
trecndu-i limba blnd peste a mea, apoi a fcut un pas napoi,
ca s pot urca n main.
Ocolind pn la portiera de pe partea cealalt, sri n
scaunul oferului i zise imediat:

299

tii c am putea s ne lum cteva minute i s ne-o


tragem? A putea cobor scaunul, ca s-i vin bine. tiu c-i
place cu picioarele larg desfcute.
Mi-am dat ochii peste cap, rnjind. Ridicnd din umeri, Will
ntoarse cheia n contact. Maina porni cu un muget i Will o
bg n vitez, fcndu-mi cu ochiul nainte de a clca pe
acceleraie. Am nit nainte, oprindu-ne cu o smucitur la
numai civa centimetri de bordur.
Se ncrunt, dar porni din nou motorul i reui s ne scoat
lin n trafic, la a doua ncercare. I-am luat telefonul din stativ i
am nceput s derulez printre melodiile lui. El mi-a aruncat o
privire dezaprobatoare, dar n-a comentat, ci i-a ntors ochii la
drum.
Britney Spears? am ntrebat, rznd, iar el a ntins mna
orbete, ncercnd s-mi ia telefonul.
Sor-mea, a mormit el.
Desiiigur.
Am prins un semafor pe Broadway i motorul a murit din
nou. Will a reuit s-l reporneasc, njurnd cnd a murit iar,
cteva minute mai trziu.
Eti sigur c tii cum se manevreaz chestia asta? am
ntrebat, cu zmbet ironic. Eti newyorkez de atta vreme nct
ai uitat s conduci?
S-a uitat furios la mine.
Ar fi fost mult mai uor dac am fi fcut sex n spate, mai
nti. M-ar fi ajutat s-mi limpezesc mintea.
M-am uitat pe geam i napoi la el, zmbind, iar pe urm mam strecurat pe sub braul lui i am nceput s-i desfac
fermoarul.
Cine are nevoie de bancheta din spate?
300

AISPREZECE
Am oprit maina i motorul a mai ticit puin, n linitea
care a urmat. Lng mine, Hanna adormise, cu capul sprijinit
de geamul portierei pasagerului. Parcasem n faa casei
Bergstrom, la marginea Bostonului, care avea o verand larg,
alb, ce nconjura pe toate prile construcia de crmid.
Ferestrele din fa erau ncadrate de obloane bleumarin, iar
nuntru se puteau ntrezri nite draperii grele, crem. Casa era
spaioas i frumoas i-mi trezea attea amintiri nct nici numi puteam imagina cum era pentru Hanna s se ntoarc aici.
Nu mai trecusem pe aici de vreo doi ani, ultima vizit fiind
mpreun cu Jensen, ntr-un weekend oarecare de var, cnd
am venit s-i mai vad pe ai lui. Niciunul dintre ceilali copii nu
era acas atunci. Vizita fusese linitit i relaxant i
petrecuserm cea mai mare parte a weekendului pe veranda din
spate, sorbind ginuri tonice i citind. ns acum parcasem n
faa casei, stnd lng sora prietenului meu, care-mi dduse
dou rnduri de magnifice orale n main, cel din urm
ncheiat cu mai puin de o or n urm, cu minile mele
strngnd de volan de mi se albiser nodurile degetelor i cu
scula mea att de adnc n gtul ei, nct am putut simi cum
nghite cnd am ejaculat. Avea un adevrat talent natural la
orale. Dup prerea ei, ar mai fi avut nevoie de instruciuni, iar
eu eram bucuros s m folosesc de mecheria asta, ca s mai
exersez pe mine de vreo cteva ori.
n ora, prini n vieile noastre de zi cu zi, era uor s uit
legtura cu Jensen i cu familia. Legtura cu-toii-m-ar-trage-neap-dac-ar-ti-ce-faceam. Fusesem indus n eroare cnd mi
pomenise despre Liv, pentru c mi se pruse o poveste att de
301

veche. ns aveam s m confrunt cu toate n weekendul sta:


scurta mea poveste ca fost pasiune a lui Liv, ca prietenul cel
mai bun al lui Jensen i ca stagiarul lui Johan. i urma s le
nfrunt pe toate n acelai timp n care ncercam s ascund c
eram ndrgostit de Hanna.
Am pus o mn pe umrul ei, zglind-o uor:
Hanna.
A tresrit, dar primul lucru pe care l-a vzut cnd a deschis
ochii am fost eu. Era ameit i nu pe deplin contient, dar a
zmbit de parc s-ar fi uitat la cel mai plcut lucru din lume i a
murmurat:
Mmm, hei tu!
i la aceast reacie inima mea a explodat.
Hei, Prunioar.
Zmbi sfios, ntorcnd capul s se uite pe geamul portierei,
n timp ce se ntindea. Cnd a vzut unde parcasem, a tresrit,
aezndu-se mai dreapt n scaun i uitndu-se n jur.
Oh! Am ajuns.
Am ajuns.
Cnd se ntoarse iari ctre mine, ochii ei preau uor
panicai.
O s fie ciudat, nu-i aa? O s m holbez la nasturii
prohabului tu, iar Jensen o s-i dea seama de asta, i apoi tu o
s-mi sorbi din priviri snii i altcineva o s vad i asta! i dac
te ating? Sau... ochii i se fcur ct cepele dac te srut?
Iminenta ei alarm m-a calmat nespus. Numai unul dintre
noi avea voie s se simt ciudat la un moment dat.
Am cltinat din cap, spunndu-i:
O s fie bine. Suntem aici ca prieteni. i vizitm familia
ca prieteni. Nu o s fie o apreciere public a sculei i nicio
302

admiraie public a snilor. Nici mcar nu mi-am luat alt


pereche de jeani cu nasturi. Ne-am neles?
Ne-am neles, a repetat ea mecanic. Doar prieteni.
Pentru c asta suntem, i-am reamintit eu, ignornd
organul din pieptul meu care s-a rsucit cnd am spus asta.
ndreptndu-i spatele, ddu din cap i ntinse mna dup
deschiztoarea portierei, ciripind:
Prieteni! Prieteni vizitndu-mi familia de Pate! O s-l
vedem pe vechiul tu prieten, fratele meu cel mare! Mulumesc
c m-ai adus cu maina de la New York pn aici, prietene Will,
prietenul meu!
Rse, cobornd din main i eu am ocolit pn n spate, ca
s-i iau geanta din portbagaj.
Hanna, calmeaz-te, am optit, punndu-i o mn
linititoare pe spate, sub talie.
Mi-am simit ochii cobornd pe linia gtului ei i oprindu-se
ntre sni.
Nu fi cnit.
Ochii sus, aici, William. Ar fi mai bine s ncepi de acum.
Rznd, am optit:
O s ncerc.
i eu.
Fcndu-mi cu ochiul, opti:
i adu-i aminte s-mi spui Ziggy.
***
Helena Bergstrom tia s te mbrieze att de temeinic,
nct ai fi zis c e o alpinist din Munii Stncoi. Numai
accentul ei uor cadenat i trsturile pronunat europene o
trdau ca fiind norvegianc. M-a ntmpinat, trgndu-m
303

peste prag n braele-i familiare. Ca i Hanna, era nalt i


mbtrnise minunat. Am srutut-o pe obraz, ntinzndu-i
florile pe care le cumprasem pentru ea, cnd am oprit s facem
plinul.
Eti ntotdeauna att de atent, zise ea, lundu-le i
fcndu-ne semn s intrm. Johan e nc la munc. Eric nu
poate veni. Liv i Rob sunt aici, iar Jensen i Niels sunt pe drum.
Se uit n spatele meu, ncruntndu-se.
O s plou, aadar, sper s ajung toi aici la cin.
A niruit numele copiilor ei cu aceeai uurin cu care ar fi
respirat. Oare cum fusese viaa ei, m-am ntrebat, crescnd
atia copii? i fiecare cstorindu-se i fcnd copii, casa asta
avea s se umple i mai mult.
Am simit o neobinuit dorin s fac i eu parte din asta i
apoi m-am scuturat de acest gnd, mutndu-mi privirea.
Weekendul sta avea potenialul s fie destul de ciudat i fr
noile mele emoii.
nuntru, casa mi s-a prut neschimbat, chiar dac
redecoraser. Era la fel de confortabil, numai c, n loc de
decorul n albastru i cenuiu pe care mi-l aminteam, acum era
n tonuri nchise de cafeniu i rou, cu mobilier pluat i perei
crem. n vestibul i de-a lungul holului ce conducea n
interiorul casei, am putut vedea c, n ciuda redecorrii, Helena
tot i mbriase stilul de via american cu o doz sntoas
de citate pozitive despre via, ntr-o imitaie de art, pe perei.
tiam ce aveam s vd mai departe, n cas:
Pe hol, Triete, rzi, iubete!
n buctrie, O diet echilibrat nseamn o prjitur n
fiecare mn!

304

n camera de zi a familiei, Copiii notri: Noi le dm rdcinile


ca ei s-i poat lua zborul!
Prinzndu-m citind unul mai aproape de ua de la intrare
Toate drumurile duc acas , Hanna mi-a fcut cu ochiul,
zmbindu-mi cu neles.
Auzind pe cineva cobornd scrile de lemn, ntr-o parte a
vestibulului, mi-am ridicat capul i am dat de ochii verzi
strlucitori ai lui Liv. Am simit cum mi slbete un pic curajul.
Nu aveam niciun motiv s las lucrurile s fie ciudate cu Liv;
o vzusem de mai multe ori, de cnd fuseserm mpreun, cel
mai recent fiind la nunta lui Jensen, n urm cu vreo civa ani,
cnd purtaserm o conversaie plcut despre slujba ei la o
mic firm comercial din Hanover. Logodnicul ei acum,
soul ei pruse simpatic. Plecasem de la petrecerea aceea fr
s mai acord vreun gnd la cum stteau lucrurile ntre mine i
Liv.
Dar, pentru c nu considerasem c micul nostru flirt
nsemnase ceva pentru ea, nu tiusem c fusese afectat cnd
m ntorsesem la Vale, dup vacana aceea de Crciun, cu ani n
urm. Era ca i cnd o mare bucat din povestea mea cu familia
Bergstrom fusese rescris cu mine, n rolul de excentric
seductor , iar acum, cnd eram aici, mi-am dat seama c nu
fcusem nimic s m pregtesc mental pentru asta.
Cum rmsesem stan de piatr, ea s-a apropiat i m-a
mbriat.
Salut, Will.
Am simit apsarea pntecelui ei nsrcinat pe burta mea i
ea a rs, optindu-mi:
mbrieaz-m, prostule.
M-am destins, nconjurnd-o cu braele.
305

Salut i ie. Cred c e potrivit s spun felicitrile mele?


Ea fcu un pas napoi, frecndu-i burta i zmbind.
Mersi.
Amuzamentul sclipea n ochii ei i mi-am amintit c Hanna
o sunase dup cearta noastr i c Liv probabil tia exact ce se
petrecea ntre mine i sora ei mai mic.
Stomacul mi se strnse iari ghem, dar am fcut un efort s
trec peste asta, ca s nu las weekendul s fie ciudat din toate
punctele de vedere.
Ateptm un biat sau o fat?
O s fie o surpriz, zise ea. Rob vrea s tie, dar eu nu. i
asta nseamn, bineneles, c eu ctig.
Rznd, s-a dat ntr-o parte ca s-i fac loc soului ei s-mi
strng mna.
Am schimbat cteva politeuri n vestibul; Hanna le-a pus la
curent pe mama ei i pe Liv cu noutile de la doctorat, Rob i
cu mine am vorbit n trecere despre echipa de baschet Knicks,
dup care Helena a fcut semn spre buctrie.
Eu trebuie s m ntorc acolo. Cobori pentru un cocteil
dup ce v aranjai puin.
Am luat genile i am urmat-o pe Hanna, pe scri.
Condu-l pe Will n camera galben, a strigat Helena.
E fosta mea camera de odinioar? am ntrebat, studiind
fundul perfect al Hannei.
ntotdeauna fusese zvelt, dar alergatul fcuse adevrate
minuni rotunjimilor ei.
Nu, tu ai stat n camera alb de oaspei, cealalt, zise ea i
apoi se ntoarse s-mi zmbeasc peste umr. Nu c mi-a
aminti toate amnuntele din vara aceea sau ceva de genul sta.

306

Am rs i am intrat pe lng ea n dormitorul care urma s


fie al meu, n noaptea aceea.
Unde e camera ta?
ntrebarea mi-a scpat nainte s m gndesc dac era bine
s ntreb i, cu siguran, nainte s verific c nu ne urmase
nimeni sus.
Ea se uit napoi peste umr, apoi intr, nchiznd ua.
Dou ui mai jos.
Spaiul pru s se ngusteze i am rmas fa n fa,
uitndu-ne unul la cellalt.
Hei, opti ea.
A fost pentru prima oar de cnd plecaserm din New York
cnd m-am gndit c poate fusese o idee teribil de proast.
Eram ndrgostit de Hanna. Cum aveam s fiu n stare s m
abin s n-o art de fiecare dat cnd m uitam la ea?
Hei, am izbutit s rspund.
nclinndu-i capul, ea opti:
Eti bine?
Da. M-am scrpinat pe gt. Numai c... vreau s te srut.
Fcu vreo civa pai mai aproape, pn ajunse s-i vre
minile pe sub tricoul meu, n sus, pe piept. M-am aplecat,
apsndu-mi buzele de buzele ei ntr-un srut cast.
Dar n-ar trebui, am zis pe buzele ei, cnd ea s-a ntors
dup nc unul.
Probabil c nu.
Gura ei se mic pe brbia mea, pe falca mea, mucnd uor.
Pe sub tricou, mi zgria pieptul cu unghiile, lunecnd uor
peste sfrcurile mele. n numai cteva secunde eram eapn,
gata de aciune, simind fierbineala cuprinzndu-mi pielea i
ptrunznd adnc n muchii mei.
307

N-o s vreau s m limitez la srutri, am spus, pe


jumtate avertiznd-o s se opreasc, pe jumtate rugnd-o s
continue.
Avem un pic de timp pn cnd ajung i ceilali, zise ea.
Fcu un pas napoi ct s-mi poat descheia jeanii.
Am putea...
I-am inut minile n loc, partea precaut ctignd.
Hanna. Exclus.
N-o s fac zgomot.
Nu e asta singura problem pe care o am cu a te fute n
casa prinilor ti i n timpul zilei, pe deasupra. Oare n-am
discutat despre asta adineauri, afar?
tiu, tiu. Dar dac sta e singurul moment n care vom fi
singuri mpreun? ntreb ea, cu un zmbet. Nu vrei s i-o pui
cu mine aici?
i pierduse minile.
Hanna, am uierat, nchiznd ochii i nbuindu-mi un
geamt, cnd ea mi trase jeanii i boxerii jos de pe olduri i
nfur o mn cald, strns, n jurul mdularului meu.
Chiar n-ar trebui s-o facem.
Ea se opri, inndu-m blnd.
Putem s-o facem repede. Mcar o dat.
Am deschis ochii, uitndu-m la ea. Nu-mi plcuse
niciodat s-o fac rapid, dar mai ales nu cu Hanna. mi plcea s-o
iau pe ndelete ns, dac mi se oferea singur i nu aveam dect
cinci minute, m puteam descurca i cu cinci minute. Restul
familiei nu sosise nc i poate c-avea s fie bine. i atunci miam amintit:
La naiba. N-am niciun prezervativ. Nu mi-am luat
niciunul. Din motive evidente.
308

Ea njur, strngnd umerii.


Nici eu.
ntrebarea sttu suspendat ntre noi cnd se uit la mine,
cu ochii mari i rugtori.
Nu, am rspuns, fr s fie nevoie s rosteasc vreun
cuvnt.
Dar sunt pe pilule de ani buni.
Mi-am nchis ochii, strngnd din dini. Dac sarcina ar fi
fost singurul lucru pentru care s-mi fac griji. Chiar i n cele
mai denae perioade ale mele, nu fcusem niciodat sex fr
prezervativ n ultimii zece ani, mi fceam teste generale la
fiecare cteva luni.
Hanna.
Nu, ai dreptate, zise ea, trecnd cu degetul mare peste
capul mdularului meu, ntinznd umezeala de acolo. Nu e
vorba doar de a rmne nsrcinat. E despre siguran...
N-am fcut niciodat sex fr prezervativ, am rbufnit eu.
Cine ar fi crezut c aveam o ultim dorin nainte de
moarte?
Ea ncremeni.
Niciodat?
Niciodat nu mi-am frecat-o mcar pe din afar. Sunt
prea paranoic.
Ochii ei se deschiser mai mari.
Dar figura cu doar vrful? Credeam c toi bieii fac
figuta cu doar vrful, ca regul general.
Eu sunt paranoic i grijuliu. Nu trebuie s greeti dect o
dat.
I-am zmbit, tiind c va nelege aluzia: eu eram un copil
hopa.
309

Ochii ei s-au ntunecat, cobornd pe buzele mele.


Will? Asta ar fi prima oar pentru tine aa?
Cnd se uita la mine astfel, cnd vocea ei devenea rguit i
linitit, eram pierdut. Nu era doar o atracie fizic ntre noi.
Bineneles c mai fusesem atras de femei i nainte. ns cu
Hanna era ceva mai mult, un soi de chimie n sngele nostru,
ceva ntre noi care plesnea i crpa, care m fcea ntotdeauna
s vreau un pic mai mult dect puteam lua. Ea mi oferise
prietenia, eu i doream corpul. Ea mi oferise corpul, eu doream
s-i tiu gndurile. Ea mi oferise gndurile, eu i doream inima.
i iat-o acum, dornic s m simt n ea numai eu, numai
ea i era aproape imposibil s spun nu. Dar am ncercat.
Chiar nu cred c e o idee bun. Ar trebui s fim ceva mai
cu capul pe umeri n privina deciziei steia.
Mai ales dac vor fi i ali indivizi n experimentul nostru.
N-am spus asta.
Vreau doar s-o simt. Nici eu n-am fcut vreodat sex fr
prezervativ.
Zmbi, ntinzndu-se s m srute.
Doar nuntru. Doar o secund.
Rznd, am optit:
Doar vrful?
Ea se ddu cu spatele napoi i se aplec peste marginea
saltelei, ridicndu-i poalele fustei pe olduri i dnd din fund
ca s-i lase chiloii la podea. Se ntoarse cu faa spre mine, i
desfcu larg coapsele i se sprijini n coate, cu oldurile chiar la
marginea saltelei. Tot ce aveam de fcut era s m dau mai
aproape i s m mping nuntru. Gol.
tiu c e o nebunie i o prostie. Dar, Doamne, aa m faci
tu s m simt.
310

i scoase vrful limbii i-l strnse cu dinii de buza de jos.


Promit s fiu tcut.
Mi-am nchis ochii, tiind c, de ndat ce a spus asta, m i
hotrsem. Cea mai important ntrebare era dac eu puteam s
fiu tcut. Mi-am dat pantalonii mai jos i am intrat ntre
picioarele ei, inndu-m de scul i aplecndu-m peste ea.
Futu-i. Ce dracului facem?
Doar simim.
Inima mi btea n gt, n piept, n fiecare centimetru de
piele. Ai fi zis c e ultima frontier a sexului; ct era de ciudat c
fcusem aproape totul, mai puin asta? Prea att de simplu,
aproape inocent. Dar niciodat nu am vrut s simt ceva att de
mult cum voiam s-o simt pe ea. Era ca o febr, punnd
stpnire pe mintea i pe raiunea mea, spunndu-mi ct de
bine aveam s m simt dac voi ptrunde n ea doar o secund,
doar s vd cum e i asta va fi de ajuns. Ea se putea ntoarce n
camera ei, s-i desfac bagajul, s se aranjeze, iar eu s m
masturbez mai cu for i mai repede dect m masturbasem
vreodat n viaa mea.
Era stabilit.
Vino aici, opti ea, ntinznd minile spre faa mea.
Mi-am aplecat pieptul, deschiznd gura s-i gust buzele,
sugndu-i limba, nghiindu-i sunetele. i puteam simi pielea
lunecoas sub partea de dedesubt a mdularului meu, dar nu
acolo voiam s-o simt. Voiam s-o simt de jur mprejur.
Eti bine? am ntrebat, ducnd mna ntre noi s-i frec
clitorisul. Pot s te fac pe tine s-i dai drumul mai nti? Nu
cred c ar trebui s terminm aa.
Poi s te retragi?

311

Hanna, am optit, sugnd-o de maxilar. Ce s-a ntmplat


cu doar vrful?
Nu vrei s simi cum e? contracar ea, trecndu-i
minile peste fundul meu i balansndu-i bazinul. Nu vrei s
m simi pe mine?
Am mrit.
Eti o fat al naibii de necinstit.
Ea duse mna jos i-mi ddu degetele la o parte, apucndum bine, frecndu-mi-o n lungime i n jurul pielii ei dulci,
foarte ude. Am gemut pe gtul ei.
i apoi m-a condus acolo, inndu-m i ateptnd s-mi
mic eu oldurile. Am mpins nainte i m-am retras la loc,
simind subtila desfacere a corpului ei cnd capul mdularului
meu a alunecat nluntru. L-am micat mai adnc, doar un pic
nuntrul ei, doar pn am simit-o ntinzndu-se n jurul sculei
mele i m-am oprit, gemnd.
Repede, am zis. n linite.
Promit, opti ea.
M ateptasem la cldur, dar n-am fost pregtit pentru ct
de cald, ct de moale, ct de ud avea s fie. N-am fost pregtit
pentru ameeala pe care o simeam, pentru senzaia pulsului ei
btnd n jurul meu, a muchilor trepidnd, a oaptelor ei
gtuite, flmnde, n urechea mea, spunndu-mi ct de diferit
era i pentru ea.
La naiba, am icnit, incapabil s m opresc de a nu
ptrunde pn la capt n ea. Eu nu... nu pot s fut aa. E prea
bine. O s ejaculez repede.
Ea i-a inut respiraia, ncletndu-i minile pe braele
mele, ntr-o strnsoare dureroas.

312

E n regul, a izbutit s spun i apoi i-a lsat aerul s-i


ias ntr-un jet puternic. ntotdeauna ai inut att de mult.
Vreau s simi c e att de bine nct nu te poi abine.
Eti att de rea, am uierat eu i ea a rs, ntorcndu-i
capul ca s-mi captureze gura ntr-un srut.
Eram proptii la marginea patului, cu tricourile nc pe noi,
eu cu jeanii la glezne i fusta ei suflecat n talie. Tocmai ce
urcaserm la etaj ca s ne desfacem bagajele, s ne aranjm, s
ne lum camerele n primire. Era att de ru c fceam asta aici,
dar cumva abia dac scoteam vreun sunet i m-am convins c,
dac a fi putut s nu-mi pierd capul, poate c a fi putut s-o fut
destul de lent ct s mpiedic patul s scrie. ns atunci miam dat seama c eram nluntrul el, complet neprotejat, n casa
prinilor ei. i era ct pe-aci s ejaculez doar uitndu-m n jos,
spre locul unde m afundasem n ea.
M-am tras napoi aproape pn la capt extaziat de ct de
ud eram de la ea i am ptruns iari, centimetru cu
centimetru, apoi am repetat, i am repetat. i am fost pierdut
definitiv. Pierdut definitiv pentru sexul cu altcineva, distrus
definitiv pentru a mai purta un prezervativ cu fata asta.
Decizie executiv, a optit ea, cu vocea gtuit, printre
gfieli. Uit de alergat. Trebuie s facem asta de cinci ori pe zi.
Vocea i era att de slab, nct a trebuit s-mi lipesc
urechea de buzele ei ca s aud ce altceva mi-ar mai spune. Dar
tot ce am putut deslui prin ceaa senzaiilor mele au fost
frnturi de fraze ntrerupte de cuvinte ca tare, piele i rmi n
mine i dup ce ejaculezi.
Aceasta a fost ultima idee care mi-a intrat n cap, care m-a
fcut s m gndesc la ejaculare nluntrul ei, srutnd-o pn a
devenit din nou febril i nerbdtoare, i atunci mi s-a ntrit
313

iari, cu ea ncordndu-se de jur mprejurul meu. Puteam s-o


fut, s rmn acolo i iar s-o fut, nainte s adorm nluntrul ei.
M-am micat mai cu for, innd-o de old, gsind ritmul
acela perfect care s nu zglie cadrul patului, s nu izbeasc
tblia de aluminiu de perete. Ritmul la care ea putea s nu
scoat niciun zgomot, la care eu puteam ncerca s m abin
pn cnd o aduceam acolo... dar era o btlie pierdut i abia
trecuser cteva minute.
Oh, la dracu, Prunioar, am gemut. mi pare ru. mi
pare ru.
Mi-am lsat capul pe spate, simindu-mi orgasmul
npustindu-se prin mine, pe picioare n sus, pe ira spinrii n
jos, gata s ejaculez prea curnd. Am ieit din ea, smucindu-mi
scula cu putere n pumn, n timp ce ea i-a dus mna ntre
picioare, apsndu-i degetele de clitoris.
Nite pai au rsunat pe hol n faa uii i ochii mei s-au
ndreptat brusc spre Hanna ca s vd dac i auzise i ea, cu
doar o fraciune de secund nainte s bat cineva cu putere la
u.
Mi s-a nceoat vederea i am simit cum ncep s ejaculez.
La naiba!
Jensen a rcnit:
Will! Hei, am sosit! Eti la baie?
Hanna s-a ridicat abrupt n capul oaselor, cu ochii mari i
cerndu-i iertare, dar era deja prea trziu. Am nchis ochii,
ejaculnd n mn, pe pielea coapsei ei goale.
O secund! am strigat eu, gfit, uitndu-m cum nc
mai pulsam n strnsoarea mea.
M-am aplecat peste pat, sprijinindu-m cu o mn de saltea.

314

Cnd mi-am ridicat ochii la Hanna, ea prea s nu-i poat


desprinde ochii de locul unde sperma mea aterizase pe pielea ei
i la dracu pe toat fusta ei.
M schimb. Ies imediat, am izbutit s spun, simindu-mi
inima btnd, gata s-mi ias din corp cu valul subit de
adrenalin pompat prin snge.
Grozav. Ne vedem jos, a zis el i paii s-au retras.
Fusta ta...
Am fcut un pas napoi, cutnd s m mbrac repede, dar
Hanna nu s-a micat.
Will, opti ea i am vzut pofta familiar ntunecndu-i
ochii.
Futu-i.
Scpaserm ca prin urechile acului. Ua nici mcar nu era
ncuiat.
Nu...
Dar ea se ls pe spate, trgndu-m peste ea. Era complet
nepstoare la faptul c fratele ei fusese gata s intre i s ne
vad. i, la urma urmelor, plecase, nu-i aa?
Fata asta m nnebunea.
Cu inima nc btnd repede, m-am aplecat, apsndu-mi
dou degete n ea, n timp ce ea-i lsa pleoapele s se nchid.
Minile ei au intrat n prul meu, bazinul i s-a avntat spre gura
mea i, n numai cteva secunde, a nceput s-i dea drumul, cu
buzele deschise ntr-un strigt mut. S-a cutremurat sub
atingerea mea, oldurile i s-au ridicat de pe pat i degetele m-au
tras tare de pr.
Cnd orgasmul ei se potolea, am continuat s-mi mic ncet
degetele nluntrul ei, srutnd-o cu blndee. n cele din urm,

315

mi-am rezemat fruntea de buricul ei, nc fcnd eforturi s-mi


recapt rsuflarea.
Oh, Doamne, opti ea odat ce-i desfcu strnsoarea
minilor din prul meu i le duse peste snii ei. M faci s m
simt ieit din mini.
Mi-am scos degetele din ea i i-am luat mna, srutndu-i
dosul palmei, inspirnd mirosul pielii ei.
tiu.
Hanna rmase nemicat pe pat timp de un minut, apoi
deschise ochii, uitndu-se la mine de parc tocmai i revenise
n simiri.
Uf! A fost ct pe-aci.
Rznd, am ncuviinat.
La musta. Ar trebui probabil s ne schimbm i s
coborm.
Am fcut semn din cap spre fusta ei.
mi cer iertare pentru asta.
O s-o terg, i gata.
Hanna, am zis, nbuindu-mi rsul frustrat. Nu poi
cobori cu o ditamai pata de sperm pe fust.
Se gndi puin i mi zmbi, fstcit.
Ai dreptate. Numai c... ntr-un fel mi place c e aici.
Aa o fat denaturat!
S-a ridicat n capul oaselor, n timp ce eu mi-am tras
pantalonii, iar ea mi-a srutat abdomenul prin tricou. Mi-am
ncolcit braele pe dup umerii ei, strngnd-o lng mine i
bucurndu-m s-o simt.
Eram att de ndrgostit de fata asta.
Dup cteva secunde, soarele se ascunse dup un nor,
ntunecnd puin totul, iar vocea ei se auzi rupnd tcerea:
316

Ai fost vreodat ndrgostit?


Am ncremenit, ntrebndu-m dac spusesem ce gndisem
cu voce tare. ns, cnd mi-am cobort privirea, ea doar se uita
la mine cu o curiozitate fi i ochi linitii. Dac alt femeie
mi-ar fi spus asta dup ce tocmai fcuserm una scurt, a fi
simit valul fierbinte al panicii i nevoia imperioas de a m
extrage din situaie imediat.
Dar cu Hanna, ntrebarea prea cumva potrivit
momentului, mai ales innd cont ct de nesbuii tocmai
fuseserm. n ultimii civa ani devenisem, mai mult dect
orice, din cale afar de precaut n ceea ce privete cnd i unde
fceam sex i lsnd la o parte nunta lui Jensen rareori m
pusesem ntr-o situaie care s fi necesitat o retragere rapid
sau explicaii. ns, n ultima vreme, s fiu cu Hanna m fcuse
s m simt uor panicat, de parc a fi avut un numr limitat de
ocazii n care a fi fost n stare s o simt astfel. Gndul c a fi
putut fi silit s renun la ea m ameea.
Existau doar dou alte iubite n viaa mea pentru care
simisem vreodat ceva mai mult dect afeciune, dar nu i
spusesem niciunei femei c-o iubesc. Era ciudat i, la treizeci i
unu de ani, tiam c lipsa asta m facea pe mine ciudat, ns nu
simisem niciodat greutatea aceasta pn acum.
Am devenit hipercontient de fiecare comentariu blazat pe
care l fcusem n faa lui Max i al lui Bennett despre dragoste
i devotament. Nu pentru c n-a fi crezut n ele, ci doar pentru
c eu nu fusesem n stare s m ataez cu adevrat de cineva.
Dragostea fusese ntotdeauna ceva ce aveam s gsesc ntr-un
viitor vag, cnd aveam s fiu cumva mai aezat sau mai puin
aventuros. Imaginea mea de afemeiat era foarte asemntoare
cu depunerea de tartru pe sticl, n decursul timpului; nu m
317

ostenisem s m ngrijesc de nlturarea lui pn ce nu-mi


devenise greu s mai vd prin el.
Bnuiesc c nu, a optit ea, zmbind.
Am cltinat din cap.
N-am spus niciodat te iubesc, dac la asta te referi.
Dei Hanna nu avea de unde s tie c i-o spuneam ei, n
tcere, de fiecare dat cnd ne atingeam.
Dar n-ai simit niciodat?
Am zmbit.
Dar tu?
Ea a ridicat din umeri i apoi a fcut semn din cap spre baia
cu dou ui, despre care eram foarte sigur c era comun cu
dormitorul lui Eric.
M duc s m cur.
Am dat din cap, nchiznd ochii i prbuindu-m dup ce a
ieit. Am mulumit tuturor forelor norocului din univers c
Jensen nu intrase pur i simplu. Ar fi fost un dezastru. Dac nu
voiam s tie i familia ei ce se ntmplase i eram foarte
sigur c Hanna nc mai voia ca legtura noastr s fie doar de
prieteni-cu-benefii trebuia s fim mult mai precaui.
***
Mi-am verificat e-mailurile de la munc, am trimis vreo
dou mesaje i apoi m-am aranjat i eu la baie, cu nite ap,
spun i frecat viguros. Hanna m-a ntmpinat n living, cu un
zmbet sfios.
mi pare foarte ru, a zis ea ncet. Nu tiu ce mi-a venit.
A clipit, ducndu-mi o mn la gur, tocmai cnd
ncepusem s spun gluma evident.
Nu spune.
318

Rznd, m-am uitat dincolo de ea, n buctrie, asigurndum c nu era nimeni pe aproape ca s aud.
A fost nemaipomenit. Dar putea iei foarte nasol.
Pru stingherit i i-am zmbit, fcnd o mutr de tont. Cu
colul ochiului, am zrit o mic statuie de lut a lui Iisus, la
caplul mesei. Am luat-o, innd-o ntre snii Hannei.
Hei! Ia uite! L-am gsit pe Iisus n decolteul tu, la urma
urmei!
Ea a privit n jos, pufnind n rs i ncepnd s tremure
puin, de parc l-ar fi lsat pe Iisus s se bucure de acest
amplasament dintre cele mai perfecte.
Iisus n decolteul meu! Iisus n decolteul meu!
Hei, biei!
Cnd am auzit vocea lui Jensen pentru a doua oar astzi,
braul mi-a zburat ct mai departe de snii Hannei. Simindum ca i cnd a fi vzut totul derulat cu ncetinitorul i de
undeva din afara corpului meu, am aruncat statuia lui Iisus ct
de repede am putut, dndu-mi seama de ce-am fcut abia cnd
a aterizat pe podea, la mai bine de un metru distan de mine,
ricond i explodnd ntr-un milion de cioburi mici.
Oh, la dracuuu, am gemut, dnd fuga la locul
dezastrului.
Am ngenuncheat, ncercnd s adun cioburile mai mari.
Efort zadarnic. Unele buci erau att de mici, nct puteau fi
caracterizate drept praf.
Hanna s-a ndoit de rs.
Will! L-ai spart pe Iisus!
Ce naiba fceai? ntreb Jensen, ngenunchind s m
ajute.

319

Hanna iei din camer ca s aduc o mtur, lsndu-m


singur cu persoana care fusese martor la cea mai mare parte a
comportamentului meu deucheat de la douzeci de ani. Am
ridicat din umeri, drept rspuns pentru Jensen, ncercnd s nu
art ca i cnd tocmai m-a fi jucat cu snii surorii lui mai mici.
Doar m uitam. Vreau s zic, la statuie, i studiam ce era.
i m uitam la forme ale lui Iisus, vreau s zic.
Mi-am trecut cu mna peste fa i mi-am dat seama c
nduisem un pic.
Nici nu tiu, Jens. M-ai speriat tu.
De ce eti att de ncordat? rse el.
Poate de la condus? A trecut ceva vreme de cnd n-am
mai fost la volan.
Am ridicat din nou din umeri, incapabil s m uit la el prea
mult.
Btndu-m pe spate, Jensen zise:
Cred c ai nevoie de o bere.
Hanna se ntoarse i ne goni ca s poat mtura cioburile,
dar nu nainte de a-mi arunca o privire de Sfinte Sisoie.
I-am spus mamei c ai spart sta i nici nu i-a putut
aduce aminte care dintre mtuile ei i l-a druit. Cred c-ai
scpat.
Am gemut, ducndu-m dup ea n buctrie i cerndu-mi
iertare Helenei, srutnd-o pe obraz. Ea mi-a ntins o bere i
mi-a spus s nu-mi fac griji.
La un moment dat, cnd fusesem sus, trgndu-i-o Hannei
sau poate cnd m splam, nnebunit s scot mirosul ei de pe
scula, faa i minile mele, sosise i tatl ei. Iisuse Hristoase.
Gndind un pic mui limpede, departe de Hanna goal i ua

320

nchis a dormitorului, mi-am dat seama ct de smintii


fuseserm. La ce naiba ne-am gndit?
Ridicndu-i capul din frigider, unde cuta o bere, Johan se
apropie de mine s m salute cu obinuita cldur i
stinghereal. Era bun la contact vizual, nepriceput la cuvinte.
De regul, asta nsemna c sfrea uitndu-se lung la oameni, n
timp ce ei ncercau s gseasc ceva de spus.
Salut, am zis, strngndu-i mna i lsndu-m
mbriat. mi pare ru pentru Iisus.
Fcu un pas ndrt, zmbi i zise:
Nu, apoi se opri, prnd s se gndeasc mai bine la ceva.
Dac nu ai devenit brusc credincios?
Johan! l trig Helena, ntrerupndu-ne, i mi-a venit s-o
pup. Scumpule, poi s te uii tu la friptur? Pinea i fasolea
sunt gata.
Johan se ndrept spre cuptor, scond un termometru de
carne din sertar. Am simit-o pe Hanna venind n spatele meu i
am auzit-o ciocnindu-i paharul cu ap de sticla mea de bere.
Noroc, a zis ea, cu un zmbet senin. i-e foame?
Sunt hmesit, am recunoscut.
Nu bga numai vrful, Johan, i strig Helena. nfige-l
pn la capt.
M-am necat, simind cum m neap berea gata s-mi ias
pe nas. Punndu-mi mna la gur, m-am chinuit s comand
gtului s se deschid, ca s m lase s nghit. Jensen se apropie
n spatele meu i m btu cu palma pe spinare, cu un rnjet
nelegtor. Liv i Rob, deja aezai la masa din buctrie, se
aplecaser, rznd nfundat.
Doamne, o s fie o noapte lung, murmur Hanna.
***
321

Conversaia s-a nvrtit n jurul mesei la cin, nti pe


grupulee, apoi toat lumea. Pe la jumtatea cinei, a sosit i
Niels. Dac Jensen era sociabil i unul dintre cei mai vechi
prieteni ai mei, iar Eric cu doar doi ani mai n vrst dect
Hanna era oaia neagr a familiei, Niels era copilul mijlociu,
fratele tcut, pe care nu-l cunoscusem niciodat cu adevrat. La
douzeci i opt de ani, era acum inginer la o firm de renume n
domeniul energetic i aproape copie la indigo a tatlui su, mai
puin contactul vizual i zmbetele.
ns, n seara asta, m surprinse: se aplec s-o srute pe
Hanna, nainte de a se aeza i opti:
Ari extraordinar, Ziggs.
Chiar aa, ntri Jensen, ndreptnd furculia spre ea. Ce
s-a schimbat?
Am studiat-o din partea cealalt a mesei, ncercnd s vd
ce vzuser ei i simindu-m, nu tiu de ce, iritat de sugestie.
Pentru mine, ea arta ca ntotdeauna: n largul ei, natural. Nu
preocupat de haine, de coafur sau de machiaj. Nici nu avea
nevoie s fie. Era frumoas cnd se trezea, dimineaa. Era
radioas dup alergare, era perfect cnd era sub mine, asudat
dup sex.
, a zis ea, ridicnd din umeri i strpungnd o fasole
verde cu furculia. Nu tiu.
Pari mai slab, suger Liv, cu capul ntr-o parte.
Helena termin de nghiit i spuse:
Nu, e de la pr.
Poate c Hanna e doar fericit, am propus eu, cu ochii n
farfurie, tindu-mi o bucat de friptur.
Toat masa ncremeni i mi-am ridicat ochii, nelinitit cnd
am vzut colecia de ochi cscai uitndu-se int la mine.
322

Ce?
Abia atunci mi-am dat seama c i spusesem pe numele de
botez, nu Ziggy.
Ea m acoperi calm, spunnd:
Alerg n fiecare zi, aa c, da, sunt puin mai slab. M-am
i tuns. Dar e i altceva. mi place slujba mea. Am prieteni. Will
are dreptate sunt fericit.
Se uit la Jensen i-i zmbi un pic obraznic.
Se pare c-ai avut dreptate. Acum am putea s nu ne mai
holbm la mine?
Jensen i-a zmbit radios, iar restul familiei a mormit
diverse variante de Bine, ntorcndu-se fiecare la mncarea
lui, mai linitii acum. Am putut simi zmbetul lui Liv aintit
asupra mea i, cnd mi-am ridicat nasul din farfurie, ea mi-a
fcut cu ochiul.
La naiba.
Masa e delicioas, i-am spus Helenei.
Mulumesc, Will.
Tcerea se prelungea i m-am simit inspectat. Fusesem
prins. Nu m ajuta faptul c micul cap de porelan al lui Iisus
cel decapitat m privea acuzator de pe o msu de alturi. El
tia. Ziggy era un nume de alint la fel de bine nrdcinat n
familia asta ca i orele nebuneti de lucru ale tatlui ei sau ca
tendina lui Jensen de a fi exagerat de protector. Nici mcar nu
tiusem numele de botez al Hannei cnd m dusesem s alerg
cu ea, n urm cu aproape dou luni. Singurul lucru pe care-l
puteam face era s-mi asum abaterea. Trebuia s-l mai spun o
dat.
tiai c Hannei o s-i apar un articol n Cell?

323

Nu fusesem prea abil; numele ei rsun mai tare dect


celelalte cuvinte, dar am continuat, zmbind la toat lumea de
la mas.
Johan i-a ridicat fruntea i a fcut ochii mari. ntorcndu-se
spre Hanna, a ntrebat:
Pe cuvnt, stnos5?
Hanna ddu din cap.
E despre proiectul de relevare a epitopului despre care i-am
vorbit. A fost doar treaba aia, la ntmplare, pe care am fcut-o,
dar s-a transformat n ceva mito.
Asta pru s orienteze conversaia pe un teritoriu mai puin
stingheritor i am rsuflat uurat. Se prea c singurul lucru mai
stresant dect a-i ntlni prinii era a ine totul ascuns de
familie. L-am prins pe Jensen privindu-m cu un mic zmbet,
dar i-am zmbit i eu i mi-am ntors ochii n farfurie.
N-ai ce vedea aici. Treci mai departe.
Dar n timpul unei pauze din discuie, am descoperit ochii
Hannei zbovind asupra mea, expresia fiindu-i surprins i
gnditoare.
Tu, a mimat ea, fr glas.
Ce? am ntrebat, n acelai fel.
A cltinat din cap ncet, ntrerupnd n cele din urm
contactul vizual pentru a se uita n jos, la farfuria ei. A fi vrut
s-mi ntind piciorul pe sub mas, s mi-l frec de a-l ei, ca s-o
fac s se uite iari la mine, dar, dedesubt, era ca un cmp
minat cu picioare care nu erau ale Hannei, iar conversaia deja
repornise.
***
5

Draga mea (lb. suedez).

324

Dup mas, ne-am oferit voluntari s splm vasele, n timp


ce restul s-au retras n livingul familiei, la un cocteil. Ea m-a
plesnit cu ervetul de vase, iar eu am aruncat cu spum de
detergent n ea. Eram ct pe-aci s m aplec peste ea i s-o sug
pe gt, cnd Niels a intrat s-i ia o alt bere i s-a uitat la noi de
parc ne-am fi schimbat hainele ntre noi.
Ce facei? a ntrebat el, cu bnuial n glas.
Nimic, am rspuns la unison i ca s fie mai ru
Hanna a repetat:
Nimic. Doar splm vasele.
El ovi o secund, nainte de a azvrli capacul berii la gunoi
i a se ntoarce la ceilali.
Asta e a doua oar, pe ziua de azi, n care am fost aproape
prini asupra faptului, opti ea.
A treia, am corectat-o.
Tmpitule.
Cltin din cap, cu amuzamentul sclipindu-i n ochi.
Probabil n-ar trebui s risc s m furiez la tine n
camer, n noaptea asta.
Am dat s protestez, dar m-am oprit cnd am vzut un
rnjet iret arcuindu-i buzele.
Eti dracul gol, tiai? am murmurat, ntinznd mna ca so mngi cu degetul mare peste sfrc. Nu-i de mirare c Iisus na vrut s fie n decolteul tu.
Cu o exclamaie, ea m-a pocnit peste mn i s-a uitat peste
umr.
Eram singuri n buctrie, le puteam auzi vocile celorlali
vorbind domol n cealalt camer i tot ce-mi doream era s-o
iau n brae i s-o srut.
Nu.
325

Ochii ei devenir serioi i urmtoarele cuvinte i ieir


tremurat, de parc n-ar fi fost stpn pe rsuflarea ei.
N-a fi n stare s m opresc.
***
Dup ce am stat nc vreo cteva ore de vorb cu Jensen, ca
s aflu ce-a mai fcut, m-am dus n sfrit la culcare. M-am uitat
la perete cam vreo or, nainte de a renuna s mai pndesc
paii tupilai ai Hannei pe hol sau scritul uii, cnd s-ar fi
strecurat n camera mea.
Aa c am aipit i am ratat momentul n care ea chiar a
intrat, s-a dezbrcat i s-a urcat goal sub pturi cu mine. M-am
trezit numai cnd i-am simit corpul gol i catifelat ncolcindul pe al meu.
Minile ei m-au mngiat pe piept, gura m-a supt de gt, de
falc, de buza de jos. Erecia mea a fost gata mai nainte s m
dezmeticesc i, cnd am gemut, Hanna i-a lipit o mn peste
gura mea, amintindu-mi:
Sst.
Ct e ceasul? am murmurat, inhalnd mirosul dulce al
prului ei.
Dou i-un pic.
Eti sigur c nu te-a auzit nimeni? am ntrebat.
Singurii care m-ar fi putut auzi, n captul sta al holului,
sunt Jensen i Liv. Jensen are ventilatorul pornit, aa c tiu c-a
adormit. Nu rezist nici zece secunde treaz, dup ce pornete
chestia aia.
Am rs, pentru c avea dreptate. Fusesem colegul lui de
camer ani de-a rndul i nu puteam suferi blestematul la de
ventilator.
326

Iar Rob sforie, murmur ea, srutndu-m pe falc. Liv


probabil c-a adormit naintea lui, altminteri sforitul lui o s-o
in treaz.
Mulumit c fusese suficient de precaut i c nimeni nu
avea s mai bat iari la u cnd noi fceam dragoste m-am
rsucit pe-o parte, trgnd-o mai aproape.
Se furiase aici pentru sex, era clar, dar nu prea c-ar fi vrut
doar o partid rapid. Era altceva aici, ceva ce se cocea dincolo
de aparene. Am dedus dup modul n care-i inea ochii
deschii pe ntuneric, dup modul n care m sruta cu
seriozitate, cu fiecare mngiere oferit ovitor, de parc ar fi
pus o ntrebare. Am dedus dup modul n care mi-a dus mna
n locul unde mi-o voia: peste gtul ei, cobornd peste sni i
rmnnd s se odihneasc peste inim. Btea cu putere.
Dormitorul ei era la numai cteva ui distan, pe hol; nu gfia
de efort. O preocupa ceva, deschise gura i-o nchise la loc de
vreo cteva ori, n lumina lunii, de parc ar fi vrut s vorbeasc,
dar n-avea aer.
Ce s-a ntmplat? am optit, cu buzele lipite de urechea
ei.
Mai sunt nc i altele? ntreb ea.
M-am dat un pic napoi, uitndu-m lung la ea, nedumerit.
Alte femei? Am vrut s purtm conversaia asta de sute de ori,
dar eschiva ei subtil mi tocise, n cele din urm, nevoia de
clarificare. Ea s-a ntlnit i cu altcineva, nu avusese ncredere
n mine i nu crezuse c ar fi trebuit s ncercm s fim
exclusivi. Sau nelesesem eu greit? n ceea ce m privete, nu
mai fusese nimeni.
Credeam c asta voiai, nu? am rspuns.

327

Se ntinse s m srute; gura ei mi se prea deja att de


familiar, topindu-se ntr-a mea cu ritmul blnd al sruturilor
delicate, devenind apoi din ce n ce mai ptimae i, pentru o
secund febril, m-am ntrebat cum i putuse imagina vreodat
c a mpri-o cu altcineva.
M-a tras peste ea, bgnd mna ntre noi ca s mi-o frece de
pielea ei.
Exist vreo regul despre sexul neprotejat de dou ori
ntr-o zi?
I-am supt pielea de sub ureche i am optit:
Cred c regula ar trebui s fie s nu existe alt partener.
Atunci nseamn c nclcm regula asta? ntreb ea,
ridicndu-i buzele.
La dracu cu asta. La dracu cu vorbria.
Am deschis gura s protestez, s-i spun c m sturasem de
nondiscuia asta ocolitoare, dar atunci a scos un sunet slab,
flmnd, i s-a arcuit n mine, astfel nct am intrat pn la
capt n ea i mi-am mucat buza ca s-mi nbu un geamt.
Era incredibil, fcusem sex de mii de ori i niciodat, niciodat
nu fusese aa.
Am simit snge pe buz i foc sub pielea mea n toate
locurile unde m atingea. ns cnd a nceput s-i roteasc
oldurile, gsindu-i plcerea sub mine, am simit cum toate
cuvintele mi dispar din minte.
Sunt doar un brbat, ce Dumnezeu! Nu sunt supraom. Nu pot
sa rezist s nu i-o trag Hannei acum i s m gndesc la toate
lucrurile dup aceea.
Prea ca i cnd m-a fi amgit; nu-mi druia inima, dar mi
oferea trupul ei i, dac a fi fcut-o s simt mai mult plcere,
a fi putut pretinde c era ceva mai mult ntre noi.
328

Nu mi-am dat seama ct aveam s regret mai trziu.

329

APTESPREZECE
Nu fusese niciodat astfel, niciodat. Lent. Aproape prea
lent, nct nu eram sigur c vreunul dintre noi ar putea ajunge
la orgasm aa, dar nici nu-mi psa. Buzele noastre erau la numai
civa milimetri distan, mprind respiraiile i zgomotele i
cuvinte optite ca Simi asta? Simi i asta?
ntr-adevr, simeam. i simeam fiecare schimbare de ritm a
btilor inimii sub palma mea, modul n care umerii i tremurau
deasupra mea. Simeam cuvintele nerostite de pe buzele lui,
cum prea s-mi spun ceva... poate acel ceva pe care l
ateptam de cnd m furiasem n camera lui ntunecoas.
Chiar dinainte de asta.
El nu pruse s neleag ce l ntrebasem.
Nu credeam c este att de greu s vorbesc deschis. Fceam
dragoste ceea ce prea adevratul neles al frazei de mai
nainte; pielea lui, pielea mea, nimic altceva ntre noi. M
numise Hanna, la cin... nu cred c mai rostise cineva cu voce
tare numele sta n cas. i cu toate c Jensen cel mai bun
prieten al lui Will era n camera alturat, Will splase vasele
mpreun cu mine. mi aruncase o privire plin de neles,
nainte s m duc la culcare i mi trimisese mesaj pe telefon de
noapte bun, spunnd, n caz c te ntrebi, ua dormitorului
meu o s rmn nencuiat.
Cnd ne-am aflat ntr-o camer plin de lume, am simit c
este al meu. Dar aici, singuri n spatele uii lui nchise, devenise
deodat foarte neclar.
Mai sunt i altele?...
Credeam c asta voiai.
Regula ar trebui s fie s nu existe alt partener...
330

Atunci nseamn c nclcm regula asta?


... Tcere.
Dar la ce m ateptasem? Am nchis ochii, strngndu-l mai
tare, n timp ce el i-o trgea aproape pn la capt i apoi
aluneca din nou nuntru, centimetru perfect dup centimetru
perfect, i gemea ncet la urechea mea.
Att de bine, Prunioar.
Bazinul lui se legna deasupra mea, cu o mn mi aluneca
pe coaste i napoi n sus, s-mi cuprind snul n palm i s-l
in pur i simplu, trecndu-i degetul mare peste sfrcul
ntrit.
mi plceau sunetele adnci, topite ale desftrii lui i ele
m ajutau s nu m mai gndesc la faptul c nu-mi spusese
cuvintele pe care le doream. A fi vrut s-mi zic: Nu mai exist
alt femeie. Acum, c o facem fr protecie, nu mai nclcm
regula asta, niciodat.
ns el deschisese discuia asta nainte, iar eu nu fcusem
dect s o nchid. S fi fost oare adevrat c nu era interesat s
fim mai mult dect prieteni-care-i-o-trag? Sau nu voia s fie el
cel care s renceap discuia? De ce eram att de pasiv? S-ar fi
zis c frica mea de a nu strica lucrurile cu el mi rpise toate
cuvintele.
El i ddu capul pe spate, gemnd nbuit n timp ce-i
continua nnebunitor de lentul du-te-vino. Mi-am nchis ochii,
apsndu-mi dinii n gtul lui, mucndu-l, druindu-i fiecare
strop de plcere n plus la care m puteam gndi. Voiam s m
doreasc att de mult, nct s nu mai conteze c eram lipsit
de experien sau nesigur. Voiam s gsesc o cale s-i terg
amintirea fiecrei femei pe are o avusese naintea mea. Voiam
s simt s tie c era al meu.
331

M-am ntrebat, pentru o clip de durere ascuit, oare cte


alte femei gndiser exact acelai lucru.
Vreau s simi c eti al meu. L-am mpins n piept, astfel
nct a trebuit s se dea la o parte de pe mine i m-am putut
urca peste el. Nu fusesem niciodat peste Will, nu pentru sex, i
m-am uitat la el, deodat nesigur, cluzindu-i minile spre
oldurile mele.
N-am mai fcut niciodat asta.
El m-a dirijat deasupra lui, mrind, cnd m-am lsat n jos.
Gsete poziia care-i place ie, a murmurat el, privindum. Acum tu conduci.
Am nchis ochii, ncercnd diverse lucruri i strduindu-m
s nu par stupid cu lipsa mea de experien. Eram mai mult
dect contient de sentimentul acesta presant, care mi
strngea pieptul, i m ntrebam dac m micm altfel, mai
stngace, mai lipsit de dezinvoltur i mai puin sexy. Habar naveam dac era bine pentru el.
Arat-mi, i-am optit. Mi se pare c n-o fac bine.
Eti perfect, rzi de mine? mormi el, pe gtul meu.
Vreau s dureze toat noaptea.
Am nceput s transpir, nu de la efort, ci de la atta excitare,
nct aveam senzaia c-o s plesnesc. Patul era vechi i
scritor; nu ne puteam mica aa cum obinuiam cu toat
fora, ore n ir. nainte s-mi dau seama ce se ntmpl, Will
m ridic de pe el, m duse n brae pe podea i se aez sub
mine, ca s m pot lsa din nou peste el. Ajungea mult mai
adnc, astfel; erecia lui viguroas mi apsa un loc netiut, mai
sensibil. Gura lui deschis se mic peste pieptul meu i i
aplec mult capul, ca s-mi sug i s sufle peste sfrcul meu.

332

Fute-m, a mrit el. Aici, jos, nu trebuie s-i mai faci


griji de zgomot.
Crezuse c m ngrijorau scriturile patului. Am nchis
ochii, balansndu-m contient de mine i, tocmai cnd m
gndeam s m opresc i s-i spun c poziia asta nu m
satisfcea, s-i spun c m necam de prea multe cuvinte i
ntrebri fr rspuns, el mi-a srutat falca, obrazul, buzele,
optindu-mi:
Unde eti, n clipa asta? Vino napoi la mine.
Am rmas nemicat peste el i mi-am sprijinit fruntea de
umrul lui.
Gndesc prea mult.
La ce anume?
Am emoii dintr-odat i simt cumva c nu-mi aparii
dect n fragmentele astea scurte de timp. Nu-mi place att de
mult ct am crezut.
mi ridic faa i m sili s-l privesc n ochi. Gura i se lipi de
a mea, nainte de a-mi spune:
O s fiu al tu n fiecare secund, dac asta vrei. Trebuie
doar s-mi spui, Prunioar.
Nu-mi zdrobi inima, bine?
Chiar i pe ntuneric l-am vzut ncruntndu-se.
Ai mai spus asta i nainte. De ce crezi c i-a zdrobi-o?
Crezi c a putea, mcar?
Vocea lui suna att de trist, nct atinse o coard dureroas
i strns n mine.
Cred c ai putea. Chiar dac n-ai vrea, acum ai putea.
El oft, apsndu-i faa pe gtul meu.
De ce nu-mi dai ceea ce vreau?

333

Ce anume vrei? am ntrebat, schimbndu-mi poziia ca


genunchii s-mi stea mai bine, dar, fcnd asta, m-am ridicat
din mdularul lui i am cobort la loc.
M-a oprit cu mini puternice ncletate pe oldurile mele.
Nu pot gndi cnd faci asta.
Trgnd de vreo cteva ori aer n piept, continu:
Te vreau pe tine i att.
Deci... am optit, plimbndu-mi minile prin prul lui. Or
s mai fie i altele?
Cred c tu trebuie s-mi spui asta, Hanna.
Am nchis ochii, ntrebndu-m dac o s fie ndeajuns de
bine. I-a fi putut spune c n-o s m mai ntlnesc cu nimeni
altcineva i mi-am nchipuit c el avea s fie de acord s fac la
fel. ns nu voiam s depind de mine. Dac Will avea de gnd
s fac asta, s fie cu o singur persoan, nu trebuia s fie ceva
negociabil trebuia ca el s doreasc s pun capt legturilor
cu celelalte pentru c tia ce simea pentru mine. Nu putea fi o
decizie neglijent, de tipul cum-vrei-tu.
Gura lui o gsi pe a mea i m atrase n cel mai dulce i mai
tandru srut pe care-l simisem vreodat de la el.
i-am spus c voiam s ncerc, a optit el. Tu eti cea care
a spus c te ndoieti c o s mearg. tii cine sunt; tii c vreau
s fiu altfel pentru tine.
i eu vreau asta.
Bine atunci.
M srut i ritmul nostru se relu, mici mpingeri din
partea lui, mici cercuri din partea mea. Expiraiile lui erau
inspiraiile mele; dinii lui alunecau delicios pe buzele mele.
Nu m mai simisem att de aproape de o fiin omeneasc
n viaa mea. Minile lui erau pretutindeni: pe snii mei, pe faa
334

mea, pe coapsele mele, pe oldurile mele, ntre picioarele mele.


Vocea i torcea, joas i ncurajatoare, la urechea mea,
spunndu-mi ct de bine era, ct de aproape de orgasm, ct de
mult nevoie avea de asta, cum simea c muncea n fiecare zi
doar ca s se ntoarc la mine.
Iar cnd mi-am dat drumul, nu mi-a mai psat dac era
stngace sau smucit, dac eram lipsit de experien sau naiv.
mi psa doar ca buzele lui s fie apsate ferm pe gtul meu i
braele lui s fie ncolcite n jurul meu att de strns, nct s
m pot apropia mai mult de el.
***
Eti gata? m-a ntrebat Will duminic dup-amiaza,
intrnd n dormitorul meu i srutndu-m grbit pe obraz.
Cea mai mare parte a dimineii se desfurase astfel: cte un
srut pe ascuns, pe vreun culoar gol, o sesiune de pipial
grbit n buctrie.
Aproape. Mai am de mpachetat cteva lucruri pe care mi
le-a dat mama.
I-am simit braele solide n jurul taliei mele i m-am lsat
pe spate, topindu-m. Nu observasem niciodat ct de mult m
atingea Will, pn ce n-a mai putut s-o fac fr fereal.
ntotdeauna fusese ahtiat dup atingeri treceri uoare cu
degetele, o mn zbovind pe oldul meu, umrul lui
mpingndu-se ntr-al meu , dar m obinuisem cu ele, att
de confortabile, c abia dac le mai observam. Weekendul
acesta simisem pierderea tuturor acelor mici momente, iar
acum nu m puteam stura. Deja dezbteam cte mile ne
trebuia s ne ndeprtm cu maina de locul acesta, nainte s-i

335

spun s trag pe dreapta i s punem n practic oferta lui de a


m lua pe bancheta din spate.
Mi-a dat prul la o parte, n timp ce buzele lui se micau dea lungul gtului meu, oprindu-se imediat sub ureche. Am auzit
clinchetul cheilor din mna lui, am simit rceala metalului pe
burt, unde tricoul mi se ridicase.
N-ar trebui s fac asta, zise el. Cred c Jensen ncearc s
m ncoleasc de la micul dejun ncoace i chiar nu am o
ultim dorina nainte de moarte.
Cuvintele lui mi-au domolit fierbineala sngelui i m-am
dat un pas napoi, ntinznd mna dup o bluz din partea
cealalt a patului.
Sun destul de standard pentru Jensen, am murmurat, cu
o ridicare din umeri.
tiam c avea s fie ciudat pentru fratele meu cel mai mare
avea s fie ciudat i pentru noi, cnd familia avea s afle ,
dar toat dimineaa rederulasem n minte noaptea trecut din
camera de oaspei. Voiam s-l ntreb la lumina zilei: Chiar ai
vorbit serios cnd ai spus c m vrei numai pe mine? Pentru c
eram, n sfrit, gata s fac pasul.
Mi-am nchis fermoarul genii i am vrut s o pun jos.
El a ntins mna pe dup mine, apucnd-o de toarte.
Pot s iau eu asta?
I-am simit cldura, mirosul amponului su. Cnd i-a
ndreptat spatele, n-a fcut un pas napoi, nu s-a micat s pun
vreo distan ntre noi. Am nchis ochii i am simit c m ia cu
ameeal din pricina modului n care apropierea lui prea s fi
luat tot aerul din camer. El mi-a ridicat brbia, apsndu-i
buzele de ale mele ntr-o atingere lene, i eu m-am micat
spre el, urmrindu-i srutul.
336

Zmbi.
Las-m s duc asta la main i o s plecm de aici,
bine?
Bine.
i-a trecut degetul mare peste buza mea de jos.
O s fim acas curnd, a optit. i nu m duc la mine n
apartament.
Bine, am zis din nou, cu picioarele tremurnd.
El a rnjit, a ridicat geanta i l-am privit, abia mai stnd n
picioare, cum ieea din camer.
Cnd am cobort, am gsit-o pe sora mea n buctrie.
Plecai? ntreb Liv, ocolind blatul ca s m mbrieze.
M-am aplecat spre ea, dnd din cap.
Will e deja afar?
Am aruncat o privire pe fereastra buctriei, dar nu l-am
vzut. Eram nerbdtoare s ajungem odat pe osea, s
discutm totul la lumina zilei, unde nu mai putea fi ignorat.
Cred c s-a dus n spate, s-i ia la revedere de la Jens,
zise ea, ntorcndu-se la castronul cu afine pe care le spla. Voi
doi fr ndoial artai bine mpreun.
Ce? Nu.
Pe blat se rceau nite prjituri i am luat cteva, punndule ntr-o pung de hrtie maronie.
i-am mai spus, nu-i aa, Liv?
Zi ce vrei, Hanna. Biatul la e ndrgostit. Sincer, a fi
surprins dac numai eu am observat.
ncepnd s simt c mi-e cald, am cltinat din cap. Am
umplut dou pahare de plastic cu cafea dintr-o cafetier uria
de oel inox, adugnd zahr i fric ntr-a mea i numai fric
ntr-a lui Will.
337

Cred c sarcina i-a afectat judecata. Nu despre asta e


vorba.
Sora mea nu era idioat; sunt sigur c auzise minciuna din
glasul meu la fel de clar ca mine.
Poate c nu e pentru tine, zise ea, cltinnd sceptic din
cap. Dei nu cred nici asta.
M-am uitat n gol, pe fereastr. tiam ce era ntre mine i
Will... cel puin aa mi nchipuiam. Lucrurile se schimbaser n
ultimele zile, iar acum ardeam de nerbdare s definesc relaia.
mi fusese fric s-i pun limite, pentru c m gndisem c
voiam mai mult spaiu. M gndisem c avea s m supere s
aud c m-a inserat n programul lui la fel de convenabil cum
fcuse i cu celelalte femei. n ultima vreme, evitasem discuia
din dorina de a-mi proteja propria inim. ns fusese un
exerciiu zadarnic. tiam amndoi c trebuie s ducem pn la
capt conversaia de noaptea trecut cea pe care el ncercase
s-o mai poarte i nainte.
Aveam nevoie s vorbesc deschis, s mi asum riscul. Era
timpul.
O u s-a nchis trntit cu putere undeva i am srit
speriat, clipind, ntorcndu-m la cafeaua n care nc mai
amestecam. Liv mi-a atins umrul.
Trebuie s fiu sora mai mare pentru un minut, totui. Ai
grij. Ok? Vorbim totui despre infamul Will Sumner.
i acesta era motivul principal pentru care eram att de
ngrozit c fceam o greeal.
***
Cu cafeaua i gustrile pentru drum ntr-o mn, am fcut
nconjurul casei lundu-mi la revedere de la fiecare. Ai mei erau
338

mprtiai prin toat casa, dar singurii pe care prea c nu-i pot
gsi erau fratele meu i cel care trebuia s m duc napoi cu
maina.
M-am dus s verific maina, pietriul aleii scrnind sub
tlpile mele. M-am apropiat de garaj i m-am oprit auzind zvon
de voci filtrate prin aerul rece al dimineii, peste ciripitul
psrilor i trosnetul copacilor de deasupra capului.
M ntrebam doar ce se ntmpl ntre voi doi, l-am auzit
pe fratele meu spunnd.
Nimic, zicea Will. Doar ne petrecem timpul mpreun. La
cererea ta, a putea aduga.
M-am ncruntat, amintindu-mi vechea zical s nu tragi cu
urechea, pentru c probabil n-o s-i plac ce auzi.
Petrecerea timpului e nume de cod pentru ceva?
ntreb Jensen. Pari extrem de familiar cu ea.
Will a vrut s spun ceva, dar s-a oprit, iar eu am fcut un
pas napoi ca s fiu sigur c umbra mea lung n-o s fie zrit
de vreunul dintre cei din garaj.
M vd cu vreo cteva persoane, ncepu Will i mi l-am
putut uor nchipui scrpinndu-i falca. Dar, nu, Ziggy nu este
una dintre ele. Ea e doar o prieten bun.
M-am simit ca picat n ap cu ghea, toat pielea
fcndu-mi-se ca de gin i, cu toate c tiam c el doar urma
regulile asupra crora conveniserm, am simit c mi se taie
picioarele.
Will a continuat:
De fapt, eu sunt... interesat s explorez ceva mai mult cu
una dintre femeile cu care m vd.

339

Inima a nceput s-mi bat cu putere i am fost ispitit s fac


un pas nainte i s-l opresc s spun mai multe. ns atunci el a
adugat:
Aadar, simt nevoia s pun capt legturilor cu celelalte
femei. Cred c pentru prima oar s-ar putea s-mi doresc mai
mult... dar fata asta a fost foarte precaut i mi-a fost greu s fac
pasul n plus i s tai vechea rutin, tii?
Mi-am simit braele moi i m-am sprijinit de poart,
susinndu-m. Fratele meu i-a rspuns ceva, dar eu nu mai
auzeam nimic.
***
Ca s spun doar c atmosfera din main a fost ncordat ar
fi o glum. Eram pe drum de mai bine de o or i eu abia de
niram mai mult de dou cuvinte o dat.
i-e foame?
Nu.
Temperatura e ok? Prea cald? Prea frig?
E bine.
Vrei, te rog, s pui sta n GSP?
Da.
Ai vrea s facem o pauz pentru un drum la toalet?
Ok.
Cel mai ru era c tiam sigur c m purtam mofturos i
nedrept. Prin ceea ce Will i spusese lui Jensen nu fcuse dect
s urmeze regulile pe care eu le stabilisem. Niciodat nu m
ateptasem din partea lui s fie exclusiv al meu, nainte de
noaptea trecut.
Deschide gura, Hanna. Spune-i ce vrei.

340

Eti bine? ntreb el, aplecndu-se puin ca s-mi prind


ochii. Eti groaznic de monosilabic.
M-am ntors i i-am privit profilul, n timp ce conducea:
obrazul lui nebrbierit, buzele arcuite ntr-un zmbet, tiind
foarte bine c m uit la el. Se uit la mine de vreo cteva ori,
ntinznd mna dup a mea i strngndu-mi-o. Asta fcea
mult mai mult dect sexul. El era cel mai bun prieten al meu. El
era cel pe care voiam s-l numesc iubitul meu.
Ideea c el fusese cu alte femei n tot timpul sta mi ddea
o uoar ameeal. Eram foarte sigur c, dup acest weekend,
nu avea s mai fie cu ele din nou, de vreme ce fcuserm sex
fr prezervativ. Dac nici asta nu merita o discuie serioas, nu
mai tiam ce altceva merita.
M simeam att de apropiat de el; chiar simeam c
deveniserm ceva mai mult dect prieteni.
Mi-am apsat minile peste ochi, simindu-m geloas i
nervoas i... Doamne, att de nerbdtoare ca s lmurim
lucrurile. De ce era uor s vorbesc cu Will despre toate
sentimentele pe care le livram, mai puin despre cele pe care
aveam nevoie s ni le declarm?
Cnd ne-am oprit la benzinrie s facem plinul, am ncercat
s-mi gsesc o distracie, cutnd prin melodiile de pe telefonul
lui, construind n minte suita potrivit de cuvinte. Gsind un
cntec pe care eram convins c l ura, am zmbit, urmrindu-l
cum mnuiete pompa i se ntoarce la scaunul lui.
A urcat din nou, ezitnd cu mna pe cheia de contact.
Garth Brooks?
Dac nu-i place, atunci de ce e pe telefonul tu? l-am
tachinat eu.

341

sta era un bun nceput, m-am gndit eu. Cuvintele


obinuite reprezentau un pas n direcia potrivit. nlesneau
conversaia; pregteau o aterizare uoar, apoi saltul.
El mi arunc n glum o cuttur urt, de parc ar fi
gustat ceva scrbos, i porni motorul. Lumea se rotea n cercuri
n mintea mea: Vreau s fiu a ta. Vreau s fii al meu. Te rog,
spune-mi c n-ai mai fost cu nimeni altcineva n ultimele
sptmni, cnd lucrurile au prut att de bune ntre noi. Te rog,
spune-mi c n-au fost aa doar n nchipuirea mea.
Am deschis iTunes i am nceput din nou s caut printre
melodiile lui ceva mai bun, ceva care s-mi nsenineze puin
dispoziia i s-mi redea un pic de siguran, cnd un mesaj a
luminat ecranul.

Kitty.
Mi-am inut respiraia pentru aproape un minut ntreg.
nchiznd ecranul, m-am afundat mai mult n scaunul meu,
simind ca i cnd mi-ar fi vrt cineva mna pe gt i mi-ar fi
ntors stomacul pe dos. Prin vene mi curgea un val fierbinte de
adrenalin, amestecat cu uimire i mnie. La un moment dat,
ntre a mi-o trage mie fr prezervativ n casa prinilor mei,
ieri dup-amiaz, i srutatul gtului meu, n dimineaa asta,
Will i trimisese un mejsa lui Kitty, cerndu-i s se vad mari.
Am privit pe geam, n timp ce ieeam din benzinrie i
reintra pe osea, lsnd telefonul s-i cad n poal.
Cteva minute mai trziu, el arunc o privire la telefon, apoi
l puse la loc, fr niciun cuvnt.
n mod clar vzuse mesajul de la Kitty i nu spusese nimic.
Nici mcar nu pruse surprins.
342

mi venea s intru n pmnt.


***
Am ajuns la apartamentul meu, dar n-a schiat niciun gest
s vin sus. Mi-am dus bagajul la u i am rmas acolo,
stingherii.
El mi-a dat la o parte de pe obraz o uvi desprins, dar i-a
retras grbit mna cnd am tresrit, ferindu-m.
Eti sigur c eti bine?
Am dat din cap.
Doar obosit.
Bnuiesc c ne vedem mine? ntreb el. Concursul e
smbt, deci probabil ar mai trebui s mai facem vreo dou
alergri lungi, la nceputul sptmnii i apoi s ne odihnim.
Sun bine.
Deci, te vd diminea?
Am fost deodat disperat s-l opresc, s-i dau o ultim
ans, o cale de a iei curat i poate de a lmuri o uria
nenelegere.
Da i... m ntrebam dac ai vrea s vii pe la mine, mari
sear, am zis eu, punnd o mn pe braul lui. Simt c ar trebui
stm de vorb, tii? Despre tot ce s-a ntmplat n weekendul
sta?
S-a uitat la mna mea, lund-o i mpletindu-i degetele cu
ale mele.
Nu poi s vorbeti cu mine acum? ntreb el, cu fruntea
ncreit i evident nedumerit.
La urma urmelor, era doar apte seara, ntr-o duminic.
Hanna, ce se ntmpl? Simt c-mi scap ceva.

343

A fost doar un drum lung i sunt obosit. Mine trebuie


s rmn pn trziu la laborator, dar mari sunt liber. O s
poi s ajungi?
M ntrebam dac ochii mei erau la fel de imploratori ca
vocea din mintea mea. Te rog, spune da. Te rog, spune da.
El i umezi buzele, arunc o privire n jos, apoi la mna pe
care mi-o inea. Simeam c pot vedea realmente secundele
trecnd, iar aerul prea att de dens, aproape solid, i att de
apstor, de abia mai puteam respira.
De fapt, zise el, i fcu o pauz de parc nc s-ar mai fi
gndit, am o treab... trziu, la munc. Am o ntlnire de afaceri
dup program, mari, se blbi el.
A minit.
Dar a putea s vin n timpul zilei sau...
Nu, e n regul. Ne vedem mine-diminea.
Eti sigur? ntreb el.
Inima mea prea complet ngheat.
Da.
Bine, atunci, eu o s... Fcu semn spre u, peste umrul
lui. O s plec acum. Eti sigur c totul e n regul?
Cum eu n-am rspuns i doar m-am uitat la pantofii lui, m-a
srutat pe obraz, nainte s plece, iar apoi am ncuiat ua n
urm, ducndu-m drept n camera mea. Nu voiam s m
gndesc la nimic pn diminea.
***
Am dormit butean, trezindu-m abia cnd a sunat ceasul,
la cinci i patruzeci i cinci. Am ntins mna s aps pe butonul
de alarm i am rmas aa, uitndu-m la ledul albastru aprins.
Will m minise.
344

Am ncercat s gndesc raional, am ncercat s m prefac c


nu conta, deoarece lucrurile nu erau nc oficiale ntre noi,
poate c nu eram mpreun... dar, cumva, nici asta nu prea
adevrat. Pentru c orict a fi ncercat eu s m conving c
Will era un afemeiat i nu puteam avea ncredere n el, n
adncul inimii mele... mi nchipuisem c acea smbt noapte
schimbase totul. Altminteri, nu m-a fi simit aa. Totui,
aparent el nu vedea niciun impediment s i-o trag cu alte
femei, pn ce nu discutam i stabileam oficial oficialul.
Niciodat n-am putut fi att de degajat n privina separrii
emoiilor de sex. Simplul fapt c-mi ddusem seama c voiam
s fiu numai cu Will a fost destul s m fac s-i fiu
credincioas.
Eram creaturi cu totul diferite.
Cifrele din faa ochilor mei se nceoar i am clipit, s-mi
treac usturimea lacrimilor, cnd alarma a reizbucnit. Era
timpul s m trezesc i s alerg. Will avea s m atepte.
Nu-mi psa.
M-am ridicat n capul oaselor ct s scot ceasul din priz i
apoi m-am ntors pe partea cealalt. Aveam s adorm la loc.
***
Mi-am petrecut mare parte din ziua de luni, la serviciu, cu
telefonul nchis, fr s-o iau ctre cas dect mult dup apusul
soarelui.
Mari, m-am trezit nainte s sune ceasul i m-am dus la sala
de sport din apropiere, alergnd pe banda rulant. Nu era
acelai lucru ca alergatul pe aleile parcului mpreun cu Will,
dar, n momentul acesta, nu-mi psa. Exerciiile fizice m-au
ajutat s respir. M-au ajutat s gndesc i s-mi limpezesc
345

mintea i mi-au druit un scurt moment de pace n gndurile la


Will i la orice oricine ar fi fcut n seara asta. Cred c am
alergat cu mai mult ndrjire ca niciodat. i a trebuit s plec
mai devreme de la laborator, fiindc nu mncasem dect un
iaurt i simeam c mai am puin i lein.
Cnd am ajuns acas, Will m atepta la u.
Bun, am zis, ncetinind cnd m-am apropiat de el.
S-a ntors, i-a ndesat minile n buzunare i a stat mult
timp doar uitndu-se la mine.
S-a ntmplat ceva cu telefonul tu, Hanna? ntreb el, n
cele din urm.
Am simit un scurt fior de vinovie, nainte de a-mi reveni,
nfruntndu-i ochii.
Nu.
Am fcut un pas s descui, pstrnd o distan ntre noi.
Ce dracului se ntmpl? ntreb el, intrnd dup mine.
Ok, deci fceam asta acum. M-am uitat la hainele lui.
Evident tocmai venise de la munc i m-am ntrebat dac
trecuse pe aici doar n fug, nainte s se duc s-o ntlneasc
pe... ea. Cum ar veni, ca s-i fac rondul i s pun lucrurile n
ordine, nainte de a iei cu altcineva. Nu eram sigur c pot
nelege vreodat cum putea fi att de nebun dup mine, n
timp ce le-o trgea altor femei.
Parc ziceai c ai o edin dup program, am murmurat,
ntorcndu-m s las cheile pe bufet.
El ovi, clipind de vreo cteva ori nainte s spun:
Am. E la ase.
Rznd, am murmurat:
Aa e.
Hanna, ce dracului se ntmpl? Ce am fcut?
346

M-am ntors cu faa la el... dar mi-a pierit curajul, uitndum n schimb la cravata lui desfcut, la cmaa cu dungulie.
N-ai fcut nimic, am nceput. Eu ar fi trebuit s fiu
sincer n privina sentimentelor mele. Sau... lipsei de
sentimente.
A fcut ochii mari.
Pardon?
Lucrurile de acas de la prinii mei au fost ciudate. i
fiindc a fost ct pe-aci s fim prini. Cred c sta a fost
adevratul fior pentru mine. Poate c m-am lsat dus de val cu
tot ce ne-am spus smbt noapte.
I-am ntors spatele, rvind printr-un teanc de
coresponden de pe mas i am simit cum straturile uscate ale
inimii mi crap i cad unul dup altul, nelsnd nimic dect o
cochilie goal. M-am silit s afiez un zmbet i am ridicat din
umeri, nepstoare.
Am douzeci i patru de ani, Will. Nu vreau dect s m
distrez.
A stat acolo, clipind, cltinndu-se uor de parc a fi
aruncat n el cu ceva mai dur dect cuvintele.
Nu neleg.
mi pare ru. Ar fi trebuit s sun sau...
Am cltinat din cap, ncercnd s alung zgomotul de bruiaj
din urechile mele. Pielea mi luase foc; pieptul m durea de
parc mi s-ar fi rupt coastele.
Am crezut c pot face asta, dar nu pot. Weekendul sta
doar mi-a ntrit convingerea. mi pare ru.
A fcut un pas napoi i a privit n jur, de parc tocmai se
trezise i i dduse seama unde se afla.
neleg.
347

L-am privit nghiind nodul din gt, trecndu-i ncet o


mna prin pr. Ca i cnd i-ar fi amintit ceva, i-a ridicat ochii.
Asta nseamn c nu vii la concurs, smbt? Te-ai
antrenat din greu i...
O s fiu acolo.
A dat din cap o dat, nainte s se ntoarc, ieind pe u i
disprnd, probabil pentru totdeauna.

348

OPTSPREZECE
Era un deal n apropiere de casa mamei, chiar nainte s
coteti pe aleea de intrare. Drumul urca o pant abrupt i apoi
cobora ntr-o curb periculoas, iar noi ne obinuiserm s
claxonm ori de cte ori treceam pe acolo, dar cnd oamenii
veneau pentru prima oar, nu-i ddeau niciodat seama ct de
neltoare era i, dup aceea, ntotdeauna ne povesteau ce
curb demenial fusese aceea.
Presupun c mama sau eu am fi putut monta o oglind
concava pe undeva, dar n-o fcuserm niciodat. Mama zicea
c-i place s-i foloseasc doar claxonul, i plcea momentul
acela de credin, cnd cunotea curba att de bine, c nu avea
nevoie s vad ce era n fa ca s tie c drumul era liber. Eu nam tiut niciodat dac mi plcea sau nu senzaia. Uram s fiu
silit s sper c drumul era liber, uram s nu tiu ce venea din
fa, dar adoram acel moment de bucurie cnd maina ajungea
la baza coastei, fr probleme i n siguran.
Hanna m facea s m simt la fel. Ea era curba mea
periculoas, costia mea misterioas i nu fusesem niciodat n
stare s scap de suspiciunea c avea s trimit ceva pe sensul
opus care se va izbi orbete n mine. Dar cnd eram cu ea,
destul de aproape ca s-o ating i s-o srut i s-i aud toate
teoriile trsnite despre virginitate i despre dragoste, niciodat
nu mai simisem o asemenea combinaie de calm, exaltare i
poft. n clipele acelea, ncetam s-mi mai fac griji c ne-am
putea ciocni.
Am vrut s cred c respingerea ei din seara asta fusese o
deleciune, o curb nfricotoare care avea curnd s revin la
drumul drept, i c relaia mea cu ea nu se ncheiase nainte de
349

a fi nceput. Poate c fusese tinereea ei de vin; am ncercat smi amintesc de mine la douzeci i patru de ani i n-am putut
vedea dect un idiot tnr, muncind pn la ore smintite n
laborator i apoi petrecnd noapte de noapte cu alte femei, n
toate modurile de destrblare. n anumite privine, Hanna era
mult mai matur dect fusesem eu vreodat; parc nu fceam
parte nici mcar din aceeai specie. Avusese dreptate cnd
spusese c ntotdeauna tiuse s fie aa i c avea nevoie s
nvee s fie copil. Tocmai realizase prima descotorosire
imatur de un brbat cu o complet lips de comunicare clar.
Bravo, Prunioar.
O suisem pe Kitty ntr-un taxi i m ntorsesem la munc pe
la opt, cu intenia de a m cufunda n citirea unor materiale, ca
s ncerc s ies din mintea mea pentru vreo cteva ore. Dar
cnd am trecut pe lng biroul lui Max, n drum spre al meu,
am vzut c lumina la el era nc aprins.
Ce faci de mai eti nc aici? am ntrebat, fcnd un pas
n ncpere i sprijinindu-m de tocul uii.
Max, cu capul n mini, i ridic privirea cnd m vzu
intrnd la el n birou.
Sara e prin ora cu Chloe. Am hotrt s mai lucrez un
pic.
M studie, lsndu-i colurile gurii n jos.
i parc tu plecasei acum vreo cteva ore. De ce te-ai
ntors? E mari...
Ne-am uitat unul la altul o clip, cu ntrebarea implicit
suspendat ntre noi. De att de mult vreme mi petreceam
nopile de mari cu Kitty, nct nici nu cred c Max tia exact ce
voia s ntrebe.

350

Am vzut-o pe Kitty n seara asta, am recunoscut. Mai


devreme, doar puin.
Se ncrunt enervat, dar am ridicat o mn, explicndu-i:
I-am cerut s ne ntlnim ca s bem ceva, dup program.
Pe bune, Will, eti aa un bulan...
Ca s-i pun capt, tmpitule, am mrit frustrat. Chiar
dac lucrurile cu ea au fost ntotdeauna fr obligaii, am vrut
s tie c s-a terminat. N-am mai vzut-o de nu tiu cnd, dar
nc m caut n fiecare luni, ca s m ntrebe. i numai faptul
c mai crede c ar fi o posibilitate m face s simt c o nel pe
Hanna.
Numai rostindu-i numele cu voce tare i mi s-a strns
stomacul. Modul n care lsaserm lucrurile n seara asta fusese
dezastruos. N-o mai vzusem niciodat att de distant, att de
nchis. Mi-am ncletat maxilarul, mutndu-mi privirea ntr-o
parte, la perete.
tiam c minise; nu tiam ns de ce.
Scaunul lui Max trosni, cnd se ls pe spate.
i atunci ce caui aici? Unde e Hanna ta?
Am clipit, ntorcndu-mi ochii la el, n sfrit observndu-l.
Arta obosit i zdruncinat i... nu semna deloc cu Max, nici la
captul unei zile lungi de munc.
Tu ce-ai pit? am ntrebat, n loc de rspuns. Ari de
parc ai trecut printr-un storctor de rufe.
n sfrit rse, cltinnd din cap.
Prietene, nici n-ai idee. Hai s-l culegem pe Ben i s
mergem la o bere.
***

351

Am ajuns la bar nu cu mult naintea lui Bennett. Tocmai


cnd ne aezasem la o mas n spatele localului, lng intele de
darts i un tonomat stricat de karaoke, a intrat i Bennett agale,
mbrcat n costumul lui negru, impecabil, dar cu o expresie de
epuizare complet, i m-am ntrebat ct timp aveam s reuim
s rmnem toi trei contieni.
Cu siguran m faci s beau o grmad n timpul
sptmnii, n ultima vreme, Will, a mormit Ben, lund loc.
Atunci comand-i o ap mineral, am zis.
Amndoi ne-am uitat la Max, ateptnd declamaia lui
obinuit, pe jumtate serioas i abia inteligibil, despre
blasfemia de a comanda o cola dietetic ntr-un pub englezesc,
ns el a rmas neobinuit de tcut, studiind meniul i apoi
comandnd ca ntotdeauna: o doz de Guinness, un
cheeseburger i chipsuri.
Maddie ne-a luat comenzile i a disprut. Ne ntorseserm
aici tot ntr-o sear de mari i, la fel ca nainte, barul era
aproape pustiu. O linite stranie prea s cuprind masa
noastr. Ca i cnd niciunul dintre noi nu putea s se
osteneasc, s flecreasc.
Pe bune, totui. Ce s-a ntmplat cu tine? l-am ntrebat
pe Max din nou.
El mi-a zmbit un zmbet autentic Max , dar apoi a
cltinat din cap.
Mai ntreab-m dup dou halbe.
Rnjind spre Maddie, cnd ne punea buturile pe mas, i
fcu mecherete cu ochiul.
Mulumesc, iubire.
Textul de la Max zicea c ne adunm la barul lui Maddie
pentru o sear cu fetele n ora, zise Bennett i apoi lu o
352

nghiitur din berea lui. Deci despre care dintre femeile lui
Will vorbim n seara asta?
Exist o singur femeie acum, am murmurat. Iar Hanna
mi-a dat papucii mai devreme, n seara asta, aa c bnuiesc c
practic nu exist nicio femeie.
Amndoi i-au ridicat privirile ngrijorate la mine.
A zis c, n esen, n-a vrut relaia asta.
Futu-i, murmur Max, frecndu-i faa n palme.
Problema e, am spus, c eu cred c astea-s bazaconii.
Will... m preveni Bennett.
Nu, am zis, concediindu-l cu un gest i simind un val de
uurare, dndu-mi seama de asta cu ct m gndeam mai mult.
Da, fusese suprat n seara asta i tot nu aveam habar de
ce , dar mi-am amintit cum m simisem cnd fcuserm
dragoste pe podea, n mijlocul nopii, i de pofta din ochii ei, de
parc nu doar m voia, ci ncepuse s aib nevoie de mine.
tiu c i ea simte asta. S-a ntmplat ceva ntre noi,
weekendul sta, le-am povestit eu. Sexul a fost ntotdeauna al
dracului de milo, dar acas la prinii ei a fost extraordinar de
intens.
Bennett se nec.
Scuze. Ai fcut sex acas la prinii ei?
Am preferat s cred c tonul lui ambiguu nsemna, de fapt,
impresionat, aa c am continuat:
A fost de parc ea avea s recunoasc, n sfrit, c exista
mai mult ntre noi doi dect sex i prietenie.
Mi-am ridicat paharul la buze i am luat o nghiitur.
Dar a doua zi dimineaa, s-a nchis brusc. S-a autoconvins
s renune.

353

Amndoi brbaii au scos cte un sunet gnditor, cntrind


problema. n cele din urm, Bennett ntreb:
V-ai hotrt vreodat s fii parteneri exclusivi? mi cer
scuze dac nu urmresc irul relaiei steia foarte clar. Tu lai o
dr foarte neltoare de femei n urma ta.
tia c eu mi doream o relaie exclusiv, dar apoi am fost
de acord s o pstrm deschis pentru c aa voise ea. Pentru
mine, ea e ea, am zis, fr s-mi pese c aveam s primesc din
partea lor un munte de insulte pentru c eram att de nvins.
O meritam i partea cea mai amuzant era c mi plcea s
fiu declarat crp.
Voi mi-ai spus c e de ajuns, iar eu n-am nicio problem
s recunosc c avei dreptate. E amuzant i e frumoas. E sexy
i e al dracului de deteapt. Vreau s spun, e exact ceea ce am
eu nevoie. Trebuie s m gndesc c ziua de azi e doar un hop
n drum, altminteri o s ncep s dau cu pumnii n perei pn
mi fac praf minile.
Bennett rse, ridicndu-i paharul s-l ciocneasc de al meu.
Atunci s sperm c i revine.
Max i ridic i el paharul, tiind c nu prea mai avea ce
spune. S-a fcut puin mic, cerndu-i parc iertare, ca i cnd
asta ar fi fost cumva vina lui, doar pentru c-mi urase s sufr
din dragoste, cu doar cteva luni n urm.
Dup micul meu discurs, tcerea a revenit, iar proasta
dispoziie odat cu ea. Am fcut eforturi s nu m las abtut.
Bineneles, eram ngrijorat c n-aveam s fiu n stare s-o
rectig pe Hanna. Din primul moment n care i strecurase
degetele sub tricoul meu, n dormitor, la petrecere, fusesem
pierdut pentru oricine altcineva.

354

Chiar i mai nainte de asta. Cred c fusesem cucerit


definitiv n secunda n care i pusesem cciula de ln pe capul
ei adorabil de ciufulit dup somn, la prima noastr alergare.
ns, n pofida certitudinii mele c ea minise n privina
sentimentelor ei i c ntr-adevr simise ceva pentru mine,
ndoiala se strecur napoi. De ce minise? Ce se ntmplase
ntre momentul n care evident fcuserm dragoste i acela n
care ne urcaserm n main, a doua zi diminea?
Bennett mi ntrerupse spirala gndurilor negre cu propriul
lui necaz:
Ei bine, de vreme ce ne mrturisim toate sentimentele,
bnuiesc c e rndul meu s le mprtesc. Nunta ne
nnebunete pe amndoi. Toat lumea din familia noastr
cltorete la San Diego pentru ceremonie vreau s spun,
toat lumea mtui vitrege i veriori de gradul doi i oameni
pe care nu i-am mai vzut de cnd aveam cinci ani. Acelai
lucru i din partea familiei lui Chloe.
Asta-i mito, am zis, apoi m-am rzgndit, cnd Bennett
mi-a aruncat o privire glacial. Nu e bine c oamenii v accept
invitaia?
Presupun c da, ns muli dintre acetia n-au fost
invitai. Majoritatea familiei ei este din Dakota de Nord, iar a
mea e rspndit prin toat Canada, prin Michigan i prin
Illinois. Cu toii abia ateptau un prilej pentru o vacan pe
coast.
Cltinnd din cap, continu:
Aadar, asear, Chloe a decis c ea vrea s fug. S
anuleze totul i e att de pornit pe chestia asta, nct m tem
c-o s sune la hotel i o s anuleze rezervrile i atunci o s-o
ncurcm definitiv.
355

N-ar face ea asta, prietene, murmur Max, scos din


tcerea lui neobinuit. Nu-i aa?
Bennet i duse minile n pr i i strnse degetele.
Sincer, nu tiu. Treaba asta devine uria, pn i eu simt
c scap de sub control. Toat lumea din familiile noastre invit
pe cine le tun lor de parc e doar o mare petrecere cu
intrare liber. Nii i mcar nu mai e vorba de costuri, n
momentul sta, ci de spaiu i de a avea ceea ce ne-am dorit noi.
Ne imaginaserm o nunt cu vreo sut cincizeci de persoane.
Acum se apropie de trei sute.
Oft.
E numai o zi. E o zi. Chloe ncearc s-i in firea, dar e
greu pentru ea, fiindc sunt att de multe la care eu...
Rse, cltinnd din cap, apoi se ndrept n scaun, uitnduse la noi.
Sunt att de multe detalii care pe mine nu m
intereseaz. Pentru prima oar n viaa mea, nu e nevoie s
controlez totul. Nu trebuie s-mi pese ce culori au hainele
noastre sau ce cadouri pentru invitai alegem. Nu-mi pas de
flori. Pe mine m intereseaz numai ce urmeaz dup. M
intereseaz s ajung s i-o trag o sptmn n Fiji i atunci vom
fi cstorii pentru totdeauna. Asta conteaz. Poate c-ar trebui
s-o las s anuleze totul i s m nsor cu ea weekendul sta, ca
s putem ajunge la partea cu fututul.
Am deschis gura s protestez, s-i spun lui Bennett c eram
sigur c toate cuplurile treceau prin genul sta de criz, dar
adevrul era c habar n-aveam. Chiar i la nunta lui Jensen
unde fusesem cavaler de onoare singurul lucru care mi
susinuse interesul n timpul ceremoniei fusese gndul de a le

356

lua pe cele dou domnioare de onoare n garderob ca s le-o


trag. Nu acordasem prea mare atenie emoiilor zilei.
Aa c am nchis gura, fr s spun nimic, trecndu-mi
palma peste ea i simind o doz de autodispre invadndu-m.
La dracu! Deja mi era dor de Hanna i, fiindc eram mpreun
cu cei mai apropiai prieteni ai mei, care erau att de... aezai,
nrutea problema. Nu din pricin c n-a fi simit nevoia s
m pun la curent cu evenimentele importante din viaa lor; ci
pur i simplu voiam confortul de a ti c puteam iei cu
prietenii ntr-o sear i s m ntorc apoi acas, la ea. mi lipsea
compania ei, modul n care asculta cu atta atenie, modul n
care tiam c va spune orice i va trece prin minte cnd era n
preajma mea, un lucru pe care observasem c nu-l mai fcea cu
nimeni altcineva. O iubeam pentru c era att de necenzurat
att de pasionat i de ncreztoare, de curioas i de
inteligent. i mi lipsea s-i simt corpul, s obin plcere de la
ea i s-i ofer plcere la nesfrit.
Voiam s stau n pat cu ea noaptea i s m vait de greaua
ncercare de a plnui o nunt. Voiam toate acestea.
Nu fugii, am spus, n cele din urm. mi dau seama c nu
tiu absolut nimic despre aa ceva i sunt sigur c prerea mea
nu conteaz, dar sunt convins c toate nunile par un ghem de
nenorociri la un moment sau altul.
Numai c pare prea mult munc pentru o singur zi,
mormi Bennett. Viaa dureaz mult mai mult dincolo de
aceast singur felie de timp.
Max chicoti, ridicndu-i paharul, dar se rzgndi, punndul la loc pe mas, mai nainte s nceap s rd iar, mai tare.
Amndoi ne-am ntors s ne uitm la el.

357

Te-ai purtat ca un zombie, Max, am remarcat eu, dar


acum eti Max clovnul care-i d fiori. Noi ne spovedim aici
eu, c Hanna mi-a clcat n picioare dragostea, Benett, c se
lupt din rsputeri cu criza veche de cnd lumea a nebuniei
plnuirii nunii. E rndul tu.
El cltin din cap, zmbind cu nasul n paharul lui gol.
Bine.
i fcu semn lui Maddie pentru nc un Guinness.
Dar, Ben, n seara asta eti aici numai ca prietenul meu.
Nu ca eful Sarei. Ne-am neles?
Bennett ddu din cap, cu sprncenele ncruntate.
Bineneles.
Ridicnd doar dintr-un umr, Max murmur:
Ei bine, biei, se pare c-o s fiu tat.
Relativa linite de care ne bucuraserm pru o hrmlaie
hanotic n comparaie cu vidul care se aternu acum. Bennett
i cu mim nghearm, apoi schimbarm o scurt privire.
Max? ntreb Bennett, cu o neobinuit delicatee. Sara e
nsrcinat?
Da, prietene.
Max ridic ochii, cu obrajii mbujorai i ochii larg deschii.
Poart copilul meu.
Bennett continu s-l priveasc, probabil urmrind fiecare
reacie de pe faa lui Max.
Asta e bine, am zis eu, cu pruden. Nu-i aa? sta e un
lucru bun?
Max ddu din cap, clipind spre mine.
E nemaipomenit. Numai c... sunt ngrozit, ca s fiu
sincer.
n ce lun e? ntreb Bennett.
358

Puin peste trei luni.


Amndoi am dat s ne artm surprinderea, dar el a ridicat
o mn:
A fost stresat i s-a gndit...
Cltinnd din cap, continu:
A fcut un test weekendul sta, dar n-a tiut pn astzi
cnd am fcut o examinare cu ultrasunete ca s msurm
copilul ct de avansat este sarcina.
i aps podul palmelor peste ochi.
S fiu al naibii, copilul. De-abia am aflat c Sara e
nsrcinat, iar azi am putut vedea c e un copil, acolo,
nuntru. Sarcina Sarei e destul de naintat pentru ca medicul
ecograf s ghiceasc i c e o feti, dei nu vom ti sigur pentru
nc vreo dou luni. E pur i simplu... incredibil.
Max, de ce naiba eti cu noi n ora? am ntrebat, rznd.
N-ar trebui s fii acas, bnd cidru nspumat i alegnd nume?
Zmbi.
Ea a vrut un timp departe de mine, cred. Am fost de-a
dreptul insuportabil n ultimele zile, am vrut s redecorez
nenorocitul de apartament i s discutm despre cnd ne
cstorim i toate rahaturile alea. Cred c a vrut s-i spun lui
Chloe. De altfel, avem o ntlnire plnuit pentru mine.
ncremeni, cu sprncenele unite de ngrijorare, dup ce
spuse asta.
Dar acum, c ziua s-a ncheiat, sunt doar rupt.
Nu v facei probleme pentru asta, nu-i aa? ntreb
Bennett, cercetndu-l atent pe Max. Vreau s spun, e incredibil.
Tu i Sara o s avei un copil.
Nu, e doar grmada de griji pe care sunt sigur c toat
lumea le simte, zise Max, tergndu-i gura cu dosul palmei. O
359

s fiu un tat bun? Sara nu e mare butoare, dar am fcut oare


ceva, n ultimele trei luni, care ar fi putut duna copilului? i,
cu odrasla mea uria crescnd acolo, o s fie bine mica Sara?
N-am mai putut s m abin. M-am ridicat, sltndu-l pe
Max din scaun i mbrindu-l.
Era att de ndrgostit de Sara, nct abia putea gndi cum
trebuie cnd era ea prin preajm. i, cu toate c n majoritatea
timpului fceam mito din cauza asta, era un lucru de-a dreptul
uimitor. tiam fr s fie nevoie s mi-o spun c era pregtit
pentru asta, pregtit s se aeze la casa lui i s devin un so i
un tat devotat.
O s fie excelent, Max. Serios. Felicitri!
Fcnd un pas napoi, am vzut c Bennett se ridic, i
strnge mna lui Max i l mbrieaz scurt.
Enormitatea faptului a nceput s mi se lmureasc i
deodat m-am prbuit la loc pe scaun. Asta era via. Asta era
viaa care ncepea pentru noi: nuni, familii i hotrri de a face
un pas i de a fi brbat pentru cineva. Nu era despre tmpeniile
de slujbe pe care le aveam sau despre emoiile ntmpltoare pe
care le cutam sau aa mai departe. Viaa era construit din
crmizile acestor conexiuni i pietre de ncercare i din
momentele n care le spuneai celor mai buni prieteni ai ti c
urmeaz s ai un copil.
Mi-am scos telefonul, trimindu-i Hannei un singur rnd.
Tu eti tot la ce m mai pot gndi.

360

NOUSPREZECE
Cnd eram mic, mi nnebuneam toat familia, deoarece nu
puteam s dorm cu zile nainte de orice srbtoare sau
eveniment. Mama mea, extenuat, sttea cu mine noapte de
noapte, implorndu-m s m duc la culcare.
Ziggy, spunea ea. Scumpo, dac te duci la culcare,
Crciunul o s vin mai repede. Timpul trece mai iute cnd
dormi.
ns asta n-a prut niciodat s dea rezultate pentru mine.
Nu pot s dorm, struiam eu. Sunt prea multe n mintea
mea. Gndurile mele nu vor s ncetineasc.
Petreceam numrtoarea invers pn la zilele onomastice
i vacane treaz i emoionat, plimbndu-m n sus i-n jos pe
culoarele uriaei noastre case, n timp ce ar fi trebuit s dorm la
mine n camer. Era un obicei de care nu scpasem nici cnd
crescusem.
Smbt nu era Crciunul sau prima zi a vacanei de var,
dar eu numram fiecare zi, fiecare minut de parc aa ar fi fost.
Pentru c, orict de jalnic suna i orict de tare nu-mi plcea c
ateptam cu nerbdare momentul, tiam c aveam s-l vd pe
Will. Numai gndul acesta era destul ca fiecare noapte s m
gseasc treaz, fr pic de somn, la fereastr, numrnd la
nesfrit stlpii de iluminat pn la blocul lui.
***
ntotdeauna auzisem c prima sptmn dup desprire
este cea mai grea. Speram s fie adevrat. Pentru c mesajul lui
Will de mari noapte Tu eti tot la ce m mai pot gndi a
fost tortur curat.
361

S fi greit numrul cnd l-a trimis? Sau a spus asta pentru


c se trezise singur sau pentru c era cu alt femeie, dar se
gndea la mine? Nu puteam fi chiar suprat i judecata mea
iniial c era ipocrit, fiindc mi trimisese mesajul cnd era cu
Kitty, s-a spulberat rapid; i eu i trimisesem mesaje cnd
fusesem la ntlnirile mele cu Dylan.
Mai ru era c nu aveam cu cine vorbi despre asta, cu
adevrat. Adic, aveam, dar nu-l voiam dect pe Will.
Vineri seara strbteam strzile pentru a merge s m
ntlnesc cu Sara i cu Chloe.
ncercasem s afiez curaj toat sptmna, dar eram foarte
nefericit i ncepuse s se vad. Artam obosit i trist.
Artam exact cum m simeam. Simeam c mi-e dor de el n
fiecare rsuflare, n fiecare secund ce trecea de cnd l vzusem
ultima oar.
Bathtub Gin6 era o mic bodeg n Chelsea. Clienii erau
ntmpinai cu o vitrin obinuit, pe geamul creia fuseser
inscripionate cuvintele STONE STREET COFFEE7. Dac nu erai
sigur ce cutai sau se ntmpla s treci pe acolo n timpul
sptmnii, cnd nu era o coad lung la intrare, puteai s nici
n-o observi. Dar, dac tiai c este acolo, iluminat de un singur
bec rou, nimereai ua potrivit. Una care se deschidea spre un
club din vremea Prohibiiei, care pstra inclusiv lumina
discret, constantul jazz n fundal i chiar o uria cad de
bronz, n mijloc.
Le-am descoperit pe Chloe i pe Sara la bar, cu buturile
deja comandate i un superb brbat brunet alturi.
6

Cada cu gin (lb. englez).


Celebr companie de prjit, mcinat i servit cafea, cu distribuie n
cafenele, restaurante.
7

362

Salut, fetelor, am zis, aezndu-m pe un scaun nalt, de


lng ele. Scuze c am ntrziat.
Toi trei i-au ntors capetele, m-au msurat din cap pn n
picioare, dup care brbatul a spus:
Oh, scumpo, spune-mi totul despre brbatul care i-a
fcut asta.
Am clipit, uitndu-m de la unul la altul, nedumerit.
Eu... Bun, sunt Hanna.
Nu-l bga n seam, zise Chloe, mpingnd meniul spre
mine. Noi aa facem. i comand-i ceva de but nainte s
vorbeti. Ari ca i cnd i-ar prinde bine.
Brbatul misterios pru ofensat pe bun dreptate i toi trei
se mai certar puin, n timp ce eu citeam pe srite numele
diverselor cocteiluri i vinuri, alegnd pn la urm primul
lucru care mi s-a prut c se potrivete cu dispoziia mea.
O s vreau un Tomahawk, i-am spus barmanului,
observnd cu coada ochiului privirile surprinse schimbate de
Sara i Chloe.
Deci aa st treaba, neleg.
Chloe fcu semn pentru nc un pahar i apoi m lu de
mn, conducndu-ne pe toi la o mas.
n orice alt moment, a fi tras probabil de cocteilul meu cam
toat seara, delectndu-m cu confortul ngduit de opiunea de
a m amei. ns tiam c voiam s particip la curs, mine, i n
niciun caz n-aveam s alerg mahmur.
Apropo, Hanna, zise Chloe, fcnd semn spre brbatul
care m urmrea cu ochi curioi i amuzai. El e George Mercer,
asistentul Sarei. George, ea e adorabila i foarte curnd
abiguita i/sau czuta cu capul pe mas Hanna Bergstrom.

363

Ah, categoria musc, zise George i-mi fcu semn din cap
spre Chloe. Ce naiba caui cu sugativa asta btrn? Ea ar trebui
s poarte o etichet de avertisment pentru fetele ca tine.
George, ce-ai zice dac i-a nfige tocul n fund? ntreb
Chloe.
George nici nu clipi.
Tot tocul?
Scrbos, gemu Sara.
Rznd, George zise trgnat:
Mincinoaso.
Sara se aplec spre mine, sprijinindu-i coatele pe mas.
Nu-i bga n seam. E ca i cnd te-ai uita la Bennett i
Chloe, dei amndoi mai degrab i-ar trage-o cu Bennett, dect
unul altuia.
neleg, am murmurat.
O chelneri ne-a aezat buturile pe mas i am sorbit
puin, cu paiul, din paharul meu.
S n-am parte! m-am necat eu, cu gtul n flcri.
Am golit aproape tot paharul cu ap, n timp ce Sara m
urmrea, cntrindu-m.
Deci, care-i treaba? ntreb ea.
Butura e att de iiute.
Nu asta te-a ntrebat, mi-o trnti Chloe.
Mi-am plecat ochii spre paharul meu, ncercnd s m
concentrez asupra micilor grune de ardei iute ce pluteau la
suprafa i nu la golul pe care-l simeam n piept.
Ai mai vorbit cu Will, n ultima vreme?
Cltinar din cap, dar George deveni brusc atent.
Will Sumner? preciz el. i-o tragi cu Sumner? Fir-a al
naibii.
364

Fcu din nou semn chelneriei.


O s avem nevoie de nc un pahar, drguo. Adu mai
bine toat sticla.
Pi, eu n-am mai vorbit cu el de luni, zise Sara.
Mari dup-amiaz, spuse Chloe, artnd cu degetul spre
pieptul ei. Dar tiu c a avut o sptmn nebun.
Oh, zise Sara. N-a fost mpreun cu tine de Pate?
George trase brusc aer n piept.
Nasol.
i n clipa asta eram fata aceea cu povestea unei despriri
pe care n-o voiam nici mcar n mintea mea, darmite ca
subiect de discuie la un pahar. Nu tiam cum s explic faptul c
lucrurile au fost perfecte, n weekendul acela. C i crezusem
fiecare vorb pe care mi-o spusese el. C m prbuisem... Mam oprit, cuvintele ntrindu-se ca betonul n gndurile mele.
Hanna, scumpo?
Sara puse o mn pe braul meu.
M simt ca o idioat.
Draga mea, zise Chloe, cu ochii plini de ngrijorare. tii
c nu trebuie s vorbeti, dac nu vrei.
Ba bine c nu, se rsti George. Cum o s tim s-i facem
viaa mizerabil aa cum se cuvine, dac nu aflm toate detaliile
sordide? Ar trebui probabil s ncepem cu nceputul i s ne
lmurim de ntreaga grozvie, totui. Prima ntrebare: e scula
lui ntr-att de formidabila pe cum am auzit? i degetele... sunt
cu adevrat ghilimele magice?
Se aplec spre mine, optind:
i gurile rele spun c ar putea ctiga un concurs de
mncat pepeni, dac nelegi ce vreau s spun.

365

George, gemu Sara, iar Chloe l fulger cu privirea, dar eu


am zmbit.
Sunt sigur c habar n-am ce vrei s spui, i-am optit i
eu.
Uit-te pe YouTube, mi-a spus el. O s ai viziunea.
Dar s ne ntoarcem la partea n care Hanna e suprat,
zise Sara, cu ochii aspri i fixai asupra lui George.
Eu doar... am tras aer adnc n piept, cutndu-mi de zor
cuvintele. Ce-mi putei spune despre Kitty?
Oh, zise Chloe, lsndu-se pe spate n scaun.
i arunc o privire Sarei, repetnd:
Oh.
M-am aplecat peste mas, ncruntat.
Ce nseamn oh?
Kitty este... vreau s spun, e una dintre... George nu
continu, fluturnd din mini sugestiv.
Da, zise Sara. Kitty e una dintre amantele lui Will.
Mi-am dat ochii peste cap.
tii dac se mai vede cu ea?
Chloe pru s-i cntreasc rspunsul cu grij.
Pi eu nu tiu oficial c el ar fi pus capt legturii cu
ea, zise chircindu-se puin. Dar, Hanna, te ador. Oricine
poate...
Dar nc se mai vede cu ea, am ntrerupt-o.
Ea oft, fr tragere de inim.
Sincer, nu tiu. tiu doar c i-am fcut cu toii capul mare
fiindc nu o rupea cu ea, dar n-a putea s afirm... cu
certitudine c a ncetat s-o mai vad.
Sara? am ntrebat eu.
Cltinnd din cap, Sara murmur:
366

mi pare ru, scumpo. Sincer, nici eu nu tiu.


M-am ntrebat dac era posibil ca inima s i se fac frme,
bucat cu bucat. Eram convins c o auzisem plesnind cnd
citisem mesajul de la Kitty. Mai simisem o bucat cznd
atunci cnd m minise despre noaptea de mari. Toat
sptmna umblasem rnit, simind picnd ciob dup ciob,
pn ce ajunsesem s m ntreb ce mai btea oare n pieptul
meu.
L-am auzit vorbind cu fratele meu c voia o relaie
serioas cu cineva, dar c se temea s pun capt legturilor cu
celelalte. ns mi-am nchipuit c poate se referea s termine
oficial cu ele? Lucrurile preau c merg foarte bine ntre noi.
Dar apoi Kitty i-a trimis un mesaj, am povestit eu. Eu tocmai
m jucam cu telefonul lui, iar ea rspundea unui mesaj pe care
evident i-l trimisese el nainte, despre o ntlnire mari noaptea.
De ce nu l-ai ntrebat pe el? se interes Chloe.
Am vrut s mi spun el, din proprie iniiativ. Will a
fcut ntotdeauna caz de sinceritate i comunicare, aa c miam nchipuit c, dac l voi invita la cin mari, el o s-mi spun
c avea s fie cu Kitty.
i? a ntrebat Sara.
Am oftat.
Mi-a zis c avea o treab. O ntlnire de afaceri n seara
aceea.
Au, fcu George.
Mda, am mormit. Aadar, s-a terminat. ns am fcut-o
cu adevrat aiurea, pentru c n-am tiut ce s-i spun. I-am zis
c relaia noastr devenea prea mpovrtoare, c n-aveam
dect douzeci i patru de ani i c nu-mi doream nimic serios.
C nu mai voiam s continue ce era ntre noi.
367

La naiba, fato, zise George lin. Tu cnd vrei s termini


lucrurile, sapi o groap i arunci o bomb n ea.
Am gemut, apsndu-mi podurile palmelor peste ochi.
Trebuie s existe o explicaie, zise Sara. Will nu spune c
are o ntlnire de afaceri cnd se duce cu o femeie. Spune pur i
simplu c se duce cu o femeie. Hanna, nu l-am mai vzut
niciodat aa. Max nu l-a mai vzut niciodat aa. Este clar c te
ador.
i conteaz? am ntrebat, cu ochii la paharul meu de mult
uitat. El m-a minit despre ntlnire, dar eu sunt cea care a spus
c ar trebui s meninem relaia deschis. Numai c deschis,
pentru mine, nsemna posibilitatea de a fi cu altcineva.
Deschis, pentru el, a nsemnat mai mult dect realitatea deja
existent. i tot timpul el a insistat ca lucrurile s fie mai
serioase ntre noi.
Vorbete cu el, Hanna, zise Chloe. Ai ncredere n mine,
n privina asta. Trebuie s-i dai o ans s se explice.
Ce s explice? am ntrebat. C el nc se mai vedea cu ea,
potrivit regulilor pe care eu nsmi le-am stabilit de la bun
nceput? i dup aia, ce?
Chloe mi-a luat mna i mi-a strns-o.
Dup aia, i vei ine capul sus i-i vei spune n fa s se
duc nvrtindu-se.
***
M-am mbrcat de la prima gean de lumin care s-a ivit pe
fereastr i am mers pe jos cele zece strzi pn la locul de
concurs ca ntr-o cea. Se inea n Central Park i tot circuitul
msura puin peste douzeci de kilometri, erpuind printre
aleile i potecile din parc. Mai multe strzi din apropiere
368

fuseser mrginite de cordoane, pentru a ine deoparte


camioanele de ajutor, corturile i mulimea att a spectatorilor,
ct i a alergtorilor.
Asta urma s fie pe bune acum. Will avea s fie aici i eu
trebuia s hotrsc dac s vorbesc cu el sau s las pur i simplu
lucrurile ua cum erau. Nu tiam dac aveam s fac fa
vreuneia dintre variante.
Cerul tocmai ncepea s se lumineze i n aerul dimineii
nc mai struia rcoarea. ns eu mi simeam faa nclzit,
sngele gonindu-mi fierbinte prin artere i prin vene, prin inima
care-mi btea prea repede. Trebuia s m concentrez ca s pot
respira normal.
Nu tiam unde m duc sau ce fac, dar evenimentul prea
bine organizat i, de ndat ce m-am apropiat de parc, semnele
m-au ndreptat spre locul unde trebuia s m nscriu.
Hanna?
Mi-am ridicat ochii i l-am vzut pe fostul meu partener de
antrenament, fostul meu iubit, stnd la masa de nregistrare i
privindu-m cu o expresie pe care n-am putut s-o descifrez.
Sperasem c amintirile mele exagerau despre ct de spectaculos
arta, ct de copleitor era doar s fiu lng el. Nu exageraser.
Will mi-a susinut privirea i m-am ntrebat dac o s ncep s
rd nestpnit, s plng sau poate doar s-o rup la fug, n caz c
se apropia de mine.
Bun, zise el, n cele din urm.
Brusc, i-am ntins mna, de parc el ar fi trebuit... ce? S m
salute cu o strngere de mn? Dumnezeule mare, Hanna! ns
acum o fcusem, iar mna mea tremurtoare a rmas
suspendat ntre noi, n timp ce el i-a cobort ochii la ea.

369

Oh... o s... aa o s fim, murmur el, tergndu-i palma


de pantaloni nainte s-mi prind mna ntr-a lui. Bine, hei. Ce
mai faci?
Am nghiit nodul din gt, smulgndu-mi mna napoi de
ndat ce-am fost n stare.
Hei. Bine. Sunt bine.
Asta era comic de ru i voiam s disec situaia cu Will i
numai cu Will. Dintr-odat aveam un milion de ntrebri
despre protocolul stingherelii post-desprire i dac strngerile
de mn erau ntotdeauna o idee proast sau doar acum.
Aplecndu-m automat, mi-am scris numele pe o list i am
luat un pachet informativ de la o femeie aezat de partea
cealalt a mesei. Ea mi-a dat nite instruciuni pe care abia leam neles; m simeam ca scufundat n ap.
Cnd am terminat, Will nc mai sttea acolo, cu aceeai
expresie ncordat, plin de speran.
Ai nevoie de ajutor? opti el.
Am cltinat din cap.
Cred c sunt bine.
Era o minciun; habar n-aveam ce fceam.
Trebuie doar s te duci la cortul de colo, a zis el blnd,
citindu-m perfect ca ntotdeauna i punnd o mn pe braul
meu.
M-am dat napoi i am zmbit nepat.
Am priceput. Mersi, Will.
Cum tcerea dintre noi se lungea, o femeie pe care nici n-o
observasem lng el, a vorbit:
Bun, a zis ea i m-am ntors zpcit spre ea, vznd-o
zmbind i ntinzndu-mi mna. Nu cred c am fcut
cunotin oficial. Eu sunt Kitty.
370

Mi-a luat un moment pn ce piesele s-au mbinat i, cnd


au fcut-o, nici mcar n-am putut s-mi stpnesc ocul. Am
simit c rmn cu gura cscat. Cum a putut crede el c asta ar
fi fost chiar i pe departe n regul? M-am uitat de la ea la Will,
care, mi-am dat seama rapid, prea la fel de surprins ca i mine
s-o vad stnd acolo. Adic, n-o vzuse apropiindu-se?
Faa lui Will ar fi putut figura ca ilustraie din dicionar a
termenului incomodat.
Oh, Doamne.
Se uit de la una la cealalt pentru o fraciune de secund i
murmur:
Oh, la dracu, ... hei, Kitty, ea este...
Se ntoarse spre mine i ochii i se nduioar.
Ea este Hanna mea.
Nu-mi venea s cred. Cum spusese?
M bucur s te cunosc, Hanna. Will mi-a povestit totul
despre tine.
tiam c ei vorbeau, dar cuvintele nu preau s rzbat
dincolo de ecoul acelei propoziii care se repeta la nesfrit n
capul meu. Ea este Hanna mea. Ea este Hanna mea.
A fost o greeal. Era doar incomodat. Am artat peste
umrul meu.
Trebuie s plec.
ntorcndu-m, m-am mpleticit ndeprtndu-m de mas
i lund-o spre cortul femeilor.
Hanna! strig el dup mine, dar nu m-am ntors.
Eram nc un pic ameit cnd am ntins formularul, mi-am
primit numrul de participant la curs i m-am ndreptat spre
un loc liber, ca s-mi fac nclzirea i s-mi leg ireturile.
Auzind nite pai, mi-am ridicat capul, deja ngrozit de ceea ce
371

urma s descopr. Vznd-o pe Kitty stnd acolo, a fost mai ru


dect m ateptasem.
E un tip nemaipomenit, a zis ea, prinzndu-i numrul cu
bolduri pe partea din fa a tricoului.
Mi-am cobort privirile, ignornd focul care a izbucnit brusc
jos, n pntecele meu.
Da, de bun seam.
Se aez pe o banc la vreun metru deprtare i ncepu s
descojeasc eticheta de pe o sticl de ap.
tii, n-a fi crezut c o se ntmple asta vreodat.
Cltin din cap, rznd.
Atta timp el ntotdeauna s-a folosit de scuza Nu-i vina
ta. Numai c eu nu vreau mai mult cu nimeni. Iar acum? Acum,
cnd n sfrit a pus capt legturii, a fcut-o pentru c vrea mai
mult. Numai c mpreun cu altcineva.
M-am ridicat, uitndu-m n ochii ei.
A pus capt legturii cu tine?
Da. M rog, zise ea, gndindu-se. Sptmna asta a fost
ncheierea oficial, dar n realitate nu ne-am mai vzut din...
Se uit n sus, socotind.
Din februarie? i de atunci tot contramandeaz
ntlnirile cu mine.
N-am tiut ce s spun.
Cel puin, acum tiu de ce.
Trebuie s fi artat complet czut n cap, pentru c mi-a
zmbit i s-a aplecat puin spre mine:
Pentru c e ndrgostit de tine. Iar dac tu eti att de
formidabil pe ct crede el c eti, n-ai s ratezi asta.
***
372

Nu-mi amintesc cum am traversat parcul pn n locul unde


erau strni alergtorii. Gndurile mele erau nceoate i
nvlmite.
Februarie?
Noi abia ncepuserm s alergm pe atunci...
... Martie asta-i cnd Will i cu mine am nceput s ne
culcm mpreun...
Mari noapte... ca s poat pune capt lucrurilor, fa n fa.
Ca o fiin omeneasc decent, ca un om bun. Am nchis
ochii cnd nelegerea deplin m-a izbit n plin for: el i
spusese ei toate acestea chiar i dup ce eu o rupsesem cu el.
Eti gata pentru asta?
Am srit speriat, uimit s-l vd pe Will stnd lng mine.
A pus o mn pe braul meu, oferindu-mi un nceput de
zmbet.
Eti bine?
M-am uitat n jur, de parc a fi putut scpa undeva ca s...
m gndesc. Nu eram pregtit ca el s fie att de aproape de
mine sau s-mi poat vorbi ca i cnd am fi fost din nou
prieteni, s fie drgu. Trebuia s-mi cer iertare i nc mai eram
furioas pentru c m minise... Nici nu tiam de unde s ncep.
I-am ntlnit privirea, cutnd un semn care s-mi spun cum
am putea ndrepta lucrurile.
Cred c da.
Hei, zise el, fcnd un pas minuscul mai aproape.
Hanna...
Da?
Eti... o s te descurci.
Ochii lui i cercetau pe ai mei, ncrcai de ngrijorare, i am
simit cum mi se strnge stomacul de cin.
373

tiu c lucrurile sunt ciudate ntre noi. Numai c scoatei


orice altceva din cap. Trebuie s fii aici, cu mintea la alergare.
Te-ai antrenat din greu pentru asta i poi s-o faci.
Am rsuflat, simind prima scnteie de emoie de dinainte
de curs, fr legtur cu Will.
Frmntndu-mi umerii, a murmurat:
Emoionat?
Puin.
Am vzut momentul n care a trecut n modul antrenor i
m-am mai linitit puin, agndu-m de aceast frm de
familiaritate platonic.
Adu-i aminte s-i dozezi eforturile. Nu porni prea
repede, jumtatea de la urm e cea mai grea i ai nevoie s-i
pstrezi destule rezerve ca s termini cursa, bine?
Am dat din cap.
ine minte, asta e prima ta curs i nu e vorba dect de a
trece linia de fini, nu de locul pe care termini.
Umezindu-mi buzele, am rspuns:
Bine.
Ai mai alergat aisprezece kilometri i nainte; poi alerga
i douzeci. Eu o s fiu chiar aici, astfel nct... o s facem asta
mpreun.
Am clipit des, uitndu-m la el surprins.
Tu poi trage pentru un loc bun, Will. Asta e un nimic
pentru tine ar trebui s fii printre primii.
El cltin din cap.
Nu asta e cursa pentru care m pregtesc eu. A mea e
peste dou sptmni. Asta e a ta. i-am mai spus.
Am dat din nou din cap, amorit, i nu mi-am mai putut
desprinde ochii de la el: de la gura care m srutase de attea
374

ori i care a vrut s-o srute numai pe a mea; de la ochii ce m


priveau ptrunztor de fiecare dat cnd spuneam vreun
cuvnt, de fiecare dat cnd l atingeam; de la minile care
acum erau aezate pe umerii mei i care erau aceleai mini ce
atinseser fiecare centimetru al pielii mele. El i spusese lui
Kitty c voia s fie cu mine, numai cu mine. i mie mi spusese
exact aceleai cuvinte, ns nu le ddusem niciodat crezare.
Poate c afemeiatul chiar dispruse.
Dup o ultim privire cercettoare, Will i lu minile de pe
umerii mei i m conduse, cu o palm apsat pe spate, spre
linia de start.
***
Cursa a nceput din partea de sud-vest a parcului, n colul
de lng Circul lui Columb. Will mi-a fcut semn s-l urmez i
am efectuat nclzirea obinuit. El ddea din cap fr cuvinte,
urmrindu-m i pstrnd constant contactul linititor.
ine-l aa nc puin, a zis el, aplecat deasupra mea.
Respir.
S-a anunat c era timpul s ncepem i ne-am dus la
locurile noastre. Detuntura pistolului a rsunat prin aer,
speriind psrile din copacii de deasupra. Subita pornire a
sutelor de corpuri de la linia de start s-a transformat ntr-o
izbucnire colectiv de sunet.
Ruta maratonului ncepea de la circ, urma conturul exterior
al parcului, cotind pe Strada 72 i revenind la punctul de start.
Primul kilometru era ntotdeauna cel mai dificil. La al
doilea, lumea a nceput s devin neclar pe la margini i numai
zgomotele nfundate ale picioarelor pe pist i vjitul sngelui
n urechile mele mai strbteau prin cea. Nu vorbeam, dar
375

puteam auzi fiecare pas al lui Will n spatele meu i i simeam,


ocazional, cte o atingere a braului de al meu.
Te descurci minunat, mi-a spus el, dup vreo cinci
kilometri.
Dup al zecelea kilometru, mi-a reamintit:
Jumtate s-a dus, Hanna, i tocmai i-ai intrat n ritmul
normal.
Am fost contient de fiecare centimetru al ultimului
kilometru. M durea tot corpul; mi-am simit muchii n toate
modurile posibile. Pulsul mi btea cu putere n piept,
reflectnd fiecare dintre paii mei, iar plmnii mi urlau s m
opresc.
ns n mintea mea era linite. Era ca i cnd a fi fost sub
ap, vocile nbuite din jur topindu-se unele ntr-altele, pn
alctuiau un singur zumzet constant. ns o voce se auzea clar:
Ultimul kilometru, asta e. O s reueti. Eti formidabil,
Prunioar.
Aproape c m-am mpiedicat cnd m-a numit aa. Vocea i
devenise blnd, dar cnd m-am uitat la el, avea flcile
ncletate ferm i privea drept nainte.
Scuze, scrni el, imediat regretnd. N-ar fi trebuit... mi
pare ru.
Am cltinat din cap, mi-am umezit buzele i mi-am
rendreptat privirea nainte, prea obosit. Mi-a rsrit n minte
brusc nelegerea faptului c momentul acesta era probabil mai
dificil dect oricare test pe care l ddusem vreodat la coal,
oricare noapte lung de la laborator. tiina fusese ntotdeauna
uoar pentru mine am nvat pe rupte, bineneles, am
muncit , dar niciodat nu fusesem nevoit s-mi forez
limitele i s continui cu orice pre, cnd nu mi-ar fi plcut
376

nimic mai mult dect s m prbuesc pe iarb i s rmn


acolo. Hanna care l ntlnise pe Will n ziua aceea, pe aleea
ngheat, n-ar fi alergat niciodat douzeci de kilometri. Ar fi
fcut o ncercare, cu jumtate de inim, ar fi obosit i, n cele
din urm, dup ce ar fi ajuns la concluzia c nu acesta era
punctul ei forte, s-ar fi ntors la laboratorul i la crile ei, n
apartamentul ei cu mncare semipreparat.
Dar nu i aceast Hanna, nu acum. Iar el m ajutase s
ajung aici.
Mai e un pic, a zis Will, ncurajator. tiu c doare, tiu c
e greu, dar uit-te i-mi art nite copaci, n deprtare
eti aproape de final.
Mi-am scuturat prul de pe fa i am continuat s alerg,
inspirnd i expirnd, dorindu-mi s continue s vorbeasc, dar
deopotriv dorindu-mi s tac naibii din gur. Sngele mi
pompa prin vene, fiecare parte din mine parc fusese bgat n
priz, electrocutat cu o mie de voli care se scurgeau ncet din
mine cu fiecare pas.
n viaa mea nu mai fusesem att de frnt, att de
ndurerat, dar deopotriv niciodat nu m simisem mai vie.
Era o demen, dar chiar dac aveam impresia c membrele miau luat foc i fiecare respiraie mi se prea mai anevoioas dect
cea dinainte abia ateptam s-o mai fac o dat. Suferina
meritase frica de a eua sau de a nu rni. mi dorisem ceva,
riscasem i m aruncasem cu capul nainte.
Iar cu acest ultim gnd n minte, i-am luat mna lui Will i
am trecut linia de fini mpreun.

377

DOUZECI
La civa metri deprtare de linia de fini, Hanna mergea n
cercuri mici, apoi se aplec i i puse minile pe genunchi.
Sfinte Sisoie, gfi ea, cu faa spre pmnt. M simt
nemaipomenit. A fost nemaipomenit.
Voluntarii ne-au adus batoane energizante i sticle de
Gatorade, pe care le-am nghiit pe nersuflate. Eram att de
mndru de ea i nu m-am putut abine s nu o trag ntr-o
mbriare asudat, fr rsuflare, srutnd-o pe cretet.
Ai fost grozav.
Am nchis ochii, apsndu-mi faa de prul ei.
Hanna, sunt att de mndru de tine.
Ea a ncremenit n strnsoarea mea, apoi i-a pus braele pe
talia mea, inndu-se pur i simplu de mine, cu faa pe gtul
meu. O puteam simi inspirnd i expirnd, i puteam simi
minile tremurnd pe mine. Nu tiu de ce, nu credeam c asta
era doar de la adrenalina maratonului.
n cele din urm, a optit.
Cred c ar trebui s mergem s ne lum lucrurile.
Toat sptmna, oscilasem nebunete ntre ncredere i
nefericire, iar acum, cnd eram cu ea, nu-mi venea deloc s-o las
s-mi scape din vedere. Ne-am ntors ctre corturi; cu traseul
cursei erpuind prin Central Park, linia de fini era la doar
cteva strzi deprtare de unde porniserm. I-am ascultat
respiraia, i-am privit picioarele cnd mergea. Mi-am dat seama
c era epuizat.
Bnuiesc c ai auzit despre Sara, zise ea, uitndu-se n
pmnt i jucndu-se n netire cu numrul de concurs.
i-a scos boldurile, l-a dat jos i s-a uitat la el.
378

Da, am zis zmbind. Grozav.


Am vzut-o acum dou seri. Era att de emoionat.
Eu l-am vzut pe Max, mari.
Am nghiit un nod din gt, dintr-odat foarte nelinitit.
Lng mine, Hanna s-a cltinat puin.
Am ieit cu bieii, n seara aia. El avea nfiarea
previzibil de groaz i bucurie.
A rs i a fost sincer, i blnd, i la dracu mi lipsise
rsul ei.
Ce faci dup asta? am ntrebat, aplecndu-m ca s se
poat uita la mine.
Iar cnd a fcut-o, am vzut acel ceva despre care tiam c
nu fusese doar n nchipuirea mea, weekendul trecut. nc o mai
puteam simi suindu-se peste mine, n odaia de oaspei
ntunecat, nc i mai puteam auzi dorina optit implorator:
Nu-mi zdrobi inima.
Fusese a doua oar cnd mi-o spusese i, pn la urm, eu
fusesem cel lsat cu inima zdrobit.
Ea ridic din umeri i i mut privirea, croindu-i drum prin
mulimea deas, n timp ce ne apropiam de corturile de la linia
de start. Panica ncepu s creasc n pieptul meu; nu eram
pregtit pentru un adio.
Probabil o s m duc acas i-o s fac un du. O s-mi iau
ceva de mncare.
Se ncrunt.
Sau o s m opresc s mnnc pe drum. Nu sunt sigur c
am ceva comestibil acas.
Vechile obiceiuri de cumprturi trec greu, am observat
sec.
Ea a tresrit puin, vinovat.
379

Da, m-am cam ngropat n munc, la laborator, toat


sptmna. Doar... mi-am ocupat bine timpul.
Cuvintele mi-au ieit grbite, nclecate unele peste altele,
de ct de lipsit de aer m simeam:
Chiar mi-ar plcea s mai stm mpreun i am ce trebuie
pentru sandviciuri sau salate. Ai putea veni pe la mine sau...
Mi-am pierdut irul, cnd s-a oprit din mers i s-a ntors s
m priveasc, artnd uluit i apoi... adoratoare.
Clipind s-mi revin, mi-am simit pieptul contractndu-se.
Am ncercat s-mi potolesc sperana imposibil care m
strngea de gt.
Ce? am ntrebat, sunnd mult mai agresiv dect a fi vrut.
De ce te uii la mine aa?
Zmbind, ea zise:
Eti probabil singurul brbat pe care-l cunosc s-i in
frigiderul att de bine dotat.
Am simit c m ncrunt, nedumerit. Asta o fcuse s se
opreasc i s se uite la mine? Ducndu-mi mna pe ceaf, am
mormit:
ncerc s in chestii sntoase acas, aa c nu ies n ora
s mnnc prostii.
Ea fcu un pas mai aproape destul de aproape ct s simt
o uvi desprins din prul ei, cnd vntul o sufl peste gtul
meu. Destul de aproape ct s-i simt uorul iz de transpiraie,
s-mi aduc aminte ct de grozav era s-o fac eu pe ea s
transpire. Mi-am cobort privirea la buzele ei, dorindu-mi att
de tare s-o srut, nct m nepa pielea.
Cred c eti uimitor, Will, zise ea, umezindu-i buzele
sub presiunea ateniei mele. i nu-mi mai arunca privirile astea
cu foc mocnit. Am rezisten limitat la tine, astzi.
380

Mai nainte s pot procesa cuvintele ei, se ntoarse i se


ndrept spre cortul femeilor. Amorit, am luat-o n partea
opus, ca s-mi iau lucrurile pe care le mpachetasem n bluza
de trening. Cnd am ieit, ea m atepta, innd un mic sac de
pnz.
Deci, am nceput eu, cznindu-m s pstrez distana. Vii
pe la mine?
Chiar ar trebui s fac un du... zise ea, uitndu-se dincolo
de mine i de-a lungul strzii care ducea, n cele din urm, la
blocul ei.
Poi s faci du la mine...
Nu-mi psa cum suna. Nu voiam s-o las s plece. mi fusese
dor de ea. Nopile mi fuseser aproape insuportabile, dar
dimineile fuseser cele mai rele. mi lipsea conversaia ei cu
sufletul la gur i cum, n cele din urm, avea s intre n ritmul
sincronizat al picioarelor noastre pe asfalt.
i-mi mprumui nite haine curate? ntreb ea, cu un
rnjet insinuant.
Am dat din cap fr ezitare:
Da.
Zmbetul i-a plit cnd a vzut c vorbeam serios.
Vino, Hanna. Numai pentru prnz, promit.
Ducndu-i mna streain la ochi, mi studie faa puin mai
mult.
Eti sigur?
n loc s-i rspund, mi-am nclinat capul, ntorcndu-m s
plec. Ea i-a potrivit pasul dup al meu i, ori de cte ori
degetele ni se atingeau, din ntmplare, mi venea s-o iau de
mn i apoi s-o trag i pe ea la mine, lipind-o cu spatele de cel
mai apropiat copac.
381

Fusese din nou ea, cea de odinioar, glumea, pentru acele


cteva scurte momente euforice, dar Hanna cea tcut reapru
n timp ce strbteam strzile pn la blocul meu. I-am inut
ua cnd a intrat, m-am strecurat pe lng ea ca s aps pe
butonul liftului i apoi am stat destul de aproape ca s-i simt
braul de-a lungul braului meu, n timp ce ateptam. De cel
puin trei ori am auzit-o trgnd aer n piept, dnd s
vorbeasc, dar apoi se uita la pantofii ei, la unghiile ei, la uile
liftului. Oriunde, numai la faa mea nu.
Sus, buctria mea larg deschis pru s se ngusteze din
pricina tensiunii dintre noi, provocat de ecourile oribilei
conversaii de mari sear, de sutele de lucruri nespuse de azi,
de fora clocotitoare care ntotdeauna era ntre noi. I-am ntins
o sticl de Powerade albastru, pentru c era butura ei
rcoritoare preferat, i mie mi-am turnat un pahar cu ap,
ntorcndu-m s-i privesc buzele, gtul, mna n jurul sticlei,
n timp ce lu o nghiitur lung.
Eti att de frumoas, am spus n gnd.
Te iubesc att de mult.
Cnd i-a pus sticla pe bufet, expresia ei era rvit de toate
lucrurile pe care nici ea nu le spunea. mi ddeam seama c
existau, dar habar n-aveam care ar putea fi acele lucruri.
n timp ce beam n tcere, n-am putut s m abin s nu o
studiez pe furi. Dar ncercarea de discreie a fost zadarnic. Iam putut vedea buzele arcuindu-se ntr-un zmbet cunosctor,
cnd atenia mea s-a mutat de la faa ei, la brbia ei, i mai jos,
spre pielea de pe pieptul ei care lucea de sudoare, cu sugestiile
snilor vizibile pe sub sutienul zgrcit. Pn n momentul acela
izbutisem s evit s m uit direct, iar acum mi strnise o

382

dorin familiar n tot corpul. Pieptul ei era locul unde eram


fericit i voiam s m aez i s-mi ngrop faa acolo.
Am gemut, frecndu-m la ochi. Fusese o idee foarte proast
s-o invit aici. mi venea s-o dezbrac, aa asudat, i s-i simt
alunecarea peste mine.
Tocmai cnd artam peste umrul meu spre baie i o
ntrebam:
Vrei prima la du?
Hanna i-a nclinat capul, rnjind, i m-a ntrebat:
Tocmai te-ai zgit la snii mei?
i din cauza naturaleei, a confortului, a afurisitei de
intimiti a ntrebrii, am luat foc de mnie.
Hanna, nu! am spus. Nu fi fata care se joac provocator.
Acum o sptmn, practic mi-ai spus s m car.
Nu m ateptasem s-mi ias chiar aa i, n linitea
buctriei, tonul meu furios a rsunat, ricond n perei i
nconjurndu-ne.
Ea a plit, artnd devastat.
mi pare ru, a optit.
La dracu, am gemut, nchizndu-mi ochii strns. Nu-i
cere iertare, numai...
Am deschis ochii s m uit la ea.
Nu te juca.
Nu asta ncercam, zise ea, graba fcndu-i vocea firav i
rguit. mi pare ru c am disprut, sptmna asta. mi pare
ru c m-am purtat att de urt. Am crezut...
Am tras un taburet i m-am lsat s cad pe el. Alergatul unui
semimaraton nu m epuizase att ct o fcuser toate acestea.
Dragostea mea pentru ea era apstoare, pulsa, era vie i m
nnebunea, m fcea s m simt nelinitit i ahtiat. Uram s-o
383

vd stresat i speriat. Uram s-o vd suprat din pricina


mniei mele, dar i mai ru era s tiu c avea puterea s-mi
zdrobeasc inima i foarte puin experien ca s aib grij n
privina asta. Eram complet la mila ei nesigur.
Mi-e dor de tine, a zis.
Am simit o ghear n piept.
i mie mi-e att de dor de tine, Hanna. Habar n-ai tu. Dar
am auzit ce ai spus mari. Dac nu vrei asta, atunci va trebui s
gsim o cale s fim din nou prieteni. ntrebndu-m dac m
zgiesc la snii ti nu ne ajut s trecem peste toate astea.
mi pare ru, a zis ea, din nou. Will...
Rmase fr cuvinte i i plec privirile n podea.
Aveam nevoie s neleg ce se ntmplase, de ce totul se
nruise abrupt dup ce fcuserm dragoste att de intim, cu o
sptmn n urm.
n noaptea aceea, am nceput eu i apoi m-am gndit mai
bine. Nu, Hanna, n fiecare noapte a fost ntotdeauna la fel
de intens ntre noi ca atunci dar n noaptea aceea din
weekendul trecut... am crezut c totul s-a schimbat cumva. C
noi ne-am schimbat. i apoi, a doua zi? i drumul napoi? La
dracu, nici mcar nu tiu ce s-a ntmplat.
Veni mai aproape, destul de aproape ca s-o trag spre mine,
de olduri, ca s stea ntre picioarele mele, dar n-am fcut-o, iar
ea i-a frmntat puin minile pe lng corp, dup care le-a
lsat s-i cad, inerte.
S-a ntmplat c am auzit ce i-ai spus lui Jensen. tiam c
existau i alte femei n viaa ta, dar cumva m gndisem c ai
ncheiat legturile cu ele. tiam c evii s vorbeti despre asta
i c nu era cinstit din partea mea s vreau asta, dar crezusem
c ai fcut-o.
384

Nu am ncheiat oficial legturile, Hanna, dar nimeni n-a


fost n patul meu de cnd m-ai tras dup tine pe afurisitul la de
hol i mi-ai cerut voie s m excii. Nici mcar nainte de atunci.
Dar eu de unde s fi tiut asta?
i ls capul n jos, cu privirile n podea.
i ceea ce i-ai spus lui Jensen ar fi putut fi n regul
tiam c trebuia s stm de vorb , dar apoi am vzut
mesajul, n maina ta. A aprut cnd alegeam muzica.
Veni un pas mai aproape, lipindu-i coapsele de genunchii
mei.
Fcuserm sex neprotejat n noaptea dinainte, dar apoi
am vzut mesajul ei i mi s-a prut c... ncercai s te cuplezi cu
ea imediat dup aceea. Mi-am dat seama c ea, Kitty, nc se
atepta s mai poat fi cu tine i eu am ncercat...
Nu am fcut sex cu ea mari, Hanna, am ntrerupt-o
panicat, simindu-mi sngele gonind prin tot corpul. Da, i-am
trimis un mesaj i am ntrebat-o dac ne puteam ntlni, dar am
fcut-o ca s i aduc la cunotin c lucrurile se terminaser
ntre noi. Nu a fost ca i cnd...
tiu, zise ea, oprindu-m. Mi-a spus azi c n-ai mai fost
cu ea de mult vreme.
Am lsat informaia asta s mi se aeze n minte vreun
minut, apoi am oftat. Nu eram sigur c voiam s tiu ce i-a spus
Kitty, dar, la urma urmelor, nu conta. Nu aveam nimic de
ascuns. Da, pentru cineva care preuia vorbitul deschis cu
oamenii, ar fi trebuit s pun capt lucrurilor cu Kitty de ndat
ce i spusesem Hannei c voiam mai mult, dar nu le minisem
pe niciuna dintre ele, niciodat. Nu minisem cnd i spusesem
lui Kitty, cu multe luni n urm, c nu voiam s m implic n

385

nimic mai serios. i nu o minisem pe Hanna, cu doar o lun n


urm, cnd i spusesem c voiam mai mult de la ea.
Eu am ncercat doar s m conformez regulilor tale. Nu
aveam de gnd s redeschid discuia despre o relaie, pentru c
tu hotrsei c eram incapabil de aa ceva, n primul rnd.
tiu, zise ea repede. tiu.
Dar asta a fost; ochii ei i cercetar pe ai mei, ateptnd de la
mine s spun... ce? Ce a mai fi putut spune pe care s nu-l fi
spus deja? Nu ddusem crile pe fa ndeajuns de multe ori?
Cu un oftat obosit, m-am ridicat.
Vrei tu s faci du prima? am ntrebat.
Lucrurile erau att de ciudate ntre noi. Nu m simisem aa
nici mcar n acea diminea, cnd alergasem pentru prima
dat.
A trebuit s fac un pas n lturi, ca s m lase s trec pe
lng ea.
Nu, e n regul. Du-te tu.
***
Am potrivit apa ct de fierbinte puteam suporta. nc nu m
dureau muchii dup alergare probabil c n-aveau s m
doar deloc , dar cu stresul de a vrea s fac dragoste cu
Hanna i de a vrea s-o strng de gt, n acelai timp, apa
fierbinte i aburul mi fceau extraordinar de bine.
Era posibil ca ea s fi vrut ca lucrurile s rmn cum
fuseser nainte: sex, ca prieteni. Confortabil fr ateptri. Iar
eu o doream cu atta intensitate, nct tiam ct de uor ar fi
fost s recad n cursa asta, s m bucur de corpul i prietenia ei
n egal msur, s nu mi doresc niciodat sau s m atept s
devenim mai mult de att.
386

Numai c eu nu mai voiam asta. Cu nimeni i, mai ales, nu


cu ea. M-am spunit, nchiznd ochii i inhalnd aburul,
splndu-mi alergarea i sudoarea. Dorindu-mi s-mi pot spla
i vlmagul lucrurilor strmbe de dinuntru.
Am auzit declicul slab al uii duului cu doar o fraciune de
secund nainte ca aerul rece s-mi izbeasc pielea. Adrenalina
s-a strecurat n venele mele, pompndu-mi prin inim,
umplndu-mi capul cu o ferocitate care m-a fcut s ameesc.
M-am sprijinit cu mna de perete, temndu-m s m ntorc i
s dau ochii cu ea i simind cum mi se topete hotrrea.
Numai o mic parte din mine tia c o s pot s-mi menin
punctul de vedere. Restul i-ar fi dat orice ar fi cerut ea.
Mi-a optit numele, nchiznd ua i venind destul de
aproape de mine ct s-i simt apsarea snilor goi pe spate.
Pielea ei era rece. i plimb minile pe lng mine, peste
coastele mele.
Will, zise ea din nou, ridicndu-i minile pe pieptul meu
i coborndu-le apoi pe abdomen. Uit-te la mine.
Am prins-o de ncheieturi, ca s-i mpiedic minile s se
mite mai jos, destul de jos ct s simt ce erecie aveam de la
numai acest mic contact. Eram ca un cal de curse, inut n loc
de o poart fragil. Muchii din braele mele se ncordaser i
tresreau; o ineam de ncheieturi ca s m stpnesc, ct
vreme minile ei erau departe de pielea mea.
Sprijinindu-mi fruntea de perete, am rmas nemicat pn
cnd am fost sigur c puteam s m uit la ea fr s-o iau imediat
n brae. n sfrit, m-am ntors, potrivindu-mi strnsoarea pe
ncheieturile ei.
Nu cred c pot s fac asta, i-am optit, uitndu-m la faa
ei.
387

Prul i era desfcut, iar uviele i se lipiser de obraji, de


gt, de umeri. Sprncenele i erau unite de nedumerire i am
tiut c n-a neles ce voiam s spun. Dar apoi pru s m aud
i o roea de umilin se rspndi peste obrajii ei, nchiznd
ochii strns.
mi pare...
Nu, am ntrerupt-o. Vreau s spun c nu pot s mai fac
cum am fcut nainte. Nu vreau s mpart. Nu vreau asta, dac
tu nc mai vrei s te ntlneti cu ali brbai.
Hanna deschise ochii, privirea i se mblnzi i respiraia i se
acceler.
Nu te pot nvinui c vrei s experimentezi, i-am spus eu,
strngnd pumnii mai tare n jurul ncheieturilor ei la acest
gnd, dar n-am s fiu n stare s mpiedic ca sentimentele mele
pentru tine s devin mai adnci i nu vreau s m prefac s
suntem doar prieteni. Nici mcar cu Jensen. tiu c a primi
orice ai vrea tu s-mi dai, pentru c te doresc att de mult, dar
a fi nefericit dac pentru tine ar fi vorba numai despre sex.
Nu cred c a fost vreodat numai sex pentru mine, zise
ea.
I-am dat drumul minilor, studiindu-i faa i ncercnd s
neleg ce oferea.
Cnd m-ai numit Hanna ta, mai devreme, ncepu ea i
apoi fcu o pauz, lipindu-i mna de pieptul meu, am vrut s
fie adevrat. Vreau s fiu a ta.
Respiraia mi s-a strns ntr-un nod n gtlej. Pe sub pielea
delicat de pe gtul ei, i puteam vedea pulsul btnd repede.
Vreau s spun, sunt a ta. Deja.

388

Se ntinse, cu ochii larg deschii, lundu-mi cu grij buza de


jos i sugnd-o uor. Mi-a ridicat mna, mi-a apsat-o peste
snul ei i s-a arcuit n palma mea.
Dac asta simise ea n tot acest timp cnd mi ceruse s nu-i
zdrobesc inima, atunci am neles de ce fusese att de precaut.
S fii ndrgostit astfel era nspimnttor.
Te rog, zise ea, srutndu-m din nou, lundu-mi cealalt
mn i ncercnd s-o pun n jurul ei. Vreau s fiu cu tine att
de tare c nici nu mai pot respira.
Hanna, m-am necat eu, aplecndu-m involuntar,
dndu-i astfel acces deplin la buzele mele, la gtul meu.
Mi-am fcut palma cu n jurul snului ei, frecndu-i
sfrcul cu degetul mare.
Te iubesc, opti ea, srutndu-m pe brbie, pe gt, n
timp ce eu am strns tare din ochi, cu inima btnd gata s-mi
sparg pieptul.
Cnd a spus asta, hotrrea mea s-a nruit i am deschis
gura, gemnd cnd i-am simit limba strecurndu-se nuntru
peste a mea. A gemut i ea, ncletndu-i degetele pe umerii
mei, pe gtul meu, apsndu-i pntecele de mdularul meu n
erecie.
A tresrit la ocul faianei reci pe spatele ei, cnd am ntorso, lipind-o de perete, i apoi a tresrit din nou cnd mi-am
aplecat capul i i-am ridicat snul la gur, sugndu-l cu poft.
Nu nsemna c mi trecuse frica; auzind-o pe ea spunndu-mi
c m iubete a fost infinit mai nspimnttor, pentru c
aducea i speran odat cu aceasta: sperana c o s pot face
asta, c ea o s poat, c amndoi o s putem cumva naviga
orbete prin aceast evaziv prima oar.

389

M-am ntors la gura ei, simindu-m desctuat acum,


pierdut n febrilitatea sruturilor ei i tiind, fr a fi nevoie s
ntreb, c o parte din apa de pe obrajii ei nu era de la du. Am
simit-o i eu, uurarea copleitoare, urmat imediat de o
arztoare nevoie de a fi nluntrul ei, de a m mica n ea, de a o
simi.
Am dus minile n spatele coapselor ei, prinzndu-le n
palme i ridicnd-o, astfel nct s-i poat nfur picioarele
n jurul taliei mele. I-am simit cldura lipicioas a sexului i mam balansat n dreptul ei, apsndu-m i ieind imediat,
ndrgostindu-m din nou de sunetele ei gfite, nerbdtoare.
N-am mai fcut asta niciodat, am murmurat cu gura pe
pielea gtului ei. Habar n-am ce fac.
Ea a rs, mucndu-m de gt i apucndu-m strns de
umeri. ncet, am ptruns n ea, rmnnd nemicat cnd
pntecele ni s-au ntlnit i nelegnd ntr-o clip c o s se
sfreasc repede. Capul ei s-a lsat pe spate, lovindu-se de
perete cu o bufnitur, iar pieptul i se ridica i-i cobora odat cu
respiraiile iui i neregulate.
Oh, Doamne, Will.
Scondu-mi-o, am optit:
O simi i tu?
Hanna sughi, rugndu-m s m mic, apsndu-se n
mine ct putea, captiv ntre perete i corpul meu.
sta nu e doar sex, i-am spus eu, mucnd-o de-a lungul
claviculei. Sentimentul sta care e att de plcut nct e aproape
dureros. Aa s-a ntmplat de fiecare dat cnd am fost n tine,
Prunioar. Aa se simte cnd faci asta cu cineva dup care eti
nnebunit.

390

Cineva pe care l iubeti? ntreb ea, cu buzele lipite de


urechea mea.
Da.
Am ptruns i am ieit din ea mai repede, tiind c eram att
de aproape de orgasm, nct trebuia s-o duc n pat, s i-o sug i
apoi s i-o trag pn ce aveam s ne prbuim amndoi. Era att
de intens i, de ndat ce am nceput s m mic, am neles c
niciodat nu m voi obinui cu senzaia de a fi nluntrul ei,
fr nimic ntre noi.
Am mpins cu for, savurnd sunetele ei i optindu-i
iertare pe gt, mereu i mereu.
E att de intens...
Toate acestea erau copleitoare: senzaia ei n jurul meu,
cuvintele ei i contientizarea faptului c ea era acum cu
adevrat a mea.
Sunt prea aproape, Prunioar, nu pot...
Ea cltin din cap, nfigndu-i unghiile n pielea umerilor
mei i lipindu-i buzele de urechea mea.
mi place cnd nu te poi reine. Aa simt eu totdeauna
cu tine.
Cu un geamt, mi-am dat drumul, simind cum m
prbuesc, n spiral
mai jos
mai jos
mpingnd mai adnc i mai puternic, pn cnd am putut
au/zi plesnetul slab al pntecelui meu peste al ei i al fundului
ei de perele, i mi-am simit corpul inundat de cldur i ud,
ejaculnd nluntrul ei cu for, strigtul meu reverbernd n
toat baia.

391

Nu cred c mi-am mai dat vreodat drumul att de repede i


m-am simit deopotriv euforic i uor ngrozit.
Hanna m-a tras de pr, implornd fr cuvinte gura mea
peste a ei, dar dup numai un mic srut, am czut n genunchi.
Am desfcut-o cu minile i mi-am lipit gura de uoara
ridictur a clitorisului ei. Am nchis ochii i am gemut la
sunetul dulce al freamtului ei, simindu-i sexul pe limb.
Picioarele ei tremurau epuizate de la alergat, probabil
epuizate i din pricina duritii cu care o tratasem la perete i
mi-am strecurat braele ntre coapsele ei, ridicnd-o, astfel nct
s se sprijine de umerii mei, strngndu-i fundul n palme.
Deasupra mea, ea a strigat, cutnd cu braele ceva de care
s se apuce i, n final, strngndu-mi capul ntre coapsele ei, ia cobort minile pe capul meu, privindu-m cu ochii larg
deschii i fascinai.
Sunt att de aproape.
Vocea i vibra, minile i tremurau ncletate n prul meu.
Am mrit, zmbind n ea i micndu-mi ncet capul ntr-o
parte i n cealalt. Nu mai fcusem niciodat asta nainte i
simeam att de mult c iubesc pe cineva, fcnd dragoste n
toate felurile cu putin. Pieptul mi s-a ncins puternic cnd
prin minte mi-a trecut gndul c acesta era nceputul nostru.
Chiar aici, parial ascuns de aburul duului, a fost locul unde
lmuriserm totul.
Am putut vedea momentul n care a nceput s-i dea
drumul, roeaa puternic nflorindu-i pe piept i rspndinduse n sus, ajungnd la faa ei exact cnd buzele i se
ntredeschiser ntr-un icnet.
Nu aveam s m satur niciodat de asta. Nu aveam s m
satur niciodat de ea. Cu cea mai posesiv plcere pe care am
392

simit-o vreodat, am privit-o cnd orgasmul a nit prin ea,


scondu-i un strigt din gtlej.
Oprindu-m cnd coapsele ei s-au lsat moi, mi-am
desprins cu grij braele din jurul ei, aeznd-o pe picioarele-i
tremurtoare. M-am ridicat, uitndu-m la ea pentru o clip,
nainte ca ea s-i ncolceasc braele dup gtul meu i s se
ntind ca s m in lng ea.
Se mica molatic i avea trupul cald de la ap i mi s-a prut
c se topete n braele mele.
i asta a fost al dracului de diferit. Nu m mai simisem
niciodat astfel ca i cnd eram complet conectat cu ea
nici mcar n cele mai intime momente ale noastre de cnd
eram doar prieteni.
Acum o simeam a mea.
Te iubesc, i-am optit n pr, apoi a ntins mna dup
spun.
Cu grij, i-am splat fiecare centimetru de piele, prul i
delicata parte dintre picioare. I-am splat corpul de orgasmul
meu i am srutat-o pe obraz, pe pleoape, pe buze.
Am ieit de la du i am nfurat-o ntr-un prosop, apoi miam prins i eu unul n jurul oldurilor. Am condus-o n
dormitor, am aezat-o pe marginea patului i am ters-o de ap,
dup care am mpins-o sus n pat.
i aduc ceva de mncare.
Vin cu tine.
Se zbtu s scape de minile mele, ncerc s se ridice, dar
am cltinat din cap, aplecndu-m s-i iau sfrcul n gur.
Tu stai aici i relaxeaz-te, i-am optit, cu buzele lipite de
piele. Vreau s te in aici, n pat, toat noaptea, aa c va trebui
s mnnci mai nti.
393

Apa din prul meu picura pe pielea ei goal i ea a tresrit,


cu ochii mari, pupilele mprtiind negreala de tu n cenuiul
pal al irisurilor ei. i-a pus minile pe umerii mei, ncercnd s
m trag spre ea, i eram gata s-o fac din nou... dar aveam
nevoie de mncare. Deja ncepusem s m simt ameit.
O s arunc ceva la repezeal pe o farfurie.
Am mncat sandviciuri, stnd goi peste aternuturi i am
vorbit ore n ir despre curs, despre weekendul cu familia ei i,
la urm, despre cum fusese cnd crezuserm c lucrurile se
sfriser ntre noi.
Am fcut dragoste pn cnd lumina zilei a plit afar, apoi
am dormit, trezindu-ne n mijlocul nopii, tnjind dup mai
mult. i atunci a fost slbatic, i zgomotos, i exact cum fusese
ntotdeauna cnd lucrurile sttuser minunat ntre noi: sincer.
Pentru un moment, am fost satisfcut i am cutat un stilou
pe noptier. Ghemuindu-m lng ea, i-am scris din nou
tatuajul pe pntece Toate raritile pentru cei rari spernd
c eu a fi putut fi acea raritate, o naturalee redescoperit, un
afemeiat reformat, pe care Hanna l merita.

394

EPILOG
Stewardesa a trecut pe lng noi, nchiznd cutiile de
deasupra cu pocnete decisive, nainte de a se apleca s ntrebe:
Suc de portocale sau cafea?
Will ceru cafea. Eu am cltinat din cap, zmbind.
El m-a btut uurel pe genunchi.
D-mi telefonul tu.
I l-am dat, dar m-am vitat:
De ce am nevoie de wireless? O s dorm tot timpul
zborului.
Niciodat n-o s-l mai las s rezerve locuri pentru cltorii
cu avionul, de la New York spre Coasta de Vest, la ora ase
dimineaa.
Will nu m-a luat n seam, a introdus un cod ntr-o caset
mic din browser-ul de web al telefonului meu.
Dac n-ai observat, sunt somnoroas. E vina cuiva care
m-a inut treaz toat noaptea, am optit eu, sprijinindu-m de
el.
El se opri din ceea ce fcea, ntorcndu-se i uitndu-se la
mine cu foc mocnit n privire.
Asta s-a ntmplat?
Un fior m-a strbtut din piept pn jos, n pntece i ntre
picioare.
Da.
Nu te-ai ntors de la laborator un pic... agitat?
Nu, am minit eu.
i-a ridicat o sprncean, zmbind n colul gurii.
i nu mi-ai ntrerupt tu pregtirile cinei foarte romantice
pe care o plnuisem pentru tine?
395

Eu? Nu.
i m-ai tras pe canapea, cerndu-mi s fac treaba aia cu
gura?
Mi-am dus mna la piept.
Niciodat n-a face aa ceva.
Apoi nu tu ai fost cea care, ignornd aromele delicioase
care veneau dinspre cuptorul meu, m-ai mpins n dormitor i
mi-ai cerut nite lucruri foarte, foarte obscene?
Am nchis ochii cnd el s-a aplecat spre mine, trecnd uor
cu dinii peste obrazul meu i murmurnd:
Te iubesc att de mult, indecenta mea Prunioar dulce.
Imaginile din noaptea de dinainte m-au absorbit mai adnc
n locul acela de poft nepotolit pe care practic o simeam
oricnd m aflam lng Will. Mi-am amintit minile lui brutale,
vocea poruncitoare care-mi spunea exact ce voia s fac. Mi-am
amintit acele mini trgndu-m de pr, corpul lui micndu-se
deasupra mea ore n ir, vocea lui n cele din urm optit i
cerndu-mi s-mi simt dinii, unghiile. Mi-am amintit
greutatea corpului su prbuindu-se peste mine, asudat i
epuizat, adormind aproape de ndat ce i gsise uurarea.
Poate c-a fost din vina mea, am recunoscut. A fost o zi
lung, am lucrat n costum de protecie, ce pot s zic? Am avut
mult timp la dispoziie s m gndesc la gura ta magic.
M srut i se ntoarse la telefonul meu, zmbind cnd
termin de butonat i dndu-mi-l napoi.
Ai totul pregtit.
Tot o s dorm.
Da, dar dac te caut Chloe, telefonul tu funcioneaz.
Mi-am ntors ochii spre el, nedumerit.
De ce s m caute? Nu am treab cu nunta.
396

Ai cunoscut-o pe Chloe? E un general temut care te poate


convoca pe negndite, zise el, strngndu-se de ceaf cum fcea
ori de cte ori era ncurcat. M rog. Atunci dormi.
Am o presimire despre cltoria asta, am murmurat eu,
sprijinindu-m de umrul lui. O premoniie.
Ct de neobinuit de spiritual din partea ta.
Vorbesc serios. Cred c o s fie extraordinar, dar simt, de
asemenea, c suntem ntr-un uria tub de oel ndreptndu-ne
spre o sptmn de demen.
De fapt, avioanele sunt fcute dintr-un aliaj de aluminiu.
Will se uit la mine, se aplec s m srute pe nas i mi
opti:
Dar asta tiai i tu.
Tu ai avut vreodat o presimire?
A mormit, srutndu-m din nou.
De vreo dou ori.
M-am uitat la el la familiarele gene negre i la albastrul
adnc al ochilor, la barba lui i la zmbetul ntng pe care-l
avea de cnd l trezisem din nou n urm cu patru ore, cu
gura pe mdularul lui.
Te simi sentimental, doctor Sumner?
Ridic din umeri i clipi, risipind un pic din luciul de
ndrgostit lulea din ochii lui.
Doar ncntat s merg n vacan cu tine. ncntat pentru
nunt. ncntat c gaca noastr va avea un copil curnd.
Am o ntrebare despre o regul, am optit.
Se apropie conspirativ, optindu-mi, la rndul su:
Nu mai sunt antrenorul tu de ntlniri. Nu exist nicio
regul, n afar de aceea ca niciun alt tip s nu te ating.
Totui. Tu tii lucrurile astea.
397

Cu un zmbet, murmur:
Bine. Zi!
Nu suntem mpreun dect de dou luni i...
Patru, m corect el, ntotdeauna insistnd c am fost a
lui nc de la prima noastr alergare mpreun.
Bine. Fie ca tine, patru. E deplasat ca dup numai patru
luni s-i spun c eu cred c eti al meu pentru totdeauna?
Zmbetul i s-a ntins, ochii plimbndu-se peste faa mea n
felul acela care prea o mngiere. M srut o dat i apoi nc
o dat.
A spune c e incredibil de bine-venit.
Se retrase ca s se poat uita la mine un moment lung,
struitor.
Dormi, Prunioar.
***
Telefonul mi-a zbrnit n poal, trezindu-m brusc. M-am
ridicat de pe umrul lui Will unde adormisem i am clipit s m
dezmeticesc, uitndu-m la telefon, unde un mesaj de la el mi
lumina ecranul. Lng mine, aproape c l-am simit zmbind.
Am citit textul:

Am mijit ochii somnoroas la telefon, tastnd:


A scos un sunet de comptimire nelegtoare, lng mine.

Cltin din cap lng mine, oftnd cu exagerat exasperare.

398

M-am ntors s m uit la el, cu sprncenele ridicate.


M-ai trezit ca s m ntrebi ce port?
El cltin din cap i continu s tasteze. n poala mea,
telefonul zbrni.
i eu te iubesc, am zis. Sunt chiar aici, tontule. Nu-i
tastez rspuns.
Zmbi, dar continu s scrie.

M-am uitat lung la telefon, cu pieptul dintr-odat att de


strns, nct abia mai puteam respira. Am ridicat mna,
potrivind jetul de aer spre scaunul meu.

M-am holbat la telefon, citind rndul sta de mai multe ori.


Bine, am optit.

M-am sprijinit din nou de umrul lui i el a lsat telefonul


s-i cad n poal, nconjurndu-mi umerii cu braul
tremurtor.
Nu fi, i-am optit. Suntem nelei cu asta.

399