Anda di halaman 1dari 22

Parte I - Intelectuais e identidade cultural

Intelectuais, hispanismo e a reformulao da identidade nacional argentina

Jos Luis Bendicho Beired

SciELO Books / SciELO Livros / SciELO Libros


BEIRED, JLB., and BARBOSA, CAS., orgs. Poltica e identidade cultural na Amrica Latina
[online]. So Paulo: Editora UNESP; So Paulo: Cultura Acadmica, 2010. 256 p. ISBN 978-857983-121-8. Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.

All the contents of this work, except where otherwise noted, is licensed under a Creative Commons Attribution-Non
Commercial-ShareAlike 3.0 Unported.
Todo o contedo deste trabalho, exceto quando houver ressalva, publicado sob a licena Creative Commons Atribuio Uso No Comercial - Partilha nos Mesmos Termos 3.0 No adaptada.
Todo el contenido de esta obra, excepto donde se indique lo contrario, est bajo licencia de la licencia Creative Commons
Reconocimento-NoComercial-CompartirIgual 3.0 Unported.

2
INTELECTUAIS, HISPANISMO E A
REFORMULAO DA IDENTIDADE
NACIONAL ARGENTINA
Jos Luis Bendicho Beired1

O problema da identidade nacional constituiu um tpico central


do debate intelectual argentino entre fins do sculo XIX e as primeiras dcadas do novo sculo. Embora a federalizao da cidade
de Buenos Aires, em 1880, tenha significado o marco definitivo da
consolidao poltica do Estado Nacional, o mesmo no podia ser
afirmado em relao construo da nacionalidade, entendida aqui
como singularidade cultural do povo argentino. Naquele ano haviam ingressado no pas em torno de cinquenta mil imigrantes, cifra
que rapidamente cresceu nos anos seguintes, tornando a Argentina
o pas de maior proporo no mundo de populao estrangeira em
relao aos habitantes nacionais.
Os perigos da imigrao em massa foram exaustivamente discutidos na imprensa e no mundo poltico, com ampla participao
de intelectuais, dando origem a um elenco de respostas que se traduziram em iniciativas estatais e da sociedade civil com vistas a

1 Doutor em Histria e professor da UNESP Assis, autor de Sob o signo da


nova ordem. Intelectuais autoritrios no Brasil e na Argentina (1914-1945). So
Paulo: Loyola, 1999, Breve histria da Argentina. So Paulo: tica, 1996; e
Movimento operrio argentino. Das origens ao peronismo (1890-1946). So Paulo: Brasiliense, 1984.

46

JOS LUIS BENDICHO BEIRED CARLOS ALBERTO SAMPAIO BARBOSA

afirmar no s o conceito de identidade argentina, mas tambm a


promover a nacionalizao dos novos contingentes imigratrios.
Naquele ambiente de debate sobre nacionalidade, produziu-se uma
surpreendente mudana de posio em relao herana espanhola
na Argentina e sobre as relaes que deveriam ser estabelecidas
entre ambas as naes. Parte de um processo de circulao de ideias
que conectou os dois lados do Atlntico, essa redefinio repercutiu
sobre as representaes das identidades nacionais, mobilizando defensores e crticos da tradio hispnica. Se o anti-hispanismo havia
sido hegemnico entre as elites polticas e intelectuais liberais vitoriosas contra os caudilhos federalistas, em direo ao final do sculo
XIX delineou-se uma forte corrente de opinio pautada por uma
viso positiva do legado espanhol, a qual repercutiu nas posies
do Estado e da sociedade argentina. Como procuraremos discutir
a seguir, essa guinada implicou na vinculao da nacionalidade
argentina civilizao hispnica. Nas pginas seguintes, examinaremos primeiramente os elementos que explicam o surgimento da
tendncia de revalorizao da herana espanhola, para em seguida
examinar o papel desempenhado por certos intelectuais na defesa
da Espanha e na reformulao da identidade nacional. Embora
muitos personagens tenham participado desse processo, concentraremos a ateno sobre quatro dos mais relevantes: Joaquin V.
Gonzlez, Estanislao Zeballos, Manuel Glvez e Ricardo Rojas.

Do repdio confraternizao com


a me Espanha
O repdio herana espanhola foi uma consequncia lgica
das tenses polticas geradas pelo movimento de independncia,
que tornaram o anti-hispanismo dominante na regio do Rio da
Prata durante a maior parte do sculo XIX. O anti-hispanismo foi
sustentado principalmente pelos personagens vinculados ao campo
ideolgico liberal, os quais associavam a Espanha ao absolutismo
monrquico, falta de liberdade, intolerncia da Inquisio e ao

POLTICA E IDENTIDADE CULTURAL NA AMRICA LATINA

47

parasitismo econmico. Domingo Faustino Sarmiento, Juan Bautista Alberdi e Juan Maria Gutierrez foram, entre outros, expoentes
da crtica Espanha. Em sua viagem Espanha, em 1849, Sarmiento extraiu as piores impresses possveis sobre a decadncia e o atraso em relao ao restante da Europa. Antes, no Facundo, j formulara a proposta de substituir a imigrao espanhola por outras at
que Buenos Aires ficasse totalmente desespanholizada. Na mesma
linha, Alberdi negava toda possibilidade de progresso aos povos
americanos que no substitussem sua populao por imigrantes da
Europa Centro-Ocidental, de modo que os saxes substitussem os
espanhis debilitados pela servido colonial. No mbito cultural,
o repdio Espanha levou o escritor Juan Maria Gutierrez a recusar
a indicao como membro correspondente da Real Academia de la
Lengua, afirmando ser perigoso para um sul-americano a aceitao do ttulo, pois implicava a submisso de um homem livre sua
autoridade, alm de considerar a Espanha de ento carente de inteligncia e progresso. O presidente Bartolom Mitre foi outro que
tambm refletiu sobre a Espanha, embora de forma ambivalente,
pois, se por um lado admitia a herana cultural deixada durante o
perodo colonial, criticava diversos aspectos da colonizao espanhola, por ele considerada inferior inglesa na Amrica do Norte,
alm de condenar o absolutismo e a falta de liberdade econmica:
La madre patria no era ni podia ser para los americanos ni uma ptria ni uma madre: era una madrastra (Mitre, 1994, p.69). Como
contrapartida a essa viso negativa, o futuro da Argentina passava
pelo repdio e o abandono de tudo que fosse espanhol, ao lado da
preferncia pelo modelo poltico norte-americano, pela cultura
francesa e pelas relaes econmicas com a Inglaterra.
Em contraste com a corrente anti-hispanista, certos intelectuais
passaram a considerar a herana espanhola como parte integrante da nacionalidade. Segundo Nicolas Shumway (1992, p.310),
em contraponto corrente anterior, formou-se outra, defensora
das mesclas culturais e orgulhosa da tradio hispnica. Enumera
como seus expoentes as figuras de Jos Hernandez, autor do famoso Martin Fierro, Olegario Andrade e Carlos Guido y Spano. Essa

48

JOS LUIS BENDICHO BEIRED CARLOS ALBERTO SAMPAIO BARBOSA

nova forma de encarar os vnculos entre a identidade argentina e a


herana colonial teve como resultado, entre outros, a formao da
corrente criollista, a qual teve enorme sucesso de pblico ao valorizar as mesclas culturais do passado rio-platense por meio de obras
literrias, teatrais, musicais e pela pintura.
O desenvolvimento dessas perspectivas polmicas fazia parte
da histria das relaes culturais e polticas entre a Espanha e a
Amrica Latina, isto , inscrevia-se em um mbito mais amplo,
sem o qual impossvel compreender no apenas as polmicas em
questo, mas tambm seus desdobramentos. Desde a dcada de
1830, h evidncias dos esforos empreendidos por intelectuais dos
dois lados do Atlntico no sentido de estreitar as relaes entre as
jovens naes e a antiga metrpole. Tais aes materializaram-se na
formao do pan-hispanismo, movimento votado criao de uma
comunidade internacional de pases hispnicos. A partir de meados
do sculo XIX diversas publicaes empenharam-se nesse sentido,
a exemplo da Revista Espaola de Ambos Mundos (1853-1855), a
revista La Amrica, Crnica Hispano-Americana (1857-1886) e La
Ilustracin Espaola y Americana (1869-1921). A emergncia do
conceito de raa espanhola na dcada de 1840, portanto anteriormente ao aparecimento das ideias racistas do Conde Joseph Arthur
Gobineau, ocorreu pela mo de polticos, escritores e jornalistas
empenhados na reconciliao entre a Espanha e suas ex-colnias.
Os conflitos dos Estados Unidos com o Mxico e a poltica do
Destino Manifesto vieram reforar a tese da particularidade das
raas, como exemplificam os artigos do dominicano Francisco
Muoz del Monte, nos quais sustentava que dois grandes grupos
rivalizavam entre si no continente americano: a raa latina e as raas
anglo-germnicas. Por sua vez, o colombiano Jos Mara Samper,
contrrio tese das raas, argumentava que o verdadeiro conflito
era entre civilizaes, antecipando, dessa forma, os argumentos
do Ariel de Rod: de um lado encontrava-se a hispano-americana,
representando a justia e a moralidade, e de outro, os Estados Unidos, encarnando a fora bruta e a barbrie. Formou-se, pois, um
ambiente que estimulou o desenvolvimento de projetos de con-

POLTICA E IDENTIDADE CULTURAL NA AMRICA LATINA

49

federao poltica e de aliana militar entre a Espanha e os pases


latino-americanos entre os anos de 1850 e 1860. Concebidos por
jornalistas, escritores e diplomatas da Espanha e da Amrica, tais
projetos, no entanto, foram vetados pelos governos espanhis e no
chegaram a empolgar seus congneres americanos, de tal modo que
o nico campo livre para tais experimentos foi o das relaes culturais e intelectuais.
No caso da Argentina, uma conjuno de fatores concorreu
para a reaproximao com a Espanha. Um papel relevante foi desempenhado por espanhis que, perseguidos na pennsula aps
a queda da efmera Primeira Repblica (1873-1874), buscaram
exlio na Argentina. Tal corrente imigratria, integrada por profissionais, jornalistas, escritores e artistas, impulsionou uma srie
de atividades artsticas e editoriais que ampliaram o prestgio da
cultura e da coletividade espanhola na sociedade argentina. Um
papel importante tambm coube presena do maior contingente
imigratrio espanhol das Amricas e influncia dessa coletividade
exercida por meio de suas numerosas associaes, de uma imprensa com dezenas de jornais e inclusive por meio de uma burguesia
detentora de importantes empresas. Por fim, o empenho da coletividade espanhola no estreitamento de relaes entre o seu pas de
origem e a Argentina conjugou-se a toda uma operao desenvolvida a partir da Espanha para a reaproximao com a Amrica Latina.
Uma dessas iniciativas foi a criao da Unin Ibero-Americana, no
ano de 1885, por um grupo de intelectuais, polticos e empresrios
espanhis. Declarada de utilidade pblica pelo Estado espanhol,
constituiu nos cinquenta anos seguintes um dos mais importantes
instrumentos para a conquista daquele objetivo.
Em 1892, as comemoraes do IV Centenrio do descobrimento
da Amrica, realizadas na Espanha sob o patrocnio governamental,
destacou-se como outro empreendimento do final de sculo concebido na mesma direo, ao qual acudiram representantes de todos
os pases latino-americanos. Uma das mais importantes partes da
programao foi a realizao de congressos que versaram sobre os
temas mais variados do campo das Cincias, das Artes e da Lite-

50

JOS LUIS BENDICHO BEIRED CARLOS ALBERTO SAMPAIO BARBOSA

ratura em relao aos problemas jurdicos e militares. Buscava-se,


dessa forma, impulsionar a aproximao tanto por meio do debate
de temas cientficos e culturais quanto mediante medidas prticas.
Entretanto, a defesa do estreitamento de laos entre a Amrica
e a Espanha no encontrou suficiente repercusso na Argentina e
no restante da Amrica Latina at que um fato poltico criasse as
condies para tanto. O ano de 1898 foi decisivo. O ingresso dos
Estados Unidos na Guerra de Independncia de Cuba teve uma peculiar leitura no ambiente latino-americano, segundo a qual a Espanha, de agressora, passou ao papel de vtima e acabou por galvanizar a simpatia dos governos e da opinio pblica latino-americana.
Como assinala o historiador Antonio Nio (1987, p.203), embora 1898 tenha sido um desastre traumatizante para a Espanha,
acabou por render frutos ao permitir a eliminao do principal obstculo que se antepunha reconciliao com as antigas colnias. Os
adversrios de ontem tornaram-se os novos aliados e ganhou corpo
a divisa do patriotismo de raa sustentada pelos pan-hispanistas.
Em seguida interveno norte-americana na guerra, a coletividade espanhola de Buenos Aires promoveu uma manifestao no
teatro Vitria em apoio Espanha e contra os Estados Unidos que
contou com a participao de inmeras autoridades e personalidades argentinas. Na ocasio, Roque Sanz Pea (206, p.111-22),
ento ministro de Relaes Exteriores, proferiu um discurso intitulado Por Espaa, no qual repudiava a ao norte-americana,
vendo-a como um perigo para os pases latino-americanos ao mesmo tempo em que solidarizava-se com a Espanha e declarava sua
esperana na vitria desse pas. A manifestao de Sanz Pea no
era fortuita. Como membro da delegao argentina na Conferncia
de Washington de 1889, fez veementes crticas ao expansionismo
dos Estados Unidos e defendeu a autonomia dos pases hispanoamericanos em nome de uma identidade comum derivada da filiao me Espanha.
Depois da derrota em Cuba, uma srie de iniciativas contribuiu
para aproximar a Argentina e a Espanha, tanto no mbito cultural
quanto diplomtico. Em 1900, o governo argentino ordenou que

POLTICA E IDENTIDADE CULTURAL NA AMRICA LATINA

51

apenas uma parte do Hino Nacional fosse cantada nas escolas e


nos atos oficiais, com vistas a suprimir uma estrofe considerada
ofensiva Espanha.2 Em 1909, a passagem do historiador espanhol Rafael Altamira pela Universidade de La Plata abriu um novo
ciclo para as relaes cientficas e culturais entre os dois pases,
ensejando a criao de ctedras e o intercmbio de professores.
Por sua vez, as comemoraes do Centenrio da Independncia,
em 1910, foram as maiores do incio do sculo e contaram com
grandes preparativos que incluram a visita da infanta Isabel em
representao do rei da Espanha, Alfonso XIII. A celebrao foi
apresentada pelas autoridades e amplamente divulgada pela imprensa como a consagrao de uma irmandade que enterrava antipatias e desentendimentos passados. Em seguida, em 1914, foi
criada uma entidade que desempenhou inmeras atividades nas
dcadas posteriores, a Instituio Cultural Espanhola de Buenos
Aires, por iniciativa da coletividade de imigrantes, e que, entre outras iniciativas, destacou-se por manter uma ctedra de professores
universitrios espanhis que possibilitou a estadia na Argentina de
alguns dos mais renomados nomes do mundo cientfico e cultural
da poca. Finalmente, em 1917 o presidente Hiplito Yrigoyen
decretava a criao do Dia da Raa, transformando o 12 de outubro
em feriado para a comemorao do descobrimento da Amrica e da
fraternidade hispano-argentina.
A inflexo da imagem da Espanha na Argentina no teria sido
possvel sem o concurso de seus homens de letras, em vista de sua
influncia nos diversos mbitos culturais, polticos e diplomticos. Algumas das figuras representativas da retomada da imagem
da Espanha na Argentina foram: Joaquin V. Gonzlez, Estanislao
Zeballos, Manuel Glvez, Ricardo Rojas, Enrique Larreta, Arturo
Capdevilla, Ricardo Levene, Ernesto Quesada, Francisco V. Silva,
Jos Len Surez, Calixto Oyuela, alm de uma srie de figuras que

2 A estrofe era a sus plantas rendido um len, sendo que tais patas eram as da
Argentina e o leo representava a Espanha.

52

JOS LUIS BENDICHO BEIRED CARLOS ALBERTO SAMPAIO BARBOSA

a partir do final da dcada de 1920 integraram a direita nacionalista


argentina, sobre as quais no vamos nos debruar nesta relfexo.

O hispanismo de quatro personagens


Joaquin V. Gonzlez foi uma figura que transitou em diversos
mbitos do Estado, da universidade e do jornalismo. Iniciando a
carreira poltica como deputado federal, desempenhou vrias funes no campo educacional e ministerial. Integrou o grupo que instalou a Faculdade de Filosofia e Letras da Universidade de Buenos
Aires e fundou a Universidade de La Plata, em 1905, a qual viria a
ser o principal laboratrio das inovaes no campo universitrio.
Entre outros ministrios, foi titular da pasta do Interior e foi designado membro do tribunal de Haya. Em suma, foi uma figura que
sustentou posies hispanistas no mbito da alta poltica argentina.
Em vista de suas fortes relaes com a comunidade espanhola de Buenos Aires e de suas atividades em prol da aproximao
entre a Espanha e a Argentina, Gonzlez recebeu o ttulo de presidente honorrio da Associao Patritica Espanhola em Buenos
Aires. Entidade fundada em 1896, para apoiar a Espanha durante a
Guerra com Cuba, tornou-se a principal agrupao da comunidade
espanhola argentina, ao lado do Clube Espanhol de Buenos Aires.
As posies hispanistas de Joaquin V. Gonzlez (1934) encontram-se sintetizadas no discurso que proferiu na inaugurao da
nova sede da associao, em 1916, quando declarou possuir sangue espanhol e sentir como espanhol. Sob o ttulo de La Espaa
nueva, o discurso exaltava as origens heroicas da fundao de
Buenos Aires, o sacrifcio investido na colonizao e o orgulho das
naes americanas em relao herana dos ancestrais espanhis.
A nova Espanha era aquela que os americanos viam ressurgir das
cinzas de 1898 graas aos homens de esprito superior que conduziam a regenerao do pas nos vrios campos da atividade humana.
Por meio de um recurso metafrico utilizado exausto por toda a
literatura hispano-americanista, os americanos so colocados como

POLTICA E IDENTIDADE CULTURAL NA AMRICA LATINA

53

os filhos que sofrem com as desventuras da me diante das adversidades: Los americanos la observamos atentos y conmovidos en su
afanosa labor, como si de nuestra comn salud se tratase: celosos de
nuestro abolengo cien veces nobilirio, esperamos ansiosos el dia de
la definitiva rehabilitacin de la madre veneranda (idem, p.166).
Essa atitude solidria era o resultado de uma reconciliao cuja representao carecia ser inventada e disseminada junto sociedade
por meio da metfora do filho que ao crescer necessita questionar
a autoridade dos progenitores para reconciliar-se na fase madura:
Afirmadas las nacionalidades surgidas de su seno inagotable, el amor
comienza a sustituir a los antiguos resabios guerreros (idem, p.169).
Defensor do pan-hispanismo enquanto movimento que visava conservar e fortalecer os elementos que formavam o esprito
comum da raa hispnica, Gonzlez considerava fundamental o
papel da imigrao espanhola, pois seu predomnio sobre os sangues exticos contribuiria para a preservao da essncia primitiva
da raa entre os argentinos. A participao no tronco civilizatrio
hispnico conferia ademais um lugar de proeminncia Argentina
no contexto internacional, vinculando-a s grandes civilizaes do
passado europeu. Assim, considerava que a ascendncia racial dos
argentinos constitua um tesouro segundo o qual eles no podiam
ser considerados recm-chegados ao cenrio da civilizao e da
histria, uma vez que ostentavam uma linhagem genealgica iberocelta-latino-helnica. A partir de tais argumentos, possvel compreender por que no discurso realizado ante a Associao Patritica
Espanhola Gonzlez sustentava a superioridade da coletividade espanhola em relao s demais residentes na Argentina e a preferncia que a Espanha deveria ocupar em relao a outras naes. No
menos significativo era como suas posies reforaram o mito da
Argentina branca e europeia. Embora reconhecesse a presena do
negro e do ndio na formao da nao argentina, considerava que o
sangue branco tinha se sobreposto a ambos os grupos, permitindo
definir a Argentina como nao biologicamente branca e culturalmente europeia. Esses caracteres biolgicos e culturais apenas podiam oferecer os melhores pressgios sobre o futuro da Argentina.

54

JOS LUIS BENDICHO BEIRED CARLOS ALBERTO SAMPAIO BARBOSA

Estanislao Zeballos (1854-1923) foi uma influente figura, cuja


trajetria contribuiu para a promoo do hispano-americanismo
tanto no campo poltico quanto intelectual. Importante estanciero
que chegou a presidente da Sociedade Rural Argentina, Zeballos
conseguiu como poucos aliar uma febril atividade poltica ao trabalho intelectual. Deputado nacional na dcada de 1870, dirigiu o Ministrio de Relaes Exteriores por trs vezes e representou a Argentina nos Estados Unidos como embaixador, alm de participar
das conferncias pan-americanas. Ao lado disso, atuou como jornalista, fundando e dirigindo a Revista de Derecho, Historia y Letras,
que em seus 76 volumes publicados entre 1898 e 1923, sintetizou
os debates da alta cultura argentina. Comungava o entusiasmo de
outros intelectuais e homens pblicos em relao aproximao da
Espanha com a Argentina, embora com um vis mais pragmtico e
material.
Em um artigo a propsito das comemoraes do Centenrio
da Independncia, assinalava que a lei do corao permitira o
encontro do Gorro Frigio com a Real Coroa, mas considerava necessrio deixar de lado o antiquado reino dos afetos para dirigir-se
realidade da vida, matria vil, disfarada de poltica, que inspira
as potncias, move seus regimentos, dirige seus navios e acende
seus canhes. Exortava o abandono dos floreios retricos isolados
dos fatos concretos, assim como os debates estreis sobre as raas,
para afirmar que o problema central do hispano-americanismo
era econmico. O seu programa, convergente com as propostas da
burguesia espanhola e dos liberais hispano-americanistas, apontava
para a construo de um mercado internacional no qual a Espanha
desempenharia o papel de polo dinmico como produtor de manufaturas e servios financeiros a serem consumidos pelos pases
da Amrica espanhola e portuguesa. O crescimento do mercado
hispano-americano contribuiria para que a economia espanhola
rivalizasse com a de outros pases industriais e para o ressurgimento da Espanha como potncia militar. Conclamava por fim que as
cmaras de comrcio espanholas se pusessem a estudar os mercados
americanos, que medidas fossem tomadas para a maior difuso do

POLTICA E IDENTIDADE CULTURAL NA AMRICA LATINA

55

livro espanhol e que a imigrao espanhola fosse estimulada para


vincular mais estreitamente Espanha e Argentina.
A questo da imigrao tinha um lugar central nas preocupaes
de Zeballos, que muitos anos antes j havia apontado seus problemas e a necessidade de neutraliz-los. Na condio de deputado,
debateu a imigrao em 1887, afirmando que era uma das questes
mais graves da repblica argentina. Ao mesmo tempo em que reconhecia sua necessidade, apontava para os riscos que os estrangeiros
representavam, pois estavam levando perda do sentimento de nacionalidade. Cobrava do Congresso medidas para sua assimilao
dos imigrantes nao mediante a neutralizao de prticas que os
mantinham vinculados aos seus pases de origem, a exemplo dos jornais, das escolas com ensino em lngua estrangeira, das festividades,
dos smbolos e do registro civil dos recm-nascidos nos consulados
estrangeiros (Bertoni, 2001, p.38-39). Sua posio no Congresso
ajuda, portanto, a explicar a preferncia pela imigrao espanhola,
pois dessa forma, no s o idioma praticado na Argentina seria preservado automaticamente, mas principalmente representava-se um
retorno s origens ao fortalecer a linhagem hispnica da sociedade
argentina quando as tradies nacionais encontravam-se ameaadas pelo que ento se nomeava como o aluvio imigratrio.
A imigrao constituiu uma das questes que mobilizou outros
intelectuais argentinos em direo aproximao com a Espanha.
Como notrio em Joaquin V. Gonzlez, outras figuras da poca,
tais como os escritores Manuel Glvez e Ricardo Rojas, tambm
se mostraram inquietos frente cosmopolitizao da Argentina e
a consequente perda das razes hispnicas da identidade nacional.
Aps viajarem pela Espanha, ambos desenvolveram um conjunto
de ideias expressas em livros e artigos e propostas de ao para a
restaurao da identidade nacional.
Em suas viagens Espanha, realizadas em 1906 e 1910, Glvez
colheu elementos de inspirao para a redao de El solar de la raza
(1913), El dirio de Gabriel Quiroga (1910) e Hombres de Espaa.
Por meio de El solar de la raza, Glvez pretendia revelar aos argentinos a alma espanhola para que eles, conscientes de suas origens,

56

JOS LUIS BENDICHO BEIRED CARLOS ALBERTO SAMPAIO BARBOSA

pudessem refletir sobre seu futuro, sobretudo em funo do quadro


sombrio estabelecido pelo autor sobre o presente. Para ele, a Argentina havia se transformado em uma sociedade marcada pelo materialismo em razo do afluxo de imigrantes, os quais, ignorantes dos
ideais patriticos nacionais, estariam apenas preocupados com a
busca de riquezas. Tomando como exemplo a misso empreendida
pelos intelectuais espanhis regeneracionistas Angel Ganivet,
Macas Picavea, Joaquin Costa, Miguel de Unamuno, entre outros , apresentava um programa de regenerao para a Argentina
centrado no estmulo do amor ptria. Tratava-se de uma obra de
evangelizao a ser realizada pelos escritores, e especialmente pelos
jovens, por meio dos livros, dos dirios, das ctedras, entre outros
instrumentos que podiam culminar at na realizao de uma guerra
com o Brasil para a promoo do nacionalismo:
Tenemos que predicar maniticamente el amor a la ptria, a
nuestros paisajes, a nuestros escritores, a nuestros grandes hombres;
desentraar el espiritualismo y la originalidad de nuestro pasado, y
ensear como estas cualidades de la patria vieja y pobre pude salvar,
sin menoscabarla en su grandeza material, a la actual ptria viviente.
(Glvez, 1943, p.15)

Glvez possua uma viso nacionalista que inclua firmemente


a tradio espanhola, pois considerava-a central na definio do ser
argentino.
Y es que nosotros, a pesar de las aparencias, somos en el fondo
espaoles. Constitumos una forma especial de espaoles, como ellos
constituyen todavia, no obstante haber desaparecido el Imprio Romano, uma forma especial de latinos. Dentro de la vasta alma espaola,
cabe el alma argentina com tanta razn como el alma castellana o el
alma andaluza. Somos espaoles porque hablamos el idioma espaol,
como los espaoles eran latinos por que hablaban el latin. (idem, p.17)

Sua f na admirvel raa latina e, em especial, na estirpe


espanhola dos argentinos fazia-o acreditar que da geografia moral

POLTICA E IDENTIDADE CULTURAL NA AMRICA LATINA

57

da Espanha deveriam ser tomados os ensinamentos e as imagens


espiritualistas a serem transmitidas ao povo para afirmar o carter americano e argentino. Menos que um ponto de chegada, essa
infuso de elementos da tradio hispnica constituiria um ponto
de partida que, como uma semente, germinaria e se desenvolveria de
maneira original dentro das condies argentinas (idem, p.18).
Como herdeira da tradio latina, a Argentina deveria agradecer
decadncia da Espanha, da Frana e da Itlia por legarem as virtudes da raa latina por intermdio de seus imigrantes, mas cabia-lhe
preparar-se para o desafio de criar um belo e harmonioso tipo de
civilizao que no fosse puramente material. Destinada a ser mais
do que o celeiro do mundo, a Argentina deveria desenvolver-se
mediante o impulso de uma energia secreta que, diferentemente
daquela brbara e automtica, que fervia sem cessar nos Estados
Unidos, constituiria uma energia harmoniosa, elegante e inteligente a servio de um ideal (idem, p.27).
Por sua vez, Ricardo Rojas (1882-1957) destaca-se pela forma
como articulou o problema da retomada da tradio espanhola ao
desenvolvimento de um programa educativo cuja funo central
seria dotar os estudantes argentinos de esprito nacional. Alm
disso, ocupou importantes postos na universidade, como professor
da ctedra de Histria da Literatura Argentina na Universidade de
Buenos Aires (1913), tornando-se a principal referncia acadmica
nessa rea quando venceu o concurso nacional de literatura com seu
livro Histria de la Literatura Argentina. Em 1908 viajou Europa
a mando do governo argentino para estudar o sistema de ensino de
Histria nas escolas do continente, e como resultado apresentou
um relatrio publicado sob a forma de livro, em 1909, com o ttulo
de Restauracin nacionalista. Em que pese a falta de interesse do
governo da poca, o livro foi saudado por renomados espanhis,
tais como Miguel de Unamuno e Ramiro de Maeztu, cujos artigos
na imprensa portenha contriburam para despertar o pblico para
sua relevncia, e acabou consagrado como um referncia da poltica
educacional das dcadas seguintes.

58

JOS LUIS BENDICHO BEIRED CARLOS ALBERTO SAMPAIO BARBOSA

O diagnstico de Rojas convergia com o de outras figuras da


poca quanto aos efeitos negativos da imigrao para a manuteno
da identidade nacional:
Para cohesionarnos de nuevo, para conservar el fuerte espriu
nativo que nos condujo a la independncia, no nos queda outro camino
que el de la educacin. Las humanidades modernas que ensean la
tierra, el dioma, la tradicin y la conduta del hombre dentro de la
nacin, ofrecen instrumentos de esa reforma. (Rojas, 1971, p.89)

E uma frase tomada de Conflitos y armonas de las razas, de


Sarmiento, sintetizava suas preocupaes: Argentinos? Hasta dnde y desde cundo; bueno es darse cuenta de ello. As multides de
trabalhadores estrangeiros, embora laboriosas, sem possurem uma
ligao afetiva com a Argentina e nem ao menos entre si, formavam uma comunidade sem conscincia do territrio, dos ideais de
solidariedade histrica, de devoo pelos interesses coletivos e pela
obra dos escritores. Sob a clara inspirao de Ernest Renan, no
formavam uma coletividade que, amparada por uma memria do
passado, fosse capaz de estabelecer seu futuro como nao, pois esta
se fundava en la comunidad de tradicin, lengua y destino sobre um
territrio comum (idem, p.236). Embora a pesquisa de Rojas fosse
sobre o ensino de Histria, o resultado de suas reflexes foi muito
mais amplo, pois essa disciplina possua uma dimenso cvica a partir da qual as outras disciplinas de humanidades seriam organizadas
com o fim de promover a formao de uma conscincia argentina
mais homognea (idem, p.145).
A revalorizao da tradio espanhola subjacente ao programa
desse livro recebeu maior tratamento em outras obras: Blasn de
plata (1910), Eurindia (1924) e Retablo espaol (1938). Blasn de
plata foi publicado em partes no dirio La Nacin como oferenda
ptria para as comemoraes do Centenrio da Independncia.
Narra em tom de epopeia a trajetria da histria argentina at o
sculo XIX, quando os argentinos, ao tomarem conscincia de si
mesmos, passaram a padecer de um duplo erro sobre suas origens:

POLTICA E IDENTIDADE CULTURAL NA AMRICA LATINA

59

pelo que tinham de americanos, acreditaram ser necessrio o antihispanismo, e pelo que tinham de espanhol, abraaram o anti-indigenismo. Em sua opinio, tais equvocos eram o resultado de uma
deformao do passado gerada pelas paixes polticas, que mostravam a falta de maturidade da conscincia nacional. Como resposta,
Rojas propunha a busca do equilbio de todas as foras geradoras do
passado colonial, sintetizadas na miscigenao cultural entre ndios
e espanhis. Essa fuso deveria constituir o referente para que dali
em diante os imigrantes, e sobretudo seus descendentes, fossem
nacionalizados culturalmente por meio da escola de acordo com a
tradio argentina (idem, 1986, p.103-5).
Em Retablo espaol, Rojas apresenta o relato das impresses
de sua estadia na Espanha, em 1908. A publicao dos materiais
apenas em 1938, em meio Guerra Civil Espanhola, expressava sua angstia com os destinos de um pas pelo qual nutria um
profundo afeto e que considerava necessrio compreender: Estas pginas mias nacen de um viejo amor, hoy dolorido. (...) No es
fcil entender a Espaa. No la entendo Napolen, y pag caro su
extravo. Los americanos necesitamos entenderla, porque su historia es parte de la nuestra (idem, 1938, p.9). No livro, comenta
seus encontros com expoentes da cultura espanhola e reflete sobre as cidades, os festejos, os tipos populares, a literatura, o teatro, a lngua, o regionalismo, a arquitetura, buscando relaes que
permitissem compreender a Argentina. Em quase todas as crnicas que compem o livro o tom de espanto e admirao com
as realizaes da Espanha, assim como de profunda empatia para
com as personalidades e os homens do povo que ali conhecera.
Sua preocupao era tanto conhecer a Espanha profunda na qual
deitava parte das razes argentinas quanto a Espanha moderna
que, ao buscar superar seus impasses, destacava-se nos vrios domnios da cultura e da cincia (idem, p.355). Ao compar-la com
a Inglaterra, a Frana e a Itlia, pases em que estivera antes de
ingressar na Espanha, afirmava que era nesta em que de fato se
sentia entre irmos. O mesmo valia para Portugal, onde o espanto
com a familiaridade do pas levou-o a forjar o conceito de Pani-

60

JOS LUIS BENDICHO BEIRED CARLOS ALBERTO SAMPAIO BARBOSA

bria Atlntica para definir o espao que delimitava Espanha,


Portugal, Brasil e Amrica espanhola.3 Apesar da profuso de
elogios, alertava que a necessidade de conhecer a Espanha autntica no era para prop-la como modelo para a Amrica, o que
seria contrrio sua tese das naes como genunos personagens
histricos.

Consideraes finais
As ideias dos intelectuais mencionados nem sempre coincidiam.
Glvez, que era profundo admirador do direitista francs Maurice
Barrs, possua uma viso catlico-conservadora que foi evoluindo em direo extrema-direita nos anos seguintes. Filho de uma
famlia tradicional da provncia de Santa F, era o mais nostlgico
de uma Espanha rural que ele projetava como modelo ideal de sociedade. Estanislao Zeballos apresentava a viso de um homem que
lidava com a diplomacia e que buscava encarar as relaes hispanoargentinas em termos comerciais e geopolticos. Julio V. Gonzalez
e Ricardo Rojas, por sua vez, eram homens vinculados universidade que admiravam a renovao intelectual espanhola e que com
ela estabeleceram contatos acadmicos e cientficos que pudessem
modernizar a educao argentina.
Em contrapartida, as posies dos quatro autores evidenciam a
convergncia em torno de algumas constantes. Todos pertenciam
ao patriciado criollo. Eram provenientes do interior do pas, descendentes de famlias tradicionais de ascendncia espanhola estabelecidas na regio havia dcadas ou sculos, e nesse sentido a viso
idealizada da vida rural e do passado pode ser interpretada como
uma reao defensiva diante da nova configurao social, urbana

3 Declara haver-se deparado com um bairro de mesmo nome da capital argentina. Ao vincular este fato nacionalidade portuguesa do piloto do navio de
Don Pedro de Mendoza, fundador de Buenos Aires, props a tese, bastante
plausvel, de que o portugus tivesse sugerido o nome de batismo.

POLTICA E IDENTIDADE CULTURAL NA AMRICA LATINA

61

e econmica do pas. Em todos encontramos a valorizao dos povos latinos e, sobretudo, hispnicos, invertendo a viso difundida
no final do sculo XIX, nos Estados Unidos e na Europa, sobre a
inferioridade e a decadncia dos povos latinos em relao aos anglo-saxes. Eram evidentes as imagens arielistas, que de resto j circulavam nos ambientes cultos antes mesmo da publicao do livro de
Jos Enrique Rod: o esprito brbaro e primitivo passou a ser identificado com os Estados Unidos, e a civilizao, o progresso, com a
Hispano-Amrica. Em outros termos, contrariando o prognstico
de Sarmiento e Alberdi, os hispano-americanos podiam alcanar
o futuro sendo fiis s suas razes e a uma essncia depositada no
passado (Quijada, 1997, p.603).
A projeo de uma identidade em um certo ponto da histria
mediante a recuperao da tradio hispnica baseava-se em uma
concepo cultural de nao que, longe de expressar uma peculiaridade argentina, representava uma tendncia geral nos pases
ocidentais. No contexto dos conflitos imperialistas e da emergncia
da sociedade de massas, o problema da construo da nacionalidade
tornou-se um assunto candente para a afirmao dos Estados na
ordem internacional e para a manuteno da ordem interna. Nacionalizar equivalia a homogeneizar os diversos caracteres lingusticos
e culturais das populaes situadas dentro dos limites territoriais
do Estado, e justamente por isso foi to importante o concurso dos
intelectuais, na medida em que eles dominavam como ningum
os smbolos a serem veiculados pela educao e pela cultura. No
que concerne Argentina, foram inventados mitos de origem que
pouca ou nenhuma relevncia conferiam ao legado indgena, mas
que depositaram na Espanha os principais mritos pelas glrias do
passado colonial. Invariavelmente a Espanha era exaltada por ter
trazido a civilizao europeia Amrica e o episdio do descobrimento era descrito como o mais extraordinrio evento histrico j
sucedido, graas determinao de Colombo, ao gnio poltico dos
reis espanhis e misso salvadora da religio catlica. Graas
colonizao espanhola, a Argentina era uma nao cujas tradies
podiam orgulhosamente ser estendidas at a poca grega e romana.

62

JOS LUIS BENDICHO BEIRED CARLOS ALBERTO SAMPAIO BARBOSA

Somente Rojas se distinguia por sua preocupao em propor


uma identidade mestia em que a figura do indgena possua um
lugar digno junto ao espanhol. Essa identidade foi consagrada no
livro Eurndia, nome de um mito criado pela Europa e pelas ndias,
mas que j no pertencia nem a uma nem a outra, pois era o produto
de ambas as civilizaes.
A busca da integrao social das massas estrangeiras, vistas
como subversivas e hostis nacionalizao, constitui um dos fatores que explicam a preocupao com a reformulao da identidade
nacional, segundo parmetros que visavam fortalecer o sentido
de ordem pblica. Ao lado disso, a nfase na herana hispnica
assegurava a manuteno da posio dos setores dirigentes identificados com a tradio das famlias de linhagem mais antiga. Dessa
forma, enquanto a defesa da identidade hispnica facilitou a integrao dos imigrantes espanhis sociedade argentina, cabia aos
demais imigrantes adaptar-se ao novo padro emergente de status
social que conferia maior valor comunidade espanhola. No entanto, a valorizao da tradio hispnica e a aproximao com a
Espanha integravam um processo complexo que envolvia diversas
dimenses. O posicionamento internacional da Argentina bem
como dos demais pases hispano-americanos em relao aos Estados Unidos teve um relevante papel no sentido de produzir uma
reao poltica e cultural que se materializou na aproximao com
a Espanha e na valorizao das razes hispnicas e latinas. Nesse
sentido, contemporneos como Ernesto Quesada vislumbraram a
possibilidade de a Argentina angariar o reconhecimento dos pases
hispano-americanos como liderana nos embates contra os Estados
Unidos (Tern, 2000, p.257). Mas, apesar disso, nem tudo o que
era espanhol era bem-vindo na Argentina e nem todos os espanhis
rendiam culto s imagens idealizadas da Espanha. Por exemplo,
os movimentos de trabalhadores socialistas e anarquistas, cujas
fileiras contavam com uma enorme massa de espanhis, tanto repudiavam tais idealizaes como eram sistematicamente reprimidos
pelas autoridades, chegando a ser expulsos do pas. Ou seja, a defe-

POLTICA E IDENTIDADE CULTURAL NA AMRICA LATINA

63

sa da fraternidade hispnica pelos intelectuais argentinos implicava


um conceito bastante conservador da ordem social.
Em termos da identidade nacional, entendemos que a defesa da
herana hispnica fortaleceu o criollismo, movimento cultural que
se iniciara anteriormente e que se desenvolveu nas primeiras dcadas do sculo XX.4 O termo criollo encerrava mltiplos sentidos.
Com um sentido positivo, designava as formas tradicionais da vida
argentina vinculada cultura rural dos pampas e aos seus habitantes, os gachos. Essa era a frmula sintetizada no poema Martin
Fierro, de Jos Hernandez, segundo a qual os criollos eram os descendentes de espanhis e ndios, em oposio imigrao recente.
Outra acepo mais restrita de criollo fazia referncia aos setores
dirigentes de origem colonial e ascendncia espanhola. Ainda que
nem todas as famlias tradicionais fossem de linhagem puramente
espanhola, o importante que o termo remetia quelas de elevada
posio social. Nesse sentido, as posies hispanizantes aqui examinadas, longe de contraditarem o criollismo, contriburam para
seu revigoramento. A defesa do legado hispnico permitia retomar
positivamente a tradio colonial vilipendiada pelos liberais, ao
passo que a presena do imigrante espanhol na populao servia
para preservar a personalidade ibrica da nacionalidade diante do
aluvio imigratrio no hispnico.
Nem a viso da Espanha nem a identidade hispanizante proposta pelos autores aqui analisados foram unnimes, tendo encontrado
diversos opositores na Argentina. Apesar disso, suas representaes
ganharam um notvel terreno, pautando diversos mbitos da vida
poltica e cultural do pas, mesmo custa da excluso de diversos
segmentos sociais, dos recm-chegados at seus antigos habitantes.5

4 Nos amparamos na anlise do criollismo desenvolvida por Arnd Shneider em


Inmigrantes europeus y de otros origenes. In QUIJADA, M. et al. Homogeneidad y nacin con un estudio de caso: Argentina, siglos XIX y XX. Madrid:
CSIC, 2000, p.141-78.
5 A exemplo de Glvez, os integrantes da direita nacionalista argentina possuam
uma concepo hispanista que exclua os indgenas da concepo de nao.

64

JOS LUIS BENDICHO BEIRED CARLOS ALBERTO SAMPAIO BARBOSA

Referncias bibliogrficas
BERNABEU ALBERT, S. 1892: el IV Centenrio del descubrimeinto de
Amrica. Madrid: CSIC, 1987.
BERTONI, L. A. Patriotas, cosmopolitas y nacionalistas. La construccin
de la nacionalidad argentina a fines Del siglo XIX. Buenos Aires: F.C.E.,
2001, p.38-9.
BIAGINI, H. Intelectuales y polticos espaoles a comienzos de la inmigracin
masiva. Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina, 1995.
GLVEZ, M. El solar de la raza. 7.ed. Buenos Aires: Poblet, 1943.
GONZLEZ, J. V. Espaa y la Republica Argentina. In: Politica Internacional. Buenos Aires: L.J. Rosso, 1934, p.157-9.
GONZLEZ, J. V. La Espaa nueva. In: Politica Internacional. Buenos
Aires: L.J. Rosso, 1934.
MITRE, B. Histria de San Martin. Buenos Aires: Jackson, 1941, p.54-6.
Apud MACARRO, J. M. La imagen de Espaa en la Argentina. In:
SNCHEZ MANTERO, R. et al. La imagen de Espaa en Amrica
(1898-1931). Sevilla: C.S.I.C., 1994, p.69.
NIO, A. LExpansion culturelle espagnole em Amerique Hispanique
(1898-1936). Relations Internationales. Paris, C.N.R.S., n.50, 1987,
p.203.
QUIJADA, M. Latinos y anglosajones. El 98 em el fin de siglo sudamericano. Hispania. Madrid: CSIC, LVII/2, n.196, 1997, p.603.
QUIJADA, M. et al. Homogeneidad y nacin con un estudio de caso: Argentina, siglos XIX y XX. Madrid: CSIC, 2000.
QUIJADA, M. Latinos y anglosajones. El 98 em el fin de siglo sudamericano. Hispania. Madrid: CSIC, LVII/2, n.196, 1997.
RAMA, C. Historia de las relaciones culturales entre Espaa y la Amrica
Latina. Mxico: F.C.E., 1982.
ROJAS, R. La restauracin nacionalista. 3.ed. Buenos Aires: Pea Lillo,
1971, p.89.
ROJAS, R. Blasn de plata. Buenos Aires: Hyspamrica, 1986, p.103-5.
SENZ PEA, R. Por Espaa. In: Americanismo y democracia. Buenos
Aires: Grupo Editor Universitrio, 2006.
SAMPER, J. M, Amrica y Espaa. La America-II, 1858, apud VAN
AKEN, M. op. cit., p.77.
SNCHEZ MANTERO, R. et al. La imagen de Espaa en Amrica (18981931). Sevilla: C.S.I.C., 1994.
SHUMWAY, N. La invencin de la Argentina. Buenos Aires: Emec, 1992.

POLTICA E IDENTIDADE CULTURAL NA AMRICA LATINA

65

TERN, O. Vida intelectual en el Buenos Aires fin-de-siglo (1880-1910).


Derivas de la cultura cientifica. Buenos Aires: F.C.E., 2000, p. 257.
VAN AKEN, M. Pan-hispanism. Its origin and development to 1866. Berkeley: University of California Press, 1959.
ZEBALLOS, E.. Hispania. Revista de Derecho, Historia y Letras. Ao II,
Tomo VI, 1900.