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O controlador lgico programvel, conhecido comumente pela sigla CLP, um

dispositivo eletrnico dotado de um microprocessador capaz de controlar e


gerenciar mquinas, sistemas e processos industriais. Utiliza em sua memria
um programa capaz de executar tarefas especficas, operaes lgicas,
operaes matemticas, energizao e desenergizao de rels,
temporizao, contagem e manipulao de variveis de oito ou dezesseis bits
etc.
O termo CLP surgiu em meados da dcada de sessenta nos Estados Unidos
em razo da dificuldade de se atualizar sistemas eltricos convencionais
baseados em rels. Foi desenvolvido para aplicao em unidades fabris da
General Motors, a empresa montadora de automveis tinha uma grande
dificuldade de atualizar seus sistemas automticos de montagem sempre que
mudava ou alterava um modelo de automvel ou mtodo de produo, seus
tcnicos passavam horas ou at mesmo semanas fazendo alteraes em
painis de controle, mudando fiao, rels, temporizadores e coisas do
gnero, isso trazia empresa grande ociosidade e baixa produtividade, uma
vez que os painis eram modificados e, se existissem erros de montagem, o
tempo para reparo era demasiadamente longo. Dessa necessidade surgiu
ento o CLP, um dispositivo com flexibilidade comparado ao computador que
poderia ser programado em pouco tempo e operado pelos tcnicos e
engenheiros da fbrica, trazia a funcionalidade de se poder instalar em
ambiente industrial, podia suportar extremos de temperatura, poeira, vibrao,
umidade etc. E uma outra grande vantagem para a poca, a tecnologia de
estado slido, os transistores substituam os rels e suas partes mveis, que
comumente apresentavam desgaste e paravam de funcionar, acarretando
assim perda de produtividade e aumento de custos nas linhas de produo.
Por volta de 1969 os CLPs j estavam difundidos por todo o pas, com uma
incrvel aceitao pelas indstrias devido a sua facilidade de instalao e
confiabilidade, at mesmo os primeiros CLPs da poca eram considerados
mais confiveis do que os sistemas baseados em rels e temporizadores
mecnicos utilizados naquele perodo. Os CLPs apresentavam-se em
tamanhos reduzidos e podiam ser substitudos de forma mais rpida e
eficiente, pois sua estrutura modular trazia essa funcionalidade. Porm o fato
que mais alavancou o desenvolvimento dos CLPs foi a linguagem utilizada para
programao, essa linguagem era idntica aos smbolos utilizados pelos
eletricistas no cho de fbrica para as montagens eltricas, os diagramas com
smbolos conhecidos como chaves, bobinas de rels, contatos
eltricos, facilitou em muito a aceitao das pessoas envolvidas com a
instalao do equipamento. Essa linguagem chamada de Ladder (Escada) teve
aceitao quase que imediata, pois os trabalhadores no necessitavam de
conhecimento avanado, qualquer um que montasse um painel eltrico podia
programar um CLP, desta forma as empresas diminuam custos, pois o
treinamento de qualificao era mnimo, j que os trabalhadores j possuam
conhecimento prvio do assunto.