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Argumentacin

Cmo se hacen los diccionarios y sus definiciones


En primer lugar hay que leer enorme cantidad de literatura sobre el perodo o tema a que se refiere
el diccionario. Al mismo tiempo, se van haciendo fichas de cada palabra extraa o interesante, del empleo
peculiar de un vocablo comn, de sus numerosos empleos corrientes y de frases en que aparece. O sea, se
toma nota del contexto de cada palabra, no slo de la palabra aislada. Para redactar un diccionario
verdaderamente detallado, como el de la Academia Espaola, se necesitan millones de fichas, y la tarea de
componerlo dura decenios.( )
As pues, para definir un apalabra se estudia el conjunto de fichas sobre ella: cada una representa el
empleo de la palabra en cuestin por un autor de algn prestigio en el campo de la literatura o lahistoria.Se
leen lasfichascuidadosam ente,se descartan algunasde ellas,vuelven a leerse las
que quedan y se clasifican segn las diversas acepciones de la palabra.Finalm ente,se redacta la
definicin abasedelareglarigurosa de respetarelsignificado quesededucedelascitasdiversas.
N o puedeelautordeldiccionario,nisusdiversoscolaboradores,dejarse influirporlo quelcree
que deberan significarlaspalabras.T iene que atenerse a lasfichaso abandonarlatarea.
Portanto,lapreparacin de un diccionario no consisteen form ulardeclaracionesautorizadas
sobreelverdaderosignificadodelaspalabras,sino en tom arnotadeloquehan significado paralos
escritosantiguosy m odernos.Elautorde un diccionario esun historiador,no un legislador.Si,por
ejem plo,escribisem osun diccionario en 1890,yhasta1919,podram osdecirquelapalabraradiar
significaba despediro arrojarrayosde luz o calor,no estaram osen condicionesdedecretarque,a
partirdelao 1921,eseverbo ibaasignificarlatransm isin dem ensajeo m sica porradio.
Sam uelI.H ayakaw a,E lL enguajeen elPensam iento yla A ccin,pgs.53-54.
Clases de definicin
a) D efinicionesestipulativas
Podem osdefinirunapalabra com pletam entenueva,inventada con finestericoso prcticos,la
que hasta elm om ento de introducirla en una conversacin,ensayo,tratado cientfico u otro
contextonotenaningn significado especfico y porlotantoselepuededarelsignificado que
se desee.A s,podem osestipulararbitrariam entecualquiersignificado paradicha palabra.
b) D efinicionesdescriptivas
H ayocasionesen queconocem oselsignificado deunapalabrapero desconocem osloslm itesde
su aplicacin y porestarazn ladefinim osdescribiendo,con ciertaoriginalidad,su significado
ya aceptado o su uso yaestablecido.D ichasdefinicionesse utilizan con elobjeto deaclararde
m ejorm odo lapalabraquesedeseadefinirparalograrelim inarlavaguedad delam ism a.
c) D efinicionesostensivas
Son procesosm edianteloscualesseenseaaunapersonaacom prenderunapalabra utilizando
m ediosdiferentes,com o gestoso indicaciones,queno requieren deluso de palabras.
d) D efinicionesporsinonim ia
Elm todo m sdirecto ym sfrecuenteparadefinirunapalabra esaquelen que se define una
palabra en trm inosdeotra que tiene elm ism o significado que la que se desea definir,esdecir,
se define una palabra desconocida en trm inosde una que esconocida.Esto seconocecon el
nom brededefinicin porsinonim ia.
Sibien estasdefinicionesprestan ciertautilidad cadavezquedesconocem oseluso com n decierta
palabra,ellasseven lim itadasporelhecho dequeno todaslaspalabrastienen sinnim osexactos.
e) D efinicionesporgnero prxim oydiferenciaespecfica
En ellasse destacalaesenciadeloqueseintentadefinir.Secom ienzaporindicarelgnero o la
clase de cosasa que pertenece lo que se quiere definir,estableciendo a continuacin en qu
sentido lo queseintentadefiniresdiferentedelosotroscom ponentes delgnero.L a clsica
definicin elhom breesun anim alracionalcorrespondeaunadeestetipo.
Elaboracin U nidad de C urrculum y Evaluacin,M ineduc,2001.