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RESEA DEL LIBRO: Anderson, B., Comunidades imaginadas.

Reflexiones sobre
el origen y la difusin del nacionalismo
RESEA DEL LIBRO: Anderson, B., Comunidades imaginadas. Reflexiones sobre
el origen y la difusin del nacionalismo. Mxico, FCE, 1993. 315 pp.

Este libro cuenta con once captulos. En la Introduccin (primer captulo),


Anderson aclara algunos de sus puntos de partida y premisas de arranque,
entre las que l destaca que la nacionalidad es el valor ms universalmente
legtimo en la vida poltica de nuestro tiempo (p. 19); tambin, afirma que no
existe una definicin cientfica de nacin; esto lo lleva a concluir que la
nacionalidad, o la calidad de nacin, al igual que el nacionalismo, son
artefactos culturales de una clase particular (p. 21). As pues, el objetivo de
este libro es el de demostrar que la creacin de estos artefactos, a fines del S.
XVIII, fue la destilacin espontnea de un cruce complejo de fuerzas histricas
discretas; pero que, una vez creados, se volvieron modulares, capaces de ser
transplantados, con grados variables de autoconciencia, a una gran diversidad
de terrenos sociales, de mezclarse con una diversidad correspondientemente
amplia de constelaciones polticas e ideolgicas (p. 21). Esto como una forma,
tambin, de desembocar en las razones por las cuales estas construcciones o
creaciones han generado tanto apego.
A la hora de definir nacin, Anderson dice que es una comunidad poltica
imaginada como inherentemente limitada y soberana (p. 23). Limitada en
tanto ninguna nacin se imagina con las dimensiones de la humanidad (p.
25); soberana, porque se imagina libre bajo un Estado soberano; y como comunidad porque su cohesin radica en una unin horizontal.

En los captulos 2 al 7, Anderson enfoca su atencin e intenta delinear los


procesos por los que la nacin lleg a ser imaginada y, una vez imaginada,
modelada, adaptada y transformada. As es como en el captulo 2, titulado
Races culturales, analiza la influencia de la comunidad religiosa y el reino dinstico en el proceso de creacin de pensamiento nacionalista; para la
primera, acenta la importancia de la impotencia de la lengua sagrada para
funcionar como lengua nacional; en cuanto al reino dinstico, recuerda que su
legitimidad fundamental no tena nada que ver con la nacionalidad. Luego, en
ese mismo captulo, hace referencia a las conexiones imaginadas, mediante
espacios de tiempo vaco homogneo (novelas y peridicos). Resumiendo, para
que se pudiera imaginar la nacin, tuvieron que desaparecer el acceso
privilegiado a una lengua escrita, la organizacin en torno a un centro elevado
y la concepcin de temporalidad continua e indivisible.

En el tercer captulo, El origen de la conciencia nacional, se centra en la


importancia del capitalismo impreso como uno de los motores que ampliar la
posibilidad de comunicacin entre los habitantes de diversos territorios, as
como lograr brindar imgenes simultneas y completas de realidades an en
construccin. Las lenguas impresas, entonces, pueden ser entendidas como
base de la conciencia nacional en: (1) campos unificados de intercambios y
comunicaciones, (2) Fijeza del lenguaje (nocin de antigedad) y (3) lenguaje
de poder.
Para el captulo cuarto, Los pioneros criollos, se centra en los aportes de stos
en la definicin y construccin de nuevas comunidades imaginadas a partir de
que eran (los criollos) una comunidad colonial, una clase privilegiada (unida a
partir de la exclusin que sufran desde la metrpoli), as como que se constituyeron en un grupo social visible, mediante la produccin de su propio
lenguaje, sus propios cdigos, y sus propia produccin (peridicos, literatura
local, etc.).
En el captulo quinto, cambia de escenario y regresa a Europa en la que puede
observar cmo una lengua impresa nueva se lograba constituir como lengua
nacional antigua, a partir de una invencin consciente (pirateada) de ese
pasado. En ese sentido, los textos impresos (y la alfabetizacin) funcionaron
como base de apoyo de la soberana de una colectividad de hablantes y
lectores.
El sexto captulo, El nacionalismo oficial y el imperialismo, retoma la
revolucin lexicogrfica de Europa, mediante la cual las lenguas se haban
convertido en propiedad personal de grupos muy especficos. Partiendo de
aqu, entra en la cuestin referente a los nacionalismos oficiales, retenciones
del poder dinstico bajo el principio nacional. Estos nacionalismos, surgidos
desde mediados del S. XIX, podan funcionar en dos esferas. La externa
(colonialista-imperialista) implicaba una aculturacin (mestizaje mental, p.
153) de los habitantes/ nativos de los territorios colonizados, con una subsiguiente jerarquizacin y subordinacin de stos a la metrpoli. En el plano
interno, daba pie para una diferenciacin entre el nacionalismo oficial y los
nacionalismos lingsticos populares, estos ltimos caracterizados por ser la
respuesta de grupos nacionalistas emergentes.
En La ltima oleada, sptimo captulo, se parte de la premisa de que tras el
cataclismo de la Segunda Guerra Mundial, la marea de la nacin-Estado
alcanz su mximo nivel. Para sostener esto, Anderson argumenta que el
nacionalismo imperialista es una adaptacin del dinastismo decimonnico,
fundando su legitimad ahora no en un poder divino sino en una base popular. Si
se recuerda una de las afirmaciones del autor en la introduccin (la relativa al
carcter modular la nacin), el nacionalismo en el siglo XX se hace adaptable
mediante la articulacin entre nacionalidad y conciencia poltica.
Para el caso de las colonias asiticas y africanas, Anderson, apoyndose en
mltiples ejemplos, concluye que sus nacionalismos surgieron como reaccin al

imperialismo mundial, mientras que en Europa los nacionalismos se deban, por


el contrario, a una naturalizacin de las dinastas.

Lo que podra ser entendido como la segunda parte de este libro trata de
explicar las razones por las cuales estas organizaciones y construcciones
generaron tanto apego en la poblacin. Por una parte vincula el surgimiento del
racismo con las polticas coloniales (la rusificacin, las jerarquizaciones, etc.).
Esto lo hace en el octavo captulo, Patriotismo y racismo.
En el noveno, a partir de una metfora de Benjamin, adapta las posibles
connotaciones de esa metfora a sus argumentos, invitando a tener en cuenta
el papel de las ruinas pasadas en la construccin de un ideal a futuro.
En el dcimo, El censo, el mapa y el museo, analiza cada uno de estos
instrumentos y concluye que fueron utilizados para generar en la poblacin una
imaginacin de los dominios, as como consigui generar categoras de
identidad (ms raciales que religiosas), unidades territoriales especficas
delimitadas (con su respectivo emblema nacional) y una tradicin a partir de la
reconstruccin de iconos del pasado. Estos tres instrumentos permitieron al
Estado colonial tardo llevar a cabo una serializacin y una cuantizacin de los
elementos presentes en su poblacin, a partir de modelos estndar que
basaban su importancia en su replicabilidad.
El ltimo captulo, La memoria y el olvido, habla de los espacios nuevos y los
espacios viejos, es decir, el intento de las comunidades nuevas por ser
paralelas y comparables a sus antiguas metrpolis. As mismo, recuerda la idea
de Renan relativa a la necesidad del olvido a la hora de construir un pueblo
nuevo. Olvido que radica en un despertar, y en un deber cvico para con la
sociedad.
Finaliza el captulo y el libro- llamando la atencin sobre la forma como,
mediante una reelaboracin de la naturaleza de los pueblos, se logra legitimar,
justificar y perdonar las muertes por la causa nacional. Justificaciones
claramente retrodictivas.