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Notas del comienzo del captulo segundo del tercer libro de los Ensayos de Montaigne:

No puedo fijar mi objeto, que marcha confuso y vacilante por una embriaguez natural. Lo tomo
en este punto en que se me place: yo no pinto el ser, pinto el pasar, y no el pasar de una edad
a otra o, como dice el pueblo, de siete en siete aos, sino de da en da, de minuto en minuto.
Si mi alma pudiera hacer pie, yo no ensayara, sino que me decidira, pero mi alma se halla
siempre en el aprendizaje y en la prueba
Nota sobre el Silogismo de Montaigne:

Tan slo ahora viene la menor, y tampoco

directamente, sino como conclusin de un silogismo subordinado, que dice as: el mundo
cambia constantemente, yo soy una parte del mundo, por consiguiente yo cambio
constantemente. La mayor provista de ejemplos y el modo en el que el mundo cambia es
doble, segn el anlisis: cada cosa participa del cambio general y adems del suyo propio. ()
Los dos temas que se entrelazan son la menor y la conclusin del pensamiento principal: como
soy un ser en continuo cambio, debo ajustar a esta circunstancia mi descripcin.
Aqu es donde se encuentra en el centro de su terreno, en el juego entre yo y yo, entre
Montaigne escritor y Montaigne asunto por tratar.
El lector debe colaborar; es arrastrado dentro del movimiento del pensar y sin embargo, se
espera de l, a cada momento, que se detenga, pruebe y complete. Debe adivinar quines son
les autres, y tambin quin es el particulier.
(Auerbach sostiene la idea de que al leer, lo ve a Montaigne gesticulando y haciendo
ademanes.) Pero Montaigne, slo consigo mismo, encuentra en su pensamiento bastante vida
y, por as decirlo, bastante calor corporal para escribir como si estuviera hablando.
(M) Habla muy en serio cuando nos dice que su composicin, por muy cambiante y diversa que
sea, nunca se extrava, y que si bien es verdad que se contradice a veces a s mismo, jams a
la verdad. En estas palabras se contiene una idea de hombre muy realista, procedente de la
experiencia y especialmente de la experiencia interna, y que es la siguiente: que l es un ser
oscilante, sujeto a las variaciones del ambiente, del destino y de sus propios movimientos
interiores. De suerte que el mtodo de trabajo de Montaigne, en apariencia tan caprichoso y
carente de plan, que se pliega flexiblemente a las mudanzas de su ser, es en el fondo, un
mtodo experimental estricto, el nico que corresponde a un objeto semejante. () Es un
mtodo riguroso, cientfico hasta en el sentido moderno, y es el mtodo al cual Montaigne trata
de apegarse.
Es una tarea escabrosa, y ms de lo que parece, perseguir un rastro tan vagabundo como el
de nuestro espritu; penetrar en los fondos opacos de sus repliegues internos; escoger y
detener tantos airecillos de sus agitaciones; y tambin es una diversin nueva y extraordinaria
que nos retira de las ocupaciones comunes del mundo, s, y de las ms recomendables. Hace
varios aos que mis pensamientos no se ocupan sino de m; y cuando estudio otra cosa, es
para inmediatamente, albergarla en m
La ignorancia deliberada y la indiferencia con respecto a las cosas forman parte de su
mtodo; en stas nicamente se busca a s mismo. () Lo que importa en definitiva son la
unidad y la verdad, ya que al socaire de las variaciones lo que aparece es el ser.

Forma tambin parte del mtodo de Montaigne la forma peculiar de los Essais. No son ni
autobiografa ni diario. No tienen como base ningn plan artificioso, ni sigue una cronologa
como base. Siguen al azar.
Villey ha demostrado que la forma de los Essais proviene de colecciones de ejemplos, citas y
proverbios; un tipo de libros que gozaron y ya de gran aceptacin a fines del siglo XVI para la
divulgacin del material humanista. Montaigne haba empezado as: su libro era al principio una
sarta de lecturas, acompaadas de observaciones.
Montaigne es algo nuevo; el sabor de lo personal, o, mejor dicho, de una sola persona, es
mucho ms penetrante, y la forma de expresarse es mucho ms espontnea y ms prxima a
la conversacin diaria, a pesar de que no se trata de dilogos.
El orden y la expresin de esta parte (el ensayo primero citado) estn llenos, una vez ms, de
modestia reticente e irnica.
El orden de sus pensamientos es el siguiente:
1 Describo una existencia baja y sin brillo; pero es no importa, porque an en la vida ms
baja se alberga la totalidad del hombre.
2 No describo tampoco, como los otros, una rama del saber, ni una capacidad especial que
haya ya conseguido; soy el primero que se entrega a s mismo, Montaigne, en la totalidad de su
persona.
3 Si se me reprocha que hablo demasiado de m mismo, contestar por mi parte con otro
reproche: vosotros no pensis nunca jams en vosotros mismos.
4 Tan slo ahora plantea la cuestin: No ser arrogancia querer exponer al conocimiento
pblico y general un caso aislado tan limitado? Ser sensato ofrecer a un mundo que slo
sabe apreciar las formas y el arte, un producto natural simple y sin pulimento, y para colmo tan
insignificante?
5 En lugar de respuestas, vienen ahora circunstancias atenuantes: a) nadie fue tan perito en
su materia como yo en la ma; b) nadie ha ahondado como yo, persiguindolo por todas sus
zonas y vericuetos, nadie ha llevado nunca a la prctica su propsito con tanto rigor y
perfeccin que yo.
6 A fin de conseguir esto, no he menester ms que de sinceridad sin restricciones, la cual no
me falta. Los convencionalismos me cohben un poco, a veces ira de buen grado ms lejos;
pero desde que estoy hacindome viejo, me permito a este respecto muchas libertades, pues
se suele tener ms tolerancia con los ancianos.
7 No me pasar lo que suele ocurrirles a muchos especialistas: que el hombre y su obra no
concuerdan, y que mientras se admira la obra, se encuentra al autor muy mediano en el trato, o
viceversa. Un hombre instruido no lo est en todas las cosas; pero un hombre cabal o entero es
cabal y entero en todos los aspectos, hasta en ese en el cual es ignorante. Mi libro y yo somos
una y la misma cosa, y quien hable del uno no puede menos que hablar del otro.
La afirmacin que describe una vida baja y sin brillo es bastante exagerada: Montaigne era un
gran seor, prestigioso e influyente, y slo de l dependa que hicieran valer su persona en

forma comedida, y polticamente con desgano. El fundamento obligado del mtodo de


Montaigne es la vida propia cualquiera. Y esta vida propia de cualquiera debe ser tomada
por entero. La situacin social y econmica de Montaigne le facilitaba la posibilidad de
educarse y mantenerse en la condicin de hombre cabal o entero; su poca y la civilizacin
oligrquica se ajustaba a sus deseos.
El mtodo de acoger la vida propia cualquiera en su totalidad como punto de partida de la
filosofa moral, de la investigacin de la humaine condition, ofrece un marcado contraste con
todos los mtodos que estudian a un gran nmero de hombres segn un plan determinado,
atenindose a que posean o carezcan de determinadas cualidades, o su comportamiento en
una situacin dada.
Del tercer miembro de su exposicin ( el contra reproche: vosotros no pensis jams en
vosotros mismos) hay que hacer notar que tiene por base, tcitamente, la idea del yo mismo
propia de Montaigne. Los interpelados piensan mucho en s mismo en sentido corriente ()
Todo esto no es para Montaigne el s mismo. No es ms que una parte del yo mismo y hasta
puede llevar al oscurecimiento y a la prdida del yo, como ocurre casi siempre que uno se
entrega a una u otra o a varias de estas cosas, tan intensamente, que la conciencia actual de la
existencia propia en su totalidad, la conciencia plena de la vida, se desvanece.
Del apartado cuarto y quinto: ya ha respondido por anticipado, la plantea ahora a fin de
destacar algunas antitesis excelentes. El texto es importante, adems, por el viaje imprevisto
desde las palabras compuestas en tono de disculpa a una confesin decidida del sentimiento
de su importancia propia. Esta confesin nos muestra un nuevo aspecto de su mtodo. Nunca
viene a decirnos su asunto tan perfectamente, nunca lo ha perseguido tan profundamente en
todas sus particularidades y ramificaciones, nunca ha alcanzado su objetivo tan plenamente. A
pesar de la ligera autoirona que acaso encierra la formulacin en celuy-l je suis le plus
scavon homme qui vive, estas frases significan el subrayado asombrosamente franco, claro,
expresivo de la singularidad de su libro, y tiene un alcance mayor que el moy le premier (el
primero en promedio) mencionado antes, por cuanto revelan la conviccin de Montaigne de que
no existe conocimiento o ciencia alguna a los cuales sea posible una accesibilidad tan perfecta
y exacta como el conocimiento de s mismo. Para l el concete a ti mismo no es slo un
mandato prctico y moral, sino tambin terico-cognoscitivo. Por eso siente tan poco inters
por los conocimientos de las ciencias naturales y ninguna confianza; lo que el cultiva es lo
moral y humano.
() Montaigne slo aspira, con su examen de la vida propia cualquiera en su integridad, a la
exploracin de la humaine condition, con lo cual pone de manifiesto el principio heurstico del
cul () nos servimos siempre que tratamos de comprender y juzgar las acciones de los
dems (): los medimos siempre con la escala que nos ofrece nuestra propia vida y nuestra
propia experiencia interna (). Montaigne se ha interesado siempre con la mayor vivacidad por
la vida ajena. Es cierto que siente cierta desconfianza a los historiadores. () Le parece un
error el hacerse una idea del hombre completo sobre la base de uno o unos puntos culminantes
en una vida () Lo que quiere conocer es el comportamiento diario, vulgar y espontneo del

hombre, y para eso su vecindad, que puede observar por propia experiencia, le es tan valiosa
como el material que le brinda la historia.
Lo que hemos definido anteriormente como sexto punto de la exposicin trata de su sinceridad:
nica cosa que necesita para poder realizar sus intenciones, y cosa que adems posee: l
mismo lo dice y es cierto. La sinceridad es una parte primordial de su mtodo de
representacin de la vida propia cualquiera en su integridad. La unidad cuerpo espritu de
Montaigne tiene sus races en la antropologa cristiano-cultural; su introspeccin realista se
basa en ella, y sera inconcebible sin la misma.
ltimo punto: Trata de la unidad que existe en su caso entre obra y autor, cosa que no ocurre
con los especialistas, que muestran un saber particular, en dbil relacin con su propia
persona. Montaigne fue el primero en escribir para la capa de los educados que acabamos
de describir: con el xito de sus Essais, el pblico de los cultos se hace presente por primera
vez. Montaigne no escribe para una clase determinada o para los especialistas, tampoco para
el pueblo o para los cristianos; no escribe para ningn partido, tampoco se considera poeta:
escribe el primer libro de conocimiento profano de s mismo y encuentra que existen personas,
hombres y mujeres, que consideran que el libro se dirige a ellos.
() Tambin podemos decir: se especializaba en s mismo, en la vida propia cualquiera en su
integridad. Por eso su homme suffisant no es todava el honnte homme, sino un hombre
cabal. Adems viva en una poca en la que el absolutismo, que con su influencia niveladora
estandariz la forma de vida del honnte homme, no estaba desarrollado por entero. Por eso
ocupa un lugar prominente en la historia previa de esta forma de vida, pero no pertenece a ella.
Resumen de la forma: pgina 289
Pero no cabe duda que su realismo criatural ha rebasado el marco cristiano en el que antao
se encerraba. La vida terrena ya no es figura de la del ms all, y l ya no se permite el lujo
de despreciar y descubrir el aquende en nombre del allende.
La vida terrena es la nica que posee, y quiere degustarla () En vivir aqu consiste su
finalidad y su arte, lo cual expresa de una manera muy sencilla, pero nada trivial; y la parte
principal de este arte reside en liberarse de todo aquello que se aleje del goce de la vida o lo
obstruye y distancia al vivo de s mismo.
El abandono del marco cristiano no llev a Montaigne a pesar del conocimiento justo y
constantemente renovado de la cultura antigua a las concepciones y circunstancias en que
vivieron sus semejantes de la poca de Cicern o Plutarco.
La libertad que haba alcanzado era mucho ms incitante, real y ligada al sentimiento de
inseguridad; la abigarrada confusin de los fenmenos, en la que por primera vez fij la mirada,
pareca avasalladora; el mundo, ya fuera exterior o interior, apareca como algo enorme,
ilimitado, inabarcable; la necesidad de encontrarse adecuadamente dentro del mismo pareca
difcil de satisfacer y, no obstante, apremiante.
En l, por primera vez, se hace problemtica, en sentido moderno, la vida el hombre, la vida
propia cualquiera en su integridad.

Ya hemos dicho que en la obra de Montaigne no encontramos todava la tragedia; la aleja de s,


es demasiado irnico, desprovisto de patetismo, cmodo, si tomamos esta palabra en un
sentido honorable; se mantiene demasiado sosegado, a pesar de sus incursiones en la propia
inseguridad. No ha de decidir si esto constituye una debilidad o una fuerza; en todo caso, este
equilibrio peculiar de su naturaleza impide que lo trgico, cuya posibilidad ya esta dada en su
imagen del hombre cobre expresin en l.