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ETIMOLOGIA

El trmino proviene del latn anatoma y del griego anatom, que quiere decir corte, diseccin.
Es la ciencia que estudia la forma (morfologa) y estructura del hombre y de los animales por
medio de ciertos mecanismos guiados hacia la investigacin. Se encarga de estudiar las
formas de las diversas partes de un organismo, desde varios puntos de vista, en que la
fisiologa cumple un papel preponderante, dando a conocer la funcin y utilidad en cada uno
de los componentes del cuerpo humano o animal.

Historia

Historia de la Anatoma
Desde la edad de piedra, se han encontrado pinturas rupestres de animales
donde se observa que los cazadores tenan conocimiento de donde podan
matar rpidamente a su presa. Con esto nos dice que desde aquella poca
ya iniciaban algunos conocimientos de ubicacin de algunos rganos
vitales.

El origen propio de la anatoma data de tiempos remotos, cuando se les otorga el don de
creadores de esta ciencia a Alcmen de Crotona y a Demcrito, quienes realizaron algunos
ensayos con animales a los cuales disecaron para realizar un estudio a fondo de sus partes.

Hipcrates (460-367, a.C), considerado como el maestro de la medicina


occidental, es el ms importante de la Antigedad. Se le mira asimismo
como al padre de la anatoma clsica, ya que encaden la funcin y la
forma de los rganos. Otros de los pioneros de la anatoma fueron
Erasstrato (310-280 a.C.) y Herfilo (siglo IV a.C), mdicos y anatomistas
griegos, promotores de la diseccin del ser humano, para estudiar cada una
de sus partes, pero eso fue muy superficialmente. Se conoce como
fundador de la anatoma moderna al mdico flamenco Andrs Vesalio
(1514-1564), quien en realidad practic a fondo la diseccin del cuerpo
humano. Luego siguieron personajes que contribuyeron a esta ciencia como
Colombo, Eustaquio, Falopio y Malpighi, entre otros, continuando una serie
de sucesos que llevan a la real organizacin de la anatoma, en la que se
han incorporado elementos tiles como el microscopio ptico y
elmicroscopio electrnico.

La anatoma, por lo tanto, estudia las caractersticas, la localizacin y las


interrelaciones de los rganos que forman parte de un organismo vivo.
Esta disciplina se encarga de desarrollar un anlisis descriptivo de los seres
vivientes.
El primer estudio anatmico data del ao 1600 a.C y se encuentra registrado
en un papiro egipcio. A travs del mismo es que podemos saber que esta
civilizacin tan antigua contaba con conocimientos importantes en lo que
hace a vsceras y estructura humana, aunque poco saban de cmo funcionaba
cada rgano.
Quien aument los conocimientos en esta rama fue Aristteles, en el siglo IV
a.C. En esa poca se llevaron a cabo las primeras disecciones de cadveres
humanos y, gracias a ellas, pudo conocerse el funcionamiento de las
diferentes partes del organismo.
Posteriormente, los romanos y los rabes avanzaron un poco ms y, ms
tarde, durante el renacimiento surgieron nuevos estudios que se dieron a
conocer como anatoma moderna que se basaba, no ya en los escritos de unos
miles de aos atrs sino en la observacin realque diversos cientficos
realizaron, entre los que se encontraba Andrs Vesalio, uno de los
representantes claves de esta ciencia.
Diversas clasificaciones
De acuerdo a su enfoque, es posible dividir a la anatoma en anatoma clnica
o aplicada (vincula un diagnstico a un tratamiento), anatoma descriptiva o
sistemtica (divide al organismo en sistemas), anatoma regional o
topogrfica (apela a separaciones espaciales), anatoma fisiolgica o
funcional (se centra en las funciones orgnicas) o anatoma
patolgica (especializada en los daos que sufren los rganos), entre otras.
A su vez de acuerdo al tipo de organismos que estudia esta ciencia puede
denominarse anatoma de las plantas y anatoma animal.
La anatoma de las plantas, tambin conocida como anatoma vegetal es una
rama de la botnica que se encarga de estudiar la estructura interna de las
especies que pertenecen al Reino Plantae. Esta ciencia incluye el estudio de
los organismos partiendo del nivel celular y abarcando tanto tejidos como
estructura sea.
La anatoma animal, por su parte, puede subdividirse en anatoma humana,
animal y comparada. Las dos primeras son las que estudian a cada especie
(humanos o resto de los animales) segn el comportamiento de sus clulas y
rganos. La anatoma comparada es la que complementa a las dos primeras y
permite establecer similitudes y diferencias entre diferentes tipos de seres
vivos del Reino Animal.
La anatoma humana, como su nombre lo indica, se dedica al estudio de las
estructuras del cuerpo humano. En general se orienta al conocimiento sobre
las estructuras de carcter macroscpico, ya que otras disciplinas (como
la histologa o la citologa) se encargan de elementos menores, como
las clulas o los tejidos. Puede entenderse al cuerpo humano como una

organizacin de estructuras en diferentes niveles: molculas que forman


clulas, clulas que componen tejidos, tejidos que establecen rganos,
rganos que se integran en sistemas, etc.
Cabe mencionar, que tambin la anatoma puede enfocarse al estudio de
los procesos biolgicos como es el caso del desarrollo de la vida (a travs del
estudio de los embriones) o de las patologas que puede padecer individuos de
una especie (estudiando los rganos enfermos para detectar patrones de
enfermedades comunes entre seres vivos de la misma).
Por otro lado existen tambin la anatoma quirrgica (se encarga de estudiar
las mejores formas de realizar operaciones sobre los diversos rganos)
y anatoma artstica (se encarga de las cuestiones anatmicas vinculadas a la
representacin de la figura humana en el arte), las cuales permiten conectar
la anatoma con otras actividades. A su vez la anatoma puede denominarse
teniendo en cuenta las tcnicas que se utilizan para su estudio, tal es el caso
de la microanatoma.