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as malas bordadas de Apodi

2 011

168

sala do artista popular


S A P museu de folclore edison carneiro

Centro Nacional de Folclore e Cultura Popular


Iphan / Ministrio da Cultura

Presidncia da Repblica
Presidenta: Dilma Vana Rousseff
Ministrio da Cultura
Ministra: Ana de Hollanda
Instituto do Patrimnio Histrico e
Artstico Nacional
Presidente: Luiz Fernando de Almeida

Departamento de Patrimnio Imaterial


Diretora: Mrcia SantAnna

Centro Nacional de Folclore e


Cultura Popular

parceria
Associao de Amigos do Museu de
Folclore Edison Carneiro
Presidente: Lygia Segala

Patrocnio
Ministrio da Fazenda
Ministro: Guido Mantega
Caixa Econmica Federal
Presidente: Maria Fernanda Ramos Coelho

Diretora: Claudia Marcia Ferreira

A CAIXA apoia o artesanato brasileiro

realizao

patrocnio

Setor de Pesquisa
COORDENADORA
Maria Elisabeth Costa

Programa Sala do Artista Popular

projeto de montagem e
Produo da Mostra
Luiz Carlos Ferreira
Talita de Castro Miranda (assistente)

RESPONSVEL
Ricardo Gomes Lima

Produo de trilha sonora


Alexandre Coelho

S A P

EQUIPE DE PROMOO E COMERCIALIZAO


Marylia Dias, Magnum Moreira e Sandra Pires
PESQUISA E TEXTO
Nilton Bezerra
Edio e reviso de textos
Lucila Silva Telles
Ana Clara das Vestes
capa
Maria Rita Horta
DIAGRAMAO
Lgia Melges
Fotografias
Francisco Moreira da Costa
APOIO DE PRODUO
Dirlene Regina Santos da Silva
Manuela Kemper

M238

As malas bordadas de Apodi / texto de Nilton Bezerra.

-- Rio de Janeiro : IPHAN, CNFCP, 2011.


28 p. : il. -- (Sala do Artista Popular ; n. 168).
ISSN 1414-3755
Catlogo da exposio realizada no perodo de

19 de maio a 26 de junho de 2011

1. Mala confeco artesanal. 2. Artesanato em


madeira Rio Grande do Norte. I. Bezerra, Nilton, org.

II. Srie.

CDU 684.45 (813.2)

168

2 0 1 1

sala do artista popular


ASSESSORIA DE COMUNICAO
Mrcia Shoo

museu de folclore edison carneiro

A Sala do Artista Popular, do Centro Nacional de Folclore e


Cultura Popular/CNFCP, criada em maio de 1983, tem por objetivo
constituir-se como espao para a difuso da arte popular, trazendo
ao pblico objetos que, por seu significado simblico, tecnologia de
confeco ou matria-prima empregada, so testemunho do viver e
fazer das camadas populares. Nela, os artistas expem seus trabalhos,
estipulando livremente o preo e explicando as tcnicas envolvidas na
confeco. Toda exposio precedida de pesquisa que situa o arteso
em seu meio sociocultural, mostrando as relaes de sua produo
com o grupo no qual se insere.
Os artistas apresentam temticas diversas, trabalhando matriasprimas e tcnicas distintas. A exposio propicia ao pblico no
apenas a oportunidade de adquirir objetos, mas, principalmente,
a de entrar em contato com realidades muitas vezes pouco familiares
ou desconhecidas.
Em decorrncia dessa divulgao e do contato direto com
o pblico, criam-se oportunidades de expanso de mercado para os
artistas, participando estes mais efetivamente do processo de valorizao
e comercializao de sua produo.

O CNFCP, alm da realizao da pesquisa etnogrfica e de


documentao fotogrfica, coloca disposio dos interessados
o espao da exposio e produz convites e catlogos, providenciando,
ainda, divulgao na imprensa e pr-labore aos artistas no caso de
demonstrao de tcnicas e atendimento ao pblico.
So realizadas entre oito e dez exposies por ano, cabendo
a cada mostra um perodo de cerca de um ms de durao.
A SAP procura tambm alcanar abrangncia nacional, recebendo
artistas das vrias unidades da Federao. Nesse sentido, ciente do importante papel das entidades culturais estaduais, municipais e particulares,
o CNFCP busca com elas maior integrao, partilhando, em cada
mostra, as tarefas necessrias a sua realizao.
Uma comisso de tcnicos, responsvel pelo projeto, recebe e
seleciona as solicitaes encaminhadas Sala do Artista Popular, por
parte dos artesos ou instituies interessadas em participar das mostras.

As malas bordadas de Apodi

Lagoa de Apodi

Nilton Bezerra

Sbado dia de feira na cidade norte-riograndense de


Apodi, situada na regio do Oeste Potiguar, a 337km da
capital, prximo divisa com o estado do Cear. Na realidade, em Apodi, as feiras so dirias; essa verso semanal,
conhecida como feirinha,
possui estrutura mais modesta, distinta daquela realizada
aos sbados, agigantada pela
ocupao parcial de seis ruas e
compreendida entre as primeiras horas da manh e o incio
da tarde. conhecida tambm
como Feira da Pedra, em
referncia demolio do
antigo mercado da cidade,
no incio da dcada de 1950,
quando os feirantes passaram,

ento, a ocupar as caladas de pedra nas proximidades da


construo destruda (Guerra, 1982). Outros dados apontam
sua existncia como centenria (Guerra, 2000).
Bem antes do sol nascer j possvel perceber a agitao
dos feirantes, comerciantes e dos primeiros consumidores motivados em realizar bons negcios. Em meio ao ajuntamento
simultneo de cores, sons, cheiros e gestos, na vitrine da feira
livre so privilegiados os produtos procedentes dos stios, termo
utilizado para designar no apenas as propriedades rurais no
entorno da cidade, mas tambm indicativo das pequenas localidades e vilarejos prximos.
Na esttica informal das
barracas ou no cho delimitado com lonas plsticas ou
esteiras de palha de carnaba,
alterna-se uma diversidade de
gneros alimentcios e bens
durveis, avistam-se frutas
regionais, gros, legumes, verduras, peixes, galinhas, cortes
de carnes de boi, porco, bode
e carneiro, doces, vassouras,
roupas, chapus de palha,
7

Andrade Pinheiro (seu eventual ajudante) e Damiana Andrade Pinheiro.


Aprendeu o ofcio de maleiro em 1970, com o irmo
Joo Pinheiro Filho, conhecido por Dando, que por sua
vez o herdou do av materno, Quincas Noronha Lindolfo,
tambm maleiro, construtor de malas de madeira revestidas com couro bovino e adornadas com tachas metlicas.
Desde ento, a feira do sbado serve de mostrurio para o
seu trabalho.

na feira de sbado

artefatos de couro, mveis, redes de dormir, utenslios de


plstico e alumnio, sombrinhas, arreios para animais,
dvds, cds e uma multiplicidade de produtos piratas, pistas
preciosas sobre os hbitos alimentares, as referncias estticas
e o comportamento cultural dos apodienses. A feira no se
restringe s relaes de compra e venda; tambm ambiente
festivo, cenrio interativo dos encontros entre parentes, amigos e demais moradores residentes na rea urbana e na zona
rural, espao propcio atualizao das conversas semanais
e do fortalecimento das parcerias.
Numa das esquinas prximas ao mercado pblico,
construo que dialoga e acolhe a estrutura da feira em
suas adjacncias, precisamente no setor destinado ao comrcio de produtos artesanais, rapaduras e utilitrios em
geral, o olhar mais apressado surpreendido pela exposio
singular de um grupo modesto de belos objetos coloridos,
evidenciados especialmente por contrastar com a profuso
de roupas, brinquedos, celulares e toda sorte de aparelhos
eletro-eletrnicos e industriais espalhados pelas ruas e
caladas. So malas artesanais, fruto do trabalho de Jos
Pinheiro Neto, nascido em 02 de maio de 1956, apelidado
Ded das malas, natural de Apodi, casado com Maria
Gorete de Andrade Pinheiro e pai de Francisco de Assis

Nesses dias, chega por volta das 5h30, antes da montagem definitiva das barracas, para no ter dificuldade de
passar com sua bicicleta, veculo utilizado para o transporte
das malas. A escolha do horrio propcia para permitir
o acesso ao local demarcado como ponto de venda: uma
esquina diante de uma loja de tecidos, nas imediaes do
mercado. Costuma expor seis malas por feira, e a produo
semanal, de doze a quatorze exemplares, contempla igualmente a venda aos poucos atravessadores. Alm disso, parte
dos objetos guardada em sua residncia, constituindo um
pequeno estoque formado tambm pelo resultado das vendas
no realizadas.

Jos realiza seis viagens entre idas e vindas; nos intervalos


em que se ausenta as malas ficam expostas sem qualquer
vigilncia, exceto quando volta para casa em torno das 8h
para merendar e, nesse caso, conta com a gentil colaborao de outros feirantes conhecidos, que se responsabilizam
temporariamente pelas malas, informando ao provvel comprador sobre os preos, seu breve afastamento e a iminncia
do retorno. Quando o transporte feito num carro de mo,
as malas so carregadas de uma nica vez, reduzindo o deslocamento para apenas duas viagens, considerando o vai e
vem dos objetos. Sua participao na feira encerrada s 11h,
antecedendo os ltimos movimentos dos demais feirantes e
consumidores a deixar o espao.
exceo do irmo Joo Pinheiro, que suspendeu suas
atividades em 2008, at meados da dcada de 1980 existiram, em Apodi, outros maleiros realizando uma produo
anterior e contempornea ao seu perodo de formao, entre
os quais so lembrados os nomes de Bor, apelido de um
maleiro que atuou antes de 1970, Milton de Alfredo, que
trabalhou at 1978, e Marcos, aprendiz de Joo Pinheiro,
com a produo compreendida de 1980 a 1984.
O povo apodiense dispunha das malas para guardar roupas, redes de dormir e livros, tradio ainda hoje perceptvel
9

entre os moradores dos stios e em meio parcela mais carente


da populao. Nos perodos invernosos, quando as famlias
de agricultores esto integralmente envolvidas no preparo
da terra para o plantio ou nos cuidados com as primeiras
lavouras, as vendas de malas declinam, bem como nos dias
que se sucedem ao carnaval, festa com ampla participao
popular em Apodi. Nessa fase, os custos com divertimentos,
roupas, bebidas e alimentos comprometem a renda familiar
e restringem o consumo de outros bens.
10

O aumento da produo industrial somado s facilitaes para a compra de mveis em lojas especializadas resultou
na diminuio do consumo das malas, substitudas de modo
progressivo como componentes do mobilirio domstico dos
quartos de dormir. Para alguns moradores, sobretudo aqueles
habitantes da rea urbana, a imagem das malas delimita uma
fronteira social, que simbolizada por um passado rural no
mais desejvel e incompatvel com a modernidade, uma das
razes pela quais se justifica sua presena nas casas das periferias das cidades, ocupadas em sua maior parte por pessoas
de procedncia camponesa.
Apesar de identificarmos junto famlia de seu Ded
os nomes de pelo menos dez maleiros com produo situada
entre 1950 e meados de 2000, outra situao curiosa o fato
de no haver nenhum tipo de registro por parte dos escritores
potiguares, em especial os apodienses, sobre a existncia de
maleiros atuando na regio; a referncia s malas artesanais
inexistente nos relatos sobre a feira livre de Apodi e nos
captulos dedicados arte popular do municpio como objeto
de estudo (Guerra, 1982, 2000. Pacheco; Baumann, 2006).
A memria de seu Ded se reporta aos primeiros anos
de aprendizado, nos quais costumava observar, duas vezes
a cada ms, grupos de cerca de 30 emigrantes fugitivos da

seca embarcando em caminhes pau de arara para a regio


Norte, sobretudo para os estados do Par e Amazonas, em
busca de sobrevivncia incerta. Apodi est situada na regio
do semirido nordestino e 1970 foi um ano marcado pela
extrema escassez de chuvas no nordeste brasileiro. Cada
emigrante, ao embarcar esperanoso rumo terra desconhecida, portava sua mala carregada de poucos pertences.
Invariavelmente, eram malas de madeira umburana, pintadas
de amarelo, adornadas com grafismos geomtricos na cor
preta, forradas internamente com papel de presente.
Por volta de 1976, as cores das malas foram se diversificando, entre amarelo, verde, azul, laranja e vermelho, e os
desenhos geomtricos, igualmente variados, foram enriquecidos pela adio dos bordados de cor branca combinados
ao preto anterior. Hoje em dia, a aceitao popular restringiu
a pintura das malas apenas cor vermelha, segundo seu
Ded, porque as outras cores no so vendveis, s eventuais
encomendas solicitam mudanas de cor.
Nos ltimos anos, observa-se uma modificao no
emprego das malas, sobretudo entre visitantes ou turistas
de passagem por Apodi. Antes privilegiadas como objetos
meramente funcionais, seu uso vem se modificando notadamente pela nfase na funo decorativa.

Carvalho (2006), ao analisar os padres utilizados nas


pinturas de carrocerias de caminho, reconhece semelhanas
com aqueles adotados na decorao das malas:
Muitas vezes, para os mais velhos, pode ser associada
pintura das antigas malas de madeira e papelo, objetos
venda nos mercados e feiras interioranas, estas tambm
mveis, exibidas nos traslados daqueles que saam de seus
rinces buscando melhores condies de vida nas grandes
cidades.
O vero a melhor poca para a comercializao;
o inverno, equivalente, na regio, ao perodo chuvoso,
dificulta a venda das malas por duas razes: a primeira diz
respeito dificuldade de locomoo dos moradores dos
stios, potenciais consumidores, residentes em locais onde,
nessas circunstncias, ocorrem frequentes alagamentos,
reduzindo sensivelmente suas idas e vindas cidade e,
consequentemente, seu consumo; a segunda, ausncia do
sol, aliado fundamental no processo de produo, como
veremos adiante.
Para a confeco das malas, so utilizados como matria-prima refugos de tbuas de pinho ou umburana hoje
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adquiridas em serrarias que fabricam portas, caibros e ripas1;


esmalte sinttico vermelho, preto e branco; gasolina (como
diluente); papis de presente com estampas diversas; quatro
tamanhos de pregos (2/14, 1,5x15, 1x16 e x17); papel de
sacos de cimento; grude ou cola de goma de mandioca
com farinha de trigo; laminado de madeira identificado
pelo maleiro como duratex; dobradias porta-cadeado;
e sucata de latas para as cantoneiras.
Como ferramentas, seu Ded utiliza furadeira de banca,
disco para serrar tbuas, martelo, plaina manual, torqus,
rgua artesanal, serrote, e pincis improvisados, compostos
por raio de roda de bicicleta amassado na ponta para o cabo,
e pequenos pedaos de feltro
originrios dos chapus de
massa (ainda muito usados
pelos homens mais velhos),
com a funo de cerda.
So produ zidos ba sicamente quatro tamanhos
de mala, com as seguintes
medidas de comprimento,
largura e altura: 80x40x30cm;
60x35x25cm; 40x25x16cm

e 30x18x12cm. Outras dimenses so elaboradas por encomenda. Os preos variam conforme as dimenses e aos
tamanhos citados anteriormente correspondem algumas
distines: as maiores so conhecidas como mala, e no
recebem pintura externa na parte de baixo ou fundo; a de
tamanho intermedirio conhecida por meia-mala; e as
de pequenas dimenses so as malotas ou malotes, distintas das malas e meias-malas pelo tamanho reduzido, por
serem pintadas em todos os lados externos, e por receberem
alas sempre que solicitado pelo comprador. As primeiras
malotas possuam alas de ferro chamadas guarda-mo ou
pegadores; posteriormente, foram substitudas pelo mesmo
acessrio em plstico.
As malas produzidas a cada semana de 12 a 14 so
expostas todos os sbados na feira livre de Apodi ou adquiridas por atravessadores que as distribuem para outras
comunidades de cidades prximas (Umarizal, Serrinha
dos Pintos e Martins). Um deles revende tambm na feira,
a poucos metros de distncia do ponto escolhido pelo artista/
arteso termo aqui adotado por no reconhecer antagonismos severos e hierrquicos entre os conceitos firmados
genericamente para tais categorias (MASCELANI, 2002;
LIMA, 2010). A venda semanal nem sempre acontece, fato

que desestimula o maleiro e inibe a sua produo, pois a


atividade representa um complemento da renda mensal
procedente de uma aposentadoria. Alm das malas, o hbito
popular de guardar moedas, aliado atual situao econmica que permite amealh-las, estimulou seu Ded a produzir,
a partir de 1975, pequenos cofres que at hoje so procurados.
Os tamanhos variam entre 10, 15 e 20cm, reproduzindo em
pequenas dimenses as feies originais das malas.
As particularidades do saber-fazer

O processo de produo das malas ordenado conforme


as necessidades de cada fase de elaborao. Nesse sentido, o
nmero de objetos pensado como um pequeno conjunto e
definido desde a montagem. Nas fases seguintes, o mesmo
grupo passa simultaneamente pelas diversas etapas de acabamento at a finalizao. A elaborao das malas solicita ao
maleiro trabalhar sobre cada uma delas em mdia 20 vezes.
Em Apodi, o espao de residncia dos maleiros costumava ser anexo s oficinas de trabalho, sendo estas cmodos
adaptados para tal funo. Seu Ded, no entanto, preferiu
separar os dois ambientes de maneira bastante clara. Residncia e oficina esto localizadas em bairros distintos: sua
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moradia, no centro de Apodi, dista cerca de um quilmetro


do bairro conhecido como Baixa do CAIC2, antigo Lagoa
Seca, local onde estabeleceu sua oficina. O trajeto entre a
casa e o local de trabalho percorrido com o auxlio de
uma bicicleta.
No espao da oficina, em sua aparente desorganizao,
aos poucos percebemos que a disposio das ferramentas e
materiais reordena-se em reas especficas, a fim de facilitar
o acesso a cada um deles conforme o estgio de construo
dos objetos. A criao das malas resulta do trabalho empreendido de segunda sexta, das 6h s 18h, com breves
intervalos para as refeies.
O procedimento tem incio com os cortes da madeira.
As tbuas so aparadas, e em seguida preciso bitolar,
ou seja, definir as dimenses desejadas, armar a forma da
mala, fixar as dobradias, complement-la com compensado,
forr-la com papel de saco de cimento colado com grude,
uma cola artesanal que resulta da mistura de gua, goma
refinada de mandioca e farinha de trigo. Numa rea externa
oficina, a mistura levada, em caldeiro de alumnio com
gua, ao fogo feito com lenha numa trempe3, at adquirir
consistncia firme e semitransparente. usado frio, e no
vero pode durar at dois dias. A adio de farinha de trigo
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representou uma estratgia para dar maior firmeza ao produto, pois a goma de mandioca pura, logo aps a aplicao,
costuma liberar grande quantidade de lquido, dificultando
a aderncia do papel. H alguns anos os maleiros usavam
uma goma grossa procedente das casas de farinha da cidade
serrana de Portalegre, no mais disponvel, que dispensava
o uso da farinha de trigo.
A quantidade de grude utilizada proporcional s necessidades para a produo de 14 malas. O papel recortado
das embalagens de cimento aberto sobre uma mesa ou
bancada, estirado e umedecido em toda a sua superfcie com
uma camada generosa de grude at obter maleabilidade e
brilho. Em seguida, colocado rapidamente sobre a madeira
em sua estrutura externa. Para isso, so suficientes apenas
duas camadas; as mos geis pressionam toda a superfcie
do papel contra a madeira para evitar a formao de bolhas
de ar, e na sequncia a mala colocada ao sol para secar por
cerca de duas horas. Durante esse tempo, o papel adquire
colorao levemente escurecida.

Aps a completa secagem, a mala recebe a pintura de


base que definir sua cor, aplicada com uma trincha. A
tinta previamente diluda em gasolina para deix-la com
uma consistncia mais lquida, e, aplicadas duas demos, a
mala volta ao sol. Sobre essa camada de pintura so feitos
os desenhos decorativos. Incentivado a recuperar as cores
abandonadas na dcada de 1970 e diversificar o habitual vermelho, seu Ded aceitou o desafio, expressando abertamente
suas predilees e propostas: gostou em especial das cores
azul, verde e laranja, e, repetidas vezes, questionou o uso do
amarelo, por ser, segundo ele, uma cor que no favorece o
contraste com o branco usado na decorao. O branco no
ficou muito bonito, nem sentado.
Os riscos e os bordados

A decorao com elementos geomtricos singulariza a


feitura das malas. Nela, o maleiro faz uma clara distino
entre riscos e bordados. Os riscos so linhas predominantemente retas, feitas em preto com o auxlio de uma rgua,
e configuram os limites da composio. Alguns deles so
relacionados a formas da natureza, como estrela e salamandra, outros, so identificados simplesmente como

desenho. Os bordados, feitos invariavelmente aps a


definio dos riscos, so linhas sinuosas ou pontos nascidos
de pinceladas espontneas de cor clara (cinza metlico ou
branco), sobrepostas ou intercaladas a esses. No momento em
que esse trabalho iniciado, o maleiro diz que vai comear
a bordar. A salamandra trata-se de uma rara decorao
desprovida de bordados, caracterizada pela policromia resultante da aplicao de cores variadas no interior das formas
delimitadas pelos riscos. Seu uso era muito restrito por exigir
maior tempo de execuo em relao aos bordados.
Na oficina de seu Ded, observamos alguns artefatos
utilizados especificamente para a pintura dos riscos e bordados: um tamborete forrado com papel serve de base para
apoiar a mala sem o risco de danificar a superfcie pintada;
um pincel criado com haste de roda de bicicleta e pedaos
de feltro para os riscos e outro para os bordados; dois suportes artesanais em madeira so usados para a fixao das
latas com as tradicionais tintas preta e branca diludas em
gasolina. Nos intervalos da pintura de cada risco, a rgua
limpa com um trapo para evitar que o excesso de tinta
escorra e comprometa a definio das linhas.

17

Os bordados so iniciados sempre com a realizao


de uma linha sinuosa esquerda da composio, tambm
para orientar o maleiro sobre a quantidade correta de tinta
utilizada para a definio dos pontos. Tanto para os riscos
quanto para os bordados, a organizao da composio em
cada face do objeto mental, intuitiva e surpreendentemente
gil o maleiro no hesita em nenhum instante na expresso
de sua arte.
Finalizado o processo, sobre a pintura aplicada nova
camada de cola para obteno de brilho acetinado. Depois
so colocadas as cantoneiras, presas as tariscas4, para reforar
a firmeza, e, na sequncia, fixadas as hastes laterais, feitas
com laminado de madeira5 para impedir a entrada de insetos
e a dobradia porta-cadeado. S ento o interior da mala
forrado com papel de presente colado com grude, iniciando
pelo interior da tampa, em seguida pelo fundo da mala, e,
por ltimo, as laterais e bordas internas. Mais uma vez a
mala exposta ao sol por duas horas aproximadamente para
a secagem final, pois se fechadas com o forro interno ainda
mido o papel gruda e rasga nas bordas, sendo preciso refazer
a colagem. Por dia de sol, so produzidas duas malas, o que explica o arrefecimento da confeco na estao chuvosa, dado
que o aumento da umidade atrasa sensivelmente o processo.
19

As lies dos mestres

Joo Pinheiro Filho nasceu em 16 de abril de 1944,


filho natural de Apodi e comeou a fazer malas e bas aos
dez anos de idade, sob orientao de Milton de Alfredo, marido de sua tia Isabel. O pai, Joo Pinheiro de Lima, nunca
foi maleiro, negociava acar, fumo, sabo, po e caf nas
proximidades do mercado da cidade. O aprendizado durou
de trs a seis meses, e da em diante Dando das Malas,
apelido que o popularizou em Apodi, foi trabalhar por conta
20

prpria e se tornou mestre de outros maleiros. Teve como


ajudantes e aprendizes os irmos T e Joo de Mila, Carlinhos, Ded de Adlia, Elione Alves Diniz, o irmo Ded
e o seu filho Suetnio, representantes de geraes distintas.
Em Apodi os apelidos esto incorporados definitivamente
cultura local, muitas vezes identificando personagens dificilmente reconhecidos pelo nome de batismo, o que explica
tais citaes.

Seu Joo se recorda de que no passado as malas eram


produzidas somente na cor laranja, com riscos pretos, e
posteriormente apareceram os bordados primitivos, feitos
com tinta alumnio. Ele reivindica para si a autoria desses
primeiros bordados na cor branca, que no existiam quando
foi iniciado na profisso. Conta que observava pacientemente
os caminhes que passavam na estrada para ver os padres
aplicados pintura das carrocerias; outras vezes frequentava a serraria de Antnio Cabral, marceneiro que produzia
carrocerias de caminho, para observ-lo criar os delicados
desenhos que as enfeitavam, conforme afirma: Olhava os

desenhos, guardava na imaginao e fazia nas malas.


Quando comeou a diversificar as cores das malas com
vermelho, verde, amarelo e azul, por exemplo, os bordados
e riscos do mesmo modo passaram a ser feitos coloridos.
Construtor tambm de bas, distintos das malas pelo formato arredondado da tampa, revela que estes, mais austeros,
no recebiam enfeites, somente quando o consumidor muito
raramente pedia.
Dando das malas chegou a trabalhar sozinho por
dez anos; aps esse perodo, alternou momentos nos quais
contava com o auxlio de dois a trs ajudantes, produzindo

de trinta a cinquenta malas por semana.


Trabalhava em casa e distribua a produo na feira de Apodi. Muitas vezes
voltava para casa mais cedo, resultado
das rpidas vendas, ocorridas antes das
10 horas. Chegou a disseminar a arte
de suas malas pelas mos de atravessadores que encomendavam de cinquenta
a sessenta unidades e promoviam sua
circulao pelas cidades potiguares de
Umarizal, Rodolfo Fernandes, Severiano Melo, Mossor e Carabas, onde
trabalhou por um breve perodo, na
Paraba, em Catol do Rocha e Souza;
nesta ltima, chegou a atuar tambm
como maleiro, alm dos municpios
cearenses de Limoeiro do Norte e Potiretama. Nas residncias no existiam
guarda-roupas, motivo que justifica,
em sua opinio, o grande interesse popular pelas suas malas, testemunhas de pequenas modificaes nos materiais
utilizados anteriormente, como, por exemplo, a substituio
gradual das fechaduras com chave e dos trincos laterais pe-

las dobradias porta-cadeado, como


tambm do tecido de algodozinho
pelo papel de saco de cimento.
Nos ltimos anos foi acometido
por problemas de sade que o foraram
em definitivo a abandonar a profisso
em 2008. Atualmente aposentado, em
seu quarto, ao lado da cama, mantm
uma de suas ltimas malas, usada
para guardar documentos pessoais.
O prprio objeto transfigura-se em
testemunho histrico e cultural de um
legado artstico praticado ao longo de
sua trajetria de vida, que hoje em dia
continua a ser renovado pelas mos do
irmo Ded, reconhecido pelo maleiro
como perpetuador do antigo ofcio e
seu real substituto.
No existem registros indiscutveis
sobre o tempo de existncia da atividade dos maleiros atuando na regio de Apodi; entretanto, possvel assegurar a
confeco das malas artesanais na dcada de 1950, conforme
declaraes cedidas pela famlia de seu Ded e confirmadas
23

por diversos moradores. Descries sobre a imagem das


malas bordadas tambm aparecem de modo recorrente na
memria dos mais velhos, alargando a probabilidade do uso
desses objetos num passado ainda mais distante.
Sabe-se, enfim, que essa produo singular no panorama do artesanato norte-riograndense e encontra-se
fundamentada na cultura de seus habitantes. O trabalho
exercido por seu Ded talvez represente o saber-fazer de
um dos ltimos maleiros em atividade no Brasil, fato que,
simultaneamente, ressalta a importncia da sua arte como
exemplo de um bem cultural significativo e gera inquietaes
sobre a futura permanncia do ofcio.
O uso do objeto, antes destinado apenas ao transporte e
preservao de bens, ratifica sua recente tendncia a se amoldar a funes de interesse esttico: assim as malas chegaram
a ser utilizadas como elemento decorativo da festa de So
Joo Batista, um dos padroeiros do municpio; metamorfoseadas em objetos cnicos, enriqueceram a performance de
uma quadrilha junina.
O design massificado dos guarda-roupas industriais,
reproduzidos aos milhares, at concorre com as malas, minimizando sua aceitao, porm, no indicativo de lugar
algum, nem provoca o interesse do artista em singulariz24

los com imagens impregnadas de saberes especiais; assim,


esvaziado de outros sentidos que justifiquem a sua criao,
jamais concorrer em igualdade com a beleza das malas
caprichosamente adornadas pela vivncia e expresso do
povo apodiense.

Referncias bibliogrficas

CARVALHO, Vicente Vitoriano Marques. Filetagem: pintura de


carroceria de caminho. In: Galante. Natal: Scriptorin Candinha
Bezerra; Fundao Hlio Galvo, v. 3, n. 13, jun. 2006.
GUERRA, Valter de Brito. Apodi no passado e no presente. 2. ed.
[S.I.:s.n.], 1982. 240 p. (Coleo Mossoroense, v. CII).
GUERRA, Valter de Brito. Apodi, sua histria. [S.I.]: Fundao
Guimares Duque; Fundao Vingt-un Rosado, 2000. 242 p. (Coleo
Mossoroense, v. 1145).
LIMA, Lvia Ribeiro. A ferro e fogo: Arte na Paraba. Rio de Janeiro:
IPHAN; CNFCP, 2010. 36 p. (Sala do Artista Popular, n. 166);
(Catlogo da exposio realizada no perodo de 01/03 a 10/04 de 2010).
LIMA, Ricardo Gomes. Objetos: percursos e escritas culturais. So Jos
dos Campos: Centro de Estudos da Cultura Popular; Fundao Cassiano
Ricardo, 2010. 144 p. (Cadernos de Folclore, v. 20).
MASCELANI, ngela. O Mundo da arte popular brasileira. Rio de
Janeiro: Museu Casa do Pontal; Mauad, 2002.
PACHECO, Cleudia Bezerra; BAUMANN, J. Carlos. Apodi: um olhar
em sua diversidade. Natal: [s.n.], 2006. 364 p.

Notas

Em anos anteriores para comprar madeira precisava se deslocar at


Mossor, cidade distante 73km de Apodi, numa caminhonete de
aluguel dividida por sitiantes que iam vender animais domsticos e
outros produtos.

Referncia construo na rea de um Centro de Aprendizagem e


Integrao de Cursos, vinculado ao Programa de Ateno Integral
Criana e ao Adolescente, projeto implantado pelo governo federal na dcada de 1990.

Estrutura feita com trs pedras para apoiar a panela no fogo.

Hastes de madeira previamente tinturadas com anilina amarela em


p diluda em lcool.

No passado, os maleiros usavam fitas de flandres (lmina de ferro


recoberta de estanho) cortadas com tesoura; o material enferrujava
e frequentemente provocava cortes indesejveis nas mos, motivo
de sua substituio pelo laminado identificado como duratex.

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