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La Cermica y su Origen

La palabra cermica (derivada del griego keramikos, "sustancia


quemada") es el trmino que se aplica de una forma tan amplia que ha perdido
buena parte de su significado. No slo se aplica a las industrias de silicatos, sino
tambin a artculos y recubrimientos aglutinados por medio del calor, con
suficiente temperatura como para dar lugar al sinterizado mejor conocido como
modelado de cermica o coccin, el cual se est ampliando nuevamente
incluyendo en l, cementos y esmaltes sobre metal.
La arcilla es de tipo sedimentario, formada por fragmentos de otras rocas. Est
formada por materiales arcillosos (silicatos y almina hidratada). Los principales
minerales arcillosos son:
Arcilla caolinita: contiene un elevado porcentaje de almina para cermica
compacta.
Arcilla montmorillonita: es un mineral del grupo de los Silicatos, subgrupo
Filosilicatos y dentro de ellos pertenece a las llamadas arcillas. Es un
hidroxisilicato de magnesio y aluminio con otros posibles elementos es poco
utilizada.
Arcilla illita: son muy abundantes y las ms utilizadas por sus propiedades
plsticas. Existen dos caractersticas fundamentales para la fabricacin de
materiales cermicos con arcilla:
Plasticidad: que es la capacidad de formar una masa plstica, fcil de moldear
cuando aadimos agua.
Comportamiento frente al calor: soporta muy bien el calor, y su accin lo
convierte en un producto muy resistente y duradero.
Las arcillas poseen agua en su interior, la cual tras el proceso de coccin
desaparece. Una arcilla posee tres tipos de agua interior:

Agua de contraccin: se encuentra entre las partculas cristalinas y se elimina a


los 100C.
Agua zeoltica: se encuentra intercalada en los vacos de la red cristalina. Se
elimina entre los 300 y 400 C.
Agua de constitucin: forma parte de La estructura qumica y cristalina de la
arcilla. Se elimina a los1000 y 1200C, en la cual an sigue siendo moldeable.
Historia de la Cermica
La historia de la cermica va unida a la historia de casi todos los pueblos del
mundo. Abarca sus mismas evoluciones y fechas y su estudio est unido a las
relaciones de los hombres que han permitido el progreso de este arte.
La invencin de la cermica se produjo durante la revolucin neoltica, cuando se
hicieron necesarios recipientes para almacenar el excedente de las cosechas
producido por la prctica de la agricultura. En un principio esta cermica se
modelaba a mano, con tcnicas como el pellizc, el colombn o la placa (de ah las
irregularidades de su superficie), y tan solo se dejaba secar al sol en los pases
clidos y cerca de los fuegos tribales en los de zonas fras. Ms adelante comenz
a decorarse con motivos geomtricos mediante incisiones en la pasta seca, cada
vez ms compleja, perfecta y bella elaboracin determin, junto con la aplicacin
de coccin, la aparicin de un nuevo oficio: el del alfarero.
Segn las teoras difusionistas, los primeros pueblos que iniciaron la elaboracin
de utensilios de cermica con tcnicas ms sofisticadas y cociendo las piezas en
hornos fueron los chinos. Desde China pas el conocimiento hacia Corea y Japn
por el Oriente, y hacia el Occidente, a Persia y el norte de frica hasta llegar a la
Pennsula Ibrica. En todo este recorrido, las tcnicas fueron modificndose. Esto
fue debido a ciertas variantes; una de ellas fue porque las arcillas eran diferentes.
En China se utilizaba una arcilla blanca muy pura, el caoln, para elaborar
porcelana, mientras que en Occidente estas arcillas eran difciles de encontrar.

Otras variantes fueron la influencia del Islam, con sus maneras de decoracin, y
los diferentes mtodos utilizados para la coccin.
El invento del torno de alfarero, ya en la Edad de los Metales, vino a mejorar su
elaboracin y acabado, como tambin su coccin al horno que la hizo ms
resistente y ampli la gama de colores y texturas. En principio, el torno era
solamente una rueda colocada en un eje vertical de madera introducido en el
terreno, y se la haca girar hasta alcanzar la velocidad necesaria para elaborar la
pieza. Poco a poco fue evolucionando, se introdujo una segunda rueda superior y
se haca girar el torno mediante un movimiento del pie; posteriormente se aadi
un motor, que daba a la rueda diferente velocidad segn las necesidades.
A menudo la cermica ha servido a los arquelogos para datar los yacimientos e
incluso, algunos tipos de cermica han dado nombre a culturas prehistricas. Uno
de los primeros ejemplos de cermica prehistrica es la llamada cermica cardial.
Surgi en el Neoltico, debiendo su denominacin a que estaba decorada con
incisiones hechas con la concha del cardium edule, una especie de berberecho. La
cermica campaniforme o de vaso campaniforme, es caracterstica de la edad de
los metales y ms concretamente del calcoltico, al igual que la cermica de El
Argar (argrica) lo es de la Edad del Bronce.
Los ceramistas griegos trabajaron la cermica influenciados por las civilizaciones
del Antiguo Egipto, Canan y Mesopotamia. Crearon recipientes con bellas
formas que cubrieron de dibujos que narraban la vida y costumbres de su poca.
La esttica griega fue heredada por la Antigua Roma y Bizancio, que la
propagaron hasta el Extremo Oriente. Se uni despus a las artes del mundo
islmico, de las que aprendieron los ceramistas chinos el empleo del bello azul de
cobalto.
Desde el norte de frica penetr el arte de la cermica en la Pennsula Ibrica,
dando pie a la creacin de la loza hispano-morisca, precedente de la cermica
maylica con esmaltes metlicos, de influencia persa, y elaborada por primera vez
en Europa en Mallorca (Espaa), introducida despus con gran xito en Sicilia y

en toda Italia, donde perdi la influencia islmica y adopt mayores caracterstica


Europeas.

Etapas de la cermica en la historia


Historia Primitiva Las primeras noticias que se tienen de la aparicin de la
cermica es durante el periodo neoltico, alrededor del ao 6.400 antes de nuestra
era. Es una cermica muy rudimentaria hecha a mano que imita la cestera.
Durante la edad de los metales aparecen los cuencos y ollas ovoides y
campaniformes. Su decoracin consista en las huellas de los dedos durante su
confeccin. En esta poca se descubri que el barro perda su plasticidad cuando
se someta al fuego y para su decoracin se emplearon distintas tierras coloreadas.
La temtica de su decoracin era muy simple: elementos geomtricos vegetales,
formas de aves, componiendo un friso o cenefa. Las regiones ms ricas, en este
tipo de cermica, se han descubierto en Asia Menor, Mesopotamia y, en el centro
de Europa, en La Tne y Hallstat. En este periodo se encuentran las primeras
representaciones de la figura humana, las famosas "Venus", representando la
fecundidad, tanto humana como de la tierra.
Egipto
En el antiguo reino de Tebas y Beni-Hassn, se tiene constancia que desde la
disnasta IV y V (2600-2350 a.c) se utiliz el torno cermico. Por sus creencias
religiosas, enterraban a sus muertos con todas sus pertenencias terrenales: vasos,
copas, platos, collares y objetos de indumentaria. Los objetos cermicos estaban
esmaltados usando colores verdes y azul, destacando los escarabajos azules
decorados usando xido de cobalto.
Mesopotamia
Las civilizaciones del Prximo Oriente, Babilonia, Caldea y Asiria, se situan en la
franja conocida como "creciente fertil", comprendida entre los ros Tigris y
Eufrates y el Mar Mediterraneo. Los caldeos-asirios aplicaron el barro usndolo,

no solamente para la construccin de vasijas, sino tambin para la fabricacin de


ladrillos con los que construyeron edificios tanto de tipo civil como religioso. Lo
podemos observar en los restos del palacio de Khorsabad. En ocasiones estos
ladrillos se decoraron a partir de una pasta silcea coloreada que produca un
esmalte vtreo. Debemos dejar constancia que en occidente todava no se conoca
el esmalte.
Grecia
Rodas y Corintio destacan en la produccin de cermica arcaica, llegando a su
mxima expresin en la cermica tica del Siglo V, decorada con figuras rojas
sobre fondo negro. Esta decoracin se realizaba aplicando un engobe o pasta
coloreada que se aplicaba sobre la pieza en el proceso de secado "dureza de
cuero" y posteriormente se serigrafiaba las figuras con un punzn, dejando al
descubierto la arcilla original, generalmente roja. Los griego fueron prolferos en
la creacin de variedad formas de vasijas cermicas, aunque no sabemos bien la
funcin que cada una desempeaba. Entre otras podemos citar: nfora, pelik,
hidrya, krtera, kyatos, skyphos ..., se supone que todo esto vino favorecido por el
auge del comercio, emplendose las diversas vasijas para transportar todo tipo de
mercancas, aceite, vino, agua, trigo, perfumes, conservas, pescados.
Etruria
En la cultura etrusca, destaca sobre manera, las tumbas, vasijas en forma de urna.
La caracterstica principal es que estaban confeccionadas con un barro con
multitud de impurezas, por lo que se cree que lo utilizaban segn lo encontraban
en la naturaleza, con un grano desigual, de color oscuro. La manufactura era de
paredes gruesas, mostrando una coccin imperfecta.
Roma
Fue el heredero de la civilizacin griega, mostrndose siempre como un pueblo
prctico. No se preocuparon por mejorar ni embellecer la cermica heredada pero
si buscaron una utilidad prctica, por eso la cermica romana es ordinaria pero
con una tcnica perfecta Las legiones de Augusto difundieron por todo el imperio

la cermica "sigillata", como tiles de mesa. Las formas ms comunes son tazas,
ollas con tapadera, cuencos, linternas, destacando sobre todas ellas y erigindose
en la vasija representativa el nfora alargada, esbelta, de cuello alto, terminada en
punta y con dos asas laterales.
Arabia
Hace su aparicin durante el Siglo VIII que recoge la tradicin de los pueblos
sirio-persas, aunque introduce un aplicacin, del esmalte blanco (mal llamado
barniz blanco opaco), empleando dixido de estao. La caracterstica ms
sobresaliente de la cermica rabe, se puede concretar en que toda ella presenta un
reflejo metlico, el cual se consegua mediante una mezcla de cinabrio, sulfato de
cobre, xido de hiero, azufre y plata, actuando, en ocasiones el vinagre como
disolvente. Esta aplicacin siempre se coca a ms baja temperatura que el esmalte
de base compuesto por: sulfuro de plomo, dixido de estao, slice y arena con
detalles en azul cobalto. Una caracterstica de la cermica primitiva es que es una
monococcin. Las formas de las vasijas de uso diario eran sencillas y estaban
decoradas, principalmente, con motivos geomtricos. Los colores predominantes
son: Marrones-Violceos, conseguidos a partir del xido de manganeso y los
verdes, con el xido de cobre. Tambin se usaban como elemento decorativo las
incisiones y perforaciones. El mayor impulso se fragu en la poca del califato de
Crdoba. Aplicaron el barniz plmbeo o vidriado, al mismo tiempo que lo
coloreaban usando la mezcla de xidos. Se inicia la tcnica de la "cuerda seca",
que consiste en aplicar unas finas lneas de materia grasa con el fin de que no se
mezclen colores colindantes. La fabricacin de ladrillos tambin experimento un
gran avance. Los centros ms importantes de produccin cermica en Espaa son
Toledo, Crdoba, Medina Azzahara, Elvira y con los nazares Almera, Mlaga,
Manises y Granada. Hacia el siglo XIV se desplazar esta influencia hacia Paterna
y Teruel.
China y Japn Las primeras noticias que tenemos de china corresponden al
periodo de 618 al 906, donde se encuentras figurillas de una pasta porosa,
compacta coloreada y revestida de un barniz que da colores verdes y azules

turquesa. Fue con la dinasta Sung cuando dotaron a las pastas compactas de gres
y porcelana de un aspecto inconfundible, basndose en la naturaleza propia de la
pasta y a los esmaltes vtreos con los que decoraban la ornamentacin incisa o en
bajo relieve, con un color verde que desde entones se le conoce como verde
celedn. Con la dinasta Yuan se unieron el Medio y Lejano Oriente y la cermica
experimento un avance sobre todo en el campo de la decoracin, pintando en
color turquesa, peonas, crisantemos, dragones, aves, nubes, etc... aunque
raramente la figura humana. Con la dinasta Ming (s.XIV - XVII), se siguieron
usando y ampliando los dibujos anteriores sobre porcelanas de fondo blanco y,
ser con los Chiang, cuando se generaliz el uso de la figura humana en la
decoracin cermica, consolidndose unas paletas de tres o cinco colores en la
decoracin sobre cubierta junto con la monocroma. En el Japn, la cermica ha
ocupado un papel destacado en la vida socio-cultural de este pueblo, con una
influencia directa de China y Corea, por lo que han asimilado todas las tcnicas
imprimindoles un carcter personal.
Europa
Europa no conoci el secreto de la fabricacin de la porcelana hasta el siglo XVIII
en el que el alquimista F. Bttger descubri el secreto del caoln. Desde tiempos
de Marco Polo, a travs de la ruta de las especies y de la seda, a Europa fueron
llegando vasijas que causaban admiracin por su resistencia, por su textura, por su
transparencia, pero como no saban fabricarla eran unas piezas codiciadas y raras.
Muchos intentos hubo de imitar las piezas chinas con las llamadas "pastas
tiernas", en St Cloud, Chantilly Mennec y posteriormente, promovidas por las
manufacturas reales de Luis XV, surgieron Vincennes y Svres. Al mismo tiempo
cobraba importancia Meissen en Alemania. Una vez que se descubre en Europa la
porcelana se fabricaron toda clase de figuras, vasijas y ornamentos reflejando
claramente el espritu de la poca barroca, llegndose a bautizar este siglo como el
"siglo de la porcelana". Cuando Carlos de Borbn, rey de Npoles, se caso con
una de las hijas de Federico Augusto de Sajonia, sta aporto en su matrimonio una
envidiable coleccin de vasijas y jarrones de porcelana de Meissen, causando en
su esposo Carlos una profunda emocin debido a su perfeccin y belleza y en ese

momento decidi fundar una fabrica en Capodimonte. Cuando en 1759 fue


nombrado rey de Espaa, desmonto Capodimonte y traslado la fbrica al palacio
del Buen Retiro de Madrid. Pero los finales de siglo traeran malos presagios para
la porcelana en Europa. Desde Inglaterra, en el afn de obtener un gres parecido al
de Renania, llegaron a fabricar una cermica con una pasta ms refinada, ms
porosa ms blanca y ligera e infinitamente ms barata, conquistando rpidamente
los mercados inspirados ya en la decoracin neoclsica, lo que provoc la
decadencia de la porcelana
Usos
Su uso inicial fue, fundamentalmente, como recipiente para alimentos; ms
adelante se utiliz para hacer figuras supuestamente de carcter mgico, religioso
o funerario. Tambin se emple como material de construccin en forma de
ladrillo, teja, baldosa o azulejo, tanto para paramentos como para pavimentos. La
tcnica del vidriado le proporcion gran atractivo, se utiliz tambin para la
escultura. Actualmente tambin se emplea como aislante elctrico y trmico en
hornos, motores y en blindaje.
Utensilios
El torno y el horno son los elementos fundamentales e importantes para la
fabricacin de la cermica se necesitan adems pinceles y varillas para la
decoracin. Las principales herramientas o utensilios son:

Las Manos

Palillos de madera

Set de palillos para modelar

Vaciadores

Herramientas de metal para escultor

Medias Lunas de metal o cuchillas de metal

Cortador de barro

Tornetas

Tornos para ceramistas

Extrusoras

Buriles varios

Jeringa con varias puntas

Marcadores

Cortadores con formas

Pinceles punta de goma

Comps de escultor

Bancos de decoracin de cermica

Tcnicas y materiales
La arcilla, no siempre es la misma aunque lo parezca, y menos si les gusta
experimentar y se toma la arcilla de la naturaleza por muy limpia que parezca Los
comercios la proporcionan un tipo de arcilla que tiene calidades y cualidades
constantes, pero an as, siempre pueden surgir problemas con las nuevas partidas
de arcilla.
En principio, se puede comprobar de una manera fcil, si cumple con una de sus
caractersticas esenciales, la plasticidad. Para ello se toma una primera prueba,
coloca una pequea pella de barro y se hace un churro aproximadamente del
grosor de un lpiz y se le enrolla alrededor del dedo gordo, si la arcilla no se
rompe ni resquebraja es que goza de buena plasticidad, en caso contrario habr
que corregir la mezcla aadiendo arcillas ms grasas. Tambin puede ocurrir que
durante el proceso de secado o de coccin la arcilla se agriete o incluso llegue a
romperse, explote.
Uno de los factores que habrn influido en el primer supuesto, que la arcilla se
agriete, es que la arcilla haya perdido plasticidad, cosa que, como se ha dicho
tiene solucin. Tambin puede ocurrir que sea un defecto del proceso de secado,
porque se haya secado muy rpidamente. Esto ocurre sobre todo en los objetos de
gran tamao que tienen paredes gruesas o que el grosor de las paredes es distinto y
tiende a secarse ms rpidamente las partes delgadas que las gruesas. Con el fin de
evitar este problema, el secado debe efectuarse lentamente, para ello se cubrir el

objeto con un pao hmedo o mejor con unos plsticos ajustados, los cuales se
irn abriendo y retirando con la finalidad de conseguir un secado homogneo. Por
todo ello no es bueno situar a las piezas en un lugar demasiado caliente. Otro
factor que puede dar lugar a que surjan grietas es que la arcilla sea demasiado
grasa y el encogimiento sea brusco. Si esto se podr corregir desengrasando la
arcilla aadiendo chamota, aunque esto dar una arcilla algo ms gruesa. En el
segundo supuesto, es decir en el caso que se rompa o explote, es un problema de
difcil solucin. En primer lugar se deber descartar que las roturas de nuestras
piezas, durante el proceso de coccin, no sean como consecuencia de una mala
manipulacin, por ejemplo de un mal amasado, burbujas de aire, demasiado
tiempo en reposo, por lo que pueden haber desaparecido parte de sus componentes
orgnicos. Una vez comprobados tales extremos si se sigue teniendo los mismos
problemas es posible que las roturas sean debidas sustancias incompatibles,
calcitas u otras impurezas.
Algunos tipos de Arcilla que se emplean para la fabricacin de enceres

Terracota: (Del italiano terra cotta "tierra cocida") es la arcilla modelada y


endurecida al horno, fundamento de los trabajos de cermica, utilizada tanto para
recipientes, como para la realizacin de esculturas y decoracin arquitectnica.
Incluso en Etruria, durante los siglos III y II a. C., se utiliz para la elaboracin de
sarcfagos. En Merimde fue empleada desde el cuarto milenio a. C.

Terracota vidriada: La cermica vidriada se obtiene cuando la terracota recibe


una capa vidriosa hecha a partir del barniz de plomo, tambin llamado frita o
marzacotto. Fue un invento de China en el siglo III a. C. que despus los romanos
se encargaron de introducir en Europa.

Terracota esmaltada: La terracota es la base de los trabajos de cermica.


Una vez obtenida la pieza en este material, se cubre con una mezcla de arcilla
cocida en blanco y agua. Sobre ese esmalte se puede hacer la decoracin de
pintura o de esgrafiado y a continuacin queda lista para meterla en el horno para
su coccin. Es una tcnica muy antigua que se utilizaba en Asia Menor, (actual
Turqua) y Mesopotamia hacia el tercer milenio a. C. Los griegos y romanos

conocieron esta forma de hacer cermica pero no lleg a Europa si no hasta el


siglo XIV.

Maylica: es una cermica con un acabado vtreo especial y en este caso


se le aplica un esmalte metlico compuesto de slice, cenizas sdicas calcinadas,
plomo y estao.

Gres: palabra proveniente del francs grs, arenisca) es un tipo de


producto cermico con abundancia de fundentes, cuyos materiales son molidos en
presencia de agua, y sometidos a un proceso de prensado y coccin que confieren
al producto final una resistencia mecnica mayor que la de los materiales
cermicos convencionales. El gres se utiliza como material de acabado en suelos y
paramentos tanto de interior como de exterior. El gres puede estar esmaltado, en
cuyo caso tambin se denomina azulejo. Las piezas de gres esmaltadas y de
pequeo tamao reciben el nombre de gresite. Un tipo de gres de gran calidad es
el llamado gres porcelnico, que se define como un material con "muy baja
absorcin de agua, prensado en seco, no esmaltado y sometido a una nica
coccin"

Biscuit: (Galicismo que en espaol significa bizcocho) o un bizcocho, es, en


alfarera, el resultado de la primera coccin de la terracota, pero ms a menudo se
llama biscuit a ese mismo resultado, siempre que la materia prima no sea arcilla
sino caoln, cuarzo y feldespato.

Porcelana: es un producto cermico tradicionalmente blanco, compacto, duro y


translcido. Desarrollado por los chinos en el siglo VII y VIII e histricamente
muy apreciado en occidente, pasando un largo tiempo antes de que su modo de
elaboracin fuera reinventado en Europa.
La porcelana se obtiene a partir de una pasta muy elaborada compuesta por caoln,
feldespato y cuarzo. El proceso de coccin se realiza en dos etapas: 1. la
obtencin del bizcocho (850-900C) y 2. el vidriado (a temperaturas que varan
segn el producto entre 1175 y 1450C). La porcelana se suele decorar en una
tercera coccin (tercer fuego) con pigmentos que se obtienen a partir de xidos
metlicos calcinados.

La tipologa de la porcelana es muy amplia: porcelana de alto fuego, porcelana de


huesos (bone china), porcelana tcnica, porcelana elctrica, porcelana de Paros,
etc.

Loza: Se denomina loza a la terracota esmaltada o barnizada, de pasta fina,


porosa, absorbente y opaca. Esta pasta est compuesta de varias arcillas blancas
mezcladas con tierras silceas calcinadas. Segn sea la clase de arcilla as
adquirir el color despus de cocida, que puede ser amarillo, rojo, pardo o negro.
Alcanza una gran dureza y resistencia. El impermeabilizado de la loza se consigue
con un barniz fluido que contiene slice, minio, blanco de plomo y galena, todo
ello molido en agua antes de su coccin. Es muy til para los objetos domsticos.
La materia prima es la arcilla. Se emplea agua, slice, plomo, estao y xidos
metlicos. Para la cermica llamada gres se utiliza una arcilla no calcrea y sal.
Otro material importante para otro tipo de cermica es el caoln mezclado con
cuarzo y feldespato. Tambin se emplea el polvo de alabastro y mrmol. Para las
porcelanas se utilizan los xidos de potasio, magnesio y aluminio.
Decoracin
Una vez terminado el objeto en algunos casos se procede a su decoracin. Para
este nuevo trabajo se emplean distintas tcnicas que hacen que se obtenga un
resultado muy variado y algunas son:

Decoracin esgrafiada

Decoracin en relieve

Decoracin pintada

Decoracin a lustre

Clasificacin
El producto obtenido depender de la naturaleza de la arcilla empleada, de la
temperatura y de las tcnicas de coccin a las que ha sido sometido. Entre los
cuales se encuentran los siguientes:

Materiales Cermicos Porosos. No han sufrido vitrificacin, es decir, no se llega


a fundir el cuarzo con la arena. Su fractura (al romperse) es terrosa, siendo
totalmente permeables a los gases, lquidos y grasas. Los ms importantes:
-Arcillas cocidas.- De color rojizo debido al xido de hierro de las arcillas que la
componen. La temperatura de coccin es de entre 700 a 1000C. Si una vez cocida
se recubre con xido de estao (similar a esmalte blanco), se denomina loza
estannfera. Se fabrican: baldosas, ladrillos, tejas, jarrones, cazuelas, etc.
-Loza italiana.- Se fabrica con arcilla entre amarillenta y rojiza mezclada con
arena, pudiendo recubrirse de barniz transparente. La temperatura de coccin
varia entre 1.050 a 1070C.
-Loza inglesa.- Fabricada de arcilla arenosa de la que se elimina mediante lavado
el xido de hierro y se le aade silex (25-35%), yeso, feldespato (bajando el punto
de fusin de la mezcla) y caoln para mejorar la blancura de la pasta. La coccin
se realiza en dos fases:
1) Cocido entre 1200 y 1300C.
2) Se extrae del horno y se cubre de esmalte. El resultado es anlogo a las
porcelanas, pero no es impermeable.
-Refractarios.- Se trata de arcillas cocidas porosas en cuyo interior hay unas
proporciones grandes de xido de aluminio, torio, berilio y circonio. La coccin
se efecta entre los 1300 y los 1600C. El enfriamiento se debe realizar lenta y
progresivamente para no producir agrietamientos ni tensiones internas. Se
obtienen productos que pueden resistir temperaturas de hasta 3000C. Las
aplicaciones ms usuales son:
a) Ladrillos refractarios, que deben soportar altas temperaturas en el interior de
hornos.
b) Electrocermicas: Con las que en la actualidad se estn llevando a cabo
investigaciones en motores de automviles, aviones, generadores elctricos, etc.,
con vistas a sustituir elementos metlicos por refractarios, con los que se pueden
obtener mayores temperaturas y mejor rendimiento. Una aplicacin no muy lejana
fue su uso por parte de la NASA para proteger la parte delantera y lateral del
Challenger en el aterrizaje.

Materiales Cermicos Impermeables. Se los ha sometido a temperaturas


bastante altas en las que se vitrifica completamente la arena de cuarzo. De esta
manera se obtienen productos impermeables y ms duros. Los ms destacados:
-Gres cermico comn.- Se obtiene a partir de arcillas ordinarias, sometidas a
temperaturas de unos 1300C. Es muy empleado en pavimentos.
-Gres cermico fino.- Obtenido a partir de arcillas refractarias (conteniendo
xidos metlicos) a las que se le aade un fundente (feldespato) con objeto de
rebajar el punto de fusin. Ms tarde se introducen en un horno a unos 1300 C.
Cuando esta a punto de finalizar la coccin, se impregnan los objetos de sal
marina. La sal reacciona con la arcilla y forma una fina capa de silicoalunminato
alcalino vitrificado que confiere al gres su vidriado caracterstico.
-Porcelana. Se obtiene a partir de una arcilla muy pura, denominada caoln, a la
que se le aade fundente (feldespato) y un desengrasante (cuarzo o slex). Son
elementos muy duros soliendo tener un espesor pequeo (de 2 a 4 mm), su color
natural es blanco o translucido. Para que el producto se considere porcelana es
necesario que sufra dos cocciones: una a una temperatura de entre 1000 y 1300 C
y otra a ms alta temperatura pudiendo llegar a los 1800C. Teniendo multitud de
aplicaciones en el hogar (pilas de cocina, vajillas, etc.) y en la industria (toberas
de reactores, aislantes en transformadores, etc.). Segn la temperatura se
distinguen dos tipos:
a) Porcelanas blandas. Cocidas a unos 1000 C, se sacan se les aplica esmalte y se
vuelven a introducir en el horno a una temperatura de 1250C o ms.
b) Porcelanas duras. Se cuecen a 1000 C, a continuacin se sacan, se esmaltan, y
se reintroducen en el horno a unos 1400 C o ms. Si se decoran se realiza esta
operacin y luego se vuelven a introducir en el horno a unos 800.

Introduccin

Como su ttulo indica, vamos a dar una visin global de caractersticas puntuales
sobre la cermica a travs de los tiempos. Para ellos no estudiaremos los distintos
periodos en que se divide la presencia del hombre sobre la tierra (Prehistoria o
mejor Historia Primitiva, Historia Antigua, Medieval, Moderna y Contempornea)
si no que veremos utilidades tipos y dems usos de la cermica. Tomando en
cuentas los rasgos ms sobresalientes de algunas civilizaciones.

Conclusin

Pudimos notar que la cermica existe y esta presente desde pocas muy remota
tiene diversos usos y utilidades que le ha dado el ser humano para beneficio
propio, en la ingeniera esta es muy til y verstil ya que se maneja en muchos y
distintos materiales para la construccin y elaboracin desde viviendas
herramientas utensilios hasta adornos decorativos de todo tipo. Tomando en
cuenta a este material y todos sus beneficios ser utilizada en esta rama y muchas
otras hasta el final de los tiempos.

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Maturn, Agosto del 2009.