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escubriendo

La sombra del viento - Carlos Ruiz Zafn


Hace ya ms de tres aos, se lanzaba al mercado
editorial una novela de un autor prcticamente
desconocido. Su principal aval resida en su
condicin de finalista en el premio Fernando Lara
del ao 2000 y sta era su primera novela destinada
al pblico adulto. El caso es que, sin ser beneficiaria
de una campaa de publicidad al estilo de los

ltimos grandes xitos de ventas, esta obra se ha


convertido en uno de los acontecimientos literarios
y comerciales ms sorprendentes de los tres
ltimos aos. No ha dejado de ocupar los primeros
puestos de los ms vendidos y su fama, gracias al
boca a boca crece da a da. Nos estamos refiriendo
a La sombra del viento del escritor cataln
Carlos Ruiz Zafn. Pero, es realmente tan buena
esta novela?...
Por Roberto Goi

El laberinto borgesiano

escondido tras el efecto vaco, sino gracias a


una historia laberntica adornada con un
lenguaje al servicio de los sentidos. Se trata
de una novela que va ms all de lo
puramente literario incorporando recursos
habitualmente aplicados en el mundo del
cine con el fin, segn ha indicado el propio
autor, de hacer que el lector olvide el papel y
se interne en la luz y los sonidos escondidos
tras el texto.
Ambientada en la Barcelona de la posguerra,
la novela se deja inundar del aliento ftido de
la Guerra Civil espaola, convirtindose el
recuerdo del horror fraternal en el substrato
argumental sobre el que se asentar
firmemente la historia de Daniel y su
bsqueda obsesiva. Daniel Sempere, un nio
de 10 aos hurfano de madre, es llevado por
su padre en una madrugada brumosa al

Todava recuerdo aquel amanecer en que mi


padre me llev por primera vez a visitar el
Cementerio de los Libros Olvidados. Desgranaban
los primeros das del verano de 1945 y
caminbamos por las calles de una Barcelona
atrapada bajo cielos de ceniza y un sol de vapor
que se derramaba sobre la rambla de Santa
Mnica en una guirnalda de cobre lquido
As comienza la primera novela adulta de
Carlos Ruiz Zafn, misteriosa, exuberante,
algo recargada, pero eficaz. Ante nosotros
quinientas setenta y cinco pginas de un
espectculo descontrolado y mgico, lleno de
vigor intrincado y rebosante lirismo cmico.
Tenemos entre manos uno de esos libros que
te atrapan desde el primer instante. Y no lo
hacen bajo la excusa de un argumento
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de masas. Gracias al boca a boca, esta obra es


hoy uno de los ms espectaculares
fenmenos literarios de los ltimos aos. La
novela se ha lanzado en treinta pases y est
cosechando elogios all por donde se publica
(casos dignos de mencin son los de
Alemania, donde se ha desatado una
autntica zafonmana y el de Estados
Unidos, donde los crticos de The New York
Times y The Washington Post se han rendido
a sus encantos). En Espaa se ha mantenido
en los primeros puestos de ventas desde
prcticamente su publicacin. Sin duda el
olfato del presidente del grupo Planeta sigue
siendo ms certero que el del jurado de su
premio.
Y lo ms sorprendente de este xito
demoledor es que se produce gracias al
entusiasmo de los lectores. Son stos los que
inician
una
imparable
ola
de
recomendaciones a la que contribuyen los
comentarios de libreros y crticos literarios
independientes. No ha existido lanzamiento
ni promocin alguna y sin embargo esta
novela ha sido capaz de sobrevivir por s
misma ms all de las mesas rebosantes de
novedades, cosa nada habitual en el
panorama literario hispano.

Cementerio de los Libros Olvidados, la


reencarnacin del laberinto borgesiano,
donde miles y miles de libros esperan a ser
rescatados del olvido. Cada visitante tiene
derecho y obligacin de escoger uno para
adoptarlo. Daniel escoge un volumen, por
puro azar, titulado La sombra del viento y
escrito por un oscuro escritor espaol
llamado Julian Carax. Y ser la lectura
obsesiva del libro lo que cambiar
radicalmente la vida del nio, lanzndolo a la
caza y captura de todo dato referente al
escritor. Esta bsqueda, tintada de misterio
gtico, constituye el ncleo de la obra de
Zafn, una trama principal entretejida con
tanta solvencia y vigor que permite dar
cabida a un complejo entramado de historias
secundarias. La investigacin de Daniel, ya
adolescente, avanza a travs de una serie de
encuentros
fortuitos
con
personajes
relacionados con Carax, cada uno de los
cuales da un giro inesperado a la historia. La
fuerza de una trama engaosa nos arrastra
sin descanso entre personajes bien definidos.
Casi sin darnos cuenta nos vemos inmersos
en un remolino en el que se mezcla la pasin,
la venganza, el humor y el misterio. Un
misterio, por cierto, que a veces adquiere
cierto carcter sobrenatural. El fantasma de la
pesadilla acecha tras la esquina, aunque al
girar la calle nos encontremos con algo
mucho ms aterrador: la cruda realidad.

El redescubrimiento del placer de leer


Pero dnde radica la clave del xito de este
libro? Cuando se le hace esta pregunta al
escritor, ste responde sin asomo de duda:
Yo creo que su xito radica en la intensidad con
que el lector aprecia los objetivos que yo me haba
planteado y luego porque encuentra misterio,
romance, aventura, lenguaje e imaginacin.
Son muchas las justificaciones que podemos
encontrarle al xito de La sombra del
viento, pero quiz una de las ms obvias sea
el hecho de que la novela se aproxima a
temas universales como el amor, el misterio o
la prdida de la inocencia presentndolos en
forma de fusin de gneros. Zafn actualiza
la novela decimonnica adaptndola a la
tcnica cinematogrfica del Thriller. Toma la
tradicin del gran libro de la vida del siglo
XIX y la impregna de imgenes y
sensaciones, utilizando para ello tcnicas
propias de la novela negra. El escritor busca
enriquecer
la
experiencia
lectora,

El olfato de Jos Manuel Lara


La historia del xito de La sombra del
viento comienza cuando uno de los
miembros del jurado del premio Fernando
Lara del ao 2000, impresionado por la
calidad de la novela, se la hace llegar a Jos
Manuel Lara. El jurado del premio ya la
haba tenido entre sus manos y no haba
reconocido grandes cualidades literarias en el
texto de Zafn. Sin embargo, el presidente del
Grupo Planeta queda impactado por el texto
y presiona para que la novela gane el premio,
insinuando que debera estar entre las
candidatas. El jurado se niega en redondo y
slo consigue que quede finalista, ganando el
premio Un largo silencio de ngeles Caso.
A pesar de todo, desde su lanzamiento, la
novela de Zafn se ha convertido en un xito
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Carlos Ruiz Zafn

intensificndola, hacindola ms sensorial,


ms fsica.
Nos encontramos, por tanto, ante una gran
novela, perfecta para hacer ms llevadero
este calor que parece empeado en invadir
nuestros hogares antes de tiempo. No dudis
en dar una oportunidad a estas quinientas y
pico pginas de puro goce lector porque no
os defraudarn.

Carlos Ruiz Zafon (Barcelona, 1964) obtiene


en 1993 el Premio Edeb con su primera
novela, El Prncipe de la Niebla.
Posteriormente, publica las novelas El
Palacio de la Medianoche, Las Luces de
Septiembre y Marina. Con La Sombra del
Viento resulta finalista en el Premio
Fernando Lara de Novela 2000. Actualmente,
reside en Los Angeles donde est preparando
varios guiones cinematogrficos y una nueva
novela.

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