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Captulo 5.

1: CONCENTRACIN DE MINERALES/FLOTACIN
Disciplinas involucradas en la minera del cobre:

Exploracin, Depsito: Gelogo


Explotacin: Ingeniero Civil de Minas
Procesamiento de Minerales: Ingeniero Civil Metalrgico

Objetivo metalurgia extractiva:

tiene como tarea procesar los minerales para concentrar/purificar elementos valiosos
(cobre) presentes en ellos, y obtener un producto comercial (ctodos)

Objetivo global:

reas de la metalurgia:

Etapas globales procesamiento de minerales:

Mtodos de concentracin:

La seleccin de un mtodo de concentracin depende fuertemente de las propiedades


fisicoqumicas y el tamao de las partculas valiosas a concentrar.

Concentracin de sulfuros y xidos de cobre:

Diagrama de procesos general sulfuros

Etapas de conminucin

Circuito tpico de Molienda SAG-Molienda de Bolas

Circuito molienda clasificacin directa

Circuito molienda clasificacin inversa

Diagrama global Planta sulfuros de cobre

Flotacin

La flotacin es un proceso fisicoqumico que consiste en adherir selectivamente burbujas


de gas (aire, nitrgeno) a partculas minerales valiosas las que son colectadas como un
concentrado rico en el elemento de inters (ej. Cu). La corriente de partculas no
valiosas o ganga se denomina cola (relave) de flotacin y tiene una baja concentracin
del elemento valioso.

Hidrofobicidad

Propiedad de un material que impide la


interaccin de este con las molculas de agua
(no se moja). Una partcula de un material
hidrofbico tiene ms tendencia a adherirse a
una burbuja de aire que a una gota de agua.

Hidrofilicidad

Propiedad de un material que otorga a ste


la capacidad de interactuar con las
molculas de agua. En este caso el material
(mineral) se moja. Una partcula de un
material hidroflico tiene ms tendencia a
adherirse a una gota de agua que a una
burbuja de aire.

Fuerza impulsora de flotacin-Hidrofobicidad

La adhesin selectiva partcula valiosa-burbuja se produce como resultado de la


hidrofobicidad de las partculas valiosas que se quieren flotar. La hidrofobicidad es la
fuerza impulsora de la flotacin. Las partculas hidroflicas no se adhieren a las burbujas.

Adhesin partcula-burbuja

El mineral hidrofbico repele el agua de la superficie de


sus partculas permitiendo que las burbujas de aire se
unan a la partcula.
Tambin se habla de la existencia de fuerzas hidrofbicas
que inducen la adhesin.

Adhesin partcula-burbuja

Las partculas minerales pueden mostrar hidrofobicidad natural (molibdenita, talco,


pirofilita, grafito, carbn metalrgico, azufre, bitumen) o hidrofobicidad inducida por
reactivos qumicos (sulfuros de cobre y otros metales base).

Contexto dentro de mtodos fisicoqumicos

CAPTULO 5.2 FUNDAMENTOS FISICOQUMICOS DE LA FLOTACIN

Conceptos Bsicos

Densidad: Es la razn entre la masa y el volumen de un


cuerpo de un material determinado.

Densidad aparente: Es la razn entre la masa total y el volumen total de un cuerpo


constituido de varios materiales. En general se asocia a materiales porosos.

Densidad de pulpa: Es la razn entre la masa y el volumen de una pulpa mineral. Donde
ms es la masa de slidos, mw masa de agua, mT masa de pulpa total, rs densidad del
slido, rw densidad del agua, y s es la fraccin de slidos de la pulpa.

Densidad agregado partcula-burbuja: La densidad de una pulpa de un mineral de cobre


conteniendo 35 % de slidos es 1,29 t/m3. Producto de la diferencia de densidad entre los
agregados partcula-burbuja y la pulpa mineral, estos agregados flotan a la zona superior
de la mquina de flotacin.

Balances metalrgicos

Recuperacin

Adsorcin: Proceso a travs del cual


tomos y molculas (adsorbato) son
retenidos en la superficie de un mineral
(adsorbente). El proceso inverso es la
desorcin. El fenmeno ms relevante en
la flotacin es la ADSORCIN! Es por esto
que la qumica de superficies juega un rol importantsimo en la flotacin.

Absorcin: Proceso a travs del cual tomos


y molculas son retenidos en el volumen de
un mineral. Este es un fenmeno de
volumen.

pH: Es la medida de la alcalinidad o acidez de una solucin, pulpa, etc.

Flotacin

Adhesin partcula-burbuja: La flotacin depende de la adhesin selectiva de burbujas de


aire a partculas valiosas hidrofbicas, y el mojamiento o hidrofilicidad de las partculas no
valiosas.

Hidrofobicidad natural e inducida

Fisicoqumica de Superficies

Definicin: Estudia las propiedades fisicoqumicas de las interfases existentes cuando se


ponen en contacto los estados de la materia slido, lquido y gas. Las propiedades de cada
una de las interfases dependen de las fuerzas intra e inter-moleculares existentes.
El proceso de flotacin de minerales se basa en el control y modificacin de las
propiedades superficiales e interfaciales de las superficies generadas por la interaccin
entre las fases aire, mineral y agua. Es por ello que el estudio de la fisicoqumica de
superficies toma un lugar preponderante.

Origen:
1. Cada tomo que se encuentre en el interior del cubo formar enlaces con los 6
tomos que lo rodean.
2. Los tomos que se encuentren en la superficie de la estructura estarn unidos slo
a 5 tomos, dejando un enlace libre.
3. La energa de los tomos que se encuentran en la superficie del material es mayor
que la de los tomos que se encuentran en el interior del material.
4. La superficie de las partculas minerales tiene un comportamiento distinto al de la
partcula como un todo.
5. Las superficies que tienen enlaces no copados de baja energa son ms
hidrofbicas que aquellas con enlaces libres de alta energa.

Enlaces qumicos y fuerzas intermoleculares:

Tensin superficial: La tensin


superficial (y) resulta del hecho de
que las molculas que se encuentran
en la superficie de un lquido, son
sometidas a fuerzas de atraccin
producidas por las molculas que
estn adyacentes a ellas. Es
dimensionalmente igual a la energa
libre superficial por unidad de rea
(G*).
La tensin superficial hace que la superficie tienda a reducir su razn
superficie/volumen. La esfera reduce la razn superficie volumen a un
mnimo y por lo tanto la energa libre superficial total.
La tensin superficial es una medida de la afinidad de un lquido con el
aire. A mayor y, menos afn es el lquido con el aire.
La tensin superficial se puede descomponer en una componente originada en fuerzas
dbiles de dispersin y en fuerzas originadas en interacciones inicas.

Trabajo cohesin: Supongamos que tenemos


una columna de lquido como la mostrada en la
Figura, la cual es separada en dos fracciones. El
trabajo de cohesin Wc se define como la
energa necesaria para generar las dos nuevas
interfaces y tiene el valor de 2y1.
Wc= 2y1

Trabajo adhesin: Supongamos ahora que tenemos


una columna generada por dos lquidos 1 y 2 que
estn separados por una interfaz de tensin
interfacial y12. El trabajo de adhesin es el trabajo
necesario para separar estas dos superficies.
WA= y1+y2+y12

Angulo de contacto (medida de hidrofobicidad)


El proceso de flotacin se basa en
la diferencia de hidrofobicidad
existente entre las partculas
valiosas y no valiosas de un
mineral. Una forma ampliamente
usada para cuantificar la
hidrofobicidad de un mineral es a
travs del ngulo de contacto ().
Este parmetro corresponde al ngulo
(medido a travs de la fase lquida)
formado desde la tangente a una gota
de agua en su punto de confluencia
entre las fases slida, lquida y gaseosa
(punto triple) y la interfase slidolquido. En equilibrio, este ngulo est
gobernado por las leyes de la
termodinmica y depende del
equilibrio de energas superficiales
entre las distintas fases.
El ngulo de contacto depende del
balance de fuerzas cohesivas y
adhesivas entre las fases lquida y
slida.

Trabajo de adhesin, cohesin e hidrofobicidad

Termodinmica interfaz agua/aire y espumacin


El correcto control de la tensin superficial del agua en el proceso de flotacin es crtico
para la generacin burbujas estables y pequeas.
El espumante reduce la tensin superficial del agua, reduciendo la energa libre en la
interfaz agua/aire. Esto ayuda a la generacin de burbujas ms pequeas y estables.

Probabilidad de Flotacin

Ecuacin de probabilidad de flotacin


La probabilidad de flotacin es un concepto que considera cuan factible es que una
partcula y una burbuja se adhieran y reporten a la espuma de la celda de flotacin.

Probabilidad de colisin

Probabilidad de adhesin

Probabilidad de formacin de par estable y de desadhesin

CAPTULO 5.3 RAECTIVOS DE FLOTACIN


Conceptualizacin

La flotacin consiste en la adhesin selectiva de partculas valiosas hidrofbicas a burbujas


de gas, producto de lo cual se forman agregados partcula-burbuja lo cuales por su baja
densidad aparente respecto de la pulpa, flotan formando una corriente de alta ley en el
elemento de valor llamada concentrado.

Reactivos de flotacin

El proceso de flotacin requiere el uso de reactivos qumicos: colectores, espumantes,


modificadores (activadores, depresores, modificadores de pH).
Colectores: permiten inducir hidrofobicidad en partculas minerales.
Espumantes: disminuyen tamao de burbuja (aumenta rea de contacto burbujapartcula), estabilizan espuma y reducen el tiempo de induccin (adhesin partculaburbuja).
Modificadores: permiten manejar las condiciones fsico-qumicas del sistema para mejorar
la eficiencia del proceso de flotacin.
Colectores

Colectores: adsorcin
El extremo polar de las molculas de colector se adsorbe sobre las superficies de las
partculas hidroflicas, eliminando los sitios inicos que interactan con el agua. De esta
forma el extremo no polar o hidrofbico queda expuesto hacia afuera generando un
recubrimiento hidrofbico (recubrimiento colector). De esta forma la partcula pasa a
comportarse como una partcula hidrofbica.

Adsorcin en doble capa


Si se sobre dosifica el colector, los extremos no polares hidrofbicos interactan a travs
de fuerzas hidrofbicas, formndose una doble capa de adsorcin. En este caso el extremo
polar o hidroflico de las molculas queda expuesto hacia afuera generando un
recubrimiento hidroflico, lo que origina una baja en recuperacin.

Colectores aninicos (xantatos)


Los xantatos y sus derivados son muy usados en la flotacin de minerales de cobre. Tienen
grupos polares y cadena hidrocarbonada corta. Los xantatos son derivados del cido
xntico.

Espumantes
Los espumantes tienen una distribucin dispareja de grupos polares (interactan con el
agua) y grupos no polares que permiten la orientacin preferencial en la interface
agua/aire.

Otras funciones del espumante son las siguientes:


1. Debe ser capaz de producir una espuma de comportamiento reolgico tal que
permita alta movilidad, crecimiento y fcil evacuacin desde la mquina de
flotacin. Esto para evitar subir el nivel de la pulpa y contaminar el concentrado.
2. No debe tener un efecto colector de ganga (aceite de pino).
3. La operacin industrial debe siempre considerar la accin del espumante como
posible causa de problemas de recuperacin y eficiencia del proceso de flotacin.

Modificadores

CAPTULO 5.4 TEORA DE FLOTACIN DE SULFUROS

Sulfuros de cobre

En el procesamiento de minerales
sulfurados de cobre las especies
valiosas principales son la Calcopirita,
Calcosina, Covelina, Bornita y
Enargita. La ganga ms abundante es
la Slice pero no la ms complicada de
separar. La ganga que presenta ms
dificultades de separacin selectiva en la flotacin es la pirita.

El proceso de flotacin de minerales sulfurados de cobre requiere separar selectivamente


los minerales que contienen cobre de las especies tipo ganga. Para ello se usan los
colectores tipo xantato que son altamente selectivos para realizar la flotacin de sulfuros
metlicos.

Colectores sulfuros metlicos

Xantatos
1. Los xantatos y sus derivados
son usados en la flotacin de
minerales de cobre. Los
xantatos son reactivos
derivados del cido xntico, el
cual se disocia para formar el
anin xantato.
2. pKa =1.54 etil cido xantico
3. pKa =1.72 amil cido xantico.
4. A valores de pH superiores a 1.5-1.7 la especie dominante es el anin xantato.
5. Los xantatos tienen grupos polares y cadena hidrocarbonada corta.

6. Slo los xantatos de metales alcalinos (Na, K, Li, etc) son solubles en agua, siendo
este tipo de reactivos los que se usan en la industria, especialmente xantatos de
potasio y sodio.

Los xantatos tambin se degradan en medio alcalino. El


compuesto dixantgeno reacciona con los aniones OH-formando xantato y sulfuro de carbono.

Propiedades de los xantatos


1. Formacin de compuestos insolubles hidrofbicos con metales polivalentes
(compuesto xantato metlico).
2. Oxidacin para formar dixantgeno (aceite insoluble altamente hidrofbico, que
por lo tanto, se adsorbe en superficie hidrofbicas mejorando la flotabilidad).

Formacin compuesto xantato metlico


1. Los xantatos forman compuestos insolubles en
agua con los metales polivalentes formando
precipitados. Estos compuestos son
hidrofbicos lo que permite flotar sulfuros de
cobres.

2. Los valores de kps de los compuestos xantatos


de cobre (CuX2) son mucho menores que para
el caso de los compuestos xantatos de zinc
(ZnX2 ). Esto indica que los compuestos
formados con el cobre son mucho ms estables
que los formados con el zinc. Es por esto que el
Cu2+ se usa como activador en la activacin de
esfalerita en la flotacin de minerales Pb-Zn.

3. Una variable de relevancia es la longitud de la cadena hidrocarbonada (R). A


medida que aumenta la longitud de la cadena hidrocarbonada los compuestos
xantato metlicos se hacen ms insolubles.

4. Si se aumenta la longitud de la cadena,


disminuye la solubilidad de la sal pero el
colector se hace ms poderoso. Sin embargo,
se pierde selectividad. Ms de 5 carbonos
tienden a ser muy insolubles.

5. Los xantatos forman sales


poco solubles con el cobre.
Estos compuestos son
hidrofbicos lo que permite
flotar sulfuros de cobres.

Oxidacin de xantato a dixantgeno


1. Los xantatos tambin se pueden oxidar para formar dixantgeno. Esta reaccin
requiere la presencia de oxgeno disuelto y de un sustrato conductor o
semiconductor.

Adsorcin de xantatos

Adsorcin
1. Los colectores se adsorben sobre las superficies de las partculas hidroflicas,
eliminando los sitios inicos que interactuan con el agua y formando un
recubrimiento hidrofbico (recubrimiento colector). De esta forma la partcula pasa
a comportarse como una partcula hidrofbica.

Adsorcin en doble capa


1. La adicin excesiva de colector induce adsorcin en doble
capa lo que revierte la accin del colector y genera un
recubrimiento hidroflico.

Mecanismos de adsorcin
1. Adsorcin fsica (ausencia de oxgeno y bajo Eh )
2. Adsorcin qumica (presencia de oxgeno y moderado Eh )
3. Oxidacin del xantato (presencia de oxgeno y moderado-alto Eh )

Adsorcin fsica (ausencia de oxgeno y bajo Eh)


1. Hay evidencia que seala que en ausencia
de oxgeno y a bajo potencial redox los
xantatos se adsorben en forma fsica
sobre las superficies de los sulfuros
metlicos. Existen sitios cargados
positivamente en los sulfuros metlicos
que atraen a los xantatos cargados
negativamente.

Adsorcin qumica (presencia de oxgeno y moderado Eh)


1. Hay evidencia que muestra que los sulfuros metlicos se oxidan en su superficie
bajo condiciones levemente oxidantes, generando numeroso compuestos
metlicos y sulfurados, cationes, xidos metlicos, sulfatos, tiosulfatos, e incluso
azufre elemental. La transferencia de electrones se produce en la superficie de los
sulfuros (semiconductores).

Oxidacin del xantato (presencia de oxgeno y moderado-alto Eh)


1. Dependiendo del potencial redox de la pulpa y de los potenciales superficiales de
las partculas, el xantato se puede oxidar a dixantgeno. Este aceite insoluble de
alta hidrofobicidad se adsorbe sobre la superficie del mineral previamente
cubierta con el compuesto xantato metlico MX2 . En este caso la adsorcin es
producida por fuerzas de tipo hidrofbico. La presencia del dixantgeno adsorbido
en la superficie mejora considerablemente las propiedades hidrofbicas de las
partculas, aumentando la recuperacin.

Derivados de los xantatos

Colectores derivados de los xantatos

Colectores derivados de los xantatos

CAPTULO 5.5 CARACTERIZACIN DEL PROCESO Y CINTICA DE FLOTACIN

Caracterizacin del proceso

Zonas de limpieza y coleccin

Zona de coleccin
1. Es la zona en la cual se produce el contacto entre las partculas minerales que
descienden a travs de la pulpa y las burbujas de gas que ascienden por efecto del
empuje. Producto del balance de ocurrencia de los fenmenos de colisin,
adhesin y desadhesin se generan agregados partcula-burbuja que ascienden y
son colectados en la zona de limpieza.
2. La velocidad de ocurrencia del proceso de coleccin se puede describir usando
modelos cinticos anlogos a los de cintica qumica (ej. cintica de primer orden).
La recuperacin de las especies minerales en la zona de coleccin se puede
expresar en funcin de una constante cintica, k, el tiempo medio de residencia, t,
y el patrn de flujo o mezclado en la zona de coleccin.
3. Las principales variables de proceso en la zona de coleccin son (Yianatos, 2005):
Tiempo de residencia, Tamao de partcula, Flujo de gas, Hold-up de gas (eg) y
Tamao de burbujas (db).
4. Tiempo de residencia. El tiempo de residencia en la zona de coleccin afecta
significativamente la recuperacin y tambin la ley del mineral flotado. Esta
variable puede ser modificada a travs de variaciones del porcentaje de slidos de
la pulpa alimentada, altura de la zona de coleccin, variaciones de flujo de pulpa y
dispersin de aire en la celda. El tiempo medio de residencia en la zona de
coleccin (tc) se puede estimar como la razn entre el volumen til para pulpa en
la zona de coleccin dividido por el flujo volumtrico de cola.

Tamao de partcula
1. El rango de tamao de partcula ptimo para la flotacin en celdas mecnicas est
entre 50 y 100 micrones (Yianatos, 2005). La flotabilidad disminuye para tamaos
finos y gruesos.
2. Partculas finas (<20 micrones).Las mayores
prdidas de cobre en la flotacin se producen
en la fraccin fina. Debido a su baja inercia estas
partculas tienden a moverse con el agua y no
adherirse a las burbujas. Adems, las
interacciones de doble capa elctrica entre
burbujas y partculas son ms relevantes a estos
tamaos, impidiendo la adhesin. En general la
flotacin de finos se mejora generando burbujas
pequeas (200-500 micrones).
3. Partculas gruesas (>200 micrones). Estas
partculas son ms difciles de mantener en
suspensin y la probabilidad de desadhesin de
las burbujas es mayor. En general la
recuperacin de estas partculas se puede mejorar disminuyendo la turbulencia y
manteniendo las partculas en suspensin.

Flujo de gas
1. El flujo de gas (generalmente aire) es una variable de relevancia en la flotacin en
celdas convencionales y columnas. La recuperacin depende aumenta con el flujo
de aire hasta un valor mximo, lo que se relaciona al aumento del rea superficial
de las burbujas. A flujos de aire mayores la espuma pierde estabilidad y disminuye
la recuperacin. Adicionalmente se genera flotacin no selectiva a travs de
arrastre mecnico de partculas hidroflicas que pasan a la espuma no por
adhesin a burbujas. El arrastre mecnico disminuye la ley del concentrado final.
2. La velocidad superficial de gas Jg se define como la razn entre el
caudal de aire Qg y el rea de la seccin transversal de la celda Ac. El
valor de Jg generalmente vara entre 1-2 cm/s.
3. Otro parmetro importante relacionado al flujo de gas es la
velocidad superficial de rea de burbujas de gas Sb es la velocidad
de rea superficial de burbujas que pasan por la zona de coleccin
(m2 /s/m2). Considerando burbujas esfricas este parmetro se
puede calcular de acuerdo a la siguiente expresin. Este
parmetro tiene un impacto muy relevante en la velocidad de transporte de
slidos desde la zona de coleccin a la zona de limpieza de la celda de flotacin.
4. El valor mximo de la velocidad superficial de gas est limitado por varios factores
(Yianatos, 2005).
5. Aumento de arrastre de lquido a la zona de limpieza. Un aumento del Jg produce
un aumento del arrastre de lquido a la zona de limpieza, lo que puede provocar
una disminucin de la ley del concentrado final por arrastre de ganga final

6. Cambio en el patrn de flujo. Valores altos de Jg inducen cambios en el patrn de


flujo de aire desde un rgimen de burbujeo a otro turbulento con generacin de
grandes burbujas (baja recuperacin).
7. Prdida de interfase. Aumentos desmedidos de Jg hacen que el hold-up en la zona
de coleccin sea similar al de la zona de limpieza. Este efecto es negativo ya que
disminuye el tiempo de residencia en la zona de coleccin lo que induce
disminucin de la recuperacin.
8. Aumento del tamao de burbujas. Aumentos de Jg generan burbujas ms grandes
reduciendo la eficiencia de coleccin de partculas pequeas. Esto se debe a que al
tener ms aire la probabilidad de coalescencia de burbujas es mayor.

Hold-up (g)
1. Es la fraccin volumtrica de aire en una zona de la celda de flotacin. Se puede
estimar a travs de mediciones de diferencia de presin entre dos puntos en una
mquina de flotacin, usando la siguiente ecuacin.
2. El hold-up es una funcin de Jg, db , densidad de pulpa entre otros. Es una variable
muy usada en el control del funcionamiento de las celdas de flotacin.

Tamao de burbuja
1. El tamao de burbuja afecta la eficiencia de coleccin
y tambin la capacidad de transporte de las
partculas minerales a la pulpa. Burbujas pequeas
mejoran la recuperacin, pero se debe tener cuidado
de no reducir el tamao a valores muy bajos ya que
puede afectar la capacidad de levante de las
burbujas, y se pueden producir prdidas en la cola de
flotacin. Existe un tamao ptimo de burbuja que
depende tambin del tamao de partcula. El rango

de tamao de burbuja en general vara entre 0.4 y 2.0 mm. El dimetro de


burbujas depende del tipo de celda, espumante usado, generador de burbujas,
flujo de aire, hold-up entre otras.

Zona de limpieza
1. Los agregados partcula-burbuja una vez generados en la zona de coleccin,
ascienden y son colectados en la zona de limpieza (espuma). Estos agregados
viajan a travs de la zona de limpieza hasta el rebalse de la celda de flotacin
donde son colectados como concentrado. Se le llama zona de limpieza ya que el
control de sus variables de operacin permite manejar las leyes del concentrado
final. Entre las variables ms importantes tenemos: Altura de espuma, Agua de
lavado y Bias.

Altura de espuma
1. El control correcto de la altura de espuma permite manejar la selectividad del
proceso. Espuma altas permiten obtener concentrados de mayor ley pero baja
recuperacin. Espumas bajas aumentan el arrastre hidrulico de ganga, lo que
ensucia el concentrado, pero aumenta la recuperacin ya que partculas no
liberadas tienen mayor probabilidad de alcanzar el rebalse de la celda. Celdas
convencionales trabajan con alturas de espuma del orden de 20-50 cm, mientras
que las columnas de flotacin pueden tener espumas de entre 0.5-1.5 m.

Agua de lavado
1. En celdas columnares se emplea agua de lavado para limpiar la espuma, la cual se
irriga sobre el tope de la espuma. Esta agua tiene la funcin de evitar el arrastre
de partculas finas de ganga al concentrado, lo que permite aumentar la ley del
concentrado obtenido. Adicionalmente aumenta la estabilidad de la espuma,
inhibiendo la coalescencia de burbujas (Yianatos, 2005).

BIAS.
1. El Bias se puede definir como la fraccin neta de agua de lavado que fluye a travs
de la espuma. Para efectos de control el Bias se puede cuantificar como la
diferencia del flujo volumtrico de cola (QT) y alimentacin (QF).

Cintica de flotacin

Antecedentes
1. Los aspectos termodinmicos juegan un rol importante en la flotacin y tienen
relacin con el ngulo de contacto, accin de colectores y espumantes, qumica de
superficies de las partculas minerales. Sin embargo, tambin se requiere un
anlisis cintico del proceso de recuperacin de partculas minerales.
2. La cintica de flotacin tiene implicancias preponderantes en el diseo de procesos
ya que define el tiempo de flotacin ptimo. En la prctica industrial el tiempo de
flotacin determina el tamao y nmero de celdas a usar en el proceso,
impactando en la economa del negocio.

Diseo de circuitos de flotacin


1. El diseo de circuitos de flotacin requiere conocer las condiciones ptimas de
flotacin. La primera variable de inters es el grado de molienda que permita
liberar las partculas minerales valiosas ocluidas dentro de la matriz mineral, las
cuales requieren ser recuperadas por flotacin.

2. Luego de definida la granulometra de alimentacin a la flotacin, es necesario


fijar otras variables importantes del proceso tales como pH, dosis y formulaciones
de reactivos, densidad de pulpa entre otras.
3. Finalmente es necesario definir la variable tiempo de flotacin ptimo que
permita obtener un concentrado con leyes aceptables, maximizando la
recuperacin.
4. La cintica de flotacin estudia la variacin en el tiempo del flujo msico y ley del
concentrado de flotacin.

Flotacin Batch y Continua


1. Flotacin Batch: en la flotacin batch, la concentracin de mineral valioso en la
celda de flotacin disminuye en funcin del tiempo. La composicin al inicio del
proceso que corresponde a la de la alimentacin, ser muy diferente a la del final
del test de flotacin o cola.
2. Flotacin Continua: en este caso la alimentacin a la celda de flotacin se realiza
en forma continua. En estado estacionario, el contenido de mineral valioso en la
alimentacin es igual al contenido en el concentrado ms la cola.