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EL SIGLO XX
I
LA LITERATURA ANTERIOR A 1939
1. LA CRISIS
(1885-1915)

DE FIN DE SIGLO Y EL TRNSITO AL SIGLO XX

Durante el ltimo tercio del siglo XIX se producen una serie de


transformaciones tan decisivas en la escena mundial, que podemos
hablar de una verdadera crisis, es decir, de un profundo cambio que
afectar a todos los rdenes de la historia humana. Entre ellas, la
ms importante en el terreno econmico fue la llamada segunda
revolucin industrial, caracterizada por la aparicin de nuevas
fuentes de energa, la mejora de los medios de comunicacin, los
adelantos cientficos y tcnicos, la concentracin de numerosos
obreros en grandes factoras. Todo ello conduce a un espectacular
auge de la burguesa y del sistema capitalista, aunque tambin
provoca la aparicin de un proletariado cada vez ms numeroso y
combativo, que vive en condiciones inhumanas, pero que se niega a
aceptar su situacin de manera resignada. Tales circunstancias
conducirn al conflicto y enfrentamiento entre las grandes potencias,
que desemboca en la Primera Guerra Mundial (1914-1918), y al
auge del movimiento obrero y la agitacin revolucionaria,
especialmente en torno a 1917, el ao en que triunfa en Rusia la
Revolucin Sovitica.
En Espaa, la situacin durante el periodo de la Restauracin y
la Regencia [Reinado de Alfonso XII (1875-1885) y Regencia de
Mara Cristina (1885-1902)], es aun ms grave si cabe, como

consecuencia del atraso econmico que el pas sufre en comparacin


con sus vecinos europeos; el anquilosamiento de un sistema
poltico caracterizado por la corrupcin, el caciquismo y el turno de
los partidos liberal y conservador; el atraso cultural (en 1900 el
64% de la poblacin adulta es analfabeta); el poder y la injerencia en
los asuntos polticos de la Iglesia y el Ejrcito; y la pervivencia de un
sistema social arcaico caracterizado por el predominio de las clases
conservadoras (burguesa y oligarqua terrateniente), la debilidad de
las clases medias y de la todava exigua clase obrera, que empieza a
organizarse en sindicatos y partidos, socialistas o anarquistas; y la
pobreza y atraso de las masas campesinas, que representan ms del
60 por ciento de la poblacin.
La derrota de Espaa frente a los EE.UU. y la prdida de las
ltimas colonias (Cuba, Filipinas y Puerto Rico) en 1898 el llamado
Desastre del 98, adems del quebranto humano y econmico que
represent, fue un acontecimiento que marc decisivamente a los
autores de la llamada Generacin de fin de siglo, que entonces se
daban a conocer, y el detonante o catalizador de un movimiento de
protesta de carcter regeneracionista, en el que destacaron los
nombres de VALENT ALMIRALL1, catalanista, republicano federal y
difusor precoz de muchas ideas renovadoras; RICARDO MACAS
PICAVEA, autor de El problema nacional2; el abogado y periodista
mallorqun DAMIN ISERN3; el ingeniero de minas LUCAS
MALLADA4; y JOAQUN COSTA, autor de escritos y propuestas de
carcter muy diverso5, cuyo influjo en los autores de fin de siglo fue
decisivo.
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1.1. La literatura de fin de siglo. Actitudes, tendencias e


influjos
Los autores que empiezan a escribir en torno a 1900 se han
clasificado tradicionalmente en la historia literaria dentro de dos
grupos, a los que se atribuyen caracteres diferentes e incluso
opuestos: por un lado la llamada Generacin del 98 y por otro el
Modernismo.
Dentro de la Generacin del 98 suele situarse a los autores
pesimistas, como Miguel de Unamuno o Po Baroja, preocupados
por la situacin de Espaa y por los problemas existenciales, que
manifiestan un compromiso poltico ms firme, y cuyo estilo se
caracteriza por la concisin y la sencillez. Los autores modernistas,
en cambio, expresaran su actitud de rebelda mediante la evasin de
la realidad circundante, las actitudes esteticistas y la exuberancia y
riqueza del estilo. En la actualidad, sin embargo, la crtica prefiere
hablar de una nica Generacin de fin de siglo en la que conviven
tendencias distintas, a veces contradictorias, pero que en todos los
casos tienen su origen en la profunda crisis a la que acabamos de
aludir. No obstante, en los siguientes apartados sealaremos con ms
detalle los rasgos caractersticos del 98 y el Modernismo.
Rasgo comn a todos los autores de fin de siglo es la rebelda, la
actitud de protesta frente a la sociedad y la ruptura con el pasado
inmediato, una rebelda que en algunos escritores se traduce en un
sentimiento de angustia, melancola, subjetivismo y replegamiento
hacia el mundo interior; en otros en una actitud esteticista, de
evasin hacia el pasado o hacia un mundo extico e irreal, de una
belleza soada e inalcanzable. En el terreno poltico y vital, algunos
escritores optan por las actitudes individuales de carcter

antisocial desarraigo, bohemia, nihilismo para manifestar su


rebelda; otros, especialmente en el llamado Grupo del 98, prefieren
el compromiso poltico, la protesta,
y las actitudes
regeneracionistas, lo cual les lleva a plantearse el problema de
Espaa, sus causas y soluciones, generalmente desde posiciones
muy pesimistas, y a reivindicar, frente a las frustraciones del
presente, un pasado espaol idealizado, en obras como En torno al
casticismo (1895) de Miguel de Unamuno, Los pueblos (1905) de
Azorn, Hacia otra Espaa (1898) de Ramiro de Maeztu.
La crisis de fin de siglo no slo represent un cambio en el
terreno poltico y social, sino que vino acompaada por una
profunda crisis en los valores y el pensamiento europeos. El
racionalismo y el positivismo, que nicamente aceptan aquellos
hechos que pueden ser demostrados mediante la experiencia y la
razn, pierden la validez que alcanzaron en el siglo XIX, y son
sustituidos por tendencias filosficas vitalistas e irracionalistas,
que consideran que nuestra percepcin del mundo es un hecho
subjetivo, que la verdad es algo relativo, y frente a la razn y la
experiencia, defienden otras formas de conocimiento como la fe, la
ensoacin o la intuicin.
La crisis y la ruptura tambin alcanzan a la literatura, como es
lgico. Frente al realismo, y su prolongacin, el naturalismo, que
estuvieron en boga en la segunda mitad del siglo XIX, y que
pretendan ofrecer un retrato fiel y un anlisis minucioso de las
realidades humanas con un estilo supeditado a ese fin como ocurre
en las novelas de Balzac, Galds o Clarn, en la etapa de fin de
siglo surgen en la literatura europea tendencias antirrealistas en
que se manifiestan algunas de las actitudes ya citadas (esteticismo,
evasin, subjetivismo o irracionalismo). Entre tales tendencias
destacaron las siguientes:

El Prerrafaelismo, corriente artstica surgida en Inglaterra,


que exalta el pasado medieval y la vuelta a los valores ingenuos y
naturales, busca la pureza de la obra artstica y, en las artes
figurativas, opta por la decoracin floral, la fantasa y las formas
sinuosas, presentes en el art nouveau o en el arte modernista.
El Parnasianismo francs debe su nombre al ttulo de una
revista, Le Parnasse contemporain (1866). Su maestro,
Thophile Gautier (1811-1872), con su famosa divisa de el arte
por el arte, defiende la belleza como fin exclusivo de la
creacin, la perfeccin formal, y recrea, idealizndolas, las
culturas antiguas (Grecia) o exticas (India, China). Con el
Parnasianismo se instaura el ideal de una poesa serena y
equilibrada, el gusto por las lneas puras y escultricas.
El Simbolismo, en sentido estricto, es una escuela
constituida hacia 1886, fecha del Manifest Symboliste. Pero,
en sentido ms amplio, es una corriente de idealismo potico
que arranca de Charles Baudelaire (1821-1867), el genial autor de
Flores del mal, (1857), y se desarrolla con Paul Verlaine (18441896), Arthur Rimbaud (1854-1891), Stphane Mallarm
(1842-1898).
El Simbolismo trata de descubrir por una va intuitiva,
irracional, la esencia misteriosa y escondida de las cosas y su
correspondencia con los estados de nimo del artista. Con ese fin
intenta descifrar el significado simblico y escondido del
mundo natural, tratando de encontrar un mensaje oculto detrs
de su apariencia material. As, en el agua que fluye el poeta ver
simbolizado el discurrir de la vida, en el verde vegetal un signo

de esperanza y regeneracin de la existencia, en el mar, un reflejo


del infinito, etc.
En cuanto a la forma, los simbolistas se alejan del
academicismo en que cayeron los parnasianos; no se contentan
con la belleza externa ni con la perfeccin formal, y proponen un
lenguaje fluido, musical, capaz de sugerir, ms que de
comunicar directamente.
El Impresionismo, tanto en la pintura como en la literatura,
sustituye la copia fiel y objetiva de la realidad por la
representacin subjetiva, personal, mediante la seleccin de unos
cuantos rasgos significativos que se reproducen con la pincelada
suelta en la pintura o el trazo escueto en la prosa.
Adems de renovar las formas y los contenidos literarios, los
autores de la Generacin del fin de siglo llevaron a cabo una
importante renovacin del estilo tanto en prosa como en verso.
Frente a la prosa del siglo XIX, en que predominaban el prrafo
largo, la grandilocuencia y los excesos verbales, los autores de fin de
siglo, especialmente los que tradicionalmente se han situado dentro
del Grupo del 98, prefieren la frase breve, la concisin, la rapidez,
la agilidad, y, en general, la sencillez, la sobriedad, la economa de
medios, el estilo antirretrico. Gracias a esa tcnica, y a diferencia
de la literatura precedente, en que predominan la minuciosidad y
lentitud descriptivas, la prosa de fin de siglo se va a caracterizar por
la descripcin impresionista, lograda con escasos trazos, capaz de
transmitirnos en pocas palabras una imagen completa de lo visto y lo
vivido.
En la lrica se produce una renovacin de las formas mtricas,
se presta una atencin especial al ritmo y la musicalidad del poema,

y vuelven a utilizarse versos como el alejandrino (14 slabas) y el


dodecaslabo (12 slabas), muy raros en la poesa espaola
precedente.
La expresin de la subjetividad del escritor y la moda simbolista
dan lugar a la aparicin de imgenes simblicas originales, a veces
de difcil comprensin, mientras que la influencia del Parnasianismo
se traduce, en los llamados autores modernistas, en una expresin
refinada, y en la abundancia del lxico culto y los recursos retricos
de todo tipo.
Rasgo comn a todos estos autores es el deseo de ensanchar el
idioma, de aumentar su caudal lxico, para lo cual algunos recurren
a palabras tradicionales, terrueras, cadas
en
desuso en la ciudad, pero vivas en el habla de los pueblos, mientras
que los llamados modernistas incorporan a sus obras cultismos,
neologismos, trminos tomados de otras lenguas.

en realidad un grupo o subgrupo incluido dentro de un movimiento


histrico y generacional ms amplio, al que conocemos con el
nombre de Generacin de fin de siglo.
1.2.1. Como componentes del Grupo del 98 suele incluirse a los
siguientes autores, aunque la clasificacin vara de un manual de
literatura a otro. En general puede decirse que formaran parte del
grupo del 98 los siguientes autores:
El Grupo de los tres, ncleo esencial del 98, formado por
JOS MARTNEZ RUIZ, AZORN (1873-1967), PO BAROJA
(1872-1956) y RAMIRO DE MAEZTU (1874-1936). Nacidos en las
mismas fechas, coinciden en Madrid en la ltima dcada del
siglo, y comparten la rebelda contra el sistema poltico, los
anhelos revolucionarios, las inquietudes literarias y la admiracin
por Nietzsche.

1.2. La Generacin o Grupo del 98


Adems de agravar los problemas econmicos y la crisis social, la
prdida de la ltimas colonias en 1898 contribuy a que muchos
intelectuales tomaran conciencia de la situacin de atraso y parlisis
en que Espaa se encontraba, y a crear una atmsfera de
inconformismo. Es en torno a estos aos cuando surgen voces de
protesta entre algunos sectores radicales de la burguesa y la pequea
burguesa, y cuando se da a conocer un grupo de autores jvenes,
unidos por una serie de inquietudes y proyectos comunes, a los que
la crtica bautizar aos ms tarde como Generacin o grupo del 98,
nombre que utiliz por primera vez Azorn en 1913, y que, aunque
haya sido aceptado en la historia literaria de manera casi unnime,
debe usarse con precaucin, ya que los autores llamados del 98 son

MIGUEL DE UNAMUNO (1864-1936), catedrtico y rector de


la Universidad de Salamanca, era a finales de siglo una figura de
prestigio en el mundo poltico y literario, y al mismo tiempo un
temperamento rebelde con el que los jvenes podan simpatizar,
por lo que ejerci un cierto papel de gua del grupo. A l se
dirigen Azorn, Baroja y Maeztu para pedir apoyo en su campaa
regeneracionista en 1901.
Precursor del 98 suele considerarse a NGEL GANIVET
(1865-1898), muerto tempranamente, y autor del libro titulado
Idearium espaol (1898), que influy decisivamente en los
autores de su poca.

A ANTONIO MACHADO (1875-1939) suele considerrsele


epgono del 98, ya que por su edad y formacin inicia su obra en
una lnea de modernismo intimista, con Soledades (1903), y slo
a partir de la publicacin de Campos de Castilla (1912) adopta
preocupaciones y temas similares a los del 98 (el paisaje
castellano, el problema de Espaa, el regeneracionismo).
RAMN VALLE INCLN (1866-1936) es el hijo prdigo del
98, ya que tambin inicia su trayectoria literaria en una lnea de
tradicionalismo y modernismo, y evoluciona en su madurez hacia
posiciones revolucionarias similares a las de los jvenes del 98,
sobre todo desde la publicacin de su primer esperpento,
titulado Luces de bohemia (1920).
1.2.2. Desde el punto de vista poltico, y teniendo en cuenta las
circunstancias histricas en que surge el grupo del 98, los jvenes
que lo componen se muestran rebeldes frente a la situacin del pas,
por lo que su pensamiento entronca fcilmente con las corrientes
revolucionarias, especialmente con el socialismo y el anarquismo, y
se orienta hacia la crtica de la situacin espaola y la bsqueda de
soluciones. En esta lnea se encuentran obras como En torno al
casticismo (1895) de MIGUEL DE UNAMUNO; Hacia otra Espaa
(1899), de RAMIRO DE MAEZTU; las novelas de PO BAROJA Camino
de perfeccin (1902), La busca (1904), Mala hierba (1904) y
Aurora roja (1905); y la novela de AZORN titulada La voluntad
(1902).
A partir de 1905 los autores del 98 abandonan paulatinamente su
radicalismo revolucionario, y aunque el tema de Espaa va a seguir
presente en su obra, la rebelda es sustituida por una actitud ms
lrica y subjetiva, y el tratamiento poltico del tema de Espaa da

paso a un tratamiento potico. En lugar de ocuparse de los


problemas econmicos y sociales concretos de la Espaa de la
poca, los autores se mueven en el terreno de los valores, las ideas
y las creencias. Es entonces cuando aparecen los temas ms
conocidos, de la generacin de 98: El pasado y el paisaje de Castilla,
y de otras tierras de la Pennsula [Los pueblos (1905) y Castilla
(1912), de AZORN; Por tierras de Portugal y de Espaa (1911), de
Unamuno]; o los mitos literarios elevados a la categora de smbolos
de valor universal [Vida de don Quijote y Sancho (1905), de
UNAMUNO; La ruta de don Quijote (1905), de AZORN; Don Quijote,
don Juan y la Celestina (1916), de RAMIRO DE MAEZTU].
1.2.3. Influidos por el contexto en que vivieron, y por las
corrientes de pensamiento irracionalistas y vitalistas que se
haban venido desarrollando en Europa impulsadas por

Schopenhauer6 y Nietzsche7 especialmente, los autores del 98


rechazan la superioridad de la razn y la experiencia como fuente de
conocimiento, es decir, las dos vas de acercamiento a la realidad en
las que se asent el avance del pensamiento y la ciencia durante los
siglos XVIII y XIX, y depositarn su confianza en valores
existenciales y medios de conocimiento no racionales, como la fe, la
vida, la voluntad, la intuicin.

MIGUEL DE UNAMUNO, entre otros, llev a cabo un ataque


demoledor contra la ciencia en su novela Amor y pedagoga (1902),
y lleg a afirmar que lo real, lo realmente real es irracional; que la
razn construye sobre irracionalidades, o defendi la idea de que el
hombre no es un animal racional, sino, sobre todo, un animal
afectivo o sentimental.
1.2.4. Importante dentro de la generacin del 98 es el

Arthur Schopenhauer (1788-1860).- Autor alemn cuyo


pensamiento parte del idealismo de Kant y se orienta hacia
posiciones vitalistas e irracionalistas. La filosofa de Schopenhauer
es radicalmente pesimista y con ella se identificaron fcilmente
Azorn y Baroja, que leyeron siendo jvenes las dos obras ms
conocidas de este autor: El mundo como voluntad y como
representacin (1818), y Parerga y Paralipomena (1851).

El mundo para Schopenhauer es representacin, es


decir, lo cual significa que el mundo no es posible concebirlo fuera
de la imagen que de l nos proporcionan nuestros sentidos y
nuestra inteligencia. Slo conocemos por tanto los fenmenos, la
apariencia, pero no la verdadera esencia de la realidad, y ni siquiera
nos es posible afirmar que aquello que contemplamos exista
realmente.

Tras este mundo de apariencias fenomnicas, que slo


se nos ofrece como representacin, existe sin embargo un sustrato
que nos permite explicar su funcionamiento y descubrir su esencia.
Ese sustrato es la fuerza de la voluntad, que hace que todos los
seres luchen para seguir siendo, y traten de dominar o aniquilar a
los posibles causantes de su destruccin. Esta voluntad de ser es
una ley universal que se manifiesta en todos los estratos de la
realidad: las leyes fsicas, que proporcionan consistencia y
equilibrio a los seres inanimados e impiden su destruccin; el
instinto de conservacin y reproduccin de los animales; los deseos
ms complejos del hombre, as como sus instintos de lucha y
dominio, son otras tantas manifestaciones de la fuerza de la
voluntad.
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La voluntad es en s misma una energa inconsciente y


ciega que, sin embargo, al llegar a su ms alto grado de perfeccin
en el hombre, desprende un destello consciente que es la
inteligencia. El hombre desea y piensa, es por un lado voluntad y
por otro inteligencia, y sta crece con ms vigor a medida que el
instinto disminuye. De esta peculiaridad del hombre nace la terrible
paradoja en que consiste la vida humana, ya que la inteligencia nos
lleva a percatarnos de que la consecuencia inevitable de la voluntad
es el dolor. Nuestros deseos, en efecto, suponen una carencia, la
necesidad de algo que no se posee, y revelan un estado infeliz;
adems, la voluntad es un instinto, una fuerza ciega que se ejerce
contra otros, y que se manifiesta en la lucha, y en la apropiacin o
la destruccin de lo ajeno. El hombre sufre porque a medida que su
inteligencia se desarrolla, su capacidad para comprender y
experimentar el dolor tambin aumenta, y, de esta forma, pensar es
sufrir, y a mayor conocimiento e inteligencia, mayor dolor.

Las soluciones que al hombre se le ofrecen son varias, y


todas ellas problemticas: puede anular la inteligencia, renunciar a
pensar, dejarse arrastrar por la fuerza ciega de la voluntad, pero lo
nico que conseguir con ello es volver a un estado de pura
animalidad. La solucin debe consistir, por tanto, en suprimir la
causa del dolor anulando la voluntad en nosotros: limitar nuestras
ambiciones y anular los instintos mediante una vida de contencin,
castidad y ascetismo, para llegar a la ataraxia de los epicreos y
estoicos: el bienestar que proporciona la inaccin y el dominio de
los deseos.

pensamiento religioso, presente de una manera especial en la obra


de MIGUEL DE UNAMUNO, quien, muy influido por las doctrinas de
Kierkegaard8, expuso su pensamiento sobre estas cuestiones en los
ensayos titulados Del sentimiento trgico de la vida (1913) y La
agona del cristianismo (1925), y en dos de sus novelas ms
conocidas, Niebla (1914) y San Manuel Bueno, mrtir (1930).
Para Unamuno, el hombre vive angustiado cuando descubre su
El adormecimiento de los instintos produce, sin embargo, un mayor desarrollo
de la inteligencia y una comprensin ms aguda del dolor. La ataraxia es adems
un estado antinatural, puesto que supone la destruccin de la voluntad, que es la
esencia misma de nuestro ser; y por este camino se llega fcilmente al
aburrimiento, al hasto de vivir. La solucin no parece por tanto posible, y el
hombre se ve condenado a oscilar constantemente entre el hasto y el dolor.
7
Friedrich Nietzsche (1844-1900) es el principal representante
del vitalismo irracionalista y uno de los autores que ms influencia
ha ejercido en el pensamiento contemporneo. Puede
considerrsele un continuador de la obra de Schopenhauer, al que
ley y admir desde joven. Nietzsche desarroll sus doctrinas ms
conocidas en su ltima poca, y las expuso en sus obras Ms all
del bien y del mal (1886), Genealoga de la moral(1887), As
hablaba Zaratustra (1891). La presencia de sus ideas en Espaa
fue muy destacada desde finales del siglo XIX y a lo largo del XX, y
ha sido estudiada por Gonzalo Sobejano (Nietzsche en Espaa,
Madrid, Gredos, Biblioteca Romnica Hispnica, 1967, 688 pp.).

Nietzsche concibe el mundo como representacin, igual


que Schopenhauer, y profundizando en las concepciones de ste,
niega cualquier validez a las verdades objetivas y absolutas que la
razn y la ciencia defienden: la realidad es cambiante,
contradictoria, nos presenta a cada instante una faceta distinta, y ni
la ciencia ni el pensamiento racional o emprico nos ayudan a
entender esa compleja multiplicidad de lo real. nicamente la
intuicin o la fantasa son capaces de proporcionarnos una
representacin adecuada del mundo, a pesar de lo cual la verdad
tendr que seguir siendo un hecho subjetivo, la opcin personal de

condicin mortal y la nada que le espera tras la muerte. El instinto se


rebela sin embargo, y el hombre busca a un Dios que garantice su
inmortalidad personal. La fe slo es, por tanto, hambre de
inmortalidad, necesidad de ser siempre, ser sin trmino, sed de ser,
sed de ser ms. Pero la fe entra en conflicto con la razn, y
entonces nace la lucha entre el sentimiento, que busca y necesita a
un individuo concreto.
Para Nietzsche, igual que para Schopenhauer, la vida se caracteriza tambin
por la presencia de la voluntad, la lucha y el dolor, aunque su filosofa se orienta
hacia la superacin del pesimismo de su predecesor, y hacia la exaltacin de la
vida y de la voluntad en un sentido positivo. Si la voluntad es la esencia misma del
hombre, no debemos combatirla y anularla, sino, al contrario, aceptar la vida
espontneamente, tal como es: potenciar nuestros instintos; entregarnos
decididamente a la lucha, la agresin y el dominio de lo ajeno; desarrollar de
forma libre nuestra voluntad de poder, aun con el riesgo de nuestra propia
destruccin.
De momento, sin embargo, no es posible adoptar esta actitud, porque el
hombre vive sometido a unos valores y un tipo de moral que suponen la negacin
de la voluntad y de todo lo positivo que la vida ofrece. La moral cristiana, que es
la moral de los esclavos y los sometidos, ha sido la principal responsable de esta
aniquilacin, porque durante siglos ha adormecido nuestros instintos y ha
predicado la resignacin, la piedad, la caridad, la abstinencia, es decir, unas
normas de conducta totalmente opuestas a aquello que el instinto y la voluntad
humana exigen; y en nuestros das el liberalismo o el socialismo, que defienden la
igualdad y la solidaridad, han contribuido tambin a esa labor destructora. Por ello
es necesario acabar con todos los valores vigentes en la sociedad occidental, y
sobre todo con la moral cristiana; afirmar la muerte de Dios y el valor relativo de
los principios morales; exaltar el instinto, la agresin y la voluntad de poder, hasta
conseguir un hombre diferente, un Superhombre que encarne todos esos valores.
8
Sren Kierkegaard (1813-1855).- Filsofo y telogo dans,
se le considera precursor de la filosofa existencial, ya que, frente a
las filosofas que tratan de averiguar la esencia del hombre, el
pensamiento de Kierkegaard tiene por objeto primordial y punto de
partida la existencia, que es un hecho concreto, irrepetible,

Dios, y la lgica, que niega su existencia; y de esta lucha entre el


instinto y la lgica, entre el corazn y la cabeza, surge la
desesperacin, el sentimiento de angustia que Unamuno expuso de
forma apasionada en sus obras.
1.2.5. Otro aspecto esencial de los autores del 98 es su
concepcin de la novela. En esta poca, finales del siglo XIX y
principios del XX, en que contina vigente la esttica realista y
alcanzan enorme xito autores de esta corriente como Vicente Blasco
Ibez (1867-1928), los escritores del 98 se proponen crear una
novela de nuevo cuo, opuesta al realismo, y caracterizada por la
irrupcin del subjetivismo. Ello da lugar a la aparicin de un tipo de
novela caracterizada por:
Replegamiento hacia la interioridad, predominio de la
introspeccin, como ocurre en las novelas de Baroja o en las
imposible de entender a partir de planteamientos abstractos.

Uno de los rasgos ms destacados de la existencia


humana es la experiencia de la angustia, a la que Kierkegaard
dedic su obra ms conocida, titulada precisamente El concepto de
la angustia (1844). Este sentimiento es por un lado consecuencia de
la propia libertad del hombre, que en cada momento se ve obligado
a elegir, forjando as su destino, lo cual supone un riesgo y una
responsabilidad enormes, y tambin una fuente constante de
sufrimiento. La angustia es adems la consecuencia de las extraas
circunstancias en que se desarrolla la existencia humana, que es
limitada y finita, pero tiende al mismo tiempo y de manera
instintiva hacia lo infinito, hacia la divinidad de la que depende. La
fe, que es el esfuerzo del hombre por llegar hasta Dios, ha de ser
por consiguiente una vivencia angustiosa, el fruto de una apuesta
desesperada, ya que con ella se pretende cruzar el abismo que
separa a la humanidad finita de la divinidad infinita.

llamadas nivolas de Unamuno, en las que hallamos lo que don


Miguel denomin literatura vivpara, que consiste en que la
obra se gesta en el interior del autor, a partir de experiencias
subjetivas, y no en el exterior, mediante aquel trabajo de
documentacin y empollacin de tipo ovparo que caracteriz a
los realistas.
Prdida de importancia de la ambientacin, del entorno
histrico y social en que la accin se desarrolla, mientras que,
como contrapartida, pasa a un primer plano lo que podemos
denominar el paisaje interior, el alma del personaje.
La novela se aleja de la realidad visible para acercarse a la
reflexin filosfica y el ensayo.
1.2.6. Fundamental, dentro de la esttica noventayochista, es la
renovacin del estilo, ya indicada, que se caracteriza por:
La voluntad antirretrica, la sobriedad, la sencillez. El
estilo, deca Baroja, es claridad, precisin, rapidez, y Machado,
en su obra Juan de Mairena, adopta la misma postura cuando
Mairena elogia al alumno que tras escribir en la pizarra la frase
Los eventos consuetudinarios que acontecen en la ra, la
traduce al lenguaje potico de la siguiente manera: Lo que pasa
en la calle.
Bsqueda de las palabras terrueras, tradicionales, en un
deseo de ensanchar el idioma.
Estilo impresionista, lo cual supone que en las

descripciones tiene ms importancia la impresin personal,


subjetiva, que la descripcin objetiva. Tal estilo viene reforzado
por la abundancia de adjetivos y de notas coloristas, semejantes a
las pinceladas de la pintura impresionista, por la animacin del
paisaje y de las realidades descritas, que parecen cobrar vida.
[La prosa rpida, concisa e impresionista propia de los
escritores de fin de siglo tradicionalmente adscritos al Grupo del 98,
puede verse en la descripcin de la Piltra del to Rilo,
perteneciente a la novela La busca (1904) de Po Baroja (Antologa,
pp.14-15)].
1.3. El Modernismo
El trmino Modernismo, que haba designado cierta corriente
heterodoxa de renovacin religiosa, se aplic, en el campo de las
artes, a una serie de tendencias europeas y americanas surgidas en
los ltimos veinte aos del siglo XIX, cuyas caractersticas comunes
eran un marcado anticonformismo y un claro esfuerzo de renovacin esttica, en abierta oposicin al realismo vigente.
En su origen, el trmino modernista, lanzado por los
enemigos de las novedades, tuvo una significacin despectiva. Sin
embargo, hacia 1890, Rubn Daro y otros asumen con un insolente
orgullo tal designacin. Y a partir de entonces la palabra
Modernismo ir perdiendo paulatinamente su valor peyorativo, y se
convertir en un concepto fundamental de la historia literaria.
1.3.1. El concepto de Modernismo ha sido objeto de distintas
interpretaciones sobre su extensin y lmites. Dos son
sustancialmente las posturas:

Para una corriente de la crtica, el Modernismo es un


movimiento literario bien definido, que se desarrolla entre
1885 y 1915, cuya cima es Rubn Daro, y que por su carcter
esteticista y escapista se diferencia claramente del estilo sobrio
y las preocupaciones regeneracionistas de los autores del 98.
Para otros el Modernismo no es slo un movimiento
literario, sino una poca y una actitud, que incluira expresiones
muy diversas, artsticas y de otro tipo. En este sentido, el
Modernismo sera la forma hispnica de la crisis universal de las
letras y del espritu que inicia hacia 1885 la disolucin del siglo
XIX, y que se haba de manifestar en el arte, la ciencia, la religin,
la poltica y en los dems aspectos de la vida entera, con todos los
caracteres de un hondo cambio histrico. Para los partidarios de
esta tesis, la distincin entre autores modernistas y
noventayochistas es errnea, ya que todos formaran parte de una
Generacin de fin de siglo, aunque sus componentes reaccionen
ante la crisis finisecular desde posturas distintas.
1.3.2. En cuanto a sus races intelectuales y sociales, el Modernismo tiene sus orgenes en la crisis de fin de siglo, en el
desacuerdo de los artistas e intelectuales con la civilizacin
burguesa, que se manifestar de diversas formas.
Segn vimos, los autores del llamado grupo del 98 expresan su
malestar mediante la rebelda poltica, los proyectos
regeneracionistas o el ensimismamiento pesimista. En cambio en
los autores que tradicionalmente se han situado dentro del
movimiento modernista, esa rebelda se manifiesta ante todo
literariamente, a travs del aislamiento elitista y el refinamiento

10

esttico dandysmo y aristocratismo; mediante conductas asociales


y amorales, como la rebelda iconoclasta y la bohemia; por
medio de la evasin hacia mundos exticos, de belleza
inalcanzable, alejados en el espacio y el tiempo; o se traduce en
un sentimiento de angustia y desazn que, en muchos aspectos,
recuerda al que experimentaron los romnticos.
1.3.3. La renovacin esttica que llevan a cabo los autores
modernistas en Espaa y en Hispanoamrica tiene sus orgenes en
los movimientos parnasianista y simbolista, a los que ya nos
hemos referido en un apartado anterior (1.1.). De los parnasianos
se toma la concepcin de la poesa como un bloque marmreo, el
anhelo de perfeccin formal, los temas exticos, los valores
sensoriales. Y de los simbolistas, el arte de sugerir, la bsqueda de
efectos rtmicos dentro de una variada musicalidad, la presencia de
la intuicin y el smbolo como un medio de descifrar realidades
ocultas.
A estas influencias habra que aadir el magisterio de Gustavo
Adolfo Bcquer, as como los influjos de Edgar Allan Poe, Walt
Whitman, Oscar Wilde o Gabriele D'Annunzio.
1.3.3. La temtica del Modernismo apunta en dos direcciones.
En unos casos es la faceta ms conocida del movimiento se
inclina a la evasin esteticista, hacia mundos ideales, exticos o
soados, opuestos a la cotidiana vulgaridad de la sociedad
burguesa; en otros, hacia la intimidad del poeta, casi siempre
atormentada y melanclica:
En efecto, la angustia, el hasto, la melancola o la tristeza
son sentimientos caractersticos, presentes en casi toda la poesa

modernista. Segn Juan Ramn Jimnez, el poeta en todo


hallar motivo para sentirse o mostrarse melanclico: frente a un
paisaje, frente a la mujer, frente a la vida, analizndose
interiormente. De ah la presencia de lo otoal, de lo
crepuscular, de la noche, temas reveladores del malestar que
experimentan quienes se sienten insatisfechos del mundo en que
viven.
El escapismo tiene su origen en la desazn que
experimenta el poeta, la cual le empuja a huir del mundo
circundante por los caminos del ensueo, o hacia mundos
ideales, alejados en el espacio y el tiempo. La evasin en el
espacio conduce al exotismo, cuyo aspecto ms notorio es la
valoracin y evocacin de lo oriental, o de un cosmopolitismo
cuyo principal emblema es la vida parisina; mientras que la
evasin en el tiempo nos traslada hacia el pasado medieval,
renacentista, dieciochesco, fuente de esplndidas evocaciones
histricas o legendarias. A ello se aade el gusto por la mitologa
clsica, con su sensualidad pagana.
De acuerdo con tales preferencias, en los textos modernistas
aparecen dioses y ninfas, vizcondes y marquesitas, Pierrots y
Colombinas, mandarines y odaliscas. Es un mundo rutilante de
pagodas, castillos, salones versallescos, jardines perfumados; un
mundo poblado de cisnes y liblulas, camellos y elefantes, flores
de lis y flores de loto, y en el que brillan el marfil y las perlas, las
piedras preciosas o los esmaltes.
En la temtica modernista se da un contraste reiterado, y a
veces desconcertante, entre un amor delicado y un intenso
erotismo. As, de una parte nos encontramos con la idealizacin
del amor y de la mujer, acompaados casi siempre de languidez

11

y de melancola; de otro, un erotismo desenfrenado, en que


abundan sensuales descripciones, frecuentemente unidas a las
evocaciones paganas, exticas o parisienses. Ello puede
interpretarse como un desahogo vitalista ante las frustraciones;
otras veces enlaza con las actitudes asociales y amorales que
antes mencionbamos.

lo tenuemente matizado (diosa blanca, rosa y rubia hermana); y


otro tanto ocurre con los efectos sonoros, desde los acordes
rotundos (la voz robusta de las trompas de oro) hasta la
musicalidad lnguida (iban frases vagas y tenues suspiros / entre
los sollozos de los violoncelos) o simplemente juguetona (sonora,
argentina, fresca, / la victoria de tu risa / funambulesca).

En el modernismo americano es frecuente el cultivo de


temas indgenas, que aparecen como una muestra ms de
evasin hacia el pasado y sus mitos, y tambin como un anhelo
de afirmar la personalidad colectiva.

Los recursos fnicos, muy abundantes, responden al ideal de


musicalidad que los modernistas perseguan. As, los simbolismos
fonticos (las trompas guerreras resuenan), la armona imitativa
(est mudo el teclado de su clave sonoro) o la simple aliteracin
(bajo el ala aleve del leve abanico).

Esa misma bsqueda de las propias races explica la entrada


de los temas hispanos, que alcanzar su mxima expresin, de
acercamiento y solidaridad entre Espaa e Iberoamrica ante la
pujanza de los Estados Unidos, en Cantos de vida y esperanza
(1905) de Rubn Daro.
1.3.4. Desde el punto de vista esttico y estilstico, el
esteticismo, el ideal del arte por el arte, va a ser la caracterstica
dominante del modernismo. Segn Juan Ramn Jimnez, el
Modernismo era el encuentro de nuevo con la belleza, sepultada
durante el siglo XIX por un tono general de poesa burguesa.
Todo ello se manifiesta de diversas formas:
Rasgo dominante de la poesa modernista es el valor que
en ella adquieren los valores sensoriales 9. As sucede con el
color, en que los efectos plsticos que se consiguen son riqusimos,
y van desde lo ms brillante (amor lleno de prpuras y oros) hasta
9

El lxico se enriquece con cultismos o voces de exticas


resonancias, o con adjetivacin ornamental: unicornio,
dromedarios, gobelinos, pavanas, gavotas, propileo sacro, ebrneo
cisne, sensual hiperestesia, bosque hiperbreo, alma ptera.
La preeminencia de lo sensorial se manifiesta en el copioso
empleo de sinestesias, a veces audaces: furias escarlatas y rojos
destinos, verso azul, es peranza olorosa, risa de oro, sones alados,
blanco horror, sol sonoro, arpegios ureos.
A ello se aade la riqueza de imgenes, no pocas veces
deslumbrantes, novsimas. Vanse unos ejemplos: Nada ms
triste que un titn que llora, / hombre-montaa encadenado a un
lirio; la liblula vaga de una vaga ilusin; y la carne que
tienta con sus frescos racimos; La poesa / es la camisa de mil
puntas cruentas / que llevo sobre el alma.

12

1.3.4. La mtrica es un aspecto que requiere una atencin


especial. El ansia de armona y el imperio de la msica conducen a
un gran enriquecimiento de ritmos. Se prolongan las aportaciones de
los romnticos, se incorporan formas procedentes de Francia, se resucitan versos y estrofas antiguos... Y a todo ello se aaden
hallazgos personalsimos.
El verso preferido es, sin duda, el alejandrino, enriquecido con
nuevos esquemas acentuales. Tambin a la influencia francesa se
debe el abundante cultivo de dodecaslabos (6 + 6: Era un aire
suave de pausados giros) y de eneaslabos, apenas usados en nuestra
poesa (Juventud, divino tesoro). Junto a ellos, los versos ya
consagrados endecaslabo, octoslabo siguieron siendo
abundantemente usados.
Fundamental es el gusto por los versos compuestos de pies
acentuales, con su marcado ritmo. Vanse unos ejemplos de pies
ternarios: nclitas razas ubrrimas, sangre de Hispania fecunda
(son dctilos: oo); Ya viene el cortejo! Ya se oyen los claros
clarines! (anfbracos: oo); La princesa est triste; qu tendr la
princesa? (anapestos: oo).
En fin, la mtrica se enriquece con mltiples artificios
complementarios como el uso especial de rimas agudas o
esdrjulas, rimas internas, armonas voclicas, paralelismos y
simetras que refuerzan el ritmo, etc.
[Como ejemplo de la poesa brillante y musical, ambientada en
lugares exticos y refinados, propia de los autores llamados
modernistas, puede verse el poema de Rubn Daro Era un aire
suave (Antologa, p. 3)].

1.4. Algunos autores de fin de siglo. Unamuno, Valle-Incln,


Baroja, Machado
MIGUEL DE UNAMUNO (1864-1936), catedrtico y rector de la
Universidad de Salamanca, hombre en constante pugna con la
sociedad que le rodeaba y consigo mismo, desarroll una actividad
intelectual incansable que, en el terreno literario, qued plasmada en
una obra de gran extensin y variedad.
1. Los ensayos de Unamuno tratan sobre las dos cuestiones
que le preocuparon a lo largo de su vida: el problema de Espaa
y las cuestiones religiosas y existenciales.
1.1. Antes de que se produjera el Desastre del 98, Unamuno
ya haba reflexionado sobre el problema de Espaa en el
ensayo titulado En torno al casticismo (1895), en que pasa
revista a los males que aquejan a la Espaa del momento el
individualismo, la indisciplina, la ramplonera o el marasmo,
y propone una suerte de regeneracin que debe echar sus
races, no en la palabrera de los periodistas y polticos, sino en
el autntico espritu colectivo, que permanece vivo en el
pueblo. Para ello es necesario conocer nuestra historia ntima y
annima, la historia de la gente sin historia, la verdadera casta
del pas, a la que Unamuno denominaba intrahistoria, oculta
por el oleaje de la historia externa y oficial, de la historia de
reinados y batallas.
Aunque de forma indirecta, el problema de Espaa est
presente en otro importante ensayo de Unamuno, Vida de don
Quijote y Sancho (1905), en cuyas pginas don Quijote se

13

convierte en el smbolo del idealismo y de la fe,


imprescindibles para sacar a Espaa de la vulgaridad, la apata
y la inmoralidad que la atenazan.
1.2. El pensamiento religioso y existencial cobra en
Unamuno acentos muy personales dentro de su generacin, a
la vez que lo sita en la primera lnea de la filosofa espaola
contempornea, si bien su pensamiento, esparcido en ensayos,
poemas, novelas o dramas, nunca tuvo un carcter sistemtico.
El libro Del sentimiento trgico de la vida (1913) contiene
algunas de las formulaciones ms intensas de tal pensamiento.
Arranca significativamente de la realidad del hombre de
carne y hueso y de sus anhelos, y ante todo de las ansias
contradictorias del ser humano de serlo todo, de ser para
siempre, de pervivir tras la muerte, ya que si el alma no es
inmortal, nada vale nada, ni hay esfuerzo que merezca la
pena. De ah el hambre de Dios, la necesidad de un ser
superior que garantice la inmortalidad personal. Pero la fe
entra en conflicto con la razn, y de esa lucha entre el
sentimiento, que busca y necesita a Dios, y la lgica, que niega
su existencia, nace la desesperacin, el sentimiento de angustia
que Unamuno expuso de forma apasionada en esta y en otras
obras.
Aos ms tarde escribe Unamuno La agona del
Cristianismo (1925). La palabra agona est tomada aqu en su
sentido etimolgico de lucha. El libro dice al autor trata de
mi agona, mi lucha por el Cristianismo, la agona del
Cristianismo en m, su muerte y su resurreccin en cada
momento de mi vida ntima. Tras estas palabras est su

personal cristianismo, presidido por su apasionado amor hacia


Cristo y por su querer creer.
2. Los mismo temas que hemos visto en los ensayos nutren
buena parte de su extensa obra potica, que constituye una
autntica autobiografa espiritual, con sus anhelos y sus
tormentos. As ocurre desde las Poesas de 1907 hasta el
Cancionero pstumo, pasando por El Cristo de Velzquez (1920),
en donde vuelca su pasin por Jess. Su vigoroso temperamento
explica el ritmo spero de su lrica y su ndole irreductible a
cualquier moda del momento, por lo que no sera apreciada hasta
algunos aos ms tarde.
3. Tambin a Unamuno le atrajo el teatro, por las posibilidades
que le ofreca para llevar a cabo una presentacin directa de los
conflictos ntimos que le obsesionaban. Es lo que intent, con
limitado acierto, en obras como Fedra (1918), recreacin de la
tragedia clsica hay versiones previas de Eurpides, Sneca y
Racine que recuerda la desesperada pasin de la protagonista
por su hijastro Hiplito, a travs de cuyo amor intenta realizarse;
o El otro (1932), en que Unamuno plantea el problema de la
propia identidad a travs de la historia de dos hermanos gemelos
cuya personalidad se confunde.
4. Unamuno figura entre los ms decididos renovadores de la
novela a principios de siglo, y ello sobre todo por su propsito de
hacer de ella un cauce adecuado para la expresin de los
conflictos existenciales.
Unamuno inici su carrera como novelista con una novela
histrica o intrahistrica sobre la ltima guerra carlista,

14

titulada Paz en la guerra (1897), en cuya preparacin invirti


doce aos. Se trata, utilizando palabras del propio autor, de la
tarea propia de un novelista ovparo que, como los maestros
del realismo, incuba largamente su creacin mediante un
minucioso acopio de materiales; si bien Unamuno pronto pas a
ser un novelista vivparo, de parto rpido, que escribe a lo
que salga, cuyas novelas se van haciendo al escribirlas, y en que
la narracin no est formada por materiales tomados del exterior
mediante la observacin y la documentacin, como en la novela
realista, sino que ahonda sus races en lo ms ntimo y personal
del propio autor.
Su primera novela de esa lnea es Amor y pedagoga (1902),
un ataque demoledor contra la ciencia y el espritu positivista.
Nos presenta en ella a don Avito Carrascal, quien, partiendo de
bases racionalistas, se propone educar cientficamente a su hijo
Apolodoro, para convertirlo en un genio. Pero tal experimento
producir una criatura desgraciada, angustiada, que acabar
suicidndose. La leccin muy caracterstica del vitalismo
unamuniano es que la vida se resiste a dejarse encorsetar por las
teoras racionales.
Las novedades formales de Amor y pedagoga hicieron que
ciertos crticos consideran que aquello no era propiamente una
novela. Por ello, con actitud desafiante, Unamuno subtitulara
nivola a su siguiente obra narrativa, Niebla (1914), sin duda su
obra maestra en el gnero. Es famoso el pasaje final de la obra, en
que Agustn, protagonista y ente de ficcin, se enfrenta con el
propio autor, que ha decidido su muerte, al tiempo que se
establece un paralelismo entre la criatura literaria y su creador, y
entre ste y Dios, de cuya voluntad dependemos los humanos
enteramente.

Otras novelas fundamentales de Unamuno son Abel Snchez


(1917), sobre la envidia, el odio, el cainismo que enfrenta a dos
hermanos; La ta Tula (1921), en torno al deseo de maternidad,
uno de los anhelos esenciales para el autor, manifestacin del
ansia de inmortalidad; San Manuel Bueno, mrtir (1930), trgica
historia del sacerdote que ha perdido la fe, pero finge ante sus
fieles, convencido de que la fe religiosa viene a colmar una
necesidad vital innata en el ser humano.
RAMN DEL VALLE INCLN (1866-1936) es una de las figuras
fundamentales de la Generacin de fin de siglo y de toda la literatura
espaola contempornea. Nacido en Vilanova de Arousa
(Pontevedra), se traslad a estudiar a Madrid, donde pronto se dio a
conocer por su extravagante figura, las pintorescas ancdotas que
protagoniz o que se le atribuyeron, y la originalidad y calidad de su
obra, dentro de la cual suelen distinguirse tres etapas:
1. Etapa modernista: Se caracteriza por la evasin
esteticista, la recreacin idealizada de la realidad, un estilo
refinado, en que el autor acumula los recursos de tipo
ornamental, y una posicin ideolgica tradicionalista.
La obra fundamental de este periodo son las Sonatas [Sonata
de otoo (1902), Sonata de esto (1903), Sonata de primavera
(1904), Sonata de invierno (1905)], en que se transcriben las
supuestas memorias del marqus de Bradomn, aristcrata
gallego, aventurero y libertino, a menudo impo, y al mismo
tiempo tradicionalista por esttica y por conviccin.
2. Etapa intermedia: El mundo idealizado que Valle haba
retratado en las Sonatas empieza a mostrarnos su cara ms

15

oscura y violenta, al tiempo que el estilo contribuye a ese


afeamiento deliberado de la realidad.
A esta etapa, que se inicia en 1907, corresponden las
Comedias brbaras [guila de blasn (1907), Romance de
lobos (1908), Cara de plata (1922)], serie de piezas teatrales
protagonizadas por don Juan de Montenegro, hidalgo gallego
tirnico y brutal, anttesis del marqus de Bradomn; y las
Novelas de la guerra carlista [Los cruzados de la causa (1909),
El resplandor de la hoguera (1909), Gerifaltes de antao (1909)],
en que, a diferencia de la imagen heroica que el asunto presentaba
en la Sonata de invierno, la guerra aparece como algo cruel y
srdido, despojado de grandeza y herosmo.
3. Etapa del esperpento: A partir de 1920 se inicia una etapa
en que Valle se sita en una postura esttica completamente
opuesta a la que adopt en la etapa modernista, en que escribi
las Sonatas. Las obras de este periodo fueron bautizadas por el
propio autor con el nombre de esperpentos, y se caracterizan por
la actitud de superioridad y distanciamiento que el autor
adopta frente a la realidad que retrata; por el
empequeecimiento, afeamiento y caricaturizacin de los
personajes, que a menudo son comparados con fantoches o
animales; por la transformacin de lo trgico y grandioso en
ridculo y grotesco10. Desde el punto de vista ideolgico, el
esperpento nos ofrece una visin cida y crtica de la realidad
espaola del momento, desde una posicin de rebelda.

En esta etapa Valle escribe las obras teatrales Divinas palabras


(1920), Luces de bohemia (1920) y Martes de carnaval [Los
cuernos de don Friolera (1921), Las galas del difunto (1926), La
hija del capitn (1927)]; la novela Tirano Banderas (1926),
protagonizada por un supuesto dictador hispanoamericano; y la
serie El Ruedo Ibrico [La corte de los milagros (1927), Viva mi
dueo (1928), Baza de espadas (1932)], novelas en que se retrata
la corte de Isabel II.
[El estudio de la obra de Valle Incln debe completarse con la
lectura de los textos de las Sonatas y Luces de Bohemia, incluidos
en la Antologa, pp. 5-12].
PO BAROJA (1872-1956) naci en San Sebastin y desde 1879
viv en Madrid casi permanentemente. Estudi medicina, aunque
slo ejerci la profesin durante unos meses. A partir de 1900
publica sus primeras obras y se dedica por entero a la literatura.
Entre las caractersticas de sus novelas destacan la importancia
de la intriga y la accin, que mantienen el inters del lector; la
multitud de personajes y situaciones, que hacen de su obra un
verdadero mosaico y un retrato multiforme de la realidad; la
abundancia de dilogos; la ambientacin cuidadosa; el estilo
antirretrico e impresionista; la inclusin en la novela de
discusiones y reflexiones de carcter ensaystico sobre poltica,
filosofa, literatura y otros temas.
Por su temtica, las novelas de Baroja, que generalmente se
agrupan en trilogas, pueden dividirse en tres grandes grupos:

10

El propio Valle explicaba que en el esperpento el autor ve la realidad desde el


aire, con lo que los personajes quedan empequeecidos, y que su nueva esttica
consista en observar las normas clsicas y al hroe trgico a travs de un espejo
cncavo, que deforma las imgenes hasta lo risible.

1. Las novelas de aventuras, protagonizadas por el hombre de


accin. Entre ellas destacan Zalacan el aventurero (1909), y la

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tetraloga de El mar, que incluye Las inquietudes de Shanti


Anda (1911), El laberinto de las sirenas (1923), Los pilotos de
altura (1929), La estrella del capitn Chimista (1930).
2. Novelas sobre la actualidad espaola: Este grupo de
novelas se inicia con la triloga de La lucha por la vida [La
busca (1904), Mala hierba (1904) y Aurora Roja (1905)], en que
se nos narra la historia de Manuel, un muchacho pobre, a travs
de cuyas andanzas conocemos la miseria de los suburbios, el
mundo de la delincuencia o el de los trabajadores revolucionarios
en el Madrid de fin de siglo.
En El rbol de la ciencia (1911), novela en gran parte
autobiogrfica, a travs del protagonista, Andrs Hurtado, nos
acercamos a la vida universitaria, la poltica, el mundo rural, la
sociedad madrilea, el desastre del 98 y las inquietudes
intelectuales de los jvenes de la Generacin de fin de siglo.
A este grupo de novelas tambin pertenece la triloga de Las
ciudades, en la que se incluyen Csar o nada (1910), El mundo
es ans (1912), La sensualidad pervertida (1920).
3. Novelas histricas: A partir de 1913 Baroja publica las
Memorias de un hombre de accin (1913-1935), serie de novelas
protagonizadas por el conspirador liberal Eugenio de Aviraneta,
antepasado del autor, a travs de cuya existencia Baroja nos
ofrece una visin novelada y crtica de la historia espaola del
siglo XIX.
Desde el punto de vista cronolgico, la obra de Baroja puede
dividirse en tres grandes etapas. La primera de ellas ira desde los
inicios hasta 1904, poca de tanteos que concluye con la publicacin

de la triloga de La lucha por la vida a partir de 1904; la segunda,


desde 1904 y 1913, en que el autor publica sus obras ms
importantes; la tercera y ltima, desde 1914 a 1936, en que su
tcnica y sus temas apenas cambian, y el autor se dedica sobre todo a
escribir la serie de novelas histricas protagonizadas por Eugenio
Aviraneta.
[El estudio de la obra de Po Baroja debe completarse con la
lectura de los textos de La busca incluidos en la Antologa, pp. 1318].
ANTONIO MACHADO (1875-1939) naci en Sevilla, y siendo nio
se traslad a Madrid con su familia. En 1907, tras ganar las
oposiciones de catedrtico de francs, es destinado al Instituto de
Segunda Enseanza de Soria, ciudad donde conoce a la joven
Leonor, con la que se casa en 1909. En 1912 muere Leonor, y
Machado se traslada a Baeza (Jan), donde vive hasta 1919. En esa
fecha se traslada al Instituto de Segovia. Pasa en Madrid los aos de
la Repblica y, al comienzo de la Guerra Civil marcha a Valencia y
despus a Barcelona. En 1939 cruza la frontera y muere en Colliure
(Francia) el 22 de febrero.
Rasgos de su lrica son el inters por la intimidad, que es a la vez
lo ms personal y lo ms universal del ser humano; la concepcin de
la poesa como palabra en el tiempo, lo cual significa que el fluir
del tiempo es algo inherente al sentimiento potico y que el poeta ha
de estar atento a los problemas de su poca; y la idea de que la
poesa es un dilogo permanente con los otros y con uno mismo.
En cuanto a su trayectoria, dentro de la poesa de Machado suelen
distinguirse tres periodos:

17

1. Intimismo simbolista: Los primeros poemas de Machado


aparecen en 1903 con el ttulo de Soledades. El libro se reedita en
1907, revisado y ampliado con nuevos poemas, con el ttulo de
Soledades, galeras y otros poemas.
Los temas caractersticos de este primer poemario son las
emociones ntimas, la desazn, la angustia, el paso montono del
tiempo, la bsqueda del sentido de la existencia, la exploracin de
la intimidad, representada por las galeras del alma.
En cuanto a la forma, el libro es un buen ejemplo del influjo
del simbolismo en la poesa espaola de este periodo. El poeta
recurre a smbolos realidades tangibles que tratan de expresar lo
intangible y espiritual como el camino, el agua que fluye, el
agua quieta, el mar, la tarde y el ocaso. La presencia del
Parnasianismo se observa sobre todo en la mtrica, en la
importancia que se presta a los efectos musicales.
2. Etapa regeneracionista: A esta etapa corresponde el libro
fundamental de Machado, Campos de Castilla. La primera
edicin, publicada en 1912, incluye los poemas escritos durante
su estancia en Soria, entre 1907 y 1912, que generalmente
describen campos y gentes de aquellas tierras; en la segunda,
aparecida en 1917, durante la estancia del poeta en Baeza tras
haber enviudado, se incluyen los paisajes y gentes de Andaluca,
junto a la evocacin nostlgica de Soria y de Leonor.
El rasgo ms caracterstico de esta etapa es la incorporacin a
la poesa del paisaje, que unas veces es un paisaje real, con sus
detalles y gentes; otras incita a la reflexin social e histrica sobre
Espaa y sus problemas, desde una perspectiva regeneracionista;
otras, en fin, representa la intimidad del poeta, su estado de
nimo.

Otra novedad del libro es la presencia de los Proverbios y


cantares, en que se renen breves pensamientos filosficos.
3. Etapa del nosotros: El ltimo libro de poemas
independiente que public Machado se titul Nuevas canciones
(1924), y su versin definitiva apareci en 1930. En l los temas
caractersticos de su poesa (evocaciones de Andaluca y de Soria,
retratos, reflexiones filosficas) se mantienen, aunque se acenta
la expresin concentrada, sobria, en composiciones que nos
recuerdan la simplicidad de la cancin popular.
En esta ltima etapa Machado compone una serie de poemas y
textos en prosa, generalmente de carcter reflexivo, que atribuye
a filsofos imaginarios (Abel Martn y Juan Mairena). De ah que
a este etapa se la denomine del nosotros.
[El estudio de la obra de Antonio Machado debe completarse con
la lectura de los textos incluidos en la Antologa, pp. 19-26].
Otras figuras destacadas de la Generacin de fin de siglo son el
poeta nicaragense RUBN DARO (1866-1916), autor de Azul
(1888), Prosas profanas (1896) y Cantos de vida y esperanza
(1905), impulsor y principal figura del movimiento modernista en
Hispanoamrica y en Espaa, y ejemplo mximo de la renovacin
esttica y las novedades mtricas y estilsticas que presenta la
literatura de esta poca (algunos textos suyos pueden leerse en la
Antologa, pp. 1-4).
JOS MARTNEZ RUIZ AZORN (1873-1966),es conocido por
sus evocaciones de lugares o sus recreaciones del pasado, en Los
pueblos (1905) o La ruta de don Quijote (1905), y tambin como
periodista y novelista.

18

De la obra de RAMIRO DE MAEZTU (1874-1936) destacan sus


reflexiones sobre el problema de Espaa, vertidas en Hacia otra
Espaa (1898).
2.
EL
PERIODO
DE
ENTREGUERRAS
NOVECENTISMO, VANGUARDIAS Y GRUPO DEL 27

(1915-1939):

El llamado periodo de entreguerras, comprendido entre el final de


la Primera Guerra Mundial (1918) y el comienzo de la Segunda
(1939), fue una de las etapas ms convulsas de la historia europea.
La crisis econmica desencadenada tras el final de la guerra,
agravada por la quiebra de la bolsa y el declive de la economa
mundial a partir de 1929, agudiz los conflictos sociales y llev al
triunfo de los movimientos totalitarios el fascismo en Italia (1922)
y el nazismo Alemania (1933), al fortalecimiento de los partidos
de izquierda, que en muchos casos abandonan las tcticas
reformistas y se inclinan por la va revolucionaria, siguiendo el
modelo de la Unin Sovitica, y a un progresivo debilitamiento de
las democracias parlamentarias, que se pliegan a las exigencias de
los regmenes totalitarios, especialmente a las de la Alemania
hitleriana. La Segunda Guerra Mundial (1939-1945) fue la
consecuencia inevitable de los conflictos que acabamos de citar,
acumulados sin perspectiva de solucin durante las dos dcadas
anteriores.
Espaa, donde Alfonso XIII reina desde 1902, no participa en la
Primera Guerra Mundial, y aunque el pas se divide entre los
germanfilos y los aliadfilos, simpatizantes de los dos bandos
contendientes, la neutralidad favorece las exportaciones y trae
consigo un breve periodo de prosperidad que no supo aprovecharse,

con lo que los problemas que caracterizaron al periodo precedente


atraso econmico y cultural, estancamiento social, ineficacia del
sistema poltico, se acumulan e incluso se agravan como
consecuencia de la crisis que toda Europa sufre durante esta poca.
Con la desaparicin de sus dirigentes histricos el conservador
Antonio Cnovas dimite en 1909, y el liberal Jos Canalejas es
asesinado en 1912, el sistema poltico caracterizado por el turno de
partidos inicia una crisis de la que no lograr recuperarse. El
descontento social y la agitacin obrera desembocan en la huelga
general de 1917 y dan lugar a una situacin de permanente conflicto
en los aos posteriores. Entre tanto, la guerra que Espaa
mantiene en Marruecos para conservar su zona de protectorado
supone un desgaste humano y material incesante, y un motivo de
alarma y descontento cada vez mayor. La derrota de las tropas
espaolas en Annual, en 1921, frente a los insurrectos marroques, en
que pierden la vida 12.000 soldados, desencadena una campaa de
protestas y la exigencia de responsabilidades.
La dictadura del general Miguel Primo de Rivera, que se inicia
en 1923, trata de acallar el descontento y restablecer el orden, y
aunque su mandato coincide con un periodo de cierta prosperidad, la
permanencia del dictador en el poder, sus constantes arbitrariedades
y su desinters por restablecer el rgimen parlamentario, hacen que
su desprestigio aumente, y que el general acabe dimitiendo en 1930.
Tras un breve periodo de provisionalidad se convocan elecciones
municipales, que los socialistas y republicanos ganan por amplia
mayora. El rey Alfonso XIII abdica y el 14 de abril de 1931 se
proclama la repblica.
Durante la Segunda Repblica los partidos de centro izquierda
(republicanos y socialistas) emprenden importantes reformas en el
campo de la educacin, legislacin laboral, reparto y explotacin de

19

la tierra, descentralizacin, secularizacin y democratizacin del


estado, encaminadas a solventar los grandes problemas que el pas
arrastraba desde haca dcadas; pero la impaciencia de los sectores
ms radicales y la resistencia de las clases conservadoras a perder
sus privilegios, encallan muchas reformas. Tras un periodo de
gobierno de la derecha (1933-1935), en que los conflictos se
agudizan, los partidos de izquierda, agrupados en el Frente Popular,
vuelven a ganar las elecciones en febrero de 1936, en medio de un
clima creciente de violencia.
En el mes de julio se produce una sublevacin militar contra la
Repblica, encabezada por el general Francisco Franco. El
gobierno, con el apoyo de una parte del ejrcito y de las
organizaciones obreras, domina la insurreccin en Madrid,
Barcelona, Valencia y otras capitales. Se inicia la Guerra Civil, que
termina en el mes de marzo de 1939 con la victoria definitiva de los
sublevados. La guerra ha durado tres aos, ha supuesto la prdida de
un milln de vidas humanas, y se ha internacionalizado hasta tal
punto que hoy suele considerarse como el prembulo de la Segunda
Guerra Mundial, que se inicia en septiembre de ese ao.
2.1. El Novecentismo o Generacin de 1914
En la llamada Generacin novecentista suele incluirse a autores
nacidos en torno a 1880, que escriben lo fundamental de su obra
entre 1910 y 1930, y que servirn de puente entre los escritores de
fin de siglo y los movimientos de vanguardia, que triunfan en los
aos veinte.
El trmino Novecentismo fue usado por primera vez en cataln
(noucentisme) por Eugeni DOrs, en 1907, y alude a lo propio del
novecientos, o siglo XX, lo cual indica el deseo de renovacin y

modernidad de estos autores, y la idea de apartarse tanto de los


escritores del XIX como de la Generacin de fin de siglo.
El otro nombre del grupo Generacin de 1914 hace referencia
al ao en que Jos Ortega y Gasset pronunci la conferencia titulada
Vieja y nueva poltica, en la cual planteaba la necesidad de que la
vieja oligarqua, representada por los partidos turnantes, liberal y
conservador, diera paso a una nueva generacin, ms joven y
preparada, de la que Ortega era en cierto modo portavoz, capaz de
emprender la modernizacin del pas.
Desde el punto de vista ideolgico, los autores de este grupo son
por lo general liberales, reformistas comprometidos, dispuestos a
desempear un papel activo en la poltica: un ejemplo representativo
es el de Manuel Azaa, que ocup los cargos de jefe del gobierno y
presidente de la Repblica en los aos treinta. Frente al
ensimismamiento y el pesimismo de los autores del 98, los
novecentistas piensan, con una actitud ms optimista y europesta,
que el problema de Espaa tiene solucin, aunque ello exige
reformas polticas radicales, un avance decidido de la ciencia y de la
tcnica, y una extensin creciente de la educacin y la cultura, que
siten a Espaa a la altura de otros pases europeos.
La formacin acadmica y el rigor intelectual de este grupo de
escritores son mucho ms slidos que en la generacin precedente,
en parte por las reformas educativas llevadas a cabo desde principios
de siglo, y, en concreto, gracias a la actividad de la Junta para la
Ampliacin de Estudios, uno de cuyos objetivos era enviar a los
jvenes estudiantes al extranjero para completar su formacin.
En cuanto a su actividad literaria, aunque los autores
novecentistas plantearon los problemas que acabamos de enumerar
en artculos y ensayos, a la hora de crear se inclinan por un arte
intelectual y puro, destinado al goce esttico, desligado de las

20

vivencias y ancdotas personales, de los sucesos de la vida cotidiana,


del sentimentalismo subjetivo y de la problemtica poltica y social.
En su ensayo titulado La deshumanizacin del arte (1925), Ortega y
Gasset lo explicaba con las siguientes palabras: Vida es una cosa,
poesa es otra. No las mezclemos. El poeta empieza donde el hombre
acaba. El destino de ste es vivir su itinerario humano; la misin de
aquel es inventar lo que no existe.
Finalmente, los autores novecentistas muestran una clara
voluntad de estilo, que se manifiesta en la bsqueda de una lengua
depurada, aquilatada, precisa, alejada de la vehemencia apasionada
propia de la poca romntica, de la exuberancia ornamental de la
poesa modernista, y del desalio y el descuido en que, en nombre de
la sobriedad y la sencillez, cayeron a su juicio algunos autores de fin
de siglo, especialmente los del llamado Grupo del 98.
Manifestaciones concretas del nuevo ideal esttico propugnado
por los autores novecentistas fueron la poesa pura, desnuda, de
Juan Ramn Jimnez, centrada en la bsqueda y el goce de la belleza
y despojada de artificios innecesarios; la prosa lrica de Gabriel
Mir, en que lo narrativo y lo potico se funden; o la novela
intelectual de Ramn Prez de Ayala, en que el gnero rompe sus
fronteras para confundirse con la reflexin y el ensayo.
2.2. Los autores novecentistas. Juan Ramn Jimnez
JUAN RAMN JIMNEZ (1881-1958) naci en Moguer (Huelva).
En 1900 se instal en Madrid. Su vida estuvo marcada por una
sensibilidad extrema con ocasionales crisis de angustia y depresin.
En 1913 conoce a Zenobia Camprub, con la que se casa en 1916. El
encuentro de este amor, el viaje a Estados Unidos y la poesa
estadounidense sern causas de un profundo cambio en su obra, que

despus comentaremos. En 1936 se pone al servicio de la Repblica,


es nombrado agregado cultural en la embajada de Washington, y tras
la conclusin de la guerra permanece en el exilio, en Estados Unidos
y Puerto Rico. En 1956 recibe el Premio Nobel de Literatura. Muere
en 1958 en Puerto Rico.
La obra de Juan Ramn est influida por la poesa espaola
clsica y moderna (Bcquer especialmente), por Rubn Daro y el
modernismo, y por el simbolismo francs. En ella suelen
distinguirse, de acuerdo con las indicaciones del propio autor, tres
etapas:
1. poca sensitiva (1898-1915): Se caracteriza por la
sensibilidad, el tono melanclico e intimista, la reflexin sobre
el amor y la muerte. En cuanto a la forma, se advierte el influjo
del simbolismo y la influencia del modernismo y el
parnasianismo, especialmente en la musicalidad y sonoridad
del verso.
Ttulos caractersticos de esta etapa son Arias tristes (1903),
Jardines lejanos (1904), Elejas (1907), Baladas de primavera
(1907), Soledad sonora (1911) y Esto, en que se inicia la
transicin hacia la siguiente etapa.
2. poca intelectual (1916-1936): Como ya indicamos, el
matrimonio con Zenobia y el viaje a Estados Unidos marcan el
comienzo de un profundo cambio en la obra de Juan Ramn, que
se inicia con Diario de un poeta recin casado (1916).
La poesa de esta etapa se caracteriza por la supresin de lo
realista y anecdtico, la bsqueda incesante de la belleza, la
indagacin en las realidades profundas y la esencia oculta de las
cosas, el carcter intelectual de la poesa, concebida como una

21

forma de conocimiento, la concentracin conceptual y emotiva


cada vez mayor, el uso del verso libre.
Adems de Diario de un poeta recin casado (1916), son obras
fundamentales de esta etapa Eternidades (1918), Piedra y cielo
(1919), Poesa (1923), Belleza (1923).
3. poca verdadera (1937-1958): En los ltimos aos el
estilo de Juan Ramn se vuelve ms hermtico y complejo. La
mtrica combina formas clsicas y otras experimentales.
La poesa de este periodo gira en torno a dos temas
fundamentales: La divinidad, que, desde una postura de
misticismo pantesta, se identifica con la belleza y con la propia
conciencia creadora; y la muerte, concebida como una parte
esencial de la vida y una forma de permanencia y eternidad.
Obras fundamentales de este periodo son Romances de Coral
Gables (1948), Animal de fondo (1949) y la Tercera antoloja
potica (1957).
[El estudio de la obra de Juan Ramn Jimnez debe completarse
con la lectura de la Antologa, pp. 27-32, y del poema Vino
primero pura, del libro Eternidades (1918), incluido en las
Unidades didcticas, en que Juan Ramn explica la evolucin de su
obra lrica].
Otros autores fundamentales dentro de la Generacin
novecentista son JOS ORTEGA Y GASSET (1883-1955), filsofo,
ensayista y gua intelectual del grupo; EUGENI DORS (1882-1954),
novelista, ensayista y crtico de arte; MANUEL AZAA (1880-1940),
conocido sobre todo por su actividad poltica; RAMN PREZ DE
AYALA (1881-1962), creador de una novela de tipo intelectual

ttulos fundamentales son


Troteras y danzaderas (1913) y
Belarmino y Apolonio (1921); GABRIEL MIR (1879-1930),
creador de una novela lrica Nuestro padre San Daniel (1921), El
obispo leproso (1926); RAMN GMEZ DE LA SERNA (18881963), impulsor de las vanguardias en Espaa y autor de una
extenssima obra en que se combinan la novela, la biografa, el
ensayo y las gregueras, que comentaremos al tratar de las
vanguardias.
2.3. Las vanguardias
Llamamos vanguardias a un conjunto de movimientos artsticos
surgidos en Europa desde principios del siglo XX, que alcanzan su
apogeo durante el periodo de entreguerras, y que se caracterizan por
el deseo de novedad y de cambio el arte deba transformarse al
mismo ritmo en que lo haca el mundo en aquellos aos 11, y por una
actitud de abierta rebelda y ruptura no slo frente al arte y los
cnones estticos vigentes en esa poca, sino tambin, en muchos
casos, frente a la moral, la organizacin, las creencias y valores de la
sociedad burguesa, a la que los artistas culpaban de los males de la
humanidad en general, y del estallido de una guerra, la que tuvo
11

Wenceslao Fernndez Flrez lo explicaba con las siguientes palabras en


1930: De repente el mundo ha cambiado. Surgen formas de gobierno con las que
no contaba, y a las que mis profesores no me haban dicho si deba amar u
obedecer. El valor de las monedas se achica y el poder del dinero crece; las
mujeres me ofrecen cigarrillos; aparecen danzas que yo no s bailar; una msica
incomprensible, una literatura extraa, una pintura indescifrable me rechazan
como a un hombre del cuaternario. Sbitamente el aire se puebla de aviones y la
tierra se cuaja de automviles. Una juventud sin sombreros, uniformada con
gabardinas, innmera, epidrmica, insolente, brota de cada poro de la tierra, tan
desligada de lo anterior, tan lejana del prximo ayer, como si no hubieran tenido
padres humanos.

22

lugar entre 1914 y 1918, en que la capacidad destructiva del ser


humano haba alcanzado cotas inimaginables. La palabra
vanguardia evoca precisamente la idea de avanzadilla y fuerza
de choque de una nueva concepcin del arte y la sociedad.
2.3.1. Rasgos comunes a los movimientos de vanguardia son la
voluntad de ruptura y el rechazo de tendencias anteriores, incluso
las de otros movimientos de vanguardia coetneos; su aparicin en
una fecha concreta, generalmente tras la celebracin de un acto
fundacional o la publicacin de un manifiesto; el compromiso de los
artistas, que acostumbran a poner su obra al servicio de algn ideal
poltico, fascista, socialista o anarquista; la experimentacin y
bsqueda de formas de expresin originales; la actitud
antirrealista, inspirada en la idea de que el artista no debe copiar la
realidad, sino instaurar o descubrir una realidad diferente, situada
ms all de la lgica y los sentidos; la deshumanizacin, que tiende
a convertir el arte en un juego intelectual o un laboratorio de
experimentos formales; la internacionalizacin del arte por encima
de pases y fronteras; la dependencia e influjo mutuo entre las
distintas formas de expresin artstica (pintura, msica, literatura,
escultura), que en algunas artes, como el cine o el teatro, coinciden
para combinarse libremente; la presencia del humor y la irona; y, en
el caso de la literatura, el uso de imgenes y metforas sin
referente real, as como la ruptura de la sintaxis y los moldes de
expresin lingstica habituales.
2.3.2. Entre los principales movimientos de vanguardia que en
estos aos se difunden por Europa destacaron el futurismo, el
cubismo, el dadasmo y el surrealismo:

El futurismo, movimiento precursor de otras vanguardias


artsticas, fue fundado por el escritor italiano Filippo Tommaso
Marinetti, y dado a conocer a travs del Manifeste du Futurisme,
que el propio Marinetti public el 20 de febrero de 1909 en el
diario Le Figaro de Pars.
El futurismo fue llamado as por su intencin de romper
absolutamente con el arte del pasado, y su deseo de crear un arte
nuevo, acorde con la mentalidad y las realidades del mundo
moderno. Para ello se toman como modelos artsticos las
mquinas, los automviles, la aviacin, la electricidad o el
deporte, y como ideales estticos la fuerza, la velocidad, la
energa, el movimiento. En el terreno poltico proponen la
movilizacin de las masas, la violencia y la guerra para acabar
con la sociedad decrpita, lo que hizo que el futurismo se
aproximara a las tesis del movimiento fascista, al que Marinetti se
adhiri en 1919; aunque en otros pases, especialmente en Rusia,
el arte futurista estuvo durante una poca al servicio de la
revolucin comunista.
En cuanto a las tcnicas literarias, el futurismo rechaza las
tendencias y modelos vigentes hasta el momento, y propone la
supresin de la mtrica en la poesa, la sintaxis libre, en que los
signos de puntuacin y los nexos de unin (preposiciones o
conjunciones) desaparecen o son sustituidos por notaciones
matemticas, la libertad absoluta en la creacin de imgenes.
El cubismo es ante todo un movimiento pictrico que
desarrollaron a partir de 1907 artistas como Pablo Picasso,
Georges Braque o Juan Gris. Con actitud antirrealista, el
cubismo trata las formas de la naturaleza por medio de figuras
geomtricas, representa todas las partes de un objeto en un mismo

23

plano, en el que se superponen diferentes perspectivas, reduce la


importancia del color, o lo utiliza de forma subjetiva y arbitraria.
El principal representante e impulsor del cubismo literario fue
el poeta francs Guillaume Apollinaire, quien en su obra trata de
descomponer la realidad mediante imgenes sorprendentes, sin
un referente reconocible, e, igual que los futuristas, rompe con la
sintaxis habitual. Aportaciones originales del cubismo fueron el
collage (el lienzo incorpora elementos no pictricos, como
fragmentos de peridicos u objetos cotidianos, y el poema, textos
de origen diverso que se entremezclan o reelaboran), y el
caligrama (composicin potica en que la disposicin tipogrfica
de los versos dibuja algn objeto relacionado con el contenido
del texto).
El dad o dadasmo fue un movimiento surgido en Zurich
(Suiza) en 1916, y encabezado por el poeta rumano Tristn Tzara.
Su nombre evoca el balbuceo infantil, y se escogi
arbitrariamente, abriendo al azar un diccionario.
El dadasmo se caracteriza por los gestos y manifestaciones
provocadoras y por la rebelda absoluta, no slo contra el arte y
los ideales estticos aceptados por la mayora, sino tambin
contra el concepto de belleza, contra las leyes de la lgica, contra
los principios y convenciones sociales, contra el sentido comn.
Frente a un mundo caduco que ha conducido a la guerra, los
dadastas defienden la libertad, la irracionalidad, la
espontaneidad, la contradiccin, el caos, la incoherencia, la
ruptura de cualquier norma que reprima los impulsos instintivos
y la creatividad. Todo ello se traduce en una escritura desatada,
en que desaparecen la sintaxis y la racionalidad, y en que las
imgenes ilgicas se suceden de forma desordenada, siguiendo

los impulsos inconscientes. Dad prepar el terreno para la


aparicin del surrealismo en la dcada siguiente.
El surrealismo la traduccin correcta del trmino francs
sera sobrerrealismo o superrealismo, es el ms influyente y
duradero de los movimientos de vanguardia. Sus orgenes se
encuentran en la rebelda y la defensa de la irracionalidad del
movimiento dadasta, del que deriva en gran parte. Sus
impulsores fueron los poetas franceses Andr Breton y Louis
Aragon, y su aparicin en pblico suele situarse en 1924, fecha de
la publicacin del Manifeste du Surralisme, redactado por
Breton.
A diferencia de las vanguardias anteriores, ms centradas en
las cuestiones estticas, y frente a la posicin meramente
destructiva del dadasmo, el surrealismo se present como una
nueva concepcin del hombre y la sociedad, y como una
propuesta revolucionaria, destinada a conseguir una liberacin
integral del ser humano tanto en el plano individual nuestros
impulsos naturales se hallan reprimidos en el subconsciente,
acallados por una sociedad y una moral opresoras, de acuerdo con
los descubrimientos de Sigmund Freud, como en el colectivo el
hombre slo ser libre cuando desaparezca la explotacin y quede
abolida la divisin de la sociedad en clases, segn las doctrinas de
Karl Marx. Slo as ser posible conquistar una verdadera vida,
una sobrerrealidad, amordazada por las restricciones de un
entorno represivo.
Desde el punto de vista artstico, los surrealistas proponen la
liberacin del poder creador del hombre, para lo cual es
necesario que las tendencias, imgenes e impulsos reprimidos en
nuestro inconsciente afloren de forma libre, desligados de la

24

censura que impone nuestra razn. Para lograrlo, los surrealistas


emplearon varias tcnicas entre las que destacaron la escritura
automtica, realizada en un estado de irreflexin y
semiinconsciencia, la unin fortuita de palabras, siguiendo
oscuras sugerencias, la resea de los sueos, en que nuestros
impulsos inconscientes afloran sin ningn control. El resultado
fue la creacin de un nuevo lenguaje situado ms all de la
expresin lgica, aparentemente incoherente, pero que sacude al
lector o espectador en lo ms ntimo. En la poesa, en concreto, se
entremezclan objetos y sucesos que nuestra razn mantiene
separados, y son frecuentes las asociaciones libres e inesperadas
de palabras, o la presencia de imgenes onricas y delirantes que
no se dirigen a nuestra razn, sino que tratan de llegar al fondo
escondido de nuestro inconsciente para suscitar oscuras
emociones.
2.3.3. Las vanguardias en Espaa: Las vanguardias fueron
divulgadas e influyeron desde muy pronto en Espaa, y algunos de
estos movimientos tuvieron entre nuestros artistas un enorme
arraigo:
RAMN GMEZ DE LA SERNA, uno de los autores ms jvenes
de la Generacin novecentista, public el manifiesto futurista en la
revista Prometeo en 1910, recapitul la evolucin de las nuevas
corrientes en su libro Ismos (1931), y difundi el espritu
vanguardista en toda su obra, especialmente en sus gregueras,
especie de breves sentencias de carcter metafrico, a veces lricas y
generalmente humorsticas12.
12

El elefante es la enorme tetera del bosque. Los paraguas son viudas que
estn de luto por las sombrillas desaparecidas. El cocodrilo es un zapato
desclavado. Cuando se llega al verdadero escepticismo es cuando por fin se sabe
que escepticismo no se escribe con x. La jirafa es como el periscopio para ver

Aparte de algunas influencias directas de las tendencias que


acabamos de citar, en la literatura espaola se difundieron dos
movimientos de vanguardia autctonos, el ultrasmo y el
creacionismo.
El primero de ellos, el ultrasmo, fue un movimiento efmero,
divulgado a partir de 1919. Su principal impulsor fue GUILLERMO
DE TORRE, y vino a ser una sntesis de temas de carcter futurista
y de tcnicas cubistas, especialmente el caligrama.
El creacionismo, ms original y duradero, fue difundido por el
poeta chileno VICENTE HUIDOBRO, y en Espaa por JUAN LARREA
y GERARDO DIEGO. El ideal de los creacionistas era lograr que el
poema se convierta en un objeto absolutamente autnomo, que no
imite ni reproduzca la realidad, y cuya gracia y belleza dependan
nicamente de sus juegos verbales y sus imgenes arbitrarias, fruto
del azar o el capricho del poeta.
El mximo apogeo de las vanguardias en Espaa coincide con los
aos veinte y treinta, la poca en que se dan a conocer los poetas del
27, de los que tratamos a continuacin. Son varios los autores de este
grupo que contribuyeron a la difusin de las vanguardias o fueron
influidos por ellas, como ocurre en el caso de GERARDO DIEGO,
autor de dos libros de poemas creacionistas, Imagen (1922) y
Manual de espumas (1924). No obstante, el movimiento que ms
influjo tuvo en los poetas del 27, y en Espaa en general
recurdense la pintura de Salvador Dal o el cine de Luis Buuel,
fue el surrealismo, cuya presencia es evidente en libros
fundamentales del Grupo del 27, especialmente Sobre los ngeles
(1929) de RAFAEL ALBERTI, Poeta en Nueva York (1930) de
los horizontes del desierto. Aburrirse es besar a la muerte. El coleccionista de
sellos se cartea con el pasado. En la gruta bosteza la montaa. Hay peces en
el sol? S, pero fritos. Eva fue la esposa de Adn, y, adems, su cuada y su
suegra.

25

FEDERICO GARCA LORCA, Espadas como labios (1931) y La


destruccin o el amor (1933) de VICENTE ALEIXANDRE, y La
realidad y el deseo (1936) de LUIS CERNUDA.
[El estudio de las vanguardias y su influencia en Espaa debe
completarse con la lectura de los manifiestos y textos incluidos en
la Antologa, pp. 33-38].
2.4. El Grupo del 27
2.4.1. Generacin o grupo?: Aunque durante mucho tiempo se
ha utilizado el trmino Generacin del 27 para referirse al conjunto
de autores que ahora estudiamos, la crtica actual prefiere hablar de
un Grupo del 27, que formara parte de una generacin ms amplia,
la que se da a conocer en el periodo de entreguerras bajo el influjo
de las vanguardias. En cuanto a la fecha, algunos autores, como
Cernuda, preferan hablar de una Generacin o Grupo de 1925,
aunque la fecha que finalmente se ha impuesto es la de 1927, el ao
en que se celebraba el tercer centenario de la muerte de Luis de
Gngora, poeta barroco, autntico virtuoso en el manejo del
lenguaje y la creacin de imgenes, al que los poetas del grupo
admiraron y siguieron, y al que en ese ao tributaron un homenaje en
el Ateneo de Sevilla, un acto que suele considerarse como el
lanzamiento o puesta de largo de estos escritores.
El Grupo del 27 est formado por autores nacidos en torno al
cambio de siglo (1900), que escriben lo fundamental de su obra entre
1920 y 1939, y que, al menos hasta su dispersin con motivo de la
guerra, mantienen estrechas relaciones entre s y participan en
numerosas actividades comunes. Algunos coinciden en la
Residencia de Estudiantes de Madrid, foco de una intensa y

permanente actividad cultural; participan en actos como el citado


homenaje a Luis de Gngora; editan diversas revistas literarias o
publican su obra en ellas Litoral de Mlaga, Medioda de Sevilla,
Meseta de Valladolid, o la Gaceta Literaria y la Revista de
Occidente de Madrid; comparten muchos planteamientos estticos;
y, por encima de todo, se sienten unidos por una inquebrantable
amistad.
Un hecho decisivo para la consagracin de este grupo fue la
publicacin por Gerardo Diego, en 1932, de una Antologa de
poetas espaoles contemporneos en que, junto a los ya
consagrados, como Machado, Unamuno o Juan Ramn, figuraba este
grupo de escritores jvenes.
2.4.2. Influencias comunes: El Grupo del 27 recibe influencias
comunes muy variadas, que van desde la tradicin a la
vanguardia, pasando por los clsicos espaoles y por los autores de
la Generacin novecentista. Ordenadas por orden cronolgico, esas
influencias incluyen:
La poesa tradicional castellana, transmitida oralmente de
generacin en generacin y recogida en cancioneros y
romanceros entre los siglos XV y XVII, as como la cancin
folklrica ms reciente, muy viva entre el pueblo. Ambos influjos
se hallan presentes en Alberti y Lorca especialmente.
Los autores clsicos del Siglo de Oro, Gngora sobre todo,
del que, como ya hemos indicado, admiran el dominio del
lenguaje y la capacidad para construir imgenes.

26

Los autores ms recientes, desde Bcquer a Machado, y


especialmente los novecentistas Juan Ramn Jimnez, autntico
maestro de esta generacin, del que reciben el gusto por la poesa
pura, la bsqueda de la belleza y la perfeccin formal, y Jos
Ortega y Gasset, cuyas teoras acerca de la deshumanizacin del
arte un arte que seduzca por sus calidades estticas y no por su
lastre humano, siguieron durante cierta poca algunos de estos
poetas.
Las vanguardias (vase el apartado anterior), de las que
adoptan el gusto por las metforas originales, los temas futuristas,
la sintaxis libre y las imgenes sorprendentes propias del
ultrasmo y el creacionismo ya vimos que Gerardo Diego fue
uno de los promotores de este movimiento, as como las
imgenes onricas y irracionales tpicas del movimiento
surrealista, cuyo influjo es muy visible en las obras, ya citadas, de
Rafael Alberti, Garca Lorca, Luis Cernuda y Vicente Aleixandre.

2.4.4. Etapas y evolucin13: Para entender la poesa del 27 debe


tenerse en cuenta la evolucin conjunta de estos poetas, que puede
dividirse en tres etapas caracterizadas por la deshumanizacin de
la poesa entre 1920 y 1927, su rehumanizacin desde 1928 hasta la
Guerra Civil de 1936, la dispersin del grupo al terminar la
contienda en 1939.
1. Durante la primera etapa (1920-1927), la poesa de los
escritores del 27 se sita en general dentro de aquella tendencia
que Ortega y Gasset denominaba la deshumanizacin del arte,
no porque en sus obras no traten temas humanos, sino porque en
la mayora de sus libros la pasin y la emotividad han sido
sustituidas por el hermetismo, la bsqueda de la perfeccin
formal y una emocin de tipo intelectual. A ello contribuyen
algunos de los influjos ya citados, que recordaremos brevemente:
En primer lugar la poesa pura iniciada por Juan Ramn
Jimnez, caracterizada por la supresin de los elementos
anecdticos y de la efusin sentimental, la simplicidad, la
brevedad y la expresin condensada, que tendr su mximo
exponente en Jorge Guilln y su libro Cntico (1928) para
Guilln, poesa es todo lo que queda en el poema despus de
haber eliminado todo lo que no es poesa.

2.4.3. Caractersticas comunes: Entre las caractersticas


comunes de este grupo de poetas pueden sealarse la slida
formacin cultural de algunos de ellos, y su dedicacin a la
investigacin y la enseanza de la literatura; la bsqueda de la
expresin escueta, sin adornos innecesarios; la sustitucin de lo
sentimental y lo anecdtico por lo racional, al menos en su primera
poca; el gusto por la metfora, unas veces tradicional, siguiendo el
ejemplo de Luis de Gngora, otras ilgica y sorprendente, de
acuerdo con la moda vanguardista; la preferencia por el verso libre,
que ya haba utilizado ampliamente Juan Ramn Jimnez.

Tambin fue decisiva la admiracin por Gngora, un


autor intelectual y puro en cierta forma, que, segn Dmaso
Alonso, vena a favorecer nuestros anhelos de arte, y el
13

En la Gua para la lectura de los poetas del 27 puede verse una explicacin
detallada, con numerosos ejemplos, de la evolucin conjunta del grupo.

27

enorme intervalo que queramos poner entre poesa y


realidad.
Debe recordarse, finalmente, el influjo de las primeras
vanguardias, especialmente el ultrasmo y el creacionismo,
impulsado este ltimo por Gerardo Diego14, cuyos juegos
verbales, imgenes arbitrarias y artificios tipogrficos venan a
favorecer un arte deshumanizado e intelectual.

2. En la segunda etapa (1928-1939) asistimos a un proceso de


rehumanizacin de la poesa, y a un progresivo abandono de los
ideales esteticistas y puristas vigentes en el periodo anterior, para
dar paso a una poesa exaltada, humana y apasionada. En este
cambio de rumbo inciden factores de carcter literario y otros de
tipo poltico:
En el terreno literario fue fundamental el influjo del
surrealismo, presente en algunas obras destacadas de este
grupo15. El surrealismo supuso, entre otras cosas, la irrupcin
de un caudal de vitalidad y de pasin, surgido de lo ms hondo
del espritu, que inunda los escritos de estos aos, y en que se
entremezclan el amor, la angustia, la desesperacin o la
protesta. Con razn algunos crticos han calificado a esta
poesa de neorromntica.

Sin embargo, segn indicamos antes, lo humano estar


presente en la poesa neopopular de esta poca, especialmente
en Alberti y Garca Lorca, a travs del influjo de las formas y
los temas de la lrica tradicional antigua y de la cancin
popular moderna, en las que nunca faltan la pasin y la
emocin sentimental.
[Como ejemplo de la poesa deshumanizada propia de esta
poca pueden verse los poemas Equilibrio y Las doce en el
reloj, del libro Cntico de Jorge Guilln, incluidos en la
Antologa (p. 42); los poemas creacionistas de Gerardo Diego
Cuadro, ngelus y Condicional (Antologa, pp. 36 y 45); y
el poema Underwood Girls, perteneciente a Fbula y signo
(1931) de Pedro Salinas, incluido en las Unidades didcticas, en
que se advierten influjos futuristas. La poesa neopopular de
Alberti y Garca Lorca la veremos con ms detalle en el siguiente
apartado].

El cambio de tendencia que se produce en la poesa de los


aos treinta tambin obedece a razones de carcter poltico y
social. Estamos en el periodo de la Repblica y de la Guerra
Civil, en que la sociedad espaola vive de manera apasionada
la confrontacin poltica, las posturas se radicalizan, y los
poetas abandonan su pureza deshumanizada para poner la
pluma al servicio de una causa revolucionaria. A ello
contribuyeron tambin dos poetas comprometidos que vivieron
en Espaa durante esta poca, el peruano Csar Vallejo y el
chileno Pablo Neruda. Este ltimo tuvo gran amistad con los
poetas del 27, y en 1935 fund y dirigi en Madrid la revista
15

14

Autor de los libros de inspiracin creacionista Imagen (1922) y Manual de


espumas (1924), ya citados.

Sobre los ngeles (1928) de Rafael Alberti, Poeta en Nueva York (19291930) de Federico Garca Lorca, Espadas como labios (1931) y La destruccin o
el amor (1933) de Vicente Aleixandre, y La realidad y el deseo (1936) de Luis
Cernuda.

28

Caballo verde para la poesa, en cuyo primer nmero apareci


un manifiesto en que el autor se mostraba partidario de una
poesa sin pureza, una poesa impura como traje, como un
cuerpo, con manchas de nutricin, y actitudes vergonzosas,
con arrugas, observaciones, sueos, vigilia, profecas,
declaraciones de amor y de odio, bestias, sacudidas, idilios,
creencias polticas, negaciones, dudas, afirmaciones,
impuestos.
[Como ejemplo de la rehumanizacin de la poesa propia de
esta poca pueden verse los poemas de Aleixandre, Alberti y
Lorca, influidos por el surrealismo, que aparecen en la Antologa
(pp. 37-38). Como ejemplo de poesa poltica y social puede
leerse el poema El nio yuntero del libro Viento del pueblo
(1937) de Miguel Hernndez (Antologa, p. 63)].
3. La tercera etapa se inicia en 1939, con la terminacin de la
guerra y la dispersin del grupo. Dmaso Alonso, Vicente
Aleixandre y Gerardo Diego permanecieron en Espaa; Garca
Lorca muri fusilado en agosto de 1936; y los dems poetas
marcharon al exilio. Sin embargo, a pesar de la dispersin, los
poemas de estos aos revelan inquietudes y posiciones anlogas,
un equilibrio entre la frialdad purista del periodo inicial y pasin
de los aos 30, y la presencia de un tema constante, la
preocupacin por el hombre, en su doble vertiente existencial
y social: poesa humana, pero al mismo tiempo serena y
equilibrada.
Entre los poetas del exilio, cuya obra estudiaremos en el tema
siguiente, no faltan la preocupacin por la suerte de Espaa, el
recuerdo de la Guerra Civil, la nostalgia del desterrado.

En cuanto a las obras publicadas en Espaa, fue decisivo el


libro titulado Hijos de la ira (1944), de Dmaso Alonso, con el
que se inicia la poesa de carcter existencial, y que represent un
enorme grito de protesta contra el odio, la guerra y la injusticia, y
una pregunta angustiada dirigida a Dios, todo ello escrito en un
lenguaje y un tono desgarrados.
[Como ejemplo de esta ltima etapa de la Generacin del
27 pueden leerse los poemas Historia extraordinaria, del libro A
la altura de las circunstancias (1963) de Jorge Guilln
(Antologa, p. 43) y La nostalgia, del libro Retornos de lo vivo
lejano (1952), de Rafael Alberti (Antologa, p. 58)].
2.5. Los autores del 27. Pedro Salinas, Rafael Alberti, Garca
Lorca
PEDRO SALINAS (1892-1951) naci en Madrid, estudi Filosofa
y Letras y Derecho, fue profesor de literatura espaola en diversas
universidades e investigador en el Centro de Estudios Histricos. En
1936 march como profesor a Estados Unidos y permaneci en el
exilio tras la conclusin de la guerra. Muri en Boston en 1951.
Tras las apariencias que perciben nuestros sentidos, la poesa de
Salinas busca descubrir la realidad profunda y autntica de las
cosas, y en los poemas amorosos, el verdadero ser de la persona
amada. En ella predomina la experiencia ntima, pero despojada de
lo accesorio y anecdtico, para quedarse con lo esencial, por lo que
esta poesa ha sido calificada de conceptual. Su lenguaje es
sencillo, sobrio, casi cotidiano y accesible a los lectores, y en l
predomina la invocacin dirigida a la amada o a las cosas. En la

29

mtrica, prefiere el verso corto y sin rima, o slo con rima


asonante.
Dentro de la obra de Salinas suelen distinguirse tres etapas:

[El estudio de la obra de Pedro Salinas debe completarse con la


lectura de los textos incluidos en la Antologa, pp. 39-40, y en las
Unidades didcticas].

1. Etapa inicial (1923-1931): Publicados en la poca en que


predominan la poesa pura y los influjos vanguardistas, los
primeros libros de Salinas se caracterizan por la naturalidad del
lenguaje y la presencia de temas variados como el amor, el mar,
los objetos de la vida moderna, como en el poema titulado
Underwood girls.
Los libros de esta primera etapa son Presagios (1923), Seguro
azar (1929) y Fbula y signo (1931).

FEDERICO GARCA LORCA (1898-1936) naci en Fuente


Vaqueros (Granada), en una familia de campesinos acomodada, culta
y de talante liberal. En 1919 se traslada a estudiar a Madrid y vive en
la Residencia de Estudiantes. All entabla amistad con Salvador Dal,
Rafael Alberti y otros artistas de su generacin. En 1929 realiza un
viaje a Nueva York que le caus enorme impacto y supuso un
cambio radical en su orientacin artstica. Durante los aos de la
Repblica dirige el grupo de teatro universitario La Barraca. En
agosto de 1936, un mes despus de empezar la guerra, es detenido y
fusilado cerca de Granada por fuerzas de la derecha.
Garca Lorca fue un hombre de gran sensibilidad y
temperamento artstico, que mostr no slo en su actividad literaria,
sino tambin en el dibujo y la msica. Aunque a lo largo de su vida
public diversos textos en prosa, lo esencial de su produccin est
formado por la poesa lrica y el teatro.

2. Etapa central o ciclo verdadero (1933-1939): El asunto


central, prcticamente nico, de los poemas de este ciclo, es la
historia de una relacin amorosa que va desde los inicios
esperanzados a la ruptura y la desilusin. En ellos el amor es
entendido como plenitud, conocimiento, bsqueda de un ms all
que trascienda la mera relacin cotidiana de la pareja.
Los ttulos de esta etapa son La voz a ti debida (1933), Razn
de amor (1936) y Largo lamento (1939).
3. Poemas del exilio (1939-1949): En los poemas de esta
etapa, especialmente en el libro El contemplado, el mar adquiere
un protagonismo especial como interlocutor y como un smbolo
de la belleza cuya contemplacin nos acerca a lo absoluto.
Los ttulos de esta ltima etapa son El contemplado (1946) y
Todo ms claro y otros poemas (1949).

1. La obra lrica de Federico puede


clasificarse en dos grandes periodos:

1.1. Poesa neopopular (1921-1928): En este primer periodo


Federico escribe Poema del cante jondo (1921), Canciones
(1927) y Romancero gitano (1928), en que se mezclan los
motivos tpicamente andaluces, las formas del cante popular,
como la saeta y la sole, y las composiciones tradicionales como
el romance, con imgenes y tcnicas renovadoras y
personalsimas.

30

El libro fundamental de este periodo es Romancero gitano, en


cuyos versos la ancdota cotidiana y realista se mezcla con la
magia y el mito csmicos, todo ello presidido por los temas
comunes a toda la obra del autor : la pasin amorosa, la
frustracin, la soledad, el sufrimiento y la muerte.

1.2. Poesa de influjo surrealista (1929-1936): A esta segunda


poca corresponden Poeta en Nueva York (1929-1930), Llanto
por Ignacio Snchez Mejas (1935) y Divn de Tamarit (19351936).
De estos libros el fundamental es Poeta en Nueva York,
autntico grito de protesta contra la gran urbe, brutal y
deshumanizada, descrita en trminos apocalpticos, ante la que el
protagonista experimenta sentimientos de angustia, desarraigo,
soledad y muerte. En el libro predominan el verso libre y las
imgenes y metforas ilgicas y oscuras, en que se percibe el
influjo surrealista.
Divn de Tamarit est inspirado en poemas amorosos rabes.
El tema central es el amor, unido ntimamente a la muerte, y
expresado de forma atormentada a travs de imgenes oscuras y
violentas.

2. El teatro de Lorca se halla unido de forma estrecha a su


poesa, hasta tal punto que el autor consideraba que el teatro no es
ms que la poesa que se levanta del libro y se hace humana. Entre
ambos, en efecto, existe una identidad de temas (la muerte o la
frustracin ertica), y un lenguaje potico similar, en que abundan
lo popular, lo simblico y lo mtico. Dentro de l suelen distinguirse
varias etapas y subgneros:

2.1. Farsas: Piezas dramticas de carcter cmico y sencillo,


protagonizadas por personajes populares, en que se representa la
vida domestica con cierto componente grotesco y deformador.
En todas ellas est presente el tema del amor del viejo y la mujer
joven.
Estas obras suelen clasificarse en dos grupos: Las farsas para
guiol Tragicomedia de don Cristbal y la se Rosita (1922),
Retablillo de don Cristbal (1931) y las farsas para personas
Amor de don Perlimpln con Belisa en su jardn (1929), La
zapatera prodigiosa (1930).

2.2. Dramas imposibles: Influido por el surrealismo y por las


corrientes experimentales ensayadas por autores como Bertold
Brecht y Luigi Pirandello, Federico escribe un teatro de
vanguardia que quiere sacudir la conciencia del espectador
tradicional, pero que, segn reconoca el propio autor, en su poca
resultaba irrepresentable. A este grupo corresponden El pblico
(1930) y As que pasen cinco aos (1931).

2.3. Dramas y tragedias: En este grupo se incluyen las obras


ms conocidas de Federico, como Mariana Pineda (1923), Bodas
de sangre (1933), Yerma (1934), Doa Rosita la soltera, o el
lenguaje de las flores (1935), La casa de Bernarda Alba (1936).
Todos estos dramas tienen protagonistas femeninas cuyos
anhelos ntimos se ven perseguidos, coaccionados o reprimidos
por el mundo externo, por lo que el deseo frustrado y la
afectividad insatisfecha son temas recurrentes en todos ellos.
De estos dramas destaca La casa de Bernarda Alba,
considerada como la obra cumbre del teatro lorquiano. A
diferencia del resto de su teatro, en La casa estn ausentes casi

31

por completo los momentos lricos y el verso. Su tema central, el


enfrentamiento entre los principios de libertad y de
autoridad, viene a resumir la preocupacin fundamental de toda
la obra lrica y dramtica del autor16.

16

Despus de la muerte de Antonio Mara Benavides, Bernarda Alba queda


viuda con cinco hijas: Angustias, de 39 aos, Magdalena de 30, Amelia de 27,
Martirio de 24, y Adela, la menor, de 20. Tras el entierro de su esposo, Bernarda
impone a las hijas un luto riguroso: En ocho aos que dure el luto no ha de entrar
en esta casa el viento de la calle. Hacemos cuenta que hemos tapiado con ladrillos
puertas y ventanas. As pas en casa de mi padre y en casa de mi abuelo.
Mientras, podis empezar a bordar el ajuar. Situacin extrema, sin duda, que
lleva hasta lo inverosmil el rigor del duelo, presente en Espaa, especialmente en
el medio rural, hasta poca reciente.
Las hijas aceptan la situacin resignadas, no les queda otra eleccin, pero slo
en apariencia, ya que en su interior hierven deseos mal disimulados de amor, de
sexo, de libertad. En la casa de Bernarda, en efecto, reina una paz aparente, que va
a quedar rota con la presencia de un elemento exterior que acta como catalizador
y que desencadena la tragedia: Pepe el romano, mozo de veinticinco aos, seorito
guapo, que pretende a la mayor de las hermanas, Angustias, pero que desea a
Adela, con la que pronto empezar a tener relaciones a escondidas.
Muchas noches, tras visitar a Angustias en la reja, segn el precepto de los
noviazgos antiguos, Pepe se encuentra con Adela en otra ventana de la casa, y
despus en el corral, hasta cerca de la madrugada, si bien estos hechos se insinan
y no quedan claros para el espectador hasta las ltimas escenas.
Martirio, que tambin ama a Pepe, espa a Adela y acaba denuncindola una
noche. Pepe huye y Bernarda dispara contra l sin herirle, aunque Adela, que
espera un hijo de Pepe, se ahorca creyndole muerto.
La obra, como vemos, reitera un tema presente por doquier en la obra del
autor: El conflicto entre la realidad y el deseo, entre un principio de autoridad
irracional, sustentado en la tradicin y la costumbre, y las ansias de realizacin
personal y de amor de las hijas de Bernarda, cuyos deseos ntimos se ven

[El estudio de la obra de Garca Lorca debe completarse con la


lectura de los textos incluidos en la Antologa, pp. 47-54, y en las
Unidades didcticas].
RAFAEL ALBERTI (1902-1999) naci en el Puerto de Santa Mara
(Cdiz) en 1902. En 1917 la familia se traslad a Madrid, donde en
el alma del joven Rafael crece la nostalgia por su tierra gaditana. Su
primera vocacin fue la pintura, que pronto cambi por la poesa.
Con su primer libro, Marinero en tierra, obtuvo el Premio Nacional
de Literatura en 1925.
Entre 1927 y 1928 sufre una profunda crisis que cambia su visin
del mundo y que plasmar en los poemas reunidos en el libro
titulado Sobre los ngeles (1929). Empieza a intervenir en la lucha
contra la dictadura del general Primo de Rivera. Conoce a Mara
Teresa Len, que ser compaera inseparable de todas sus
actividades. En 1931 ambos optan decididamente por la militancia
poltica en el Partido Comunista. Al ao siguiente reciben una beca
de la Junta para ampliacin de estudios a fin de entrar en contacto
con los nuevos movimientos artsticos europeos.
Durante los tres aos de la guerra Mara Teresa y Rafael
desarrollan una intensa labor cultural en las filas republicanas. Tras
la guerra marchan al exilio y residen en Francia, en Argentina, en
Italia. Rafael regresa a Espaa en abril de 1977. En 1983 obtiene el
premio Cervantes, que viene a representar el reconocimiento
definitivo del poeta. Muere en octubre de 1999.
Rasgos caractersticos de la lrica de Alberti son su extraordinario
dominio de los recursos mtricos, tanto de la versificacin popular
como de la culta, la musicalidad de sus poemas y su sentido del
reprimidos, empujados a la frustracin, y las protagonistas, forzadas a arrastrar una
vida tan estril, equiparable a la muerte.

32

ritmo, la atencin al cromatismo, que desempea un importante


papel en su poesa, la presencia casi permanente del mar y del
sentimiento de nostalgia en sus poemas.
En cuanto a su evolucin, dentro de la obra de Alberti suelen
distinguirse estas etapas, en las que podemos ver resumida la
evolucin de la poesa del Grupo de 1927:
1. Poesa neopopular: Despus de sus primeros tanteos,
Alberti emprende el camino del neopopularismo, que fructificar
en uno de sus mejores libros, Marinero en tierra (1924), con el
que obtuvo el Premio Nacional de Literatura. El libro consta de
poemas sencillos, cortos, con el tono y ritmo propios de la lrica
tradicional, que Alberti recrea magistralmente, y su tema central
es la aoranza del mar, un mar idealizado, smbolo de alegra y
plenitud.
En la misma lnea estn La amante (1925) y El alba del alhel
(1927), que empieza a marcar la transicin hacia una nueva
tendencia. En esta etapa inicial de la obra de Alberti predominan
lo ldico y sonriente; se perfila como un poeta nada problemtico,
poeta del mundo recin estrenado y la alegra vital.
2. Gongorismo y surrealismo: La tendencia iniciada con sus
tres primeros libros se ve interrumpida por Cal y canto (1929),
cuyo ttulo revela una clara intencin de complejidad y
hermetismo. Como todos los compaeros de grupo, Alberti se
siente atrado por el arte de Gngora y comienza a escribir una
poesa barroca, de compleja elaboracin, influida tambin por
las vanguardias.
La grave crisis personal ya citada lo empuja a los dominios del
surrealismo, que por aquellos aos empezaba a difundirse en

Espaa. El resultado es su segundo gran libro, Sobre los ngeles


(1929), en el que el poeta, que se siente desterrado y perdido en
un mundo agnico, ha querido representar, no los ngeles
cristianos, corpreos, de los bellos cuadros o estampas, sino
irresistibles fuerzas del espritu que representaban ciegas
encarnaciones de todo lo cruento, lo desolado, lo agnico, lo
terrible y a veces bueno que haba en m y me cercaba, segn
confes en sus memorias el propio autor.
3. Poesa comprometida: A partir de 1930 Alberti deja atrs
las preocupaciones formales y los conflictos ntimos. Vuelve los
ojos a la realidad de su tiempo, inicia la militancia comunista y
empieza a escribir poesa revolucionaria, en que abandona las
oscuridades estilsticas para volver a su primitiva sencillez y para
caer ocasionalmente en el prosasmo. Esta nueva actitud fructifica
en obras cuyos valores estticos han sido muy discutidos: El
poeta en la calle (1935), De un momento a otro (1937).
4. Poesa del exilio: Terminada la Guerra Civil, la amarga
experiencia del exilio conforma los libros escritos a partir de
1939, transidos de nostalgia: Entre el clavel y la espada (1941),
Pleamar (1944), Retornos de lo vivo lejano (1952), Ora martima
(1953).
Otros libros de esta etapa, como Poemas de Punta del Este
(escrito entre 1945 y 1956) o Baladas y canciones del Paran
(1953), se inspiran en la nueva realidad americana con la que
ahora convive, pero los impregna la misma melancola.
Tambin pertenece a esta poca una de las obras
fundamentales de Alberti, A la pintura (1948), que rene poemas
dedicados a grandes pintores y a los elementos que intervienen en

33

la actividad pictrica. El tema reaparece en Los ocho nombres de


Picasso (1970).
[El estudio de la obra de Rafael Alberti debe completarse con la
lectura de los textos incluidos en la Antologa, pp. 55-58, y en las
Unidades didcticas].
Otros autores del 27 son JORGE GUILLN (1893-1984), cuyo
libro Cntico (1928, concluido en 1950) es un de los ejemplos
mximos de poesa pura; GERARDO DIEGO (1896-1987), que a
travs de los libros Imagen (1922) y Manual de espumas (1924)
difunde la moda creacionista; VICENTE ALEIXANDRE (1898-1984),
autor de Espadas como labios (1931) y La destruccin o el amor
(1933), en que estn presentes la temtica amorosa y la moda
surrealista; LUIS CERNUDA (1902-1963), que en La realidad y el
deseo (1936) rene su poesa anterior a la guerra, tambin influida
por el surrealismo, y en el exilio escribe Las nubes (1940-1943) y
Desolacin de la quimera (1956-1962); DMASO ALONSO (18981990), autor de Hijos de la ira (1944), libro que, despus de la
guerra, inicia en Espaa la poesa existencial. Junto a ellos destacan
EMILIO PRADOS (1899-1962), MANUEL ALTOLAGUIRRE (19051959), CONCHA MNDEZ (1898-1986), ERNESTINA DE
CHAMPOURCIN (1905-1999).
2.6. Miguel Hernndez, epgono de la Generacin de 27
Aunque cronolgicamente pertenece a la Generacin de 1936, a
MIGUEL HERNNDEZ (1910-1942) puede considerrsele un
epgono de la Generacin de 27, ya que su poesa supone una
sntesis de las principales etapas de este grupo:

1. El primer libro de Miguel Hernndez, Perito en lunas


(1934), sigue la tendencia de la poesa pura, hermtica y
deshumanizada, con la que iniciaron su labor los poetas del 27.
En l predomina el uso de la metfora y se percibe el influjo de
Gngora, comn a otros autores de esta poca.
2. La plenitud potica de Miguel Hernndez se alcanza con
El rayo que no cesa (1936), publicado en la poca de
rehumanizacin de la poesa espaola, y cuyo tema central es el
amor: una pasin incesante y desbordada, que se estrella contra
el desdn de la amada y las barreras que se levantan a su paso;
pasin que se convierte en un dolor punzante, y que coloca al
protagonista en las fronteras de la muerte.
El Rayo que no cesa se compone, sobre todo, de sonetos. Ese
molde clsico tan riguroso favorece una perfecta sntesis entre el
desbordamiento emocional y la concentracin expresiva.
Aparte de los sonetos, la gran composicin del libro es la
inolvidable Elega a Ramn Sij: sus tercetos encadenados
componen una de las ms impresionantes elegas de la lrica
espaola y, acaso, el ms alto poema de la amistad que se ha
escrito entre nosotros.
3. La tercera etapa incluye la poesa escrita durante la Guerra
Civil, especialmente el libro titulado Viento del pueblo (1937),
con el que se inicia una etapa de poesa comprometida. Los
poetas dice el autor al frente de dicho libro, somos viento del
pueblo: nacemos para pasar soplando a travs de sus poros y
conducir sus ojos y sus sentimientos hacia las cumbres ms
hermosas.

34

El contenido de Viento del pueblo vara respecto a la obra


anterior de Miguel Hernndez, para dar paso a la temtica blica
y la preocupacin social propia del momento: arengas, cantos
picos, poesas de combate, denuncia de la injusticia y las
desigualdades. El tono ms pattico se alcanza en los poemas en
que se denuncia la situacin de los desheredados, como El
sudor, El nio yuntero, Aceituneros y Las manos.
4. Finalmente, tras ser hecho prisionero al concluir la guerra,
Miguel compone en la crcel la mayor parte del Cancionero y
romancero de ausencias (1938-1941), en que depura de nuevo su
expresin, inspirndose ahora en las formas ms escuetas de la
lrica popular.
La temtica central de estos ltimos poemas vuelve a ser el amor
ahora se trata del amor a la esposa y al hijo, nuevamente frustrado
por la separacin y, junto a l, las consecuencias de la guerra y su
situacin de prisionero. La desnudez y la concentracin formal,
unidas a la ndole del contenido, dan como resultado un libro
conmovedor. De los poemas de esta poca destacan las
estremecedoras Nanas de la cebolla, poema dedicado al hijo al
que, con gesto sobrehumano, Miguel pide una sonrisa.