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Rsumsobreindstriacultural*

TheodorW.Adorno
Parece que a expresso "indstria cultural" foi empregada pela primeira vez na Dialtica do
esclarecimento**, que Horkheimer e eu publicamos em 1947, em Amsterdam. Em nossos esboos se
falavaem"culturademassas".Substitumosestaexpressopor"indstriacultural",paradesligaladesde
oinciodosentidocmododadoporseusdefensores:odequesetratadealgocomoumaculturaque
brotaespontaneamentedasprpriasmassas,daformaqueassumiria,atualmente,aartepopular.Delaa
indstria culturalsediferenciade modomaisextremo.Elacombinao consuetudinriocomumanova
qualidade.Emtodososseussetoressofabricadosdemodomaisoumenosplanejado,produtostalhados
para o consumo de massas e este consumo determinado em grande medida por estes prprios
produtos. Setores que esto entre si analogamente estruturados ou pelo menos reciprocamente
adaptados. Quase sem lacunas, constituem um sistema. Isto lhes permitido, tantos pelos hodiernos
instrumentos da tcnica, como pela concentrao econmica e administrativa. Indstria cultural a
integraodeliberada,peloalto,deseusconsumidores.Promovetambmumaunioforadadasesferas
deartesuperiorearteinferior,quepermaneceramseparadasdurantemilnios.Paraprejuzodeambas.
Asuperiorcomaespeculaosobreoefeito,perdeasuaseriedade;eainferior,comadomesticao
civilizatria,perdeaindomvelforadeoposioquepossuiatomomentoemqueocontrolesocialno
eratotal.Sedeumlado,aindstriaculturalespeculainegavelmentesobreoestadodeconscinciaede
inconscincia de milhes de pessoas a que se dirige, por outro lado, as massas no so o elemento
primrio,masumfatorsecundrio,compreendidonocalculo:umapndicedomecanismo.Oconsumidor
no,comoaindstriaculturalgostariadefazeracreditar,osoberano,osujeitodestaindstriacultural,
mas antes o seu objeto. A palavra massmedia, que a indstria cultural cunhou para si, desloca o seu
acento para o inofensivo. Aqui no se trata em primeiro lugar das massas, nem das tcnicas de
comunicao enquanto tais, mas do esprito que estas tcnicas insuflam, a voz de seus senhores. A
indstriaculturalabusanasuaconsideraoparacomasmassasafimdeduplicar,consolidarereforar
suamentalidadepressupostacomoimutvel.Tudoquepoderiaservirparatransformarestamentalidade
porelaexcludo.Asmassasnosoocritrioemqueseinspiraaindstriacultural,masantesasua
ideologia, dado que esta s poderia existir, prescindindo da adaptao das massas.
Asmercadoriasculturaisdaindstriaseorientam,comojdisseramBrechteSuhrkamphtrintaanos,
peloprincpiodasuavalorizao,enopeloseuprpriocontedoedasuaformaadequada.Aprxis
conjuntadaindstriaculturaltransfereamotivaopelolucro,talqualascriaesdoesprito.Apartirdo

momento em que foram introduzidas como mercadorias no mercado, propiciando sustento a seus
autores, estas participam de algum modo daquele carter. Mas elas ambicionam o lucro apenas
mediatamente, conservando a sua essncia autnoma. Novo na indstria cultural , pelo contrrio, o
primadoimediatoedescobertodoefeitoqueelacalculacomprecisonosseusprodutosmaistpicos.Se
certo que a autonomia da obra de arte em estado puro raramente se afirmou e esteve sempre
atravessadapelabuscadoefeito,pelaindstriaculturalestatendencialmenteacantonadacomousem
avontadeconscientedosseuspromotores.Quepodemsertantorgosexecutivoscomodetentoresde
poder.Eque,noplanoeconmico,estoouestavamabuscadenovaspossibilidadesdevalorizaodo
capitalnospaseseconomicamentemaisdesenvolvidos.Asvelhaspossibilidadestornamsesempremais
precriasemrazodomesmoprocessodeconcentraosemoqualaindstriaculturalcomoinstituio
onipresente seria impossvel. A cultura que na sua acepo mais verdadeira no se limitou nunca a
obedeceraoshomens,masquetambmsemprelevantouumprotestocontraascondiesenrijecidas
emqueoshomensviviamedetalmodoasrespeitou,adaptandosetotalmentescondiesdoshomens.
Os produtos do esprito estilizados pela indstria cultural no so tambm mercadorias, mas so j
mercadorias de cima a baixo. O deslocamento qualitativamente tal, que provoca fenmenos
absolutamente novos. Finalmente, a indstria cultural no tem mais necessidade de perseguir
diretamenteeemqualquerlugarolucroparaoqualnasceu.Esteinteresseseobjetivounasuaprpria
ideologia; as mercadorias culturais que devem ser engolidas em qualquer caso, podem tambm
emanciparsedaobrigaodeseremvendidas.Aindstriaculturaltransformaseempublicrelations,em
produo de good will pura e simplesmente. O cliente procurado para um consentimento geral e
acrtico; fazse reclame para o mundo, assim como cada produto da indstria cultural seu prprio
reclame.
Masostraos,quedesdequedesdeoincioeramprpriostransformaodaliteraturaemmercadoria,
soconservados.Sehalgonomundoquepossuiasuaontologia,essealgoaindstriaculturalcoma
suaestruturadecategoriasfundamentaisrigidamenteconservadasejreconhecveis,comoporexemplo,
noromance comercialinglsdofinaldosculoXVIIedoprincpiodosculo XVIII.Oque naindstria
cultural se apresenta como progresso, o continuamente novo que ela exibe, continua sendo o
revestimentodeumsempreigual;emtodososlugaresaverdadeescondeumesqueletoquenomudou
mais do que no mudou o prprio mvel do lucro, desde que este passou a dominar a cultura.
Aexpresso"indstria",contudo,nodevesertomadaaopdaletra:elaserefereestandardizao
daprpriacoisa,porexemplo,estandardizaodosfilmeswestern,familiaresatodofreqentadorde
saladecinema,earacionalizaodastcnicasdedivulgao;noaoprocessodeproduonosentido

estrito.Sedefatonosetorcentraldaindstriacultural,ofilme,sobmuitosaspectosumprocedimento
tcnico, dada a generalizada diviso do trabalho, o amplo emprego de mquinas e a separao dos
trabalhadoresdosmeiosdeproduoseparaoestaqueseexprimenoeternoconflitoentreosartistas
ocupadosnaindstriaculturaleosdetentoresdepoderdecisrionoimpedequeseconservemformas
individuaisdeproduo.Todooprodutoseoferececomoindividual;aindividualidademesma,suscitaa
aparnciadequeointeiramentereificadopelocontrarioumasilodeimediaticidadeedevida,sepresta
aoreforodaideologia.Hojecomoontemaindstriaculturalconsisteem"servios"aterceiroseassenta
asuaafinidadecomovelhoprocessodecirculaodecapitalcomocomrciodequeseorigina.Asua
ideologia se serve sobretudo do starsystems, tomado de emprstimo da arte individualista e da sua
exploraocomercial.Quantomaisseufuncionamentoecontedosodesumanosemaisinsistentee
exitosa a publicidade que faz pretensas grandes personalidades, tanto mais bonacho o tom que
assume. E indstria mais no sentido da assimilao freqentemente contestada pela sociologia s
formas organizativas da indstria que subsistem tambm onde no se produz que se recorde a
racionalizao dos servios de escritrio que no sentido de uma verdadeira produo tecnolgico
racional. Em correspondncia com isso, desmedidos so os investimentos equivocados da indstria
culturalenumerosasascrises,raramenteportadorasdeummelhoramento,emqueseencontramos
seussetoressempresuperadosportcnicasmaisrecentes.
Oconceitodetcnicanaindstriaculturaltemsomenteotermoemcomumcomseucorrespondentena
obra de arte. Aqui a tcnica se refere organizao da coisa em si, sua lgica interna. A tcnica da
indstriacultural,pelocontrrio,sendoaprioriumatcnicadedistribuioedereproduomecnica,
permanece sempre externa prpria coisa. A indstria cultural encontra um suporte ideolgico
precisamentenofatodequecuidaembemaplicar,comtotalconsequncia,suastcnicasaosprodutos.
Elaviveporassimdizercomoparasitadeumatcnicaextraartstica,datcnicadeproduodebens
materiais,semdarseconta,doqueaobjetividadedestacomportaparaaformaintraartstica,ealm
disso,paraaleiformaldaautonomiaesttica.Daresultaopastiche(Gemisch),essencialafisionomiada
indstria cultural, de streamlining, de solidez, e preciso fotogrfica, de um lado, e de resduos
individualistasatmosfera,romantismoconfeccionadoeracionalmentedosadodeoutro.Seseassume
a"aura"deBenjamimapresenadonopresentecomofatordeterminantedaobradeartetradicional,
aindstriaculturaldefinidapelofatodequeelanocontrapeaoprincpiodaauraumprincpiodiverso,
mas conserva a aura, putrificada, como atmosfera nebulosa. Assim se denuncia a si mesma
imediatamentedesuaprpriaaberraoideolgica.

Em tempo o alerta para no subestimar a indstria cultural, vista a sua grande importncia para a
formaodaconscincia,setornouumlugarcomumentreospolticosdaculturaetambmentreos
socilogos.Devemoslevloasrioecolocarmosdeladoanossasoberbaintelectual.Defato,aindstria
cultural,enquantoelementodementalidadedominante,importante.Seriaingnuoquemquisessepor
ceticismoignorarsuainflunciaemrelaoaoqueelapropiciaaoshomens;masaadvertnciaambgua.
Evidenciaseasuaimportnciasocialouocultaseoudealgummodoseeliminamdaassimchamada
sociologia da comunicao questes fastidiosas acerca da qualidade, verdade ou falsidade, ao nvel
estticodaquiloquecomunicado.Reprovaseaocrtico,entrincheirarsenumarroganteesoterismo.
Mas seria necessrio antes de tudo destacar o duplo significado que se insinua, sorrateiramente, do
conceitodesignificao(Bedeutsamkeit).Afunodeumacoisa,mesmoseumafunoqueconcernea
vida de inumerveis indivduos, no garantia de sua qualidade. A confuso do esttico com os seus
desperdcios comunicativos no coloca a arte enquanto algo social em uma justa posio diante da
pretensa soberba dos artistas; freqentemente serve, pelo contrrio, para sustentar algo de funesto
precisamentenassuasconseqnciassociais.Aimportnciadaindstriaculturalnaeconomiapsquica
dasmassasnoadispensaetantomenosdispensaumacinciaqueseconsiderapragmticadorefletir
sobre sua legitimao objetiva, sobre seu emsi : antes jamais o exige. Levla a srio, como a sua
incontestvelimportnciarequer,oquesignificalevlaasriocriticamente,noprostrarsediantedo
seumonoplio.
Entreosintelectuaisfavorveisaocompromisso,quebuscamconciliarasreservasdiantedofenmeno
comorespeitopeloseupoder,seusaamenosqueelesnoqueiramfazerdaregresso(Regression)em
curso um novo mito do sculo XX um tom de indulgncia irnica. conhecido, dizem eles, que
fotonovelas e filmes feitos em srie, ciclos de transmisso de TV para famlias e programas musicais,
sessesdeconsultapsicolgicasehorscopo,soincuos.Tudoistoincuoe,almdisso,democrtico,
na medida em que responde a uma exigncia ainda no fomentada. Sem contar toda uma srie de
vantagens: por exemplo a divulgao de informaes, conselhos e modelos liberadores de
comportamento;semdvidaasinformaesdemonstraoqualquerpesquisasociolgicasobreumtema
elementarcomoodasituaodainformaopolticasomiserveisouinsignificantes:osconselhos
so insignificantes, banais ou pior; e os modelos de comportamento despudoramente conformista.
Masaironiaenganadoranasconsideraesdaindstriaculturalnoselimitaacategoriadosintelectuais
domesticados. lcito supor que a conscincia dos prprios consumidores esteja dividida entre o
divertimento prescrito e subministrado pela indstria cultural e a dvida quase pblica sobre seus

benefcios.Oditosegundooqualomundoquerserenganadosetornoumaisverdadeiroquenunca.No
apenasoshomenscaemcomosecostumadizerdevertigem,desdequeistolhesproporcioneuma
ainda que efmera gratificao; querem freqentemente o engano que eles prprios intuem; tem os
olhostenazmentefechadoseaprovamcomoemumaespciedeautodesprezoaquilooquelhessucede
edoqualsabemporquefabricado.Mesmosemadmitilo,temosentidodequeasuavidasetornaria
absolutamente insuportvel quando deixassem de agarrarse a satisfaes que no so satisfaes.
Masoargumentomaisexigentenadefesadaindstriaculturalaquelequeglorificaseuespritoeque
se pode chamar tranqilamente de ideolgico, como fator de ordem. A indstria cultural daria aos
homens,emummundoquesepresumecatico,algocomocritriosdeorientao,esistoseriaumfato
aprecivel.Masaquiloqueelesilusoriamenteacreditamquesejasalvaguardadopelaindstriacultural,
porelatantomaisradicalmentedestrudo.Otecnicolordemoleavelhamoradaacolhedora,maisquea
demoliriaumbombardeio:extirpalheatsuaimagem.Nohptriaquesobrevivamanipulaodos
filmes que a celebram e reduzem a genrico todo o inconfundvel de que se alimentam.
Aquiloquesemretrica poderiasechamarcultura,pretendia manteraidiadeumavidajustacomo
expressodesofrimentoecontradioenoapenasrepresentarameraexistnciaeascategoriasde
ordem convencionais e no agregadoras que a indstria cultural ornamenta sobre a mera existncia,
comoseestafosseavidajustaeaquelascategoriassuamedida.Seosdefensoresdaindstriacultural
respondemqueaquiloqueelafornecenotemnadaavercomaarte,tambmestaideolgica,pois
pretendedeclinararesponsabilidadeprecisamentedaquilosobreoquesetrabalha.Nenhumainfmia
melhoradapelofatodereconhecersecomotal.
Invocaraordempuraesimplessemasuadeterminaoconcreta;invocaradifusodenormassemque
estas devam se legitimar na coisa ou diante da conscincia, no serve para nada. Uma ordem
objetivamenteagregadoracomoaquelaquesequerdaraoshomensquandoestesestoemfalta,no
temrazodesersenosejustificaemsimesmaediantedoshomens,oqueprecisamenteaquiloque
oprodutodaindstriaculturaltentafazerbem.Osconceitosdeordemqueelainculcasodequalquer
maneiraosdostatusquo:assumidosadialeticamente,semverificaoeanlisealguma,nemporisso
possuem,contudo,umasubstnciaparatodosaquelesqueseasdeixamimpor.Oimperativocategrico
daindstriacultural,diferentedokantiano,notemmaisnadaemcomumcomaliberdade.Elereza:
deves adaptarte, sem especificar ao que: adaptarte quilo que imediatamente , e aquilo que, sem
reflexo tua, como reflexo do poder e da onipresena do existente, constitui a mentalidade comum.
Atravs da ideologia da indstria cultural a adaptao toma o lugar da conscincia : a ordem que da

emergenonuncaconfrontadacomaquiloqueelapretendeseroucomosreaisinteressesdoshomens.
Masaordememsinoumbem;oseriaunicamentesefossejusta.Ofatodequeaindstriacultural
nosepreocupecomisto,quevanglorieaordememabstrato,atestasomenteaimpotnciaeafalsidade
dasmensagensquetransmite.Namedidaemquepretendeserguiadosdesorientadosesimulaconflitos
queelesdeveriamtrocarpelosprprios,taisconflitoselaresolvesaparentemente,demodotalquena
realidadedasuavidadificilmentepoderiamserchamadossolues.Nosprodutosdaindstriaculturalos
homensencontramdificuldadessomenteparaquepossamsairdelassemnenhumaperturbao,graas,
almdomais,aosrepresentantesdeumcoletivoquebompordefinio,eassim,emftilharmonia,
subscreveraqueleuniversalcujasexignciaselestinhamantestidoqueexperimentarcomoinconciliveis
comosseusinteresses.Comesteobjetivoaindstriaculturalelaborouostemasqueatingemtambm
campos longnquos da abstrao conceitual como a msica ligeira; e aqui o jam ou certos problemas
rtmicossologodesembaraadoscomotriunfodaboabatuta.
MasnemmesmoosdefensoresgostariamabertamentedecontradizerPlatoquandoafirmaqueaquilo
que objetivamente, em si, falso, no pode ser subjetivamente bom e verdadeiro. O que a indstria
cultural trama que no existem regras para uma vida feliz, nem uma nova arte que adote
responsabilidade moral, mas antes exigncias a adaptarse aquilo que propicia vantagens aos mais
potentesinteresses.O consensoqueelapropagandeia,reforaumacega,irracionalautoridade.Sese
medisseaindstriaculturalconformeolugarqueocupanarealidadeeaspretensesqueoferece,noa
partirdesuaprpriasubstancialidadeelgica,masapartirdeseuefeito,sesepreocupasseseriamente
comaquiloqueelacontinuamenteseremete,opotencialdeefeitoqueexercedeveriaprecisamentenos
alarmar.Merefiroaoincrementoexploraodoeudbil(IchShwche)aquemasociedadeatual,com
a sua concentrao de poder , condena alm disso os seus membros que deles so privados. Sua
conscincia depois regredida. No por acaso podese ouvir na Amrica o cnico produtor
cinematogrficodizerqueosseusfilmesdevemseracessveisaumacrianadeonzeanos.Dessemodoo
seu ideal seria o de rebaixar o nvel mental dos adultos aquele de uma criana de onze anos.
Entretanto,aquisecuidaparadarumademonstraoincontestvel,baseadaemumapesquisaacurada,
doefeitoregressivodosprodutoressingularesdaindstriacultural;diretivasexperimentaisprovidasde
umpoucodefantasiachegariamcertamenteaesteresultadocommaisfacilidadedoqueseriaaceito
pelosfinanciadoresinteressados.Masnohdvidaqueagotadguafuraapedra,equeafuraem
profundidade, visto que o sistema da indstria cultural acossa as massas e no tolera desvios dos
esquemas de comportamento que incessantemente prope. Somente a profunda desconfiana

inconscienteltimoresduoqueoseuespritoconservadaseparaoentrearteerealidadeemprica
comotodosnotenhamosjacabadoporaceitaromundotalcomopreparadopelaindstriacultural.
Que,postotambmqueassuasmensagensseriamtoincuascomosepretendemeincuososo
tampouco,porexemplo,osfilmesque,comdoisoutrstoquesincitamacaaaosintelectuaishojeem
voga:tudomenosincuaemrelaoatitudequegeram.Seumastrlogoexortaosseusleitoresa
guiarcomprudnciaemumdiadeterminado,issocertamentenocausamalalgum:masnoaestupidez
inerente pretenso de um bom conselho que um dia qualquer se deva evocar as estrelas.
Dependncia e servilismo dos homens como objeto ltimo da indstria cultural, no poderiam ser
respondidosmaisfielmentedoqueosonarespostaaumapesquisadeopinioamericana,segundoa
qualasdificuldadesdenossapocadeixariamdeexistirseaspessoassedecidissemsimplesmenteafazer
tudo aquilo que personalidades eminentes sugerem. A satisfao substitutiva que a indstria cultural
procura com o sentimento confortante que o mundo seja ordenado precisamente do modo que ela
sugere,enganaoshomensemrelaofelicidadedequeelaslhessimula.Oefeitoglobaldaindstria
culturalodeumantiiluminismo;nelaoiluminismo(Aufklrung),comoHorkheimereeutomamoso
progressivodomniotcnicodanatureza,tornaseenganodasmassas,meioparasujeitarasconscincias.
Impede a formao dos indivduos autnomos, independentes, capazes de julgar e se decidir
conscientemente.Poisbem,estesseriamospressupostosdeumasociedadedemocrticaquesomente
indivduosemancipadospodemmanteredesenvolver.Seseenganaasmassas,sepeloaltoseasinsulta
comotal,aresponsabilidadenocabeporltimoindstriacultural;aindstriaculturalquedespreza
asmassaseasimpededaemancipaopelaqualosindivduosseriammaduroscomopermitemasforas
produtivasdapoca.

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*Originalmenteesteensaio"RsumberKulturindustrie"foiumaconfernciaradiofnicapronunciada
por Adorno na Internationalen Rundfunkuniversitt des Hessischen Rundfunk de Frankfurt, de 28 de
Maroa4deAbrilde1963,depoisincludonolivroOhneLeitbild.ParvaAesthetica.Frankfurt.Suhrkamp,
1967.TraduodeCarlosEduardoJordoMachadodooriginalalemoecotejadacomatraduoitaliana
(Parva Aesthetica. Milano. Einaudi, 1979). Anita Simis e Marcos Costa colaboraram na edio final do
texto.
**Dialticadoesclarescimento.Trad.GuidoAntoniodeAlmeida.RiodeJaneiro,Zahared.,1985
(NdT).
http://planeta.clix.pt/adorno/