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Ttulo original
The Wise Heart
Primera edicin
Enero 2010
2008
Jack Kornfield
2010 para la edicin en castellano, publicada por acuerdo
con The Bantam Dell Publishing Group, a division of Random House, Inc.
Diseo grfico
Brbara Pardo
Maquetacin
Zero pre impresin
Impresin y encuadernacin
Puresa, S.A.
Impreso en Espaa
Depsito Legal
B-44.220-2009
ISBN
978-84-92470-10-5
La Liebre de Marzo, S.L.
Apartado de Correos 2215 E-08080 Barcelona
Fax. 93 449 80 70
espejo@liebremarzo.com
www.liebremarzo.com
Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta obra
solo puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares, salvo excepcin prevista por la ley.
Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org) si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra.

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A
Aung San Suu Kyi
y a los
monjes y monjas de Birmania

a todos nuestros hijos:


Que puedan vivir con un corazn sabio

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Introduccin

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F7HJ;? GK?xD;H;IH;7BC;DJ;6
1 Nobleza: Nuestra bondad original 21
2 Abrazando al mundo con bondad: Una psicologa de la compasin 33
3 Quin se mira en el espejo?: La naturaleza de la conciencia 46
4 Los colores de la conciencia 59
5 La ilusin misteriosa del yo 72
6 Desde lo universal a lo personal: Una psicologa de la paradoja 90
F7HJ;?? B77J;D9?DFB;D71B7=H7DC;:?9?D7
7

El poder liberador de la atencin plena 107


8 El precioso cuerpo humano 122
9 El ro de los sentimientos 137
10 La mente que cuenta historias 150
11 El antiguo inconsciente 163

F7HJ;??? JH7DI<EHC7HB7IH79;I
:;BIK<H?C?;DJE
12 Tipos de personalidades bdicas 179
13 Transformar el deseo en abundancia 196

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14 Ms all del odio: Hacia un corazn no beligerante 218


15 De la ilusin a la sabidura: Despertar del sueo 235
F7HJ;?L ;D9EDJH7HB7B?8;HJ7:
16 El sufrimiento y su liberacin 253
17 La brjula del corazn: Intencin y karma 269
18 La visin sagrada: Imaginacin, ritual y refugio 286
19 El conductismo con corazn 305
20 La concentracin y las dimensiones msticas de la mente 320
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21

La psicologa de la virtud, la redencin y el perdn 343


22 El bodhisattva: Cuidando al mundo 364
23 La sabidura del camino del medio 380
24 El corazn despierto 396
Bibliografa relacionada 419
Autorizaciones de textos citados 423
Agradecimientos 425

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Las enseanzas budistas no son una religin,


son la ciencia de la mente
El Dalai Lama

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Hace un ao coincid con el maestro zen Thich Nhat Hanh para dirigir un
congreso sobre conciencia y psicoterapia que tuvo lugar en UCLA*. Mientras contemplaba desde el estrado a las casi 2.000 personas que se haban
concentrado all, me preguntaba qu habra atrado a tanta gente a ese encuentro de tres das. La necesidad de buscar una manera ms sabia de
enfrentar el conflicto, el estrs, los miedos y el agotamiento, tan comunes en
la vida moderna? El anhelo de una psicoterapia que contemplase en su
perspectiva de curacin la dimensin espiritual y el potencial humano ms
elevado? La esperanza de encontrar sistemas ms sencillos para serenar la
mente y abrir el corazn?
Me di cuenta de que deba hablar de un modo personal y prctico, como
he hecho en este libro. Los participantes de ese encuentro buscaban inspiracin y apoyo, como tambin les ocurre a los estudiantes que acuden al
centro de meditacin de Spirit Rock, situado a poca distancia de San Francisco. Los que llegan a nuestra luminosa sala de meditacin no estn huyendo de la vida, sino buscando un camino de mayor sabidura para vivirla.
Cada uno trae consigo sus problemas personales y su deseo genuino de
encontrar la felicidad. A menudo cargan con el peso de sus preocupaciones
por un mundo asolado por continuas guerras y problemas medioambientales cada vez ms graves. Se preguntan qu quedar para la generacin de sus
hijos. Han odo hablar de la meditacin y esperan encontrar la dicha y la
* Universidad de California, Los ngeles. (N. de la T.)

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libertad interior que prometen las enseanzas budistas, adems de una manera ms sabia de cuidar el mundo.
Hace cuarenta aos, llegu a un monasterio de la tradicin del bosque*, en
Tailandia, buscando mi propia felicidad. Era un joven solitario y confundido,
con un pasado familiar doloroso, que se haba graduado en estudios orientales
en la universidad de Dartmouth y se haba apuntado como voluntario en los
Peace Corps* con la solicitud de ser enviado a un pas budista. Cuando miro
hacia atrs, me doy cuenta de que no slo estaba intentando huir del dolor de
mi familia sino tambin del materialismo y del sufrimiento de nuestra cultura
en general, tan evidentes en la guerra del Vietnam. Trabajando con equipos
mdicos en entornos rurales a lo largo del ro Mekong, o hablar de un maestro de meditacin, Ajahn Chah, que aceptaba a estudiantes occidentales. Tena muchas ideas sobre las enseanzas budistas y la esperanza de que me iban
a ayudar, quiz incluso me llevaran a iluminarme. Despus de pasar meses en
el monasterio de Ajahn Chah, tom los votos de monje. En los tres aos siguientes, fui instruido en las prcticas de la atencin plena, la generosidad, la
bondad y la integridad. Fue el comienzo de un viaje de toda una vida con las
enseanzas budistas.
Como ocurre hoy en da en Spirit Rock, el monasterio del bosque reciba
visitantes de forma continua. Cada da, Ajahn Chah se sentaba en un banco de
madera al borde de un claro del bosque y daba la bienvenida a todos los que
llegaban: campesinos que cultivaban el arroz en la zona, peregrinos, buscadores,
soldados, jvenes, ministros del gobierno y estudiantes occidentales. Todos venan con sus preguntas y sus conflictos espirituales, sus penas, sus temores y sus
aspiraciones. En un momento Ajahn Chah poda estar consolando a un hombre que haba perdido a su joven hijo, y en el siguiente rindose de la arrogancia
de la humanidad con un comerciante desencantado. Por la maana poda ensear tica a un funcionario medio corrupto del gobierno y por la tarde transmitir
una meditacin sobre la conciencia imperecedera a una anciana monja devota.
* La tradicin del bosque es una corriente budista de tradicin Theravada, presente en diversos pases del sueste asitico. (N. de la. T.)
* Los Peace Corps o Cuerpos de Paz, son un organismo del gobierno de Estados Unidos, dedicada a ayudar con trabajo voluntario en los pases de Asia, frica, el Caribe, Latinoamrica,
Europa y Oriente Medio. (N. de la. T.)

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Incluso entre estas personas totalmente desconocidas, exista un ambiente apreciable de seguridad y confianza. Todos ramos acogidos por la compasin del maestro y por las enseanzas que nos guiaran en el viaje humano del
nacimiento y la muerte, de la alegra y la tristeza. Todos nos sentbamos juntos como una nica familia humana.
Ajahn Chah y otros maestros budistas como l son practicantes de una
psicologa para la vida: uno de los sistemas ms antiguos y mejor desarrollados
para la sanacin y la comprensin que existen en la Tierra. Esta psicologa no
distingue entre los problemas mundanos y los espirituales. Para Ajahn Chah,
ansiedad, trauma, problemas financieros, dificultades fsicas, obstculos con la
meditacin, dilemas ticos y conflictos sociales eran todo formas de sufrimiento susceptibles de tratarse con la medicina de las enseanzas budistas. l
poda dar respuesta a una amplia gama de problemas humanos y de posibilidades, gracias a su propia meditacin profunda y a una extensa variedad de
tcnicas que le haban transmitido sus maestros. stas incluan sofisticadas
disciplinas de meditacin, prcticas de sanacin, adiestramiento cognitivo
y emocional y sistemas de resolucin de conflictos, que utilizaba con el objetivo de despertar las cualidades innatas de integridad, ecuanimidad, gratitud
y perdn en los que acudan a l.
La sabidura que Ajahn Chah encarnaba como sanador existe tambin en
una antigua tradicin escrita, que inicialmente fue recogida como las enseanzas de Buda y despus se ha extendido a travs de ms de cien generaciones que las han estudiado, comentado y practicado. Esta tradicin escrita
constituye un gran almacn de sabidura y una profunda exploracin de la
mente humana, pero no resulta fcilmente accesible para los occidentales.
En este momento, est cayendo una lluvia invernal sobre mi sencilla cabaa en el bosque de Spirit Rock. Encima de mi escritorio se encuentran algunos de los textos clsicos de muchas de las principales escuelas histricas de
budismo: el Manual completo de Abhidhamma, la versin larga de ocho
mil versos del Sutra del Corazn, con sus enseanzas sobre la forma y el vaco,
y un texto tibetano sobre la conciencia de Longchenpa. Con el tiempo, he
aprendido a apreciar estos textos y he descubierto que estn llenos de joyas de
sabidura. No obstante, el Abhidharma (o Abhidharma, en snscrito), a pesar
de que se considera una obra maestra de la tradicin Theravada y el compendio esencial de la psicologa budista, es tambin uno de los libros ms impe-

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netrables que se han escrito. Como se pueden entender pasajes del estilo
Los fenmenos materiales inseparables que constituyen la octada pura; que
da lugar a la dodcada de la intimidad fsica y a la triada de la luminosidad;
todos como grupos materiales que se originan a partir de la conciencia? Y el
Sutra del Corazn, reverenciado como un texto sagrado del budismo Mahayana de la India, China y Japn, puede sonar como una mezcla de mitologa
fantstica y adivinanzas zen casi indescifrables. Del mismo modo, dilucidar
algunas de las enseanzas de Longchenpa sobre la cognicin fundamental del
vaco autoexistente, para muchos lectores, podra ser equivalente a analizar la
bioqumica de un frmaco esencial para salvar la vida.
Lo que todos buscamos es la experiencia que subyace a estos textos, que
es rica y profunda y gozosamente libre. Cuando Laura lleg a Spirit Rock con
su diagnstico de cncer y Sharon, una jueza, vino a aprender sobre el perdn,
estaban buscando el aspecto esencial, la comprensin profunda que ilumina estas palabras. Pero cmo encontrarla?
Como mi maestro Ajahn Chah, yo intento transmitir la esencia de estos
textos como una psicologa inmediata y prctica que pueda aplicarse a la vida.
Formo parte de una generacin de budistas veteranos que incluye a Pema
Chdrn, Sharon Salzberg, Joseph Goldstein, Thich Nhat Hanh y otros que
han ayudado a introducir ampliamente las enseanzas budistas en Occidente.
Para hacer esto sin dejar de ser fieles a nuestras races, nos hemos centrado
principalmente en las enseanzas bsicas, la esencia de la sabidura budista
que abarca todas las tradiciones. Aunque ste es un papel distinto al que desempean los budistas ms ortodoxos y eruditos, es algo primordial cuando se
trata de llevar las enseanzas budistas a una nueva cultura. De este modo
se ha intentado crear un enfoque no sectario y accesible de estas importantes
enseanzas. Esto es lo que otro de mis maestros, Ajahn Buddhadasa, fomentaba: no dividir las enseanzas en las escuelas de Theravada, Mahayana y Vjarayana, sino ofrecer Buddhayana, los principios bsicos del despertar aplicables a la vida.
Junto con estas enseanzas esenciales budistas, tambin he incorporado
comprensiones importantes de nuestra tradicin occidental en psicologa. Mi
inters por la psicologa occidental empez cuando regres de Asia y me encontr con problemas que no tuve que enfrentar mientras estaba en el monasterio. Ahora tena dificultades con mi novia, con mi familia, con el dinero

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y con el modo de ganarme la vida y abrirme camino en el mundo. Descubr


que sentarme en silencio a meditar no era suficiente para transformar mis
problemas. No haba ningn atajo, ninguna va de circunvalacin espiritual
que pudiera ahorrarme el trabajo de integracin y la aplicacin a la vida cotidiana de los principios que haba aprendido en la meditacin.
Para completar mi prctica budista, realic un curso de postgrado en psicologa y experiment y me form en diversos enfoques teraputicos: reichiano, analtico, jungiano, gestalt, psicodrama. Me incorpor al dilogo que empezaba a desarrollarse entre la psicologa occidental y la oriental, trabajando
con colegas innovadores en los primeros aos de la Universidad Budista Naropa y el Instituto Esalen, y en centros de meditacin y encuentros profesionales en todo el mundo. Poco a poco, el dilogo se hizo ms frtil, ms rico en
matices y ms abierto. Actualmente existe un inters creciente entre los profesionales de la salud mental de cualquier escuela por incorporar un enfoque
ms positivo, espiritual y visionario. Muchas de las personas que trabajan
dentro de las restricciones de nuestros sistemas sanitarios y de seguridad
social tienen que hacer frente a las limitaciones de nuestro enfoque clnico.
Cuando enseo la perspectiva de la nobleza, la practica de la compasin
o sistemas no religiosos de transformar el sufrimiento y nutrir nuestra conexin sagrada con la vida, se produce un alivio palpable.
La reciente explosin de conocimientos en neuropsicologa ha ampliado
an ms este dilogo. Ahora podemos escudriar el interior del cerebro para
estudiar las mismas cuestiones bsicas exploradas por Buda hace muchos siglos. Los neurocientficos estn proporcionando informaciones extraordinarias a partir de estudios de meditadores expertos, que estn corroborando los
refinados anlisis del potencial humano descritos por la psicologa budista.
Debido a que se basan en experimentaciones y observaciones realizadas a lo
largo de milenios, los principios y las enseanzas budistas pueden ser una
aportacin importante para los estudios cientficos sobre psicologa de Occidente. Por el momento, ya han contribuido a nuestra comprensin de conceptos
como percepcin, estrs, sanacin, emocin, psicoterapia, potencial humano
y conciencia.
A partir de mi experiencia he descubierto que la prctica real de la psicologa, tanto la oriental como la occidental, hace que me sienta ms abierto,
libre y extraamente vulnerable a la vida. En vez de usar los trminos tcnicos

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de Occidente, como contratransferencia o catexis, o los orientales, como conciencia que advierte o fenmeno ntimo mutable, encuentro ms til hablar de
anhelo, dao, rabia, amor, esperanza, rechazo, soltar, contacto, autoaceptacin, independencia y libertad interior. En lugar de la palabra iluminacin,
cargada de tantas ideas y malentendidos, he utilizado trminos como libertad
interior y liberacin para expresar claramente la amplia gama de posibilidades
de despertar a las que podemos acceder a travs de la prctica budista. Me
interesan las historias y los despertares de los estudiantes y practicantes, que
nos ayudan a confiar en nuestra profunda capacidad para ser bondadosos
y sabios. Deseo que descubramos el poder del corazn para sostenerlo todo
la tristeza, la soledad, la vergenza, el deseo, el arrepentimiento, la frustracin, la felicidad y la paz y encontrar la confianza profunda de que ante
cualquier cosa que seamos y cualquier cosa a la que tengamos que hacer frente, podemos ser libres.
Como profesor budista en Occidente, yo no me siento en un banco como
Ajahn Chah, pero a menudo recibo a estudiantes y buscadores. Con frecuencia
trabajo con personas que asisten a clases o retiros residenciales, donde los estudiantes vienen a meditar por perodos de tres das hasta tres meses. En los retiros se suelen dar enseanzas diarias e instrucciones de meditacin, un programa
para perodos de prctica en grupos y largas horas de silencio. Algunos das los
estudiantes tienen encuentros personales con un profesor. Estas sesiones o entrevistas individuales son breves, de entre quince a veinte minutos.
Cuando los estudiantes llegan para una entrevista, permanecemos sentados juntos en silencio por unos momentos. Despus les pregunto por su experiencia en el retiro y cmo les est yendo. A partir de ah, puede desarrollarse una profunda conversacin. A veces lo nico que intento es ser un testigo
compasivo de su prctica; otras veces les doy alguna recomendacin. Con
frecuencia entramos en una investigacin del cuerpo y la mente del estudiante en el momento presente, como sola hacer Buda con los que iban a visitarlo. A lo largo de ests pginas, podrs ver con mayor detalle la manera en que
yo y otros profesores trabajamos. Y podrs tener una idea de cmo podemos
aplicar realmente esta amplia psicologa de la compasin en nuestras vidas
actuales.
Si eres un mdico o un profesional de la salud mental, la psicologa budista te ofrecer comprensiones y posibilidades nuevas y provocativas. Puede

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complementar o incluso transformar tu manera de trabajar. Si no conoces las


enseanzas budistas y tienes la impresin de que la meditacin es algo ajeno
a ti, descubrirs que meditar es algo muy natural. Se empieza simplemente
poniendo atencin de una manera cuidadosa y considerada. Mientras lees
y reflexionas sobre este libro ests realizando una forma de meditacin contemplativa. Si eres alguien que tiene ms experiencia en la prctica budista,
espero poder ser lo suficientemente estimulante como para que descubras
formas totalmente nuevas de contemplar y practicar el camino del despertar.
Al empezar este dilogo, me gustara subrayar una cuestin que el Dalai
Lama ha comentado a menudo: Las enseanzas budistas no son un religin,
son una ciencia de la mente. Esto no niega el hecho de que para mucha gente en todo el mundo el budismo tambin sirva como una religin. Como la
mayora de las religiones, ofrece a sus seguidores una rica tradicin de prcticas devotas, rituales para realizar en comunidad e historias sagradas. Pero esto
no es el origen del budismo ni su esencia. Buda fue un ser humano, no un
dios, y lo que ofreci a sus seguidores fueron enseanzas y prcticas basadas
en la experiencia, una manera revolucionaria de comprender el sufrimiento
y liberarse de l. A partir de sus propios experimentos internos, descubri una
manera sistemtica y extraordinaria de entrenarse para alcanzar la felicidad
y los niveles ms elevados del desarrollo humano. Hoy en da, este camino de
prctica para la liberacin es el que atrae a muchos estudiantes occidentales al
budismo.
Las enseanzas de este libro representan un desafo indudable para gran
parte de la psicologa occidental y tambin para el materialismo, cinismo
y desesperanza presente en la cultura de Occidente. Desde las primeras pginas presentan un enfoque radical y positivo para la psicologa y la vida humana. Partiendo de la nobleza y la compasin, la Parte I explica la visin
budista de salud mental y de conciencia. En la Parte II expone la manera de
lograr la sanacin y el despertar a travs de las prcticas de la atencin plena.
La Parte III trata sobre la transformacin de las emociones dainas. La Parte
IV describe un amplio abanico de herramientas de la psicologa budista. La
Parte V explora las posibilidades ms elevadas del desarrollo, del profundo
bienestar mental y de la liberacin.
Al final de la mayora de los captulos, propongo prcticas budistas especficas que puedes probar. Considralos experimentos que puedes explorar con

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una mente abierta. Si no tienes tiempo de comprometerte con todos, confa en


tu intuicin y empieza con las prcticas que te parezca que van a ser ms beneficiosas para tu corazn. Si te entregas a ellas durante un perodo de tiempo,
descubrirs que transformarn tu manera de ver el mundo y estar en l.
La psicologa de hoy en da necesita urgentemente poder comprender
y favorecer las posibilidades ms elevadas de desarrollo humano. El sufrimiento y la felicidad de nuestro mundo, tanto individuales como colectivos,
dependen de nuestra conciencia. Debemos encontrar una manera ms sabia
de vivir. La buena noticia es que esto es perfectamente posible. En este libro
ofrezco las perspectivas visionarias y universales del budismo para sanar nuestros corazones, liberar nuestras mentes y beneficiar a todos los seres.

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