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LECTURA DEL LIBRO V DE DISPUTACIONES TUSCULANAS DE

MARCO TULIO CICERN1

Introduccin
Marco Tulio Cicern, el Arpinate2, naci el ao 106 y muere en el 43 a.n.e., retrico,
poltico y filsofo eclctico, en ese orden, fue discpulo del filsofo eclctico Antoco de
Ascaln en la Academia Nueva, escribe en el 45 sus obras ms importantes, entre ellas,
Sobre el supremo bien y el supremo mal y Disputaciones tusculanas, en esta ltima se
aborda cinco temas de debate que corresponden a una conversacin con Marco Junio Bruto
en Tsculo. Estos temas de conversacin se corresponden con los cinco libros de
Disputaciones tusculanas, el libro I, es un cuestionamiento sobre la muerte, sobre si sta es
un bien y sobre la naturaleza del alma y los argumentos que prueban que sta es inmortal;
el libro II, se centra en el dolor, en si ste puede considerarse o no el mayor mal y en la
demostracin de que la fuerza de voluntad, la filosofa y las virtudes cardinales son capaces
de doblegarlos; los libros III y IV continan la senda del anterior y examinan las aflicciones
del alma y cmo el sabio puede superar el dolor y las pasiones a las que sta se ve
sometida; finalmente, el libro V analiza la virtud para probar que como verdad es suficiente
para alcanzar la felicidad.
Libro V
Al igual que en los dems libros, en el libro V se comienza con un prlogo el cual ayudara
al planteamiento temtico, dada la naturaleza retrica de las Disputaciones.
Se inicia planteando la tesis sobre la que se tratar todo el libro V, si la virtud es en s
misma autosuficiente para una vida feliz, se argumenta que este tema fue de principal
preocupacin para los filsofos antiguos y se cuestiona si la virtud depende de si misma o
de otro, como la fortuna o la fragilidad de la naturaleza humana.
Se elogia la filosofa como gua de vida, en tanto es indagadora de virtud y desterradora de
los vicios en el plano individual, y en tanto que formula leyes, organiza la polis y la
convivencia, en el plano colectivo.

1 La edicin a usar es: CICERN (2005). Disputaciones tusculanas.


Introduccin, traduccin y notas de Alberto Medina Gonzlez. Madrid: Gredos.
2 De Arpino, pequea localidad en el pas de los Volscos, a 180 millas del
sudeste de Roma.

Despus del prlogo se retoma la tesis principal, inicindose la cuestin de cmo


argumentarla
Primero, Bruto replica que no le parece que la virtud sea suficiente para vivir feliz, lo que
implica que para l existe un apoyo o aadido, basndose en que el virtuoso puede ser
sometido a tortura pero que este puede de alguna manera soportarlo gracias a algo y
pudiendo ser feliz. A lo que Cicern considera esta cualidad como propia de la virtud.
Cicern reformula la cuestin con la siguiente pregunta Se puede ser feliz mientras se es
sometido a tortura?, y se responde que la virtud aloja la condicin de no perturbacin, por
lo que el sabio est libre de toda perturbacin del alma.
Segundo, se compara el mtodo matemtico frente al filosfico debido a que no es
suficiente respuesta la que solo afirme sin explicacin demostrativa, asimismo, se critica el
mtodo estoico que aunque concluyen que la virtud es suficiente para la felicidad, trabajan
sobre la virtud y la felicidad por separado y de forma incompleta, lo cual es una clara
referencia a los trabajos de Crisipo, Sobre las virtudes, y de Hecatn, Sobre los bienes.
Tercero, se inicia a plantear las discrepancias de la tesis propuesta con las opiniones de
otros filsofos, admitiendo como premisas que el supremo bien es el bien moral, y que
la virtud es suficiente para la felicidad.

Se crtica a la teora de Antoco sobre la denominacin a partir del elemento


prevalente, que se basa en que la mayora de las cosas se les nombra atendiendo a
su elemento prevalente que implicara que la virtud podra ser suficiente para
alcanzar la vida feliz pero no la completamente feliz, lo cual no es aceptado porque
esta teora puede funcionar para algunos casos, pero no para todos y porque si al
hombre feliz le faltara algo, todava no sera feliz.

Se crtica la incoherencia en Teofrasto, dado que se acoge a la tesis de que la


perfeccin moral es suficiente para denominar al virtuoso, feliz, pero que si uno se
basa en su teora sobre la triloga de bienes para ser feliz, que lo divide en los del
alma, los del cuerpo y los dependientes de la fortuna, y este ltimo sera justamente
incoherente con la mxima escrita en su Calstenes, que sigue as: Es la fortuna la
que gobierna la vida, no la sabidura, con lo que afirmara que la fortuna tiene una
importancia mayor que la cordura.

Se crtica a Epicuro, dado que no se preocupa de la coherencia y las consecuencias


lgicas de lo que dice, elogia la comida frugal pero declara que el placer es el
sumo bien, relaciona el placer con ser justo, honesto y sabio, y que para el sabio

no cuenta la fortuna, pero que el dolor es el supremo mal, sin tomar en cuenta que
por fortuna uno puede sufrir dolor.
Adems, feliz es quien se encuentra entre la plenitud de bienes, sin males, plenitud
que la virtud no puede alcanzar si existe algn bien fuera de ella. Por lo que se
critica la afirmacin de que el sabio es siempre feliz, an entre males, porque es
contradictorio afirmar que el dolor es el mayor y nico mal, y a la vez decir que el
sabio es feliz, incluso sometido a tormentos.
A partir de la coherencia, necesaria para la demostracin, Cicern explica que los filsofos
no deben ser juzgados por sus afirmaciones aisladas, sino por la continuidad y coherencia
de su pensamiento y en qu sentido su demostracin ser coherente, y as lo hace al recibir
la crtica respecto a la aparente incoherencia de sostener una igualdad entre la doctrina de
Zenn y la doctrina de los peripatticos, pero no poder sostener que los peripatticos
tambin puedan afirmar que la virtud es autosuficiente para ser feliz, tal como lo aceptan
los estoicos. Su respuesta manifiesta una adhesin ciceroniana al probabilismo de la
Academia nueva, y versa as: ests tratando conmigo con documentos sellados, acta
as con quienes discuten leyes preestablecidas, nosotros por el contrario, vivimos el da
a da y decimos todo lo que golpea nuestra mente por su probabilidad y por esa razn
somos los nicos libres. En este sentido, para los estoicos el bien supremo es el bien
moral, y bajo el principio de que el sabio es el ms feliz, es posible hacer depender a la
felicidad solo de la virtud. Pero parecer esto requerir otra presentacin argumentativa.
La anterior igualdad entre peripatticos y estoicos se debe a la opinin de Cicern que se
resume en los calificativos que usa al referirse a Zenn y los estoicos, calificativos como
advenedizos, intrusos en la filosofa antigua, al igual que ladrones hacen pasar las
cosas robadas como suyas, refirindose a que los estoicos de lo nico que se diferencian
de los peripatticos es en el empleo de trminos nuevos.
En seguida en forma de crtica a los peripatticos, Cicern afirma que es feliz aquel que
como la naturaleza es completa su perfeccin, es decir no le falta nada de lo que le hace
feliz, por lo que no puede desconfiar de aquello que le hace feliz. Para Cicern los
peripatticos desconfan de sus bienes al dividirlos en bienes del alma, del cuerpo y de la
fortuna y en esa divisin no podr ser feliz quien tema perder alguna de ellas. Por eso, no
hay que considerar libre a quien tiene poco miedo, sino al que se halla completamente libre
de l, as como el valor no solo es la disposicin del alma para afrontar y resistir el
peligro, el dolor y la fatiga, sino que se halla alejada de todo miedo.
Asimismo, la dificultad peripattica es que al enumerar sus bienes no dicen que equivalen a
la vala moral. En este sentido el sabio siempre es feliz, y dado que est libre de
perturbacin, todo bien procura alegra, la alegra es digna de elogio y lo elogiable posee
vala moral. Ya que los bienes no permiten que uno sea infeliz, porque sea lo que sea el

bien, es deseable, pero debe ser digno (de aprobacin, de alabanza) por que el nico bien es
el bien moral, y si no fuera as llamaramos bien a lo que cualquier indigno pueda acceder.
Otra forma de argumentar versa as, si se reconoce que en el vicio hay la fuerza suficiente
para hacer la vida infeliz, no se debe reconocer que en la virtud hay la fuerza suficiente
para hacer la vida feliz?
A modo de ejemplo compara dos tipos de vida, la no feliz representada en el tirano Dionisio
y la vida feliz del sabio Arqumedes, concluyendo que es preferible sufrir injusticia a
cometerla y que el bien de la mente es virtud.
Se vuelve a la crtica a la tesis de Epicuro que afirma que el supremo bien es el placer, y el
mayor mal el dolor, pero se contradice cuando afirma que para hallar la paz le basta con el
recuerdo de los placeres pasados, es decir, puede ser feliz en medio de la tortura. Y la
crtica ciceroniana no ve como los placeres pasados pueden calmar los dolores presentes.
En forma de conciliacin eclctica se asume que an bajo la hiptesis de que sea correcto la
divisin de los 3 bienes de los cuales depende la felicidad, quien consiga el bien debe ser
feliz, que la virtud supera al dolor, que los males son los mismos, pero que hemos
inficionado nuestra alma y la hemos as debilitado, con el ocio, los lujos, etc.
Ya casi finalizando se presenta la forma de proceder de la doctrina eclctica cuando el
interlocutor le dice a Cicern:
A ti no hay cadenas que vinculan a una escuela determinada y libas de todo lo que a ti te
impresiona ms por su aspecto de verosimilitud,
Para preguntarle:
Cmo es coherente con los peripatticos y los de la Academia Antigua decir que el sabio
siempre es feliz?
A lo que Cicern responde:
Por discrepantes que puedan ser la opinin de los filsofos sobre el sumo bien, la virtud
es suficiente para asegurar la felicidad.
Y plantea la forma eclctica de presentar la respuesta a partir de examinar una por una la
opinin sobre la vida feliz, resumiendo que para los estoicos el bien es virtud, para los
epicreos el bien es el placer, para los peripatticos el bien es tripartito y para los de la
Academia antigua el supremo bien es el bien moral.
Concluye que as como para la mayora de filsofos el sabio es siempre feliz, existen
discrepancias al identificar la virtud como supremo bien que bien resolvern los filsofos,
por ejemplo los eclcticos, al fundamentar como el sabio es siempre feliz