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LECTURA No.

07: Las CARAS de la pobreza


Los pobres siguen siendo los mismos y
Cuando el PBI peruano comenz a crecer, la pobreza empez a
reducirse en Lima y otras ciudades. Cuando el PBI sigui
creciendo, tambin se vio cierta disminucin de la pobreza rural.
Pero en 2009 la economa se desaceler, lo que tendr un impacto
en los niveles de pobreza y el incremento de la desigualdad.
Mientras tanto, debemos discutir sobre cmo hacer que el
crecimiento econmico que tal vez vuelva a verse en 2010 se
traduzca en oportunidades para todos.
Carolina Trivelli1
2009 fue un ao muy difcil para el mundo y tambin para el Per.
Nuestra economa experiment una fuerte desaceleracin y resultaba
razonable pensar que la pobreza se reducira muy poco. Y en efecto, as
sucedi a la luz de las recientes cifras reveladas por el gobierno: la
incidencia de la pobreza cay de 36.2% en 2008 a solo 34.8% en 2009.
Como se sabe, desde hace varios aos venimos registrando una
reduccin en las tasas de pobreza monetaria, que si bien pudo ser
mayor debido a los elevados ndices de crecimiento econmico, ha sido
significativa. Segn el INEI, entre 2004 y
2009 la economa peruana creci en promedio cerca de 6.4% al ao y la
pobreza se redujo en 13.8 puntos porcentuales. A pesar de ello, somos
an un pas pobre porque el crecimiento no trae consigo, de manera
automtica, menos pobreza entre quienes ya la sufren; ms bien genera
principalmente una reduccin de los grupos de pobres.
Los niveles de pobreza y pobreza extrema siguen siendo elevados y
continan marcando y acentuando desigualdades en el territorio y entre
distintos sectores sociales. Esta combinacin de efectos positivos
insuficientes (reduccin de la pobreza monetaria) 22 y negativos
(persistencia de altas tasas de incidencia de la pobreza), nos muestra
que el crecimiento econmico es necesario para mantener reducciones
sostenidas en la pobreza, pero a todas luces se requiere mucho ms por
hacer.
La desigualdad, de acuerdo con un reciente estudio de Javier Escobal,
parece incrementarse y rezagar a los mismos de siempre. Tal estudio
1 Con la colaboracin de Ramn Daz y la asistencia de Chris Boyd.
2 Es importante precisar que cuando hablamos aqu de niveles de pobreza, nos
referimos a la pobreza monetaria, es decir, aquella que se mide estimando el valor en
dinero de una canasta mnima de bienes y servicios. Ms adelante explicaremos en
detalle en qu consiste esta metodologa y sus limitaciones.

muestra que en 2004 los ingresos del 20% ms rico de la poblacin era
4.18% superior al ingreso del 50% ms pobre; y que para el 2008 este
mltiplo haba crecido a 4.46. Resulta evidente que son imprescindibles
las polticas redistributivas, los procesos para enfrentar la pobreza en su
carcter multidimensional y las polticas centradas en los grupos ms
pobres y en el desarrollo de los sectores y actividades que son su medio
de vida. No solo para mantener y profundizar la reduccin de la pobreza,
sino para hacer ms efectivo el impacto del crecimiento econmico.
Aparentemente, el Per retomar una senda de crecimiento este ao
2010 y con ello veremos una vez ms reducciones en las tasas de
pobreza. Luego de estos aos de repunte y la actual coyuntura electoral,
es un buen momento para poner en debate la necesidad de generar
propuestas y acciones que permitan profundizar la reduccin de la
pobreza (no solo monetaria). Adems, no solo definir e implementar
polticas que generen mejores oportunidades para que los pobres
superen las condiciones precarias en las que viven, sino tambin
acciones que modifiquen los patrones de desigualdad que enfrentan.
Cun pobres seguimos siendo?
Para poder discutir el tema de la lucha contra la pobreza, debemos partir
por destacar dos aspectos: primero, la pobreza se ha reducido. Segundo,
an hay niveles altos de pobreza y sigue estando muy concentrada.
Como decamos, entre 2004 y 2009 la incidencia de la pobreza
monetaria se redujo de manera importante. Es decir, el porcentaje de
hogares peruanos que vive por debajo de la lnea de pobreza cay.
Como se ve en el cuadro N 1, la reduccin ha sido significativa en todos
los mbitos, tanto para la pobreza total como para la

Estas reducciones en la pobreza monetaria se condicen con reducciones


importantes en el porcentaje de peruanos que viven con Necesidades
Bsicas Insatisfechas (NBI). Aunque hay que mencionar que parece
iniciarse un proceso divergente entre estas dos medidas de pobreza,
pues muchas zonas en las que se registra una importante reduccin en
NBI no logran mejoras sustantivas en sus ndices de pobreza monetaria.
Este hecho debe abrir una discusin sobre cmo aprovechar la dotacin
de servicios bsicos para mejorar tambin los ingresos de las personas y
sus opciones de consumo.
Del mismo modo, el Per en su conjunto muestra mejoras en su posicin
mundial respecto al ndice de Desarrollo Humano (IDH), pasando del
puesto 89 al puesto 78 entre 2000 y 2009. A la vez, el porcentaje de
hogares que seala ser pobre medida subjetiva de pobreza tambin ha
venido cayendo sistemticamente. En 2005, el 74% de los hogares se
consideraba pobre y en 2009 solo el 44%.
Lamentablemente, decamos como segundo punto, el Per sigue siendo
un pas con niveles de pobreza extremadamente altos y fuertes
concentraciones de la pobreza en determinados grupos sociales y
mbitos geogrficos. Como se muestra en la tabla N2, mientras que en

Lima la tasa de pobreza total es de 14%, en la sierra rural la incidencia


llega a un alarmante 66% (7 de cada 10!)3.
El mismo cuadro nos muestra que los niveles de pobreza son muy
superiores entre la poblacin con ascendencia indgena de la sierra y la
selva (se considera indgenas a aquellos hogares en los que el jefe de
hogar o su cnyuge tienen como lengua materna una distinta del
castellano).
Del mismo modo, incluso en mbitos con relativamente bajas tasas de
pobreza las mujeres enfrentan condiciones menos favorables en los
mercados laborales y en sus opciones de compartir las tareas
domsticas De acuerdo con la Encuesta Nacional de Hogares (ENAHO),
las mujeres peruanas ganan en promedio la mitad que los hombres y en
el 50% de los casos esto se explica por discriminacin 4. Adems, como
ha encontrado un estudio del Ministerio de Trabajo, las mujeres destinan
hasta 6 horas diarias a tareas domsticas, mientras que los hombres
solo alrededor de 2, dependiendo del estadio del hogar en el ciclo
familiar5.

Es relevante destacar que la reduccin de la pobreza no se haya dado de


manera pareja en estos aos. Entre 2004 y 2007, el grueso de la cada
de pobreza se concentr en zonas urbanas y en Lima en particular,
mientras que en el ltimo par de aos vimos una mayor reduccin en los
niveles de la pobreza rural.
Tal como ha estudiado Javier Escobal, esto se explica en los aos de alto
crecimiento porque Lima y el entorno urbano tienen mayores
elasticidades crecimiento-pobreza, mientras que las zonas rurales

3 INEI (2009).
4 Ver Trivelli (2005).
5 5Vase: Cabrera (2009).

responden muy tmidamente al crecimiento6. Sin embargo, entre fines


de 2007 y durante 2009 estas elasticidades se habran visto afectadas
por dos grupos de factores.
Primero, una compleja y rara combinacin de factores favorables para el
medio rural: altos precios de los alimentos que aparentemente
beneficiaron a los pobladores rurales de mayores recursos e incremento
en el precio de los jornales
(por la mayor demanda agroindustrial de mano de obra, por las
intervenciones de empresas en zonas rurales sobre todo con obras de
infraestructura y por el mayor dinamismo de los municipios como
empleadores de mano de obra no calificada). A esto se suma la
consolidacin del programa Juntos en el medio rural (casi 410 mil
familias bsicamente de la sierra y selva rural, de los distritos ms
pobres, reciben una transferencia monetaria mensual que si bien no
alcanza para sacarlos de pobres duplica la liquidez de los hogares
receptores)7.
En segundo lugar, la llegada de la crisis internacional, que afect ms a
las zonas urbanas que a las rurales8. Es as que hasta el 2006 la brecha
entre Lima y el mbito rural creca de manera continua, pero luego la
distancia se estanca e incluso parece reducirse tmidamente. Sin
embargo, no se debe perder de vista que en el mbito rural
prcticamente toda la poblacin es pobre9. Una peruana que nace en
una zona rural de la sierra tiene 4 veces ms posibilidades de ser pobre
y 3.2 ms de no terminar la secundaria que una nia que nace en Lima.
Otro tema que debe preocuparnos es cun sostenible es la salida de la
pobreza. En el Per, alguien que ha dejado de ser considerado pobre
puede muy fcilmente volver a caer en la condicin de pobreza por
causa de una enfermedad, porque algn miembro de la familia perdi el
empleo, por un ao con mal clima, y otros factores ante los cuales esta
6 Ver Escobal (2009).
7 Sobre el incremento de precios de los alimentos ver el sitio web de la
FAO (www.fao.org) y Zegarra (2009); sobre jornales ver Daz et al
(2009b), y acerca del efecto Juntos ver Daz et al (2009a) y Trivelli y Daz
(2010).
8 Ver Yancari (2009) y para un comparativo regional de los efectos de la
crisis en la pobreza rural ver Trivelli et al (2009).
9 Es importante sealar que lo rural para la medicin de la pobreza se refiere a la
poblacin rural que vive de manera dispersa solamente. Todas las capitales de distrito
por ley son urbanas y todos los que viven en pueblos de 2000 o ms habitantes son
tambin urbanos.

poblacin es muy vulnerable. Desgraciadamente, solemos conformarnos


con el xito de las estadsticas sobre pobreza, sin preguntarnos cun
sostenible es la condicin de no pobre10.
Quines son los pobres?
No cabe duda de que los pobres siguen siendo los mismos de siempre.
Los peruanos y peruanas ms afectados por la pobreza son grupos
claramente identificables: rurales, indgenas y agricultores. El 43% de
los pobres en el Per vive en la sierra rural, el 85% de los indigentes
peruanos vive en el campo, la principal fuente de ingreso del 40% ms
pobre (aproximadamente) es la agricultura (ms 7% que dependen de
Juntos y otros programas de transferencia directa).
Estos grupos tienen menos oportunidades que otros grupos de
peruanos. Es decir, una agricultora peruana, que vive en una zona rural
y que adems tiene ascendencia indgena, tiene muchas menos
probabilidades de salir de la pobreza que otra peruana que vive en Lima.
La diferencia no tiene que ver con el esfuerzo personal o caractersticas
personales, sino porque una peruana en el campo tiene menos de casi
todo: menos servicios pblicos, menos servicios privados, menos
mercados, menos instituciones, menos informacin y ms costos de
transaccin.
Y por si fuera poca la desventaja, tambin enfrenta discriminacin 11.
Esto no es nuevo, es una verdad conocida y discutida por todos. La
pregunta que uno debe hacerse es por qu, si esto es tan evidente, el
Per no tiene poltica rural ni indgena y prcticamente no tiene poltica
agraria fuera de la costa. Sabemos que no hay manera de reducir las
inequidades ni los elevados niveles de pobreza de los grupos ms
desfavorecidos, sin atacar problemas de fondo, como el del desarrollo
rural o la transversalizacin del tema indgena, y sabemos que se
necesita una poltica que favorezca a la agricultura familiar (pequea
agricultura comercial y de subsistencia).

10 10 Varios estudios han mostrado que la probabilidad de que un hogar sea pobre al
menos en una oportunidad es muy alta, muchos no pobres han tenido aos en
situacin de pobreza, muchos pobres fueron no pobres alguna vez al menos (ver por
ejemplo Agero (2000) para la sierra y Herrera (2008 para lo urbano).

11 Hay evidencia de discriminacin por origen tnico, raza y gnero, pero tambin por
otros motivos, como la zona de residencia, por ejemplo. Probablemente las dos
fuentes ms estudiadas y discutidas de discriminacin vienen de los trabajos sobre
mercados laborales, donde se encuentran fuertes sesgos en contra de los indgenas,
las mujeres y los no blancos. Ver por ejemplo: Trivelli (2005), Torero, Saavedra y
opo (2004).

Pero no hacemos nada y nos quedamos viendo lo que otros pases de la


regin s hacen. Porque en el Per no solo no hay polticas en estos
temas, sino que cuando hay instituciones a cargo cuando existen no
tienen presupuesto, ni liderazgo, ni capacidad para proponer e
implementar programas, acciones o alianzas a favor de mayores
oportunidades para estos grupos. Agrorural, por ejemplo, es la oficina
encargada del desarrollo rural; pero no logra articularse con las agencias
agrarias de los gobiernos regionales y no tienen con quin discutir
asuntos indgenas relevantes.
Del mismo modo tenemos (pocas) polticas para promover y apoyar
estrategias de salida de la pobreza, pero no tenemos polticas frente a la
vulnerabilidad a la que estn expuestos los que logran salir de pobres.
Es como esforzarnos por llenar un balde sin preocuparnos de cunta
agua se pierde por los huecos en la base.
Cifras, indicadores y mediciones
Las mediciones de pobreza siempre generan dudas y escepticismo. En el
Per, como explicbamos, la medicin oficial de la pobreza es la de
pobreza monetaria (basada en la medicin del consumo de los hogares).
Si bien se reconoce que la pobreza es ms compleja de lo que revela ese
tipo de medida, existen tambin otros indicadores disponibles:
Necesidades Bsicas Insatisfechas (NBI), pobreza subjetiva e incluso
algunos intentos (an preliminares) de generar medidas ms
multidimensionales de la pobreza.
Ahora bien, cmo se mide el consumo de los hogares? Cmo se
establecen las lneas de pobreza? Primero se calcula cunto cuesta la
canasta mnima con la cual una persona cubre sus necesidades
nutricionales, y luego se estima el valor de esa canasta. Con este valor
se define la lnea de pobreza extrema. Todos aquellos que consumen
menos de esta cantidad no logran satisfacer sus necesidades
nutricionales y por ende son clasificados como pobres extremos o
indigentes.

Sobre esta canasta se agrega un porcentaje para otros gastos y con ello
se define la lnea de pobreza total; aquellos que consumen niveles por
debajo de esta lnea no logran satisfacer todas sus necesidades de
alimentacin, transporte, salud y educacin.
Sobre esta canasta se agrega un porcentaje con el cual se cubren
necesidades esenciales, pero no alimentarias, y con ello se define la
lnea de pobreza total. Aquellos que consumen en niveles por debajo de
esta lnea no logran satisfacer sus necesidades de vestido, alquiler de la
vivienda, combustible, cuidado de la salud, transporte, educacin y
otros.
Es esta una buena medida? S y no. S, porque es una medida
consistente y medible de manera tcnica. S, adems, porque mide la
pobreza desde abajo. Es decir, todos los que estn por debajo de la lnea
son, efectivamente, pobres (pero no todos los que sobrepasan la lnea
son no pobres). No, porque asume un conjunto de supuestos: que lo
primero en lo que se gasta es en alimento, que el consumo se reparte

por igual entre todos los miembros del hogar, que la gente consume
alimentos nutricionalmente efectivos, etc. Lo central es reconocer que,
siendo una medida parcial e imperfecta, nos permite tomar el pulso de
cmo va la pobreza.
Las mediciones que viene haciendo el ente oficial, el INEI, desde fines de
los aos 90, son consistentes y han mejorado sobremanera. La base
sobre la cual se calcula la pobreza es la recogida por ENAHO, una
encuesta de hogares que hoy recoge informacin de ms de 20 mil
hogares y ofrece resultados estadsticamente representativos incluso a
nivel departamental12.
Debemos confiar en las cifras de pobreza? Mi opinin es que s. La
medicin es tcnicamente correcta y se realiza con gran profesionalismo
y un grado de transparencia nico13. Sin embargo, debemos reconocer
que no es perfecta ya que mide solo una dimensin de la pobreza e
incorpora supuestos que podran ser discutidos, pero al menos mide
siempre lo mismo y nos permite ver cmo evoluciona el indicador 14.
Gracias a esto sabemos que entre 2004 y 2009 esta medida pas de
48.6% a 34.8%.
Finalmente, es posible que haya ms pobres de los que se identifican
como tales con este mtodo? S. Claramente esto se puede comprobar
cuando uno analiza la situacin de los no pobres que estn cerca de la
lnea de pobreza (aunque por encima). El 20% de ellos tiene condiciones
12 Hay que reconocer que hay ajustes en proceso que sern decisivos, pues los
resultados actuales an se basan en proyecciones poblaciones del Censo anterior
(1993), y con la informacin del nuevo Censo las cifras de pobreza seran incluso
menores a las reportadas actualmente.

13 Desde hace varios aos el INEI form un Comit Asesor Tcnico que
monitorea la calidad de la medicin de la pobreza. Este comit, formado
por instituciones del sector pblico y privado y por personas de
reconocido prestigio profesional, acompaa la medicin desde el proceso
de recojo de informacin hasta el procesamiento de la informacin. En
opinin del Comit el INEI hace un trabajo tcnico en este proceso.
Adicionalmente, gracias al trabajo del Comit y a la apertura del INEI,
toda la informacin (bases de datos, protocolos y programas) se
encuentra a disposicin de los interesados a travs de la web del INEI.
Cualquier ciudadano puede recalcular los niveles de pobreza, conocer
los mrgenes de error, los supuestos, etc.
14 Hay por cierto problemas. Por ejemplo, el ao 2005 los datos no alcanzaron la
calidad mnima esperada, sobre todo en Lima, y por ello esa encuesta suele no ser
utilizada.

de vida prcticamente idnticas a las de aquellos que estn debajo de la


lnea. Por ende, la medicin basada en una lnea de pobreza aunque
consistente es tambin arbitraria y se basa en un conjunto de acuerdos
y supuestos que debemos aceptar con sus limitaciones porque nos
permite hacer comparaciones en el tiempo y favorece a un seguimiento
tcnico y transparente.
Si la economa peruana retoma la senda de crecimiento, y ojal lo haga,
la pobreza volver a caer. Pero la experiencia indica que seguir
cayendo en algunos polos urbanos y dejar rezagados, cada vez ms, a
los mismos de siempre: pobladores del medio rural, pequeos
productores agrcolas, campesinos e indgenas. Cunto ms rezagados
puede ocasionarse en estos grandes grupos de peruanos? Qu costo,
adems del tema moral y de justicia social, nos traer este permanente
rezago de ciertos grupos?
La agenda pendiente es enorme. No podemos dejar que la pobreza siga
disminuyendo solo por efecto del crecimiento econmico (chorreo), pues
muchos peruanos no estn en posibilidad de aprovechar una economa
en crecimiento. Si as ocurre, la pobreza solo se reducir hasta los
niveles aceptables y las brechas entre peruanos ricos y peruanos
pobres se harn ms profundas.
La discusin no consiste en si el crecimiento basta o no para reducir la
pobreza. Claramente no basta, aunque s es imprescindible para que
podamos sostener la tendencia de reduccin de la pobreza. Lo que se
necesita en el Per es una poltica de reduccin de la pobreza en un
contexto de crecimiento. Se requiere aprovechar el buen momento de la
economa para favorecer la insercin de los ms pobres y se reduzcan
las desigualdades en las oportunidades que enfrenta cada peruano para
salir adelante. As, los peruanos pobres sentirn que hay posibilidades
para abandonar una vida de carencias y que su esfuerzo valdr la pena.