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GENICHI TAGUCHI

Resea Biogrfica
El Dr. Genichi Taguchi naci en Japn el 1 de enero de 1924. Se gradu como
ingeniero mecnico en la Universidad de Kiryu. En 1962 obtuvo el doctorado en
Ciencias (estadstica y matemtica) en la Universidad de Kyushu. Trabaj en
Electrical Comunication Laboratory despus de la segunda guerra mundial,
implement en esa empresa un mtodo de mejoramiento en los sistemas de
comunicacin.
Fue investigador asociado de la Universidad de Princeton; profesor honorario
de Nanjing Institute of Technology en China. En Japn fue profesor de la
Universidad de Aoyama Gakuin.
Fue miembro de la Japn Association for Quality Control y la Japanesse
Standard Association.
Genichi Taguchi ha sido ganador en cuatro oportunidades del Premio Deming
en Japn. Tres de ellas por sus contribuciones a la literatura de la Calidad, y la
otra por su aplicacin a la calidad con su famosa Funcin de Prdida.
El Dr. Taguchi trabaj para la compaa Nippon Telegraph and Telephone. Si
bien sus ideas son controvertidas, muchas compaas las han utilizado para
sacar ventaja en la planificacin de experimentos y para reducir las variaciones
en el proceso y el producto.
Es conocido como el creador de una metodologa denominada Ingeniera de
Calidad. Las tcnicas que emplea son cuantitativas. Tiene publicados ms de
veinte libros de carcter tcnico y cientfico.
Su hijo, Shin Taguchi, ha llevado adelante la labor de su padre en el American
Supplier Institute de Dearborn, Michigan.
Los principios bsicos

La filosofa de Taguchi abarca toda la funcin de produccin, desde el diseo


hasta la fabricacin. Su metodologa se concentra en el consumidor, valindose
de la funcin de prdida. Taguchi define la calidad en trminos de la prdida
generada por el producto a la sociedad. Esta prdida puede ser estimada
desde el momento en que un producto es despachado hasta el final de su vida
til. La prdida se calcula en dlares, y eso permite a los ingenieros comunicar
su magnitud en un valor comn, reconocible. Eso a veces se comunica de un
modo bilinge, lo cual significa que se puede hablar a los gerentes de alto nivel
en trminos de dlares, y a los ingenieros y quienes trabajan con el producto o
servicio en trminos de objetos, horas, kilogramos, etctera. Con la funcin de
prdida, el ingeniero est en condiciones de comunicarse en el lenguaje del
dinero y en el lenguaje de las cosas.
La clave para la reduccin de la prdida no consiste en
cumplir con las especificaciones, sino en reducir la varianza
con respecto al valor objetivo.
El mtodo Taguchi ha sido descrito como la herramienta ms poderosa para
lograr el mejoramiento de la calidad, segn Jim Pratt, director de los programas
estadsticos de la compaa ITT ha ahorrado unos 60 millones de dlares en un
perodo de 18 meses.
Muchos de los que practican los mtodos de Taguchi en Estados Unidos
piensan que las prcticas de control de calidad descritas ms adelante a la
larga suplantarn al control estadstico de la calidad, como ha sucedido en
gran medida en Japn.
A continuacin se expone una visin general de la filosofa de la calidad
sostenida por Taguchi.
La filosofa de la calidad de Taguchi
1.

Un aspecto importante de la calidad de un producto manufacturado es


la prdida total generada por ese producto a la sociedad.

2.

En una economa competitiva, el mejoramiento continuo de la calidad


y la reduccin de los costes son imprescindibles para subsistir en la
industria.

3.

Un programa de mejoramiento continuo de la calidad incluye una


incesante

reduccin

en

la

variacin

de

las

caractersticas

performance del producto con respecto a sus valores objetivo.

de

4.

La prdida del consumidor originada en una variacin de la


performance del producto es casi siempre proporcional al cuadrado de la
desviacin de las caractersticas de performance con respecto a su valor
objetivo.

Por eso, la medida de la calidad se reduce rpidamente con una gran


desviacin del objetivo.
5.

La calidad y el coste final de un producto manufacturado estn


determinados en gran medida por el diseo industrial del producto y su
proceso de fabricacin.

6.

Una variacin de la performance se puede reducir aprovechando los


efectos no lineales/conjuntos de los parmetros del producto (o proceso)
sobre las caractersticas de performance.

7.

Los experimentos estadsticamente planificados se pueden utilizar


para determinar los parmetros del producto (o proceso) que reducen la
variacin de la performance.

Control de la Calidad en la lnea y fuera de la linea (on-line y offline)


Los mtodos de Taguchi para el control de la calidad dentro y fuera de la lnea
representan una propuesta original para reducir la variacin del producto. Los
mtodos on-line comprenden diferentes tcnicas para mantener los valoresobjetivo y la variacin con respecto al objetivo en una planta industrial. En
estas tcnicas se utilizan cuadros de control estadstico. No obstante, han sido
las tcnicas del control de calidad off-line las que han distinguido los mtodos
de Taguchi. El control de calidad off-line involucra a la funcin de diseo o de
ingeniera de calidad y consiste de tres componentes:
Diseo del sistema. El diseo del sistema es la seleccin y diseo de un
producto que satisfaga los requerimientos del consumidor. El diseo debe ser
funcional y estable* frente a los cambios en las condiciones ambientales
durante el servicio. El producto debe tener una variacin mnima y

proporcionar el mayor valor para el precio. Asimismo, debera experimentar


una variacin funcional mnima, a causa de factores como el uso. En ese
sentido, se emplean diferentes mtodos para determinar los requerimientos del
consumidor y traducirlos en trminos tcnicos. Los mtodos del despliegue de
la funcin de calidad as como la funcin de prdida se utilizan a menudo en
la planificacin del sistema.
(* se dice que un producto es estable cuando muestra un bajo grado de
sensibilidad a la variacin dentro del proceso de fabricacin, si bien los
controles de calidad procuran reducir al mnimo dicha variacin).
Identificacin de los parmetros. Es la identificacin de las variables clave
del proceso que afectan la variacin del producto, y la definicin de los niveles
parmetro que producirn la menor cantidad de variacin en el funcionamiento
del

producto.

experimentales.

Eso
Los

se

logra mediante

mtodos

de

el

Taguchi

uso de
se

diseos estadsticos

diferencian

del

diseo

experimental clsico por el hecho de que Taguchi utiliza slo una pequea
parte de todas las combinaciones experimentales posibles, y selecciona las
condiciones adecuadas de una manera muy eficiente.
Determinacin de la tolerancia. Consiste en la determinacin de cules
son los factores que ms contribuyen a eliminar la variacin del producto, y en
la determinacin de los niveles de tolerancia apropiados en el producto final, a
fin de cumplir con las especificaciones. La determinacin de la tolerancia se
utiliza solamente cuando la variabilidad del producto no est limitada a un
cierto nivel de tolerancia. La ventaja de estos mtodos es la eficiencia; en
lugar de ajustar las tolerancias en general, slo se ajustan aquellas que
tendrn el mayor impacto.
Estas tres funciones pueden ser consideradas como una definicin de la
calidad, de la ingeniera del diseo de calidad y de la ingeniera del proceso de
produccin. El enfoque tradicional ha sido disear un producto en forma ms o
menos independiente de los procesos industriales, y luego intentar reducir la
variabilidad en dichos procesos a fin de mejorar la calidad del producto. Los

mtodos de Taguchi procuran disear productos que sean estables frente a las
variaciones en el proceso de fabricacin.
Eso hace necesario analizar dos variables que pueden afectar la performance
del producto o del proceso: los parmetros de diseo y la perturbacin. Los
parmetros de diseo pueden ser seleccionados por el ingeniero. Tales
parmetros conforman una especificacin de diseo. La perturbacin consiste
en todas esas variables que hacen que el parmetro de diseo se desve de su
valor objetivo. Poco importa que esas causas de falla sean imputables. La
perturbacin que puede ser identificada debera incluirse como un elemento en
el experimento. Las perturbaciones externas son causadas por factores como la
variacin

en

las

condiciones

operativas

los

errores

humanos.

Las

perturbaciones internas se originan en factores como el deterioro. Las fallas


intermedias (o inherentes al producto) son consecuencias de imperfecciones
en el proceso de fabricacin. Las fallas externas e internas se pueden controlar
a travs de mtodos off-line, como la identificacin de parmetros. Las fallas
inherentes al producto, mediante tcnicas on-line y off-line.
El propsito del experimento es identificar los parmetros en los cuales los
efectos de las fallas sean mnimos. La determinacin ptima de los parmetros
de diseo se puede efectuar a travs del desarrollo de una matriz de
parmetros de diseo y una matriz de perturbaciones o fallas. Se sugieren los
ordenamientos ortogonales para construir dichas matrices. Esos ordenamientos
se utilizan circunstancialmente para determinar ratios como elementos
estadsticos de performance.
Si bien estas tcnicas han dado resultado (consultar el trabajo de Schmidt y
casi todas las publicaciones de Technometrics), su aplicacin ha sido algo
controvertida, y exige la intervencin de un especialista en estadstica. A pesar
de la aparente complejidad tcnica, la metodologa del diseo de experimentos
proporciona una firme estructura sobre la cual basar la calidad y las
determinaciones de la posibilidad de produccin. De acuerdo con Raghu Kachar
(un defensor y divulgador del mtodo Taguchi), los cuatro principales motivos
para utilizar los experimentos industriales estadsticamente planificados son:

1.

Identificar los parmetros de diseo con los cuales el efecto de fuente de


perturbacin sobre las caractersticas de performance se reduce al
mnimo.

2.

Identificar los parmetros de diseo que reducen el coste sin afectar la


calidad.

3.

Identificar los parmetros que tienen una gran influencia sobre el valor
medio de la caracterstica de performance, pero no tienen ningn efecto
sobre su variacin.

4.

Identificar los parmetros que tienen influencia detectable sobre las


caractersticas de la performance y sobre los cuales se pueden rebajar los
niveles de tolerancia.

Funcin de perdida (Taguchi) Cmo evaluar la prdida de calidad en un


producto

La funcin de perdida de la calidad, comnmente llamada funcin de perdida de Taguchi


(por su creador Genichi Taguchi, en la segunda mitad del s.XX), es una herramienta de
clculo usada en ingenieria para el control de calidad. Esta herramienta sirve para evaluar
de forma numrica la prdida de calidad en un proyecto, producto o servicio, con
respecto a su nivel de calidad ptimo.
La idea fundamental de las metodologas creadas por Genichi Taguchi son poder disear y
fabricar productos en poco tiempo con alta calidad, evitando tener que usar el mtodo de
prueba y error, que es ms caro y lento. Para conseguir estas mejoras, se intentan optimizar
los diseos de los productos y de los procesos de fabricacin a travs de la ingeniera
de calidad y la estadstica.

La funcin de perdida de la calidad de Taguchi


La funcin de perdida nos ofrece una forma de calcular la prdida de calidad que sufre un
aspecto analizado con respecto al objetivo de calidad que le hayamos fijado al mismo. Esto
significa, que para una caracterstica fijada en nuestro producto o proceso, la funcin de
prdida nos dir cundo nos estamos alejando de nuestro objetivo.
La funcin de perdida es la siguiente:
L = K * (Y M)^2

Donde
L es el resultado de la funcin, medido generalmente en unidades monetarias.
Y es el valor ideal de la caracterstica analizada (nuestro objetivo a alcanzar para ese
parmetro).
M es la media de valores obtenidos de la caracterstica analizada en la situacin real.
K es una constante que se encarga de convertir (Y M)^2 a unidades monetarias.
Por lo tanto, si para una carcterstica analizada, el valor L es de cero, significar que la
calidad obtenida es la calidad deseada (nuestro objetivo). Si L es mayor que cero, entonces
significa que nos estamos alejando del objetivo.

Por ejemplo, si la caracterstica analizada (tiempo de produccin, tiempo de entrega,


coste) queremos que sea Y=30 unids., pero en la prctica estamos midiendo que de
media es M=35 unids., y esta desviacin (al cuadrado) supone un coste de K=5/unid.^2,
entonces L=5*(35-30)^2, o sea L=125. Conviene tener en cuenta que al haber una resta al
cuadrado el valor de L siempre ser mayor o igual a cero, que Y-M crecer cuadrticamente
y que K debe ser expresado en las unidades coherentes.

Usar la funcin de prdida para el control de la calidad

En el diseo y fabricacin de un producto todos los parmetros de este y de su proceso de


fabricacin deben estar controlados.Una desviacin en estos parmetros supone una prdida
en la calidad, por ello debemos manejarnos en unos rangos donde el producto sea vlido, es
decir, poder fluctuar en rangos de accin donde dentro de los mismos el producto cumpla
las caractersticas que se especifican. Para ello, puede ser importante definir cules son los
parmetros clave donde se pueden dar con mayor facilidad las perdidas de calidad, y tener
ms controlados estos parmetros clave.
Una vez identificados dichos parmetros, procedemos a determinar su situacin, es decir,
analizar si L = K * (Y M)2 es cero o si es un valor alto, para posteriormente ver qu causa
dicha prdida de calidad buscando el problema raz. El siguiente paso es hacer una
interpretacin de los resultados obtenidos, de este modo podemos hacer una valoracin
global de las perdidas de calidad a nivel econmico e implantar soluciones para minimizar
estas perdidas a medida de lo posible.