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PROGRAMA DE LAS NACIONES UNIDAS PARA EL DESARROLLO (PNUD)


Informe Nacional sobre Desarrollo Humano 2007:
El estado del Estado en Bolivia

DOCUMENTO DE TRABAJO
BOLIVIA Y/EN LA GLOBALIZACIN
Gustavo Fernndez S.
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La masa crtica
Afirmar que Bolivia es un Estado, una nacin y un sistema poltico en
construccin, no quiere decir, desde luego, que no haya cambiado
profundamente y para bien-- desde el lejano punto de partida de la
independencia.
En 1825 era un territorio despoblado sujeto a vagas jurisdicciones, en
la
expresin del diplomtico peruano Jos Miguel Bkula. Una poblacin
pequea, de un milln cien mil habitantes, asentada en el paisaje
ancestral de los reinos aymaras y recostada en los valles de
Cochabamba y
Chuquisaca, ocupaba un territorio cuyos confines no se conocan, de ms
de un milln y medio de kilmetros cuadrados. La independencia no
alter la estructura social de la colonia. 200.000 blancos concentraban la
riqueza y el poder. 800.000 aborgenes cerca del ochenta por ciento de
esa poblacin no formaban parte del Estado. Tributaban pero no eran
titulares de derechos. Era un pas rural. La suma de la poblacin de seis
ciudades La Paz, Cochabamba, Sucre, Potos, Oruro, Santa Cruz-- no
llegaba al diez por ciento del total. El ncleo de cohesin del pas si as
poda llamarseestaba encogido en el macizo andino.
No tena infraestructura de comunicaciones. El Informe Pentland 1
recuerda que los caminos que atraviesan a Bolivia slo se adaptan a
mulas y llamas. No existe un camino para carros en parte alguna de la
Repblica y, a excepcin de uno o dos carruajes usados en ceremonias
religiosas en Chuquisaca, no hay vehculos con ruedas en ningn lugar
de
Bolivia. Su estructura productiva era primitiva y simple. Economa de
autoconsumo para la inmensa mayora de los pobladores de las
comunidades y de las haciendas. Exportaciones de plata y oro, que
representaban el 94% del total de las ventas externas (3.613.000
dlares).
La Repblica era un ente jurdico reconocido internacionalmente. Pero no
era un Estado. Sus autoridades no ejercan el monopolio de las
competencias ni de la fuerza en un territorio que no ocupaban y que
desconocan en gran medida. No era tampoco una nacin. Los dos
mundos
que lo conformaban el de los blancos y el de los indiosno tenan
comunidad de historia, religin e idioma. Era una comunidad que no
asuma su identidad real y que desconoca o despreciaba su raz cultural.
Nada mejor para describir ese mundo que las palabras que Octavio Paz
dedica a Mxico. En nuestro territorio no solo conviven distintas lenguas
y razas, sino varios niveles histricos. Hay quienes viven antes de la

Joseph Barclay Pentland. Report on Bolivia. 1825. Casa de la Moneda. Potos. 1975

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historia, o al margen de ella. Varias pocas se enfrentan, se ignoran o se
entre devoran sobre una misma tierra. Viven bajo el mismo cielo, con
hroes, costumbres, calendarios y nociones morales diferentes. Como las
antiguas pirmides precortesianas, en una misma ciudad o en una sola
alma, se mezclan y superponen nociones y sensibilidades distintas.
Bolivia era un proyecto de Estado y de nacin. Lo mismo poda decirse
de
los otros nacientes Estados latinoamericanos. Pero las dificultades de
Bolivia eran mucho ms grandes, por las razones ya anotadas. En las
palabras de Valerie Fifer2, la declaracin de independencia no lo era
tanto
de Espaa como de Buenos y Lima, las dos capitales virreinales. En todo
caso, fue un paso aventurado.
Es evidente que el ncleo de la independencia nacional se forj en los
claustros de San Francisco Xavier, la Alcalda de La Paz y las
republiquetas de Ayopaya, para citar algunos de los lugares en los que
se
form el espritu republicano. Pero, la creacin de Bolivia fue tambin
producto de un juego continental que nos desbordaba. Nacimos como
Estado-tapn (como Ecuador y Uruguay), para impedir que el peso
demogrfico y territorial que hubiera resultado de la anexin del Alto
Per
a la Argentina o al Per, rompiera el precario equilibrio de poder de las
fuerzas que tenan piezas en el tablero regional.
Pocos creyeron en el xito de ese proyecto. El mensaje con el que Sucre
abandon territorio boliviano trasluca la angustia con la que los
fundadores de Repblicas vean nuestro destino. El eco de esas palabras
nos acompaa todava. Desde la perspectiva de la distancia, a 181 aos,
puede concluirse que fue una decisin correcta. Reintegrados al Per
habramos sido un Puno ms distante? Un Jujuy lejano en la Argentina?
Nuestro destino habra sido el de provincias de la periferia, luchando
contra el centralismo de una capital lejana.
En ese momento germinal, se configuran las dificultades que nos habran
de acompaar desde entonces:
_ Estructura poltica oligrquica. Instituciones dbiles. Autoritarismo.
_ Exclusin social. Pobreza, desigualdad. Recursos humanos sin
formacin.
_ Desarticulacin territorial. Poblacin pequea en enorme territorio.
Inexistencia de mercado interno.
_ Concentracin y transferencia del excedente. Bajo nivel de ahorro y de
inversin.
_ Insercin internacional frgil, vulnerable, marginal y dependiente.
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Valerie Fifer. Bolivia. Editorial Francisco de Aguirre. Santiago. 1976

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La de hoy es una sociedad con creciente grado de urbanizacin,
alfabetizada, con ndices de desarrollo humano que se acercan a los del
promedio latinoamericano, en un territorio crecientemente articulado.
Caminos, comunicaciones areas, telefona, televisin, Internet, unen
una

poblacin nueve veces ms grande que la original. La Paz, Cochabamba


y
Santa Cruz, proponen la soldadura de los tres pisos ecolgicos de la
nacin y establecen la base de un mercado nacional. Son el ncleo de
cohesin nacional. Ese eje se une en la puerta del Pacfico con Oruro y se
proyecta al Sur con Chuquisaca y Tarija y al Norte con Beni y Pando.
Debe
anotarse, sin embargo, que esa tarea est lejos de haber concluido,
como
demuestra el debate nacional sobre el rgimen de autonomas y las
diferencias que separan en esa materia a La Paz y Santa Cruz, los dos
extremos del eje central. Pese a todo, por primera vez, el pas tiene la
masa
crtica mnima para generar un proceso de desarrollo econmico, poltico
y
social en serio.
La poltica exterior es uno de los principales instrumentos de desarrollo.
En su formulacin y ejecucin deben participar todos los actores
polticos, econmicos, sociales, culturales--. No es el coto cerrado de
diplomticos o internacionalistas, como se suele entender,
equivocadamente.
El objetivo central de la poltica externa es reducir la vulnerabilidad y
cambiar el carcter marginal y dependiente de la insercin externa de
Bolivia. Es, por cierto, un objetivo de largo plazo y un trabajo de todos
los
das.
Se pueden discutir el carcter, las modalidades, la forma de la insercin
externa, pero no su necesidad. No slo es inevitable, sino imperativa. No
es
una opcin. En el caso de Bolivia, adems, puede afirmarse que el
acceso
a mercados ms amplios no slo para productos bsicos sino, muy
especialmente, para manufacturas-- es una condicin de su desarrollo.
As
lo demuestra la situacin de la industria textil, maderera, orfebrera,
dependiente de los mercados de Estados Unidos, Europa y Brasil.
La historia de la humanidad demuestra que prosperan las sociedades
que
se comunican, que se integran, con otras. El crecimiento de China en las
ltimas dcadas es un ejemplo dramtico de esa afirmacin. La crisis
social y poltica latinoamericana ha puesto de relieve, sin embargo, que
la
apertura precipitada de economas dbiles y el crecimiento basado en
las
exportaciones, pueden tener resultados contraproducentes si no es que
se
acompaan de polticas paralelas de crecimiento hacia dentro. El efecto
de
rebalse en el que tanto se confi prob ser totalmente insuficiente
para el
desarrollo nacional equilibrado.
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Es conocida la afirmacin de que la poltica externa debe ser una poltica


de Estado, no slo de Gobierno. Que debe fijar objetivos nacionales
permanentes, colocados ms all de las necesidades de la coyuntura y
de
los intereses particulares de los movimientos polticos.
La concertacin debiera ser, por eso, un componente ineludible de la
poltica exterior. Pero no siempre funciona bien. En el minuto de la
verdad,
predominan las expectativas, las ambiciones, los intereses, parciales. La
unidad nacional slo se alcanza en grandes crisis o desafos, como una
guerra internacional.
Por eso, la primera condicin de una poltica de insercin externa es una
estructura consistente de poder nacional, con claridad de objetivos. Una
sin la otra de poco sirve.
En esa poltica se deben definir
_ La proyeccin externa de los intereses nacionales. La forma en los
valores culturales, polticos, econmicos de la nacin boliviana graviten
fuera de las fronteras, en las zonas de influencia nacional.
_ Los medios con los que se debe acceder a mercados externos y captar
de fuera los recursos financieros, tecnolgicos, culturales-- que la
nacin
requiera para desarrollarse, as como los procedimientos que tienen que
emplearse para que la influencia externa no condicione el desarrollo
nacional. En otras palabras, combinar la captacin de recursos externos
con la preservacin de un margen mnimo de autonoma de gestin
poltica.
Por razones metodolgicas, propongo la distincin entre objetivos y
acciones.
Entre los primeros, incluyo:
_ Recuperar acceso soberano al Ocano Pacfico;
_ Ejercer la funcin continental de eje de articulacin entre las cuencas
del Plata, del Amazonas y del Pacfico y de la Comunidad Andina y el
MERCOSUR en plano comercial y econmico.
_ Fortalecer la soberana econmica y poltica del pas, reduciendo la
dependencia de la cooperacin externa;
_ Expandir el acceso de productos bolivianos a los mercados externos;
_ Crear cadenas productivas, con valor agregado nacional, a partir de
los recursos naturales, para articular el sector exportador con la
estructura productiva interna.
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Las acciones se pueden agrupar en tres espacios:
_ Gravitar en las cuencas del Plata y Amazonas.
_ Gravitar en la cuenca del Pacfico,
_ Los pases centrales.
Objetivos
Recuperar acceso soberano al ocano Pacfico3
La reintegracin martima de Bolivia es tanto la reivindicacin de un
derecho histrico cuanto expresin de una necesidad actual, geogrfica,
econmica y poltica. Ms all de la recuperacin de acceso soberano al
mar, a travs de una conexin territorial igualmente soberana, implica
afirmar y proyectar su propia presencia, econmica, cultural y poltica en
toda el rea del Pacfico central.

Hay muchas razones que justifican esa posicin. Unas encuentran su raz
en la historia. Otras, ms actuales, tienen que ver con el desarrollo.
La mediterraneidad es un factor de atraso. Una condicin de
subdesarrollo. Jeffrey Sachs ha escrito sobre este tema. Antes, el Dr.
David
Nowlan, Profesor de Economa de la Universidad de Toronto, haba
anotado en un trabajo seminal:
"Dentro de cada pas hay regiones relativamente inaccesibles, aisladas
de
las facilidades de transporte, que sufren las consecuencias econmicas y
sociales de los altos costos de la distancia de los principales mercados y
que estn alejados de los rpidos cambios intelectuales y tecnolgicos
de
este tiempo. Los pases mediterrneos tienen este problema, pero en
una
dimensin mucho mas significativa, ya que, por una parte, deben cuidar
y
proteger su propia soberana y, por otra, para resolver sus necesidades
de
trnsito, estn obligados a negociar con otros estados, que tienen sus
propios objetivos nacionales". Debido a esas circunstancias, contina el
informe de Naciones Unidas, "el problema de la mediterraneidad es
tambin, fundamentalmente, un problema de desarrollo. Slo cinco de
los
pases mediterrneos del mundo son pases desarrollados. Los restantes
21 estn en las categoras de mas bajos ingresos y 15 de ellos son los
mas
atrasados del mundo"4.

En este apartado se resume parte del ensayo del autor, Una mirada a las relaciones
Bolivia-Chile-Per, publicado en la Revista Qurum de la Universidad Alcal de Henares.
4 Land-locked developing countries: their characteristics and special development
problems. UNCTAD/ST/LDC/5. 11 Jly, 1985
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Basta recordar los nombres de esos Estados para confirmar la tesis de
ese
trabajo: En Africa, Chad, Burundi, Bostwana, Burkina Faso, Lesotho,
Malawi, Mali, Niger, Rwanda, Swaziland, Uganda, Zambia, Zimbwave. En
Asia, Afganistn, Bhutn, Laos, Mongolia, Nepal. En Amrica, Bolivia y
Paraguay.
Ese estudio de UNCTAD contiene un minucioso anlisis tcnico de las
consecuencias de la mediterraneidad en el desarrollo de un pas. Pero, si
ese anlisis se considerara incompleto, el ejemplo de las negociaciones
entre Bosnia y Croacia, para poner fn a la guerra de la ex-Yugoslavia,
puso en evidencia la enorme trascendencia de la salida soberana al mar.
La Repblica de Bosnia prefiri el martirio de una guerra sin esperanza
antes que aceptar las condiciones que le imponan Croacia y Serbia, para
limitar su acceso al Adritico.
En el caso especfico de Bolivia, el despojo del litoral martimo ocasion
las
siguientes consecuencias:
_ La prdida de la cualidad martima, es decir, de la condicin de pas
ribereo del Ocano Pacfico.

_ La prdida de gravitacin poltica, econmica, cultural, de Bolivia en el


mar, que impidi impideque Bolivia cumpla el papel de pas de
articulacin, de equilibrio y de vinculacin entre varias cuencas, afecta el
equilibrio regional y crea inestabilidad en esta parte del continente.
_ La prdida de recursos naturales (salitre, azufre, cobre) y de los
recursos pesqueros del mar territorial.
_ La prdida del acceso a las rutas martimas y la desarticulacin del
sistema de transportes y comunicaciones con el mar, que colocaron al
pas
en dependencia de los planes de las naciones costeras.
_ La deformacin de la pauta de desarrollo econmico, que condujo a
una
economa de autosustento, con escasa apertura a las corrientes
mundiales
de capital y tecnologa.
_ La aplicacin de una poltica exterior pendular, dependiente de la
conducta y objetivos nacionales de otras potencias regionales.
En trminos operativos concretos, relacionados con el comercio exterior,
la
situacin de mediterraneidad implica falta de control de la operacin
portuaria; transferencia de recursos a pases ribereos, por pago de
servicios; falta de control de la variable de comunicacin externa, para
definir la orientacin de la estructura productiva nacional; dependencia
de
los fletes monoplicos de las conferencias martimas, en ausencia de
flota
naviera y, finalmente, prdidas por robo y maltrato de la carga en
trnsito.
Ese es el problema que se hered del pasado. Bolivia perdi acceso
soberano al mar, como consecuencia de la Guerra del Pacfico. Y no
acepta
la condicin de pas mediterrneo. Porque no lo fue. No la acept en los
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126 aos que han transcurrido desde la ocupacin chilena de la costa
boliviana del Pacfico. Se puede decir que existen actos jurdicos que
ponen
en tela de juicio esa afirmacin, como el propio Tratado de Paz y Amistad
de 1904, que Bolivia no ha denunciado. Pero ste no es un alegato
jurdico. Se refiere a algo ms profundo. Al sentimiento nacional. A una
actitud que no ha perdido fuerza. Que la ha ganado y que la seguir
ganando, con el transcurso del tiempo. El recuento de las prdidas es
tambin el inventario de las razones por las que la nacin no renunci ni
renunciar a esa demanda.
La recuperacin de la cualidad martima y el acceso a las rutas
martimas,
a travs de un territorio en el que ejerza jurisdiccin y soberana plenas,
es
una condicin esencial de la existencia del Estado boliviano y del
cumplimiento de su rol continental, de punto de equilibrio y
convergencia.
Por cierto, Arica es el punto nodal de la solucin del conflicto histrico

entre Chile, Per y Bolivia. All confluyen historia, sentimiento e


intereses.
La agenda de la negociacin incluye, por lo menos, los siguientes temas:
_ extensin y caractersticas del corredor y la playa en el mar que se
transferiran a Bolivia para una conexin territorial soberana con el
Ocano Pacfico,
_ pautas para definir los lmites martimos de Bolivia con Chile y Per,
_ estatuto del Puerto de Arica,
_ preservacin de los vnculos histricos de Arica, Tacna y el nuevo
territorio boliviano,
_ desmilitarizacin de la zona y rgimen de seguridad,
_ compensaciones, no territoriales.
_ rgimen aduanero y de libre trnsito entre los tres pases,
_ rgimen de acceso y uso del aeropuerto de Chacalluta y de los
servicios
disponibles en la zona.
El tratamiento de esa agenda llevar tiempo, por su complejidad tcnica
y
jurdica. Pero el slo dato de su comienzo cambiar el curso de la
historia.
Para eso se requiere la expresin formal de la determinacin de Chile de
ceder el corredor en su territorio, de la disposicin del Per para aceptar
la
cesin, en trminos que consideren sus propios intereses y, por cierto, la
decisin de Bolivia de resolver por esta va su demanda histrica, de
manera definitiva.
Chile encontrar seguridad, paz y, ahora s, amistad. Per afirmar los
vnculos histricos entre Arica y Tacna y su presencia en el puerto de
Arica. Bolivia volver al mar.
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Ejercer la funcin continental de eje de articulacin regional
Todos los internacionalistas bolivianos, desde Jaime Mendoza hasta
Alberto Ostria, comienzan sus estudios con consideraciones relativas a la
posicin geogrfica del pas, en el centro del continente. Pero en
realidad,
el verdadero valor de esta ubicacin recin comienza a mostrar su
potencial en el comienzo del siglo XXI. Hasta hace poco tiempo, Bolivia
era
el espacio vaco del interior del continente, en la descripcin de
geopolticos como Edgardo Mercado Jarrn del Per. Era el punto en el
que
nadie se encontraba. Era, en realidad, un Estado tapn, creado con el
propsito de evitar que una de las potencias regionales para el caso,
Argentina y Perrompiera el equilibrio continental con la incorporacin
del territorio y los recursos del Alto Per.
Esa situacin se ha modificado. O puede modificarse. O est en proceso
de
modificarse. Bolivia pasa a ser un Estado puente. El lugar que tienen que
cruzar las lneas centrales de articulacin continental. El Estado que une
las cuencas del Atlntico y Pacfico. El punto en el que se renen las
Cuencas del Amazonas, del Plata y del Pacfico. Esa es la razn profunda
de la pertenencia boliviana a la Comunidad Andina y al MERCOSUR, sin

subestimar por cierto el valor comercial del acceso a esos mercados.


La revolucin en los medios de transporte y comunicacin, que coincide
con el desplazamiento del eje geopoltico del Brasil, de Ro de Janeiro
hacia
Brasilia y de all hacia Goais y el interior del Continente, en busca del
Ocano Pacfico y de los mercados del Asia, ha modificado la naturaleza
de
la insercin externa de Bolivia. Esta hiptesis hubiera sonado
descabellada
hasta hace dos dcadas, pero hoy es una posibilidad efectiva. Por lo
menos, en esa direccin marchan las dos propuestas principales de
Itamaraty, la conformacin de la Comunidad Sudamericana de Naciones
y
el programa de integracin fsica IIRSA. Esa tendencia cambia
sustantivamente la posicin geopoltica del pas. Desde luego, la marcha
al
Oriente, despus de la guerra del Chaco, y el desarrollo de la agricultura
industrial de las tierras bajas, contribuyeron a una mejor ocupacin del
espacio nacional, pero el cambio de la posicin internacional que trato
de
describir es producto, sobre todo, de la expansin del podero brasilero 5.
Hay otra razn ms reciente, pero tan importante como la anterior. Es el
descubrimiento de las reservas de gas natural, primero en Santa Cruz y
ms tarde en Tarija. Bolivia fue siempre productora de materias primas
importantes. El estao y la goma tenan alto valor estratgico para las
Aunque parezca innecesario, es pertinente recordar que la expresin tendencia se
refiere a la direccin en la que marchan las cosas. No significa que el objetivo al que se
dirigen ya se haya concretado.
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potencias industriales del mundo, pero no para los vecinos de Amrica
Latina (por lo menos, hasta hace poco). El caso del gas es diferente. Los
vecinos no lo tienen y lo necesitan. La carencia o insuficiencia-- de
fuentes propias de energa es una de las limitaciones principales del
desarrollo de Chile, Argentina y Brasil, las principales potencias
industriales de la regin. No podrn sostener su ritmo de desarrollo si no
aseguran el abastecimiento confiable y barato de energa. Tan simple
como
eso. Y no cabe duda que la sensacin de urgencia para garantizar ese
flujo
crecer con el tiempo.
Pero, adems, como si lo dicho anteriormente fuera insuficiente, la
guerra
de Irak y los varios conflictos del Medio Oriente y el crecimiento
exponencial de la demanda mundial, han repuesto el acceso a fuentes
de
energa como uno de los ejes de la poltica exterior de las grandes
potencias. Unas, en el papel de compradoras, como Estados Unidos,
Europa y China. Otras, en el de vendedoras, como Rusia y los pases
agrupados en la OPEP. Esa tendencia se reproduce en el subsistema
regional, con la diferencia de que el vendedor Bolivia-- es un pas pobre,
recin llegado al club de los productores.

Bolivia est en el cruce de los caminos geopolticos de Amrica del Sur.


Su
posicin central en el Continente tena antes otra connotacin. Refugiada
detrs de la Cordillera de los Andes y la foresta hmeda del Amazonas,
era
el espacio vaco con el que teorizaban los geopolticos. Venda minerales
a
Europa y Estados Unidos y su relacin econmica con los pases vecinos
era marginal. Ahora es diferente. Exporta soya a los mercados de
Colombia, Venezuela y Ecuador y textiles, madera y orfebrera a Estados
Unidos. Pero, sobre todo, como ya se ha dicho, es el productor de la
energa que Brasil, Argentina y Chile necesitan para sustentar sus
procesos de desarrollo. Esa circunstancia convierte la estabilidad social y
poltica de Bolivia en un tema de seguridad interna de esas naciones. Los
inquietan los riesgos de fragmentacin social y, peor an, los de
secesionismo. Y, en ese punto, su inters coincide con el de los Estados
Unidos.
As, de pronto, en el comienzo del siglo veintiuno, Bolivia se convierte en
una pieza importante del tablero geopoltico sudamericano, por su
ubicacin geogrfica y sus recursos, con todas las consecuencias
positivas y negativas-- que esa condicin apareja. Eso explica el inters
con el que se acompaa el proceso de cambio social en el pas.
En el momento en que estas lneas se escriben, PDVSA y PETROBRAS,
empresas estatales de Venezuela y Brasil, disputan el control de los
recursos energticos bolivianos. Y si no se hubiera privatizado YPF,
Argentina tambin estara en la competencia.
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Crear cadenas productivas
En las consideraciones anteriores est el nudo de nuestros problemas de
insercin externa. Si Bolivia logra afirmar la identidad nacional y la
independencia real de su poltica exterior, todos esos factores pueden
jugar en beneficio del pas. Seremos actores, con derecho propio, con
objetivos claros. Si, en cambio, el pas se mueve al impulso de los
intereses
de otros, se repetir la experiencia de la minera y la maldicin de los
recursos naturales. Seremos apenas escenario, lugar en el que ocurren
cosas, que otros manejan. Piezas de un tablero en el que no tenemos
juego
propio. Actor o escenario, para resumirlo en dos palabras.
Si el punto de observacin es el econmico, estn claras las opciones del
futuro inmediato. Girarn en torno al gas, productos agropecuarios de
clima tropical, minera, manufacturas livianas, turismo, por la simple
razn de que la inversin en esos sectores ya se hizo en las dos dcadas
pasadas. A esos productos de exportacin se agregarn la siderurgia y
los
sectores en los que se invierta en esta dcada.
Se parte, as, de la explotacin de las ventajas comparativas clsicas de
los
recursos naturales del pas (hidrocarburos, minera, agricultura, paisaje)
a
los que se puede agregar la reciente concentracin de mano de obra

barata y relativamente calificada en los cinturones de la periferia


urbana
de La Paz y Cochabamba.
El gran desafo, al que retorna constantemente el equipo del PNUD, es
construir ventajas competitivas a partir de esos recursos. Todos sabemos
que la primavera de buenos precios de materias primas que trajo la
expansin china terminar algn da y que entonces se repondr, con
mayor fuerza, la tendencia profunda de declinacin de la importancia de
los recursos naturales y el trabajo, como factores de produccin y de la
ubicacin del conocimiento como el factor decisivo de la cadena de
produccin.
Si el pas repite la experiencia de la minera o de la de otras naciones en
el
sector de hidrocarburos, se habr desperdiciado irreparablemente la
segunda oportunidad que ahora ofrece el nuevo boom de las materias
primas. Los excedentes del gas tienen que destinarse a construir
cadenas
productivas sobre la base de los recursos naturales del pas. Y, en este
punto, una reflexin adicional. No se trata slo de industrializar
productos, de agregar valor en esa etapa. Es necesario ingresar en las
otras fases del ciclo que lleva el producto al consumidor final. Si se
descompone el precio final del bien, se observar que el diseo,
embalaje,
almacenamiento, financiamiento, transporte, comercializacin y
publicidad, generan utilidades en grado mucho ms alto que las que
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resultan de la fase propiamente productiva. Es por eso, que los servicios
tienen tanta o mayor importancia que la manufactura.
Cuando se alcancen esos objetivos:
_ Crecer la importancia relativa de Bolivia en el Continente. Se
afirmar la gravitacin en el Pacfico, con mar. Ser una nacin plural,
abierta a dos ocanos. Ser el nudo de soldadura continental. El punto
en
que se encuentren las dos potencias emergentes del siglo XXI: Brasil y
China.
_ La posesin de recursos estratgicos se convertir en un activo del
desarrollo nacional. Se modificar la naturaleza de la relacin con los
pases vecinos. Se superar la condicin de pas dependiente de la
cooperacin y de las condicionesde otras potencias.
_ Se establecer una estructura productiva sin las deformaciones y
peligros que resultan del predominio absoluto de las materias primas. Se
reducir la vulnerabilidad externa y el impacto de los ciclos de precios de
materias primas. Se articularn el sector exportador y la estructura
productiva interna.
Acciones
Amrica del Sur fue siempre el principal escenario poltico de Bolivia. Se
enfrent con los cinco pases vecinos en el proceso de formacin de los
Estados nacionales. Comparti con ellos crisis econmicas y ciclos
polticos (el periodo liberal clsico, el nacionalismo, la confrontacin
EsteOeste, el neoliberalismo y, ahora, el post Consenso de Washington).
Pero,

las exportaciones estuvieron siempre orientadas a Europa, Estados


Unidos
y ocasionalmente Japn y de esas potencias llegaban las lneas de
cooperacin financiera y la inversin extranjera.
Al comenzar el siglo veintiuno, por primera vez, Amrica del Sur es el
principal destino de las ventas bolivianas. Y empresas brasileras y
venezolanas antes que europeas o americanascompiten por el control
del sector energtico boliviano. Ahora si, Amrica es la primera prioridad
de nuestra poltica exterior, tanto en el plano poltico como en el
econmico. Como la influencia de los factores externos es determinante
en
el curso de los acontecimientos nacionales, ahora cuenta mucho lo que
piensen y hagan sus poderosos vecinos y Venezuela, por razones e
intereses diferentes.
Por eso, dos de los tres ejes de nuestra gravitacin externa estn en
Amrica del Sur. Comencemos por el primero.
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Gravitar en la Cuenca del Plata y del Amazonas. Brasil-Argentina
La vinculacin de Bolivia con las cuencas del Plata y del Amazonas y, en
particular, con Argentina y Brasil ocupa el primer lugar de las prioridades
nacionales. Coinciden en esta zona factores polticos, econmicos y
sociales de significacin especial. Se pueden mencionar el gas; la
explotacin de los yacimientos de Mutn; la hidrova; las rutas
transocenicas; los flujos migratorios; narcotrfico y seguridad, entre
otros.
Desde la fundacin de la Repblica, la atencin de Bolivia se focaliz en
el
Pacfico. No era de extraar, porque la poblacin se concentraba en los
Andes y por esos puertos se encaminaban las exportaciones nacionales.
La
guerra del Chaco es la primera manifestacin de una estrategia
alternativa, de una que buscaba una opcin distinta. All comenz la
marcha a las tierras bajas de oriente, la expansin del sector petrolero y
el
desarrollo de Santa Cruz.
La relacin econmica y poltica con Argentina creci en la poca del
nacionalismo revolucionario, a mediados del siglo veinte, mientras que la
vinculacin con el Brasil comenz a incrementarse en el periodo de los
gobiernos militares en los setentas. Ambos pases desarrollaron una
estrategia de penetracin en la zona de Santa Cruz, con el tendido de
ferrocarriles y con la mirada siempre puesta en el petrleo. Por ms de
dos
dcadas, Bolivia abasteci de gas natural a la Argentina, hasta que ese
pas decidi interrumpir sus compras en 1990. Entonces, Brasil ocup
ese
lugar. Negoci y suscribi los acuerdos que abran el mercado brasilero al
gas natural y que permitan a Petrobrs el acceso a los recursos
energticos en territorio boliviano.
La relacin de Bolivia con esas dos potencias suramericanas desplaza a
otras del primer lugar y toma un nuevo carcter a partir de la
multiplicacin de las reservas de gas natural, al despuntar este siglo.

Bolivia llega a una posicin importante en el mercado regional de


energa,
en un momento de inflexin. Las reservas mundiales disminuyen. El
consumo global crece, sobre todo por la expansin de las economas
asiticas. La confrontacin de las potencias occidentales y los pases del
Medio Oriente en sus mltiples dimensiones tnicas, religiosas,
econmicas, militares y geopolticasamenaza las lneas principales de
circulacin y distribucin de petrleo en el planeta.
En consecuencia suben los precios. Y cambian las polticas energticas y
los trminos de la relacin entre los Estados con recursos naturales y las
corporaciones transnacionales que los explotan. Resurgen empresas
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estatales. Se renegocian los contratos del pasado. Las cosas no son las
mismas. La nacionalizacin del gas en Bolivia es parte de esa tendencia.
El gas es el principal factor del desarrollo nacional, en la dimensin
econmica, poltica e internacional.
_ Ser la fuente principal de ingresos del pas. Sus exportaciones
representarn dos tercios del total de las ventas nacionales. Definir la
poltica monetaria y fiscal (y en consecuencia las condiciones de
competitividad de los otros sectores de la economa) en las prximas
dcadas.
_ El equilibrio poltico interno depender de la relacin de cooperacin o
conflicto que se establezca entre las regiones productoras del oriente y
el
gobierno central, radicado en occidente.
_ Las relaciones con Brasil, Argentina y Chile se supeditarn a la forma
en la que acte Bolivia en la atencin confiable de sus requerimientos de
energa. Y el carcter de sus vnculos con Estados Unidos y Europa
depender del tratamiento que reciban sus inversionistas.
Casi la mitad de la matriz energtica argentina es a gas y la declinacin
sostenida de sus reservas indica que en menos de una dcada
depender
del abastecimiento boliviano para mantener su ritmo de desarrollo. La
mitad del consumo brasilero de gas se atiende con importaciones
bolivianas y es de presumir que esa dependencia crecer. Eso significa
que
el gas boliviano ser crtico para el desarrollo de esos pases. Y esa es
una
buena y una mala noticia. Porque se convierte en un problema de
seguridad nacional de esos pases, en el preciso momento en que se
repone
la geopoltica de acceso a los recursos naturales. No es slo un problema
comercial. Fcilmente puede volverse militar.
La urgencia argentina de gas boliviano parece ser la mayor. Sus reservas
han ido cayendo desde hace tiempo, como consecuencia de la poltica
de
congelacin de precios de gas domiciliario, que han estimulado el
consumo
y desincentivado la inversin. Ya no tiene posibilidades para cumplir sus
contratos con Chile y muy pronto tendr que importar gas para atender
su
propio mercado.

La primera preocupacin de los compradores argentinos de gas boliviano


es el volumen y la certidumbre que la provisin y las condiciones del
negocio perdurarn por aos. Le cost aceptar un incremento de precios,
aunque el gas estar destinado a los sectores productivos que pueden
admitir ese costo.
Las inquietudes del Brasil son de ms largo plazo, pero tal vez ms
importantes. Su poltica exterior estuvo orientada a lograr acceso a los
hidrocarburos bolivianos, casi desde la guerra del Chaco. Es una de sus
17
lneas maestras y la concret al concluir el siglo veinte. Hizo algo ms.
Asegur la presencia de su propia empresa petrolera en todas las fases
del
negocio, en la produccin, el transporte y la distribucin del gas. Y sin
duda quiere conservar esas condiciones, convertidas, como ya se dijo, en
un asunto de seguridad nacional. Conoce la magnitud de las reservas
bolivianas y las estima indispensables para concretar su objetivo de
convertirse en una gran potencia.
La nacionalizacin del gas y sobre todo, la ocupacin militar de las
instalaciones de Petrobrsha causado un grave perjuicio a las
relaciones
con Brasil.
Como es sabido, la nacionalizacin consiste en la transferencia de las
acciones necesarias para que YPFB asuma el control de las empresas
capitalizadas y en el monopolio de comercializacin por el Estado. No se
expropian los activos de las empresas extranjeras. La transferencia de
las
acciones de los bolivianos de las AFPs a YPFB es un asunto interno, en el
que las empresas nada tenan que decir. Pero, la retrica y la forma en la
que se tom la decisin ocasion evidente dao. Se dict un Decreto
Supremo como si se tratara de un acto revolucionarioy los militares
ocuparon los campos y las oficinas de las empresas nacionalizadas.
Aunque Petrobrs expres sorpresa e indignacin ante la noticia del
Decreto, el Gobierno brasilero mantuvo la calma. Calific la medida como
un acto inherente a la soberana de Bolivia y se limit a sealar que
actuara con firmeza y tranquilidad para preservar los intereses de
PETROBRAS. Pidi al Presidente Kirchner que invitara a Morales y
Chvez a una reunin de emergencia en Iguaz el 4 de mayo (2006). En
ese encuentro, se admiti la nacionalizacin como el ejercicio de la
soberana boliviana y se acord que los temas derivados de ese acto se
resolveran en negociaciones bilaterales con Brasil y Argentina.
Luego de una nueva escaramuza verbal en Viena, en ocasin de la
Cumbre
Euro-latinoamericana, se retomaron las negociaciones bilaterales, pero
sin
ningn resultado hasta el momento. Brasil endureci su posicin,
congel
sus inversiones en el sector y ha hecho pblica su decisin de tomar
medidas para reducir la dependencia de gas boliviano. Est claro que
perdi la confianza en la palabra del Gobierno de Bolivia y que sospecha
que detrs est la mano de PDVSA, interesada en ocupar la posicin que
PETROBRAS consigui luego de medio siglo de cuidadosa gestin
diplomtica y poltica.

Sin embargo, aunque los conflictos de coyuntura pueden afectar o


retrasar
la concrecin de programas de cooperacin boliviano-brasileros, no
conseguirn alterar la naturaleza de las tendencias que se han descrito
antes. Tarde o temprano las necesidades de Estado se impondrn a las
18
diferencias personales y hasta polticas. No hay razones para asumir que
el dao ser permanente.
Pero hay ms cosas, adems del gas. Se destaca la explotacin de las
reservas de hierro del Mutn, que ya fuera parte de las negociaciones
del
polo de desarrollo con el Brasil, en los setentas. El proyecto estuvo
dormido mucho tiempo hasta que el impacto del crecimiento de China e
India lo volvi a tornar viable. La empresa brasilera EBX, que asegura
que
invirti en Bolivia cerca de 50 millones de dlares, trat de ejecutar un
acuerdo con el gobierno municipal de Puerto Surez, en un proyecto
siderrgico en el Mutn, que utilizara carbn vegetal, en un pas que
tiene
las mayores reservas de energa gasfera de la regin. La operacin era
claramente ilegal y aunque el Gobierno brasilero expres su disgusto (el
vicepresidente Jos Alentar calific como violencia lo que haca Bolivia)
poco pudo hacer para defender la empresa.
El Gobierno hubiera preferido impulsar un programa siderrgico estatal,
pero tuvo que seguir adelante con la licitacin internacional que haba
convocado el Presidente Eduardo Rodrguez por la presin de los
movimientos cvicos de Santa Cruz y Puerto Surez. Finalmente, el 1 de
junio, 2006, el proyecto de explotacin del Mutn se adjudic a la
empresa
hind Jindal Steel and Power, nica concurrente a la licitacin para
explotar e industrializar el yacimiento por 40 anos. En los primeros
veinte,
la empresa tendr el control del 60% de votos y tres Directores contra 2
del
Estado. El proyecto incluye un proyecto siderrgico, un gasoducto y una
termoelctrica. Se estima que generar 200 millones de dlares anuales,
una vez que comience la explotacin del yacimiento. Generar 10.000
empleos segn el proyecto de factibilidad.
La ruta de salida de los productos de esa siderurgia ser la hidrova
Paraguay-Paran, que ya se ha convertido, silenciosamente, en el
camino
de exportacin de la soya y granos de Santa Cruz. Pocos registran el
dato,
supremamente importante, que Puerto Aguirre, sobre el Ro Paraguay,
despach un milln doscientas mil toneladas de carga en el 2004 , casi
equivalente al milln y medio de toneladas de comercio exterior
boliviano
que se mueven en cinco puertos del Pacfico (Antofagasta, Iquique, Arica,
Matarani, Ilo). No es en absoluto aventurado afirmar que, en poco
tiempo,
el Atlntico se convertir en la principal va de exportacin boliviana,

superando a los puertos tradicionales del Per y Chile. Ese dato


confirma,
sin lugar a dudas, el cambio del eje geoestratgico del pas y tiene que
reconocerse de esa manera.
Aunque ya se toc el asunto en otro acpite, no pueden dejar de
anotarse
aqu los planes de integracin caminera de IIRSA, que vincularn el Brasil
con los puertos y mercados del Pacfico, a travs de territorio boliviano.
19
A las corrientes comerciales se agregarn, con ruido creciente, los temas
de narcotrfico y seguridad. Bolivia sali del circuito de drogas del
mercado de Estados Unidos, pero se ha convertido en ruta de trnsito y
proveedor complementariode cocana procedente del Per, que se
dirige
al mercado del Brasil y de Europa. Ya no es un problema menor y con
seguridad tomar fuerza pblica. Por cierto, la magnitud de las pandillas
vinculadas al trfico de drogas en San Pablo y Ro de Janeiro, dar al
tema
dimensin poltica y de seguridad, que se reflejar necesariamente en
las
relaciones bilaterales.
Ms al Sur, en la Argentina, el migrante boliviano cuya cifra ya se
acerca
al milln de personas-- ya ha creado una nueva realidad de enormes
implicaciones en la interaccin entre los dos pases. Tiene presencia
propia en la poltica argentina, controla un sector significativo del
comercio
de verduras en el mercado de Buenos Aires y sus remesas a Bolivia se
aproximan a los quinientos millones de dlares.
En el plano instrumental, se debe tener en cuenta el espacio del
MERCOSUR, adems, desde luego, de los canales bilaterales.
Como se sabe, Bolivia tiene la condicin de Estado asociado al proyecto
econmico del MERCOSUR y la de miembro pleno en el plano poltico. En
realidad, excepto las negociaciones con la Unin Europea, que estn
detenidas, la importancia propiamente comercial de ese esquema no es
tan
grande, en el corto plazo, ya que los grandes temas de nuestra
vinculacin
con la zona --gas natural, migraciones, hidrova, siderurgia, narcotrfico-se manejan por canales bilaterales tanto con Argentina y Brasil y no son
parte de los acuerdos del proyecto de integracin. Pero la significacin
poltica es grande y se perfilaba la intencin de colocar en el centro de
las
prioridades del MERCOSUR la negociacin de un gran acuerdo de
seguridad energtica, en el que Venezuela y Bolivia participaban como
vendedores y Argentina, Brasil, Uruguay, Paraguay y Chile, como
compradores. Es posible que sa haya sido la razn por la que Lula da
Silva y Kirchner invitaron a Evo Morales a tomar la condicin de miembro
pleno, en los das de su posesin.
Pero las controversias sobre la nacionalizacin del gas y el aumento de
precios del gas que se vende a esos mercados, postergaron esos planes,
por lo menos por el momento. Venezuela se incorpor al MERCOSUR pero

no se ha insistido mucho en la de Bolivia, ni el pas tampoco dio seales


de particular inters en ese paso.
Como se ver ms adelante, las dudas no se limitan al MERCOSUR.
Tambin alcanzan a la posicin de Bolivia en la Comunidad Andina y en
las relaciones comerciales con Estados Unidos. No debe extraar que as
sea, porque est en la naturaleza de las cosas que Bolivia mantenga
20
vnculos con las tres regiones. Inclinarse por una relacin, en perjuicio de
las otras, violentara el carcter de la funcin continental del pas.
En todo caso, el dato que se debe registrar es que Bolivia est en el
centro
de un complejo juego diplomtico y geopoltico, en el que participan
Brasil,
Argentina, desde el Atlntico y Per y Chile, desde el Pacfico. Estn en la
mesa intereses nacionales permanentes, exigencias de desarrollo
econmico, posiciones polticas y luchas por el liderato regional. Y el
juego
recin comienza.
Un mtodo que el pas debiera priorizar, en mi opinin, es el de las
macro
regiones. Son espacios de cooperacin y complementacin ms
compactos,
de geometra variable, que se acomodan a las caractersticas de la zona
ya
los intereses y posibilidades de las partes. Tarija puede ser el vector de
un
interesante proceso de desarrollo, que incluya las regiones colindantes
de
Paraguay, Argentina y Chile. Santa Cruz ya es parte de la expansin
agrcola del centro sur del Brasil y del Paraguay, con la soya como el
producto dominante, pero la posibilidad de ofertar energa elctrica y
gas a
ese proceso, coloca en sus manos cartas valiosas. En el Norte Cobija
muestra capacidad operativa y comparte una estrecha relacin
econmica
y comercial con el Estado del Acre, a la que debiera sumar las provincias
vecinas del Per. Son mecanismos de descentralizacin de poltica
exterior
y deben administrarse en coordinacin estrecha con el gobierno central.
Gravitar en el Pacfico. Per-Chile
El Pacfico es, por consideraciones histricas, demogrficas, culturales,
componente inseparable de la nacionalidad. Es un punto de principio,
que
no admite discusin. Reintegrarse a ese escenario es un mandato. A esas
razones, que tienen sustento en el pasado, se suma un dato
contemporneo. El potencial de los recursos del oriente boliviano --gas,
hierro, soya, hidrova-- es enorme y se alimenta de la onda expansiva del
polo de desarrollo de Brasil y Argentina. El colapso de precios del estao
a
principios de los ochenta provoc los flujos migratorios del altiplano a las
tierras bajas y la declinacin de occidente. La combinacin de esas dos
tendencias puede romper el equilibrio poltico, social y demogrfico de la

Repblica, con consecuencias imprevisibles.


Tiene que contrarrestarse. El medio es aumentar la gravitacin y la
presencia de Bolivia en el Pacfico.
Pero no es un camino sencillo. La recapitulacin de algunos datos
ayudar
a situar el escenario.
21
Es claro que Chile del siglo XXI tiene inters en concluir la solucin de
sus
conflictos fronterizos. Ya lo hizo con Argentina con los acuerdos de
Campos de Hielo. Procur llegar a un resultado semejante con su
esfuerzo
para cerrar con el Per los detalles de la Ejecucin del Tratado de 1929,
pero el planteo peruano sobre la delimitacin del territorio martimo
repuso el estado de controversia bilateral. Bolivia es su gran tema
pendiente. Simplemente ya no puede ignorarlo. Trat de hacerlo desde la
conclusin de la guerra del Pacfico, pero la comprobacin diaria que el
desarrollo del Norte depende de la relacin con Bolivia, que la
comunicacin de los puertos del Pacfico con los mercados del Brasil
requiere paso por territorio boliviano y, recientemente, que necesita
energa boliviana para su desarrollo, han cambiado esa percepcin.
El gas natural es un recurso crtico para Chile. La demanda actual es
atendida por gas argentino, sin embargo, en la medida en la que
contine
la reduccin de la oferta de ese pas, cuyas reservas tendrn que
abastecer
de manera preferencial su propio mercado, el abastecimiento boliviano
es
inevitable. Con los precios de hidrocarburos en el nivel en el que se han
situado, el costo y la confiabilidad del abastecimiento es una variable
crtica del desarrollo chileno. La sustentabilidad de su crecimiento est
amenazada por este factor. Y las diferencias histricas se han
demostrado
irreductibles. La opinin pblica boliviana no admitir ningn acuerdo de
venta de gas que no vaya acompaado de una negociacin sobre la
reintegracin martima.
El agua es otro ejemplo, en la vasta regin desrtica del Norte Grande y
Chico. Varios megaproyectos mineros e industriales requieren agua. Su
fuente de aprovisionamiento natural es Bolivia. Tiene alternativas, pero
son costosas y reduciran la rentabilidad de sus productos y su capacidad
de competir en los mercados internacionales. En el futuro los propios
centros urbanos aumentarn sus requerimientos de agua. Eso explica la
bsqueda de operaciones de compra de este recurso. Sin embargo, el
asunto es complejo y requiere de un acuerdo internacional que regule la
compra y venta de este recurso, en dos espacios jurdicos diferentes.
En el momento actual el acceso al mercado boliviano debiera ser una
motivacin menor en el inters nacional de Chile. Con ocho millones de
habitantes y un ingreso por habitante casi seis veces inferior, el
potencial
de intercambio con Bolivia es poco atractivo. Sin embargo esa situacin
puede cambiar en el mediano plazo. La suma de diversos factores
estabilidad poltica, enganche con la economa brasilera, desarrollo del

potencial gasfero, agrcola y minero, mejor calificacin de recursos


humanosparece presagiar la aceleracin del ritmo de desarrollo de
Bolivia. Y, en esa medida, se convertir en un mercado importante para
un
pas del tamao de Chile, al que le resultar cada vez ms difcil
competir
22
con Argentina y Brasil, en las reas en las que tom ventaja del atraso
relativo de las reformas en sus dos competidores bsicos.
El ingreso a los mercados y recursos del Brasil tiene una importancia
estratgica para Chile. Le permitira llegar al mercado ms importante de
la regin, en condiciones competitivas con Argentina (en agricultura de
clima templado, especialmente), abastecerse de bienes brasileros y,
sobre
todo, habilitar sus puertos en el Pacfico como las vas de salida de las
exportaciones brasileras al mercado asitico. Llega actualmente a las
regiones del sur brasilero, a travs de territorio argentino, uruguayo y
paraguayo, pero esta ruta no se compara con la que podra utilizar
cruzando las rutas bolivianas, con los varios efectos que han sido
sumariamente descritos.
Las motivaciones peruanas son menos claras y explican las
contradicciones de su poltica con Chile. Peridicamente, se plantea la
necesidad no slo de imitar el modelo chileno, de apertura a la inversin
extranjera y al comercio exterior, sino de asociarse estrechamente con el
vecino del Sur, pero, del otro lado, tan pronto avanza en esa direccin,
los
sectores nacionalistas recuerdan la guerra, la ocupacin de Lima, la
resistencia de Tacna, las provincias cautivas y paralizan esos intentos. En
un exceso de simplificacin, podra decirse que Lima y los sectores
empresariales peruanos tienen inters en la integracin con Chile y que
los
Departamentos del Sur y los sectores populares resisten esa idea.
La conducta peruana con Bolivia est marcada por viejos prejuicios. El
ms antiguo, es la mezcla de temor y desprecio con la que Lima, en la
que
se instal la cabecera de playa de la conquista, miraba el Cusco, la sierra
y
Charcas, del otro lado de la cordillera de los Andes, territorio de indios.
Agrguese el resentimiento por el gesto de la independencia de Bolivia.
Su
decisin de separarse de la vinculacin que el Per consideraba
inmutable.
No perdon esa decisin ni a Bolvar ni a los venezolanos y trat de
revertirla por todos los medios a su alcance, sin xito. La conducta
ambivalente de Bolivia en la guerra del Pacfico y su demanda de
resolver
su enclaustramiento geogrfico por Arica, territorio que fuera peruano,
se
suma a esas prevenciones y es un factor que no puede dejarse de lado
para explicarse la posicin peruana.
En verdad, en el fondo, Per considera a Bolivia su zona de influencia
directa. Ms que la Confederacin Per-Boliviana quisiera reconstruir el

virreinato de Lima. Por eso, Torre Tagle tiene una actitud paternalista con
Bolivia. La considera bajo su tutela. No admite que pueda buscar sus
propios objetivos. Y reacciona, ofendida, cuando el pas intenta cerrar
acuerdos con Chile. Todo es posible, menos esa ofensa final. Llevar
tiempo y un nuevo enfoque de cooperacin e integracinpara cambiar
esa manera de ver las cosas.
23
La poltica boliviana en el Pacfico se debate entre esos dos polos. Es
indispensable actualizarla y precisarla, a la luz del nuevo contexto,
nacional e internacional.
Bolivia debiera proponerse como objetivo reconstruir el espacio
econmico
y poltico del Pacfico central, cuya constitucin fue interrumpida por la
Guerra del Pacfico. Es regin est conformada por los Departamentos de
La Paz, Oruro y Potos en Bolivia; Tacna, Ilo, Arequipa y Puno en el Per y
Arica, Iquique y Antofagasta en Chile. Esta debe ser la zona de influencia
de los intereses y de la presencia boliviana en el Pacfico. El polo
dominante econmico, cultural y demogrficode esta regin es la
ciudad
de La Paz, que, a su vez, proyectar la expansin econmica de Santa
Cruz
en el Pacfico. Bolivia no se ha beneficiado (o no ha aprovechado
adecuadamente) el hecho de que los puertos de Iquique, Arica, Ilo y las
ciudades de Arequipa y Puno, dependen del comercio boliviano y de sus
relaciones con el occidente boliviano.
Esta deficiencia debe corregirse. La poltica latinoamericana de Bolivia
del
siglo XXI debe girar en torno a dos grandes ejes, que se retroalimentan y
articulan: la proyeccin de una zona de influencia en el Pacfico y el
enganche estratgico con el Brasil.
Eso quiere decir que la lnea de accin boliviana en el Pacfico debe
contemplar dos objetivos que se tienen que perseguir simultneamente:
_ La creacin de una zona de influencia boliviana en el Pacfico central,
mediante la reconstruccin de un espacio econmico y poltico en esa
regin, a travs de un programa conjunto de integracin y desarrollo.
_ La recuperacin de la cualidad martima, mediante el acceso soberano
al Ocano Pacfico.
La solucin poltica ya ha sido mencionada en la enumeracin de los
objetivos nacionales permanentes. Debe complementarse con un un
programa de desarrollo trinacional de la macrorregin del Pacfico
central,
que incluye el Norte de Chile, el Sur del Per y el Occidente de Bolivia.
Se trata de una mega regin de cerca de 700 mil kilmetros cuadrados y
cinco millones de habitantes, que incluye ciudades tan importantes
como
La Paz, Oruro y Potos en Bolivia, Arequipa, Puno y Tacna en el Per y
Arica, Iquique y Antofagasta en Chile. Pese a su potencial minero,
turstico
y su emplazamiento estratgico en el Pacfico central, las tres
subregiones
nacionales son las de menor desarrollo relativo de los tres pases,
consecuencia de su desarticulacin.

24
Ese programa de cooperacin debiera proponerse:
la conformacin de un espacio econmico comn, que rena y potencie
los recursos naturales, las ventajas comparativas de la zona, que
aproveche su propio mercado y prepare los recursos humanos necesarios
para crear ventajas competitivas.
la articulacin de ese espacio con los grandes mercados
latinoamericanos del Atlntico. Dicho en dos palabras, su horizonte de
crecimiento futuro descansaba en la hiptesis de las rutas interocenicas
y
la conexin con el mercado del Brasil y Argentina.
En la antigua estrategia de desarrollo hacia adentro, estas regiones se
situaban en los extramuros de las polticas nacionales de crecimiento. En
una visin de desarrollo externo, estas regiones fronterizas se colocan en
la
lnea de avanzada de las nuevas estrategias y se constituyen en punto
inexcusable de comunicacin y articulacin. Su importancia relativa se
modifica substancialmente.
Sin embargo, las condiciones polticas actuales no facilitan la
construccin
de ese espacio y las dificultades operativas son significativas, en s
mismas. Los problemas polticos tienen que ver esencialmente con la
solucin del planteamiento boliviano de reintegracin martima y la
controversia entre Chile y Per, a propsito de los lmites martimos. Y
ahora, las diferencias de la coyuntura poltica.
La reunin de Evo Morales con Ricardo Lagos fue una de las noticias ms
importantes de la posesin. Morales dijo que no estaba en campaa para
volver al mar. Que haba que tratar el tema con cuidado. Calific a Lagos
como su amigo y hermano. Habl de relaciones comerciales como un
primer paso en la normalizacin de relaciones. Ms tarde, fue uno de los
principales protagonistas de los actos de transmisin del mando en Chile
y
presidi un evento de apoyo organizado por movimientos de izquierda
(de
oposicin al gobierno de la Sra. Bachelet), al que asistieron 5000
personas
que corearon la consigna mar para Bolivia. All habl por primera vez
de
la diplomacia de los pueblos. Desde entonces, lentamente, la situacin
ha vuelto a su antiguo cauce. Ambos gobiernos aceptan el dilogo sin
exclusiones que los Gobiernos de Bnzer y Lagos iniciaron en Algarve,
pero difieren en sus prioridades. Para Chile, hay que comenzar el camino
de la normalizacin por acuerdos comerciales, entre los que espera
incluir
la venta de gas (que no deja de tener atractivo, porque los precios que
esta
dispuesto a pagar son superiores a los que aceptan Brasil y Argentina).
Bolivia, en cambio quiere ligar ese eventual contrato al acceso soberano
al
ocano Pacfico --Garca Linera dijo que Chile necesita gas boliviano y
que
puede tenerlo a cambio de salida soberana al Pacfico, no cualidad

martima-- y ha repuesto la poltica ni una molcula de gas para Chile


en sus negociaciones con la Argentina. Como era de esperar, el Canciller
25
Foxley ya declar que las cosas no pueden caminar si Bolivia insiste en el
chantaje del gas.
De otro lado, Evo Morales calific al Presidente Alejandro Toledo de
traidor a los pueblos indgenas y denunci su papel (y el del Presidente
Uribe) en las negociaciones del TLC con Estados Unidos. Se reuni varias
veces con Humala y particip en actos electorales, cerca de la frontera
peruana. La victoria de Alan Garca que ya haba declarado que senta
vergenza por la forma en la que Chvez trataba al Presidente boliviano

no augura una relacin amistosa en el futuro. Por el contrario, si Humala


cumple su amenaza de desestabilizar al APRA tendr que hacerlo desde
su
baluarte serrano del Sur, en la frontera con Bolivia, actitud que, sin
ninguna duda, provocar la reaccin de Lima y acusaciones de
proteccin
de Evo Morales.
La Comunidad Andina de Naciones de accidentada historiaes el
mecanismo de integracin de la zona del Pacfico. Naci a principios de
los
setentas con el liderato de Chile y Colombia y la participacin de
Ecuador
y Per. Los promotores de la idea de un acuerdo subregional de libre
comercio no invitaron a Bolivia y el pas debi realizar una complicada
gestin diplomtica para incorporarse y evitar que ese instrumento lo
alejara todava ms de su relacin con los puertos y el mundo del
Pacfico.
Venezuela suscribi el Convenio Constitutivo de la Corporacin Andina de
Fomento, pero demor dos aos antes de ingresar al Grupo Andino.
Diferencias ideolgicas separaron al Chile de Pinochet de ese esquema.
En
su momento, el Per de Fujimori tambin amenaz con la denuncia del
Tratado. Colombia no lleg a ese punto, pero con su decisin de negociar
bilateralmente un tratado de libre comercio con Estados Unidos, cambi
las reglas de juego. Hace poco tiempo, las mismas razones ideolgicas,
pero a la inversa, determinaron el retiro de la Venezuela de Chvez. El
paso boliviano en esa direccin se supona inminente, pero no se
concret.
Decir que la CAN est en crisis es apenas repetir lo obvio. Sin embargo,
no
est en la puerta de la disolucin sino de la metamorfosis. Es de suponer
que, pasadas las elecciones ecuatorianas de octubre, Per, Ecuador y
Colombia procurarn consolidar la existencia del mecanismo, por todos
los
medios a su alcance, hasta por razones de orgullo nacional. No pueden
aceptar que la salida de Venezuela signifique la muerte del proyecto.
Pero
cambiar de direccin y buscar nuevas alianzas. La que los TLCs
establecen con Estados Unidos es la primera. La puerta de la
negociacin

con la Unin Europea se ha vuelto a abrir. Pero deben ir ms all. La


relacin con Mxico en el Norte y Chile en el Sur, es la salida lgica.
Adems de la liberacin comercial, los TLCs concretan disciplinas
econmicas, comerciales, de financiamiento, inversin y propiedad
intelectual comunes, que facilitan la convergencia de esas naciones.
26
La pregunta es que har Bolivia. Ese proyecto es incompatible con el
paradigma social y econmico del gobierno de Evo Morales, pero
argumentos de enorme importancia aconsejan la permanencia en la
Comunidad Andina.
Estn desde luego las razones histricas que se han mencionado pero,
contra lo que suponan los que dieron el paso de la incorporacin
boliviana
en los setentas, tambin has consideraciones econmicas y regionales
sustantivas. En primer lugar, el destino de la soya y de la agricultura
tropical cuyo mercado est en el Pacfico. Y, en el mismo rango de
importancia, las rutas transocenicas que atraviesen territorio nacional.
Tendr que negociarse un rgimen especial de asociacin, que le permita
flexibilidad en la bsqueda de sus propios objetivos de coyuntura, sin
abandonar la vinculacin con el proyecto.
Los pases centrales. Estados Unidos. Unin Europea. China
Ya se ha dicho que Estados Unidos es la primera potencia del planeta, en
el plano econmico, tecnolgico, poltico y militar. Sin embargo
paradjicamente en Amrica Latina, su rea de influencia tradicional,
se abre paso un sistema poltico con grados de independencia mayores
que
los del pasado, con algunas naciones en posicin desafiante frente al
imperio. Esa es una consecuencia directa del error estratgico de la
invasin de Iraq, que redujo sustancialmente su capacidad de accin y
disminuy sensiblemente su autoridad moral.
Los gobiernos de Amrica Latina tienen, adems, la legitimidad de su
origen democrtico. Los golpes militares han sido proscritos como medio
para modificar la realidad poltica regional.
Por otro lado, Amrica Latina ya no es escenario de la confrontacin
global,
como ocurri en los setentas y los ochentas del siglo pasado. A
diferencia
de entonces, lo que ocurra en la regin no representa una amenaza
directa
a la seguridad nacional de los Estados Unidos, con excepcin del
abastecimiento de petrleo venezolano, cuya eventual interrupcin
impactara severamente en los precios mundiales y afectara a sectores
crticos de la economa norteamericana. Pero, a pesar de toda la
ferocidad
de la retrica del Presidente Chvez parece difcil que se llegue a ese
punto, que equivaldra a una declaracin de guerra.
El proceso poltico boliviano se desarrolla en esa burbuja de oportunidad,
con algunos datos adicionales, que mejoran su espacio de accin. Como
consecuencia del xito de la poltica de erradicacin de cultivos ilegales
de
hoja de coca, Bolivia ha salido prcticamente del circuito de narcotrfico
27

de los Estados Unidos. Ya no se vende cocana de origen boliviano en ese


mercado y, en consecuencia, ha disminuido la presin de ese pas sobre
Bolivia, aunque, por cierto, no ha desparecido del todo. Pero ya no tiene
el
carcter prioritario que revisti en los ochentas. El comercio del pas se
encamina preferentemente a Amrica del Sur y la condonacin de deuda
externa, privada y pblica, y los planes del HIPIC, son otros factores que
deben tomarse en cuenta. El mejoramiento del valor internacional de las
materias primas y la exitosa negociacin de los precios de gas natural
con
la Argentina han mejorado la posicin fiscal del pas y lo han hecho
menos
dependiente de la cooperacin internacional.
Se ha reducido la importancia de los viejos asuntos, pero apareci en su
lugar uno que es otra indicacin del cambio que se ha producido en la
estructura productiva del pas. Se trata del acceso al mercado de los
Estados Unidos de manufacturas, que pas a ocupar un lugar preferente
en la agenda bilateral, en apenas dos anos, desde la ampliacin, el 2002,
de las ventajas comerciales unilaterales de los Estados Unidos para
productos bolivianos, como parte de la estrategia de lucha contra el
narcotrfico. Ms all de las previsiones ms optimistas, crecieron
sustantivamente las exportaciones de textiles, manufacturas de madera
y
joyas, cuya produccin est concentrada en El Alto y Cochabamba. La
prdida de esas ventajas, que expiran a fines de 2006, es una amenaza
grave a la oferta de empleo industrial del pas. Por eso, pese a todas las
prevenciones ideolgicas del nuevo Gobierno, la conservacin de esas
preferencias se ha convertido en un punto crucial de su gestin. No es
slo
el valor presente de esas colocaciones externas el que est en juego,
sino el
descubrimiento de que el pas tiene posibilidades competitivas en el
mercado ms importante del mundo.
Por eso, el Gobierno mantiene las gestiones en este terreno, con ofertas
en
el tema de la erradicacin. Al comienzo de la gestin, Garca Linera
declar
que si preferencias (del ATPDEA) vienen amarradas a lucha contra el
narcotrfico, muy bien. No hay problema con la erradicacin. Mientras no
haya un nuevo estudio sobre el mercado legal, debe mantenerse la
1008.
Queremos mantener y ampliar las exportaciones de textiles, maderas,
joyas, pero protegiendo nuestra economa. Y as ha sido.
En el plano poltico, las relaciones con Estados Unidos son tensas. Se
mueven o no se definen-- entre dos lneas antagnicas. Por un lado, una
retrica presidencial que identifica a la superpotencia como el enemigo
principal, una posicin agresiva contra las empresas trasnacionales y
facilidades a los cocaleros de los Yungas y el Chapare. Por otro,
declaraciones de que no se cambiar la ley 1008 y que se procurar
mantener relaciones de cooperacin, intercambio y preferencias con
todos

los pases, especialmente con Estados Unidos, ampliando las


preferencias
28
de ATPDEA o renegociando las caractersticas del TLC (reclamadas por
los
fabriles de La Paz).
Estados Unidos ha reaccionado con resignacin ms que simpata.
Morales se entrevist primero con el Embajador de Estados Unidos y
luego
con Thomas Shannon y la Secretaria de Estado, Condoleeza Rice,
quienes
confirmaron su disposicin a un dilogo amplio. El primer resultado de
esas reuniones es que Morales dej de insultar personalmente al
Presidente Bush y a Estados Unidos, aunque no hizo otras concesiones.
Pero esta vez, la diplomacia norteamericana se manej con mucha ms
prudencia que en el pasado. No quera aparecer enfrentando a Bolivia
antes de las elecciones peruanas y ecuatorianas. Y mir desde la barrera
la
confrontacin entre Brasil y Venezuela, sin necesidad de tomar ninguna
iniciativa, aunque est muy claro de que lado se inclinan sus
preferencias,
a la luz de la relacin estratgica que ha logrado consolidar con el
gobierno
de Lula da Silva.