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NEGROS CONTRA A ORDEM

Astcias, resistncias e liberdades possveis


(Salvador, 1850 - 1888)

Universidade Federal da Bahia - UFBA

Universidade do Estado da Bahia - UNEB

Naomar Monteiro de Almeida Filho


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Wilson Roberto de Mattos

NEGROS CONTRA A ORDEM


Astcias, resistncias e liberdades possveis
(Salvador, 1850 - 1888)

EDUNEB

2008 By Wilson Roberto de Mattos


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Editorao Eletrnica
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Ilustrao da Capa
O negro na fotografia brasileira do sculo XIX. George Ermakoff
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Este livro dedicado memria de Alcides de Mattos,


O paizinho.

Prefcio

NEGROS CONTRA A ORDEM: astcias, resistncias e liberdades
possveis (Salvador-BA 1850-1888) constitui-se como um trabalho de maturidade
intelectual, resultado de uma trajetria de pesquisa que teve incio na graduao,
passou pelo mestrado e completou-se no doutorado, tendo por tema as experincias das
populaes de origem africana e sua importncia nos processos de territorializao
dos espaos sociais urbanos ao longo do sculo XIX. Temas como esse e outros
assemelhados tm sido recorrentes na trajetria de reflexo e pesquisa de um nmero
considervel de intelectuais negros que, como Wilson Mattos, passaram pelos
Programas de Ps-Graduao em Histria ou em Cincias Sociais, da Pontifcia
Universidade Catlica de So Paulo
Essa opo, ao mesmo tempo poltica e acadmica, est comprometida com
um tipo de abordagem fortemente influenciada pela vertente inglesa da Histria
Social, de um modo geral, e pelos chamados Estudos Culturais, de um modo
especfico. notria esta influncia no presente livro quando se observa que
as referncias que lhe do sustentao terico-metodolgica concentram-se, de
modo focado, na historicidade dos conceitos, no quotidiano enquanto campo de
investigao e, do ponto de vista poltico, digamos assim, no compromisso de
inscrever na Histria-conhecimento e na memria dos herdeiros contemporneos
da luta pela liberdade a dignidade daqueles que no se deixaram derrotar pelo terror
indizvel da escravido.
No se trata aqui de uma histria em fragmentos presa a detalhismos do
particular. Ao contrrio, a pesquisa, a partir do desdobramento de um objetivo
mais geral, voltado para a anlise da dinmica das relaes scio-raciais no processo
de substituio da mo-de-obra escrava pela mo-de-obra livre, tem como objeto
privilegiado as resistncias negras pr-abolio, na capital da Provncia da Bahia,
analisada ao nvel das transformaes nas relaes entre o poder pblico local e
as populaes negras escravas e libertas, com destaque para a intermediao
representada pelas leis e pelas normas, no mbito das suas formas prprias de
expresso.
O duro processo da passagem do mundo do trabalho cativo para o mundo do
trabalho livre, com suas tenses e repercusses diversas em todas as dimenses da
vida social, tendo como fontes documentos policiais, legislao e outros instrumentos
normativos que tenderiam a enfatizar uma imagem do povo preto como uma
bigorna nas mos do poder branco senhorial, sem escolhas, se transforma nas mos

de Wilson Mattos em um manancial de evidncias apropriado analise da dinmica


das relaes entre poder pblico e populaes negras que, no limite das opes
interpretativas adotadas, tanto no que diz respeito escolha das problemticas
de reflexo, quanto na definio dos fundamentos terico-metodolgicos que do
sustentao pesquisa desenvolvida, ampliam o conhecimento sobre aspectos
pouco explorados do processo mais amplo de passagem, no s de um mundo de
trabalho escravo para um mundo de trabalho livre, como tambm dos processos de
construo de um complexo desigual e hierarquizado de relaes sociais e raciais
que, solidamente ancorada na desigualdade fundamental de um escravismo de
mais de trs sculos, viu ruir, aos poucos, esse seu principal pilar de sustentao e
legitimidade.
Destaco no livro o lugar da experincia das classes populares, notadamente
das populaes negras, nos processos que, nas dcadas finais do sculo XIX,
resultaram em mudanas sociais estruturais no somente na Bahia, mas em todo o
Brasil. Nas palavras de Wilson Mattos, o presente trabalho - considerando que as
populaes negras, escravas e no-escravas, influram decisivamente para o desfecho
desse processo-, procurou identificar as formas como essa influncia se processou e,
sobretudo, interpretar os seus significados. Continua o autor: [...] embora se saiba
que, no limite, o que chamamos escravido forjou-se historicamente no mbito das
relaes entre senhores e escravos, o seu desenvolvimento, do ponto de vista de uma
relao de dominao hierarquizada, desigual, e com evidentes conotaes racistas,
teve como garantia de sua longevidade e efetividade um conjunto mais ou menos
articulado de dispositivos institucionais, legais, normativos e culturais sem os quais
uma dominao desse tipo no teria sido possvel.
De fato , como bem indicou Claude Meillassoux, o direito, juntamente com a
etimologia, contribuiu de forma significativa para se perceber o fenmeno escravido,
mas foi incapaz de caracterizar as instituies que constituram objetivamente
escravos e senhores.
Ao que parece, o direito permite delimitar com clareza o domnio, o controle
direto, o poder de coao e a despersonalizao do africano e sua transformao em
cativo, instrumentum vocale, extenso da vontade senhorial. Ora, como bem nos
lembra Perdigo Malheiro, a reduo do escravo condio de coisa uma mera
fico jurdica. Se no tivermos cuidado, podemos nos tornar prisioneiros de uma
explicao da escravido vista como fruto exclusivo de relaes individualizadas
entre os senhores e seus escravos. Com bastante felicidade, o livro de Wilson Mattos
avana para alm desta reduo.

Dentre outros aspectos de igual importncia, destaco no livro uma questo


vital: a temtica da cultura, ou seja, dos significados atribudos pelos sujeitos sua
prpria experincia. Diz o autor: [...] importou-me, pois, desvendar o sentido dessa
desigualdade fundamental, na perspectiva dos valores e interesses que informaram,
do lado do poder, aes voltadas manuteno da ordem da dominao e, do lado
das populaes negras, prticas que ansiavam a liberdade, sem desconsiderar os seus
mltiplos significados.
Apesar do tempo decorrido entre a realizao da pesquisa e a sua publicao,
percebe-se, pela originalidade da forma de tratamento das evidncias, pela
contemporaneidade da temtica e, sobretudo, pela notria indicao de que as
questes tratadas l caracterizam fortemente o atual e acalorado debate em torno da
emergncia dos subalternos -tanto no cenrio da histria propriamente dita, quanto
nas possibilidades inovadoras de produzir conhecimento sobre ela-, que o livro
reveste-se de uma atualidade indiscutvel.
Leitura obrigatria para todos aqueles comprometidos com o conhecimento
relativo aos processos histricos de construo da liberdade em nosso pas, o livro
uma expresso acadmica representativa de uma nova gerao de pesquisadores,
sobretudo negros, que, forjada no contexto da militncia e das lutas anti-racistas,
compem com seus objetos e sujeitos de investigao uma comunidade de destino.
Algum pensador j disse de alguma maneira que os nossos destinos esto associados
aos dos nossos mortos e que eles no descansaro em paz enquanto ns, ao nosso
modo e interesse, no nos apropriarmos das suas memrias, arrancando-as das mos
dos dominadores de ontem e de hoje.
Este trabalho tem um qu de um grito de liberdade, na medida em que
representa nossos esforos para livrar das garras da supremacia branca acadmica o
controle do discurso sobre ns mesmos.
Ao seguir os rastros dos oprimidos e subalternizados, explorando os
significados de suas lutas, Wilson Mattos, irmo e amigo de longas jornadas, recupera
para todos a incrvel e multifacetada fora da audcia da esperana.

Paulino de Jesus Francisco Cardoso


Doutor em Histria Social pela PUC-SP
Professor Adjunto da Universidade do Estado de Santa Catarina

Sumrio
Apresentao

15

Captulo 1
Instituies, populaes e culturas em conflito: escolhas
e opes interpretativas

21

Captulo 2
Trabalhadores urbanos:
um retrato da cidade negra

43

A fonte: caractersticas gerais e limites

47

Aspectos da cidade no final da escravido

48

As freguesias urbanas e a presena negra

53

Os ganhadores outras caractersticas

60

Os ganhadores pelas ruas da cidade

74

Os cantos de ganhadores: entre a autonomia e o controle

80

Captulo 3
O Mundo Negro do Trabalho: controle social e excluso social

91

Africanos e escravos: a excluso dos indesejveis

106

A cobrana de impostos: um complemento eficaz na excluso


racial

117

Bebedeiras e desordens: as novas prioridades da polcia

124

Captulo 4
Resistncias astuciosas: estratgias negras de liberdade
A liberdade no fio da navalha da legalidade

139
148

Captulo 5
Nos interstcios da ordem: formas de luta, sobrevivncias
e culturas

163

O significado do suicdio escravo e a morte: Uma breve sugesto


de interpretao

180

Insubordinaes e desobedincias: A enunciao do


descontentamento

185

Referncias

201

Apresentao
O presente livro, com pequenas adaptaes editoriais, , opcionalmente, a
verso original da tese de doutoramento por mim defendida no Programa de Estudos
Ps-Graduados em Histria Social da Pontifcia Universidade Catlica de So
Paulo, em junho de 2000. As reflexes nele contidas nasceram de preocupaes
intelectuais e polticas ligadas avidez com que venho, desde um bom tempo,
tentando compreender os sentidos mais profundos da presena negra na Histria do
Brasil. De incio, uma tentativa informada pela necessidade pessoal de avaliar as
demandas imediatas postas a um militante da luta anti-racista e, posteriormente, essa
mesma tentativa, vinculada a um trabalho mais sistemtico de compreenso daqueles
sentidos, s que desta vez circunscritos s imposies da formao intelectual e
construo da carreira acadmica.
Em sentido amplo, as populaes negras brasileiras, em especial a dinmica
das suas relaes e hierarquias com outros grupos populacionais, tm sido o campo
no interior do qual eu seleciono meus objetos e temas de pesquisa e reflexo.
O primeiro trabalho mais sistemtico e que resultou na minha dissertao de
mestrado, defendida na mesma instituio universitria, em 1994, tem como objeto
as manifestaes religiosas negras na cidade de So Paulo. Concentrando-me nas
dcadas finais do sculo XIX e no sculo XX, em meio a complexos processos de
negociaes e conflitos sociais e raciais, analisei aspectos da instituio e construo
da legitimidade de denominaes religiosas como a umbanda, o candombl , outras
prticas religiosas anteriores a estas, inadequadamente nomeadas como macumba
paulista, bem como as dimenses do catolicismo negro, expressos na Irmandade de
Nossa Senhora do Rosrio dos Pretos.
Mudando o local, mas, de certo modo, seguindo a mesma trajetria, o estudo
que resultou na tese de doutorado e que agora apresentado neste livro teve como
objetivo analisar as diversas formas de resistncia negra em Salvador-BA, nas dcadas
finais da escravido, adotando a hiptese de que tais formas foram responsveis por
singularizaes culturais prprias, nos processos de configurao do espao urbano
da cidade.
Para a realizao deste objetivo, um dos caminhos metodolgicos adotados
foi o de privilegiar o desvendamento de determinados aspectos das relaes entre as
populaes negras (escravas, livres e libertas) e o poder pblico local, me debruando

15

sobre os mecanismos legais e normativos emanados das suas principais instituies,


dentre elas, especialmente, as instituies policiais.
Embora ao longo das primeiras pginas, e mesmo em momentos posteriores,
eu tenha me ocupado em especificar a natureza e os limites das fontes com as quais
trabalhei, adianto que a opo pela sua escolha baseou-se no critrio de preferncia
por aquele conjunto de fontes que, ao meu juzo, representava a maior possibilidade
de identificao de aspectos capazes de facilitar a apreenso e interpretao
das formas como as relaes acima mencionadas se instituram e influram nos
comportamentos urbanos do dia-a-dia. Longe de ser apriorstico, tal critrio nasceu
da conjugao entre os objetivos iniciais projetados e os primeiros contatos com o
universo quase inesgotvel de fontes relacionadas ao perodo, ao local e temtica
geral especificada.
De qualquer modo, dedicar-se a analisar a dinmica das relaes entre o
poder pblico e as populaes negras, dependendo das opes que se faa, tanto no
que diz respeito s problemticas de reflexo, quanto na definio dos fundamentos
terico-metodolgicos que as sustentam, pode abrir promissoras possibilidades de
interpretao, no s do processo mais amplo de substituio do mundo do trabalho
escravo pelo mundo do trabalho livre, como tambm de aspectos importantes do
processo de mudanas no carter das relaes e hierarquias sociais e raciais, durante
o perodo de crise do escravismo. Considerando que as populaes negras influram
decisivamente no desfecho desse processo, procuro tambm identificar como essa
influncia se configurou historicamente e, especialmente, buscar os seus possveis
significados.
Embora se saiba que, no limite, a escravido como realidade social construiuse historicamente no mbito das relaes cotidianas entre senhores e escravos, a
sua durao como sistema, durante um perodo de mais de trs sculos, do ponto
de vista de uma relao social de dominao racialmente hierarquizada, desigual,
opressiva e discriminadora, no pde se fazer sem ter por garantia um conjunto de
dispositivos institucionais e culturais, sem os quais um regime de dominao com
tais caractersticas seguramente no teria tanta longevidade.
Importou-me, ainda, desvendar os sentidos dessa desigualdade fundamental,
na perspectiva dos valores e interesses que informaram, do lado do poder pblico,
as aes voltadas manuteno da ordem de dominao diante da escravido em
crise e, do lado das populaes negras, aspectos indicativos dos anseios e das lutas
pela liberdade possvel, bem como das estratgias de sobrevivncia, considerando-os
todos, nas suas mltiplas formas de expresso.

16

Acrescente-se a isso o fato de que tais valores e interesses instituram marcadas


diferenas culturais que ora negociaram solues possveis, ora se radicalizaram
como diferenas entre perspectivas e formatos distintos e antagnicos.
Se do ponto de vista econmico e social, ao longo do processo, o lado do
poder se fez hegemnico, aprofundando as hierarquias e desigualdades sob a nova
roupagem do autoritarismo e do racismo, de um ponto de vista cultural e poltico
essa pesquisa mostrou que, em especial ao longo da segunda metade do sculo XIX,
tal no se deu sem reiteradas resistncias e contestaes por parte das populaes
negras.
Para contar parte desse intrincado processo, tentando identificar e interpretar
os sentidos da participao dos seus principais protagonistas, optei em dividir este
livro em quatro captulos.
Na introduo, detalho as dimenses do tema e das problemticas de reflexo,
bem como especifico as caractersticas e limites das fontes. Finalizo essa parte com
focadas consideraes pessoais sobre as referncias bibliogrficas que serviram
como sustentao terico-metodolgica s minhas interpretaes.
No primeiro captulo, procuro caracterizar a cidade do Salvador-BA, na
segunda metade do sculo XIX, do ponto de vista do adensamento da presena negra
no seu espao fsico, social e econmico.
A partir de um documento bastante interessante, encontrado no Arquivo
Pblico do Estado da Bahia, local onde realizei grande parte das minhas atividades
de pesquisa, destaco essa presena negra, concentrando-me na identificao e
anlise dos detalhes da sua composio, na definio das suas caractersticas no
que diz respeito organizao das atividades de trabalho e no detalhamento da sua
distribuio fsica pelo espao da cidade.
No segundo captulo, por necessidade de referenciar a anlise em um
intervalo de tempo mais adequado aos objetivos do prprio captulo, a pesquisa
retrocede um pouco em relao aos limites cronolgicos definidos para a reflexo
geral. Volto s dcadas iniciais do sculo XIX, objetivando analisar as mudanas
no mundo do trabalho e suas repercusses na composio e controle da mo-deobra negra, sobretudo na fase imediatamente posterior ao grande ciclo de revoltas
que caracterizou o perodo. Destaco as aes policiais reprimindo e disciplinando as
condutas cotidianas, bem como as recorrentes intervenes legais excludentes, por
parte do poder pblico, que incidiam diretamente sobre a mo-de-obra negra.
No terceiro captulo, a anlise se concentra na interpretao das variadas
prticas de resistncia escravido, empreendidas pelos escravos no interior do
quadro das mudanas marcadas pela edio da Lei do Ventre Livre, em 1871. Procuro

17

interpretar algumas mudanas na dinmica das relaes entre senhores e escravos,


do ponto de vista de uma ambientao legal que funcionou como fator ampliador das
possibilidades de resistncia e de construo das liberdades possveis.
No quarto e ltimo captulo, privilegio de forma indistinta variadas prticas
cotidianas das populaes negras, contrrias aos ditames da ordem instituda.
Procuro analisar as estratgias de sobrevivncia e os significados das resistncias
individualizadas, tais como os suicdios, as fugas, as insubordinaes e as
desobedincias. Dei destaque s vrias formaes culturais negras e importncia
delas na singularizao cultural e poltica do espao urbano da cidade.
Embora estes sejam aspectos gerais que caracterizam cada captulo, informo
que a diviso no foi muito rgida. Houve questes e processos que, de alguma
maneira, foram discutidos em todos os captulos.
Muitos foram os que contriburam para a elaborao desse estudo. Alguns
diretamente, lendo, discutindo partes e opinando sobre a arrumao dos captulos
e outros cuja participao indireta criou condies institucionais, estruturais e
afetivas para que o mesmo pudesse ser desenvolvido em condies razoavelmente
satisfatrias.
Sou grato ao Paulino de Jesus Francisco Cardoso, amigo e irmo que mesmo
fisicamente distante foi um leitor assduo da primeira verso do texto e um interlocutor
dedicado e crtico nos momentos de impasse.
professora Estefnia Fraga, minha orientadora e aos demais professores
do Programa de Histria da PUC/SP, agradeo por me ajudarem a transformar
inquietaes pessoais em temas de pesquisa e de reflexo sistemticas.
O Departamento de Cincias Humanas - Campus V da Universidade do Estado
da Bahia, o Arquivo Pblico do Estado da Bahia e a CAPES-MEC, dentro das suas
especialidades, deram sustentao institucional ao desenvolvimento do trabalho.
O apoio dos alunos, amigos e professores de Santo Antonio de Jesus
enriqueceu minha experincia profissional e contribuiu para o meu aperfeioamento
como ser humano, tornando menos rida essa caminhada, em grande parte, solitria.
Agradeo o carinho e a generosidade de Suely, Ana Rita, Silvia, Denlson, Hamilton,
Gil, Silvane, Joilton, Hebert, Selma, Snia, Miguel, Conceio, Augusto, Daniel,
Letcia, Verinha, Jaiminho, Brbara, Renata e Valeska.
Ao Jorge e ao Jnior sou grato por me ajudarem na insalubre, mas fascinante
tarefa de decodificar e transcrever manuscritos do sculo XIX.
Sou imensamente grato e devedor Dona Dirce, minha me, pelo simples
fato de nunca terminar de me criar e, igualmente, aos meus irmos Ricardo, Marco,

18

Cristiane e Viviane, pela amizade, cumplicidade, afeto, carinho, preocupao e um


monte de outras coisas que os nossos pais nos ensinaram e que fazem com que nos
amemos infinitamente.
Ao longo do desenvolvimento do trabalho de pesquisa e da redao,
naturalmente, contra muitas dvidas de gratido. Espero que este livro compense
parte daqueles abusos e privaes aos quais eu submeti muita gente da minha
estima. Mas, para que eu minimize a culpa de deixar de citar algum importante,
como sempre acontece, agradeo a todos que contriburam para a realizao deste
trabalho em nome daqueles a quem, alm do amor, eu sinto admirao, reverncia,
compromisso, um profundo orgulho e uma felicidade imensa por t-los perto de mim
sempre: minha mulher Ivy e meus filhos Tainan e Knia.
Por fim, sou grato aos meus protetores do Orun. Me faltou muita coisa durante
essa trajetria, menos AX. Amm, Laroi, Ogunh, Odof Iaba!

19

20

Captulo 1
Instituies, populaes e culturas
em conflito: escolhas e opes
interpretativas
05 de julho de 1879, So Sebastio das Cabeceiras do Pass, freguesia
suburbana pertencente ao municpio da capital baiana. Em correspondncia enviada
ao chefe de polcia, o subdelegado do local, Jos Torquato de Barros, relata os detalhes
de uma operao policial.
Chegou-me s mos o offcio de V.Sa. datado de 6 de junho
p.p., hoje 5 de julho, no qual me ordena V.Sa. que lhe informe
com urgncia, sobre o cerco que dei casa do africano liberto,
de nome Paulo, morador em terras do Engenho Restaurao,
do Capm Francisco Agostinho Guedes Chagas; assim como diz
V.Sa. ter me officiado no mesmo sentido no dia 16 de abril do
corrente anno, officio este q. no recebi. Cumprindo as ordens
de V.Sa. passo a dar as informaes que V.Sa. de mim exige.
Vindo ao meu conhecimento, por diversas pessoas, que o
africano Paulo ttulo de curador e advinhador recebia em sua
casa muita gente e neste meio muitos escravos da visinhana
que alli se acoitavo, com grande prejuzo de seos senhores
e da moral pblica; para alli me dirigi, acompanhado do
Alferes Jos Ventura Esteves, e do cidado Pedro Joaquim de
Menezes, que a isto espontaneamente se prestaro, do Inspetor
de Quarteiro Emigdio Moreira de Queiroz, do official de
justia e da fora policial aqui destacada; e chegando, s trez
horas da tarde no tal cazebre, mandei pelo cabo commandante
do destacamento, pr a casa em cerco, visto que tinha para
mais de 60 pessoas, entre forros e escravos, mandando nesta
occasio ao dicto Inspector participar ao Capm Chagas, o fim
que tinha em mira esta subdelegacia, isto acabar por uma vez
com aquelle covil de immoralidades; no se achando, porm
o referido Capm em casa, esta participao foi entregue ao
seo filho Antonio de Tal, que se apresentando acompanhado
de algumas pessoas, quis levantar o cerco, ao que me oppuz
e corri a casa, achando dentro, caboreis, cumbucas, diversas
qualidades de ps, poro de ossinhos, contas e muitas razes
de hervas, o que tudo mandei jogar fora, entregando ao
africano Paulo, vista das pessoas que me accompanharo,
algum dinheiro de cobre que se achava em um quarto
espalhado no cho, como signal, sem dvida, de grandeza,
prevenindo ao mesmo Paulo que se continuasse com suas
feitiarias o mandaria prender. Dando por finda a diligncia,
retirei-me tendo recebido, por este motivo, muitos louvores

21

das pessoas mais sensatas desta localidade. Convm orientar


a V.Sa. que j tenho tido diversas denunciais, que o dito
africano, apatrocinado pelo Capm Chagas, continua, em outra
casa, a proceder pela mesma forma, e que algum o auctoriza
a levar a pau a fora policial quando alli se apresentar. Por
agora o que me cabe levar ao conhecimento de V.Sa., no
me esquivando a apresentar um abaixo assignado, se assim for
preciso, confirmando o mau procedimento do tal Paulo, para
que no estejo a levantar castellos areos, em falta de outros
afazeres1.


Episdios parecidos com este multiplicam-se na farta documentao policial
relativa ao perodo no qual o presente estudo se circunscreve, como de resto, ao longo
da maior parte do sculo XIX baiano.
A bibliografia disponvel sobre temas relacionados a manifestaes da cultura
negra, seja na Bahia ou em qualquer outro lugar do Brasil, cuja presena negra era
significativa, indica no ter sido rara a interveno policial, na maioria das vezes
violenta, em locais ou templos de prticas religiosas de origem africana.
No entanto, o relato deste episdio, analisado luz de procedimentos tericometodolgicos que tm caracterizado a historiografia contempornea, sobretudo a
historiografia sobre a escravido, potencializa as suas possibilidades interpretativas,
no obstante o reconhecimento da sua relativa pobreza de detalhes.
So esses procedimentos, com os quais me ocuparei mais adiante, os
informadores das questes que procurei formular sobre esse e outros episdios de
natureza semelhante, menos com o intuito de faz-los falar de si, e mais procurando
interpretar processos e significados recnditos na trama das relaes sociais e raciais,
cujo pano de fundo comum era um complexo sistema escravista que, ancorado na
experincia cumulativa de trs sculos, comeava a anunciar os seus estertores.
Mesmo feita a chamada crtica documental, atenta quanto possibilidade de um
subdelegado de uma freguesia suburbana incorrer em exageros, superdimensionando
a extenso do episdio, com vistas a valorizar o seu feito perante principal autoridade
policial da Provncia -observar que a informao oficiada no foi espontnea e sim
requisitada pelo Chefe de Polcia-, seria um erro primrio no perguntar, por exemplo,
o que possibilitou a um africano liberto, ao que tudo indica, um lder religioso, reunir
nas possesses de um proprietrio de engenho, provavelmente um oficial da Guarda
Nacional, com a permisso deste e em plena luz do dia, um nmero to significativo
de negros libertos e escravos, inclusive acoitando possveis fugitivos.

1 Arquivo Pblico do Estado da Bahia (Doravante APEB) Colonial/Provincial 1878-1879. Mao 6246.

22

O que episdios dessa natureza podem significar em termos de uma


interpretao que adote o binmio resistncia-acomodao, como eixo de
compreenso das relaes escravistas nas suas mltiplas variveis, sobretudo nos
seus aspectos cotidianos?
Ou, numa tentativa j necessria de alargar ainda mais as fronteiras
interpretativas dos estudos contemporneos sobre as relaes escravistas, caberia
perguntar: O que prticas desse tipo externavam como valores culturais prprios
que tanto incomodavam, no s s autoridades policiais, mas tambm s chamadas
pessoas sensatas das quais o subdelegado regozija-se de ter recebido louvores por
sua atuao exemplar?
Em torno de questes como essas o presente estudo procura problematizar
alguns processos histricos especficos relativos aos ltimos anos da escravido
soteropolitana, sobretudo aqueles que dizem respeito s resistncias cotidianas
empreendidas pelas populaes negras.
Antes, porm, de me apressar em tamanha empreitada, cabe dizer que no
clculo dos riscos, a definio do ponto, ou pontos de partida, mesmo no eliminando
os erros, respondeu pelos possveis acertos, muito embora a insegurana natural de
no saber ao certo onde eu iria chegar tenha sido uma constante.
O tema central deste estudo diz respeito s prticas cotidianas de resistncia
empreendidas pelas populaes negras de Salvador-BA, no mbito do processo
marcado pela substituio do mundo do trabalho escravo pelo mundo do trabalho livre.
Procurei equacionar essas prticas de resistncia a partir das relaes hierrquicas
estabelecidas entre o poder pblico local, especialmente suas instituies policiais, e
as populaes negras, com suas formas relativamente autnomas de organizao do
trabalho e ocupao do espao da cidade.
Embora a natureza das fontes com as quais trabalho -basicamente relatrios
de presidentes da provncia e de chefes de polcia, correspondncias oficiais e
documentos policiais diversos-, possibilite muito mais uma anlise institucional,
dada a sua oficialidade, a perspectiva de abordagem objetivou caracterizar a
dinmica das relaes na cotidianidade da sua construo. Nesse sentido, procurei
extrair dos documentos oficiais aspectos capazes de me fazer identificar prticas
sociais e culturais que possibilitassem pensar historicamente as populaes negras,
especialmente os escravos, para alm dos enquadramentos terico-metodolgicos
que se limitam em abord-las apenas do ponto de vista do seu estatuto jurdicosocial ou lugar na estrutura produtiva. Importou-me perscrutar nas tramas da luta
pela sobrevivncia traos de identidades e culturas, referenciais para os anseios de

23

liberdade possvel, em meio a um ambiente conjuntural marcado pela crescente


interveno disciplinadora e de controle social empreendidas pelo poder pblico.
As recentes produes historiogrficas acerca da escravido, sobretudo as que
vieram a pblico na contra-face crtica das comemoraes do centenrio da abolio,
no obstante a postura revisionista em relao s produes anteriores sobre o mesmo
tema, reiteram, como estas, a importncia que tiveram os processos implicados na
passagem do mundo do trabalho escravo para o mundo do trabalho livre, no que diz
respeito s transformaes profundas acarretadas na dinmica histrico-social do
Brasil.
O nmero considervel de estudos, ainda muito concentrados em anlises
sobre esse processo de substituio da mo-de-obra ocorrida em So Paulo e no
Rio de Janeiro, tem como destaque e ineditismo, pelo menos em termos nacionais, a
concepo mais ou menos consensual do papel que os prprios escravos e populaes
negras, em geral, desempenharam, no s no processo que culminou na abolio,
como tambm no forjar formas possveis de resistncia e sobrevivncia no interior da
prpria escravido. Algranti (1988), Azevedo (1987), Chalhoub (1990), Dias (1999),
Machado, (1987 e 1994), Mattos (1993) e Wissenbach (1989).
Tarefa nada fcil, pois as possibilidades interpretativas dessa nova angulao
do processo, suas variveis e desdobramentos provocaram esforos no sentido de
uma ampla reviso crtica das bases terico-metodolgicas anteriores, assim como a
edificao ou adoo de postulados que, ancorados em pesquisas cuidadosas quanto
definio precisa das temticas, periodizaes e objetos, pavimentassem o caminho
garantindo, dessa forma, o seu rigor historiogrfico.
No conjunto desses estudos, quase todos voltados para o sculo XIX, o
binmio escravido-liberdade, alicerado em um conceito ampliado de resistncia,
possibilitou o rompimento justificado com a idia de escravido concebida
estruturalmente e, luz de novos significados atribudos a termos conceituais
mediadores, como por exemplo: paternalismo, hegemonia, cultura e experincia
facilitou o desvendamento das mltiplas variveis implicadas na relao fundamental
entre senhores e escravos2.
Dessa forma, temas como tica prpria de trabalho, direitos costumeiros,
autonomia relativa, peclio, negociaes, resistncias cotidianas, acomodaes
etc., ganharam relevncia como possibilitadores de interpretaes mais amplas e
pormenorizadas, voltadas ao entendimento da complexidade das relaes escravistas
no seu devir instituinte. Nesta perspectiva, se priorizou mais os sujeitos do que as
estruturas.
2 Mesmo integrado a esta perspectiva, o trabalho de Lara (1988), diferentemente dos outros, concentrase no sculo XVIII.

24

Percorrendo uma bibliografia temtica mnima, com o objetivo inicial


de identificar aspectos referenciais capazes de substantivar a documentao
preliminarmente levantada e auxiliar na melhor definio das problemticas de
pesquisa, fiquei convencido de que as mediaes que davam concretude relao
fundamental entre senhores e escravos e que tambm estabeleciam padres sociais
e culturais desejveis no interior dos quais as outras relaes verticais deveriam
conformar-se passaram, no ps-independncia, a ganhar como substrato geral um
conjunto de dispositivos legais numa crescente tentativa de institucionalizao das
relaes sociais com base no direito positivo de estrato liberal. Evidentemente,
ancorado em uma concepo de liberalismo ajustado aos interesses dos grupos
dominantes.
Alm da constituio de 1824 onde j se observava um
contorno da viso de mundo escravista codificada, o Cdigo
Criminal de 1830 um marco na substituio do Livro V das
Ordenaes Filipinas, um amontoado secular de disposies
draconianas e inoperantes que erigia o crime em pecado e os
vcios em delito. (MALERBA, 1994, p.10)

Embora no seja desnecessrio discutir com mais detalhes as caractersticas


e limites do liberalismo brasileiro e, de modo particular, do liberalismo baiano do
sculo XIX, em razo da sua vinculao s formas como as elites polticas pensaram
e agiram no sentido da superao da escravido, convm, nos limites do presente
estudo, destacar apenas o seu carter no democrtico, tomando emprestado, por
concordncia, a hiptese sustentada por Adorno (1988)
[...] a ciso entre princpios liberais e princpios democrticos,
sistematicamente reatualizada pelo jogo entre duas opes
polticas antagnicas - o radicalismo e o conservadorismo-, se
manifestou desde as lutas pela independncia, ganhou corpo
nos movimentos verificados do nordeste ao sul, ao longo de
quase sete dcadas de vida monrquica, e encontrou seu ponto
de convergncia e apoio na ao do Estado. Progressivamente
as foras populares foram expulsas do mbito institucional e
silenciadas as reivindicaes verdadeiramente democrticas.
Em contrapartida, a luta pelas liberdades se sobreps e
mesmo obscureceu a luta pela igualdade. Desse modo, pouco
a pouco, o liberalismo moderado e conservador, distante das
preocupaes em democratizar a sociedade brasileira, passou
a informar a ao poltico-partidria de homens que acabaram
se configurando verdadeiros artfices do Estado Nacional.
(ADORNO, 1988, p.25)


25

Em Salvador, assim como em outras cidades escravistas do Brasil, o poder


pblico local, no perodo ps-independncia, alm de ser responsvel por um
ordenamento pblico geral, foi assumindo a funo de disciplinar os comportamentos
pblicos da populao escrava e negra, de uma maneira geral, diminuindo aos poucos
as prerrogativas senhoriais de domnio.
Parece ter havido, pelo menos do ponto de vista legal, uma certa diferena
entre os interesses pessoais e imediato dos proprietrios de escravos, e um interesse
mais geral e extensivo por parte do poder constitudo que, de certa forma, respondia
s demandas de construo de uma nao afinada, seno com princpios gerais e
extensivos de liberdade e igualdade, pelo menos com expedientes tpicos adequados
ao que era considerado moderno, nos termos de um liberalismo nacionalmente
possvel. Este processo assume uma forma mais definitiva a partir da lei do Ventre
Livre, editada em 1871.
Koerner (1988), referindo-se ao perodo posterior a essa lei, informa ter
havido uma tendncia do judicirio em dar ganho de causa aos escravos nas aes
judiciais de liberdade. Afirma o autor que,
[...] para os senhores, os magistrados tornavam-se parciais,
porque, ao conceder a liberdade a escravos, as suas decises
contrariavam os seus interesses imediatos e ajudavam a
precipitar a extino da escravido. Nos processos em que era
julgado o direito de escravos liberdade torna-se manifesta
a oposio entre parte dos membros do Poder Judicial e
os interesses de parte das classes dominantes brasileiras.
(KOERNER, 1988, p.14)


Em um captulo sugestivamente intitulado: A Poltica da Abolio: O
Rei contra os Bares, Carvalho (1996), baseando-se nos debates parlamentares
em torno das leis emancipacionistas, como a prpria Lei do Ventre Livre e a
Lei dos Sexagenrios, editada em 1885, assim como observando por regio a
proporcionalidade dos votos dos parlamentares sobre as respectivas leis, assegura
a existncia de um relativo descolamento do Estado Imperial frente ao poder dos
proprietrios de escravos, sobretudo os grandes proprietrios, e a implementao
paulatina de medidas liberalizantes, ainda que sob ingerncia do poder moderador.
No nvel mais amplo, o poder imperial, sustentado no relativo controle dos gabinetes,
se encarregava de tal tarefa, cabendo aos poderes locais intervenes e mudanas
nos nveis menores. A bem da verdade, bom que se diga, mudanas que no
representassem riscos sustentao da estrutura de dominao das elites.
No obstante a pertinncia de tal hiptese, a anlise das peculiaridades da
escravido urbana, associada opo por um enquadramento metodolgico que

26

elegeu como prioridade o desvendamento dos aspectos relacionais desse tipo de


escravido atravs das suas formas cotidianas de expresso, obrigou-me a desdobrar
a hiptese em problemticas de reflexo que referenciassem a opo nos limites
das especificidades de uma cidade como Salvador, cuja caracterstica fundamental,
no perodo que compreende s ltimas dcadas da escravido, era abrigar uma
populao negra, estimada pelo censo de 1872 em mais de 70% da populao total.
Se esse dado em si j digno de nota, no menos importante observar que,
a exemplo de outras regies escravistas brasileiras no mesmo perodo, em Salvador
houve um declnio expressivo do nmero e, como conseqncia, da proporcionalidade
da populao escrava em relao populao livre e liberta.
Os dados disponveis informam que entre os finais do sculo XVIII e primeira
metade do sculo XIX, embora tenha havido uma certa estabilidade no percentual
de escravos existentes em Salvador, oscilando em torno de 40% da populao total,
ao longo da segunda metade do sculo XIX, com a proibio do trfico internacional,
com as perdas atravs do trfico interprovincial e com a ampliao das possibilidades
de emancipao escrava, essa proporo vai diminuindo. Cai, j em 1855, para
27,46% e, em 1872, para 11,6%. (ANDRADE, 1988, p.29)
Convm observar, entretanto, que na Bahia, embora a escravido decrescesse
em ritmo acelerado, a sua importncia ainda era significativa se comparada s demais
provncias da Regio Nordeste. Mesmo que se compare a Bahia com as provncias
do Sudeste que experimentaram, via trfico interprovincial, um crescimento da
populao escrava no perodo, demandadas, sobretudo pelas atividades cafeeiras,
a importncia da escravido continua considervel. No Nordeste, a Bahia foi a
provncia com maior nmero de escravos at s portas da abolio. No Imprio como
um todo, era a terceira em 1873, perdendo apenas para o Rio de Janeiro e Minas
Gerais, e a quarta em 1887, incluindo So Paulo entre as trs primeiras provncias
com maior nmero de escravos.

27

Tabela 1
PROPORO DO NMERO DE ESCRAVOS POR
PROVNCIA (%)
NORDESTE
PROVNCIA
Bahia
Pernambuco
Maranho
Cear
Alagoas
Sergipe
Paraba
Piau
R.G. do Norte

1873

1887

11,2
6,0
4,8
2,2
2,1
2,1
1,7
1,6
0,9

10,6
5,7
4,6
0,0
2,1
2,3
1,3
1,2
0,4

SUDESTE
PROVNCIA
Minas Gerais
Rio de Janeiro
So Paulo
Esprito Santo

1873

1887

21,5
19,7
11,0
1,4

26,5
22,5
14,8
1,8

Fonte: SLENES, Robert W. The Demography and economics of brazilian slavery. 1850-1888. Stanford
University, 1976. p.691, e Relatrio do Ministro da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas de 1888.
Apud. CARVALHO. Jos Murilo. Teatro de Sombras. Op. cit. p. 292.

Os historiadores baianos que analisaram esses dados3 nos alertam que devese levar em considerao as possveis imprecises acarretadas pela insuficincia
dos instrumentos censitrios da poca. No entanto, mais do que os nmeros, o que
importa atentar para uma tendncia notria de queda da escravido na Bahia.
Seguramente, essa queda deve ter infludo no comportamento social das populaes
da cidade de Salvador, especialmente na dinmica das suas relaes.
3 Reis (1986), Andrade (1988), Oliveira (1988) e Mattoso (1992).

28

Tanto o declnio do nmero de escravos quanto a presena majoritria das


populaes negras, de um modo geral, na cidade, obrigam-me a um dimensionamento
analtico que considere a importncia que o poder pblico local assume como
instncia de controle social diante de uma escravido em franco declnio, mas ainda
alicerce institucional da ordem e sustentculo de um ethos de dominao socialmente
traduzido em imposies de subordinao e obedincia.
O que aqui nomeado como alicerce institucional da ordem d mostras
de sua efetividade prtica em um fato acontecido em Salvador no ano de 1857: a
paralisao grevista dos ganhadores4 negros durante o tempo de uma semana.
Com base no estudo feito por Reis (1993) sobre essa greve, sabemos que ela foi
empreendida por negros ganhadores (escravos, livres e libertos), que se posicionaram
contrrios s imposies da Cmara Municipal de Salvador. Uma Postura
aprovada por esta Cmara sujeitava os ganhadores -mo-de-obra quase exclusiva
na dinamizao das atividades comerciais e servios urbanos-, a algumas medidas
de controle. Obrigava cada ganhador a se matricular e pagar por essa matrcula,
impunha o uso individual de uma chapa de metal como instrumento de identificao
e requisitava dos ganhadores libertos a apresentao de um fiador.
A vitria parcial conseguida, a princpio, com a anulao da taxa de matrcula,
talvez se estendesse revogao das outras disposies obrigatrias, se a partir do
terceiro dia de greve os ganhadores escravos, pressionados pelos seus senhores, no
fossem obrigados a retornarem ao trabalho, contribuindo, involuntariamente, para o
fim do movimento.
Uma eventual desobedincia por parte dos ganhadores escravos poderia
redundar em castigo, reduo e at suspenso de sua parcela do ganho, podia,
inclusive, comprometer a alforria, que dependia, alm do dinheiro, da boa vontade
dos senhores. (REIS, 1993, p.24) Sendo assim, procedente sugerir que um dos
limites da greve, talvez o mais definitivo, foi a institucionalidade da ordem escravista,
influindo no s na mediao das relaes de trabalho urbano, como tambm, e
sobretudo, nas relaes sociais mais amplas envolvendo poder pblico, populaes
negras, comerciantes e proprietrios de escravos.
Se por um lado, a vitria, mesmo que parcial, dos ganhadores negros tem
significados claros nos termos da concepo de que as populaes negras influram
decisivamente no processo gradual de derrocada do sistema escravista, por outro
lado, seria metodologicamente incorreto no considerar que a prpria dinmica
4 A qualificao ganhador referia-se aos escravos que trabalhavam nas ruas exercendo atividades
mecnicas, artesanais, ou prestando algum servio, como por exemplo, carregar volumes ou cadeiras de
arruar. No entanto, a designao se estendia tambm aos trabalhadores no-escravos que exerciam as
mesmas atividades.

29

escravista urbana era o pano de fundo comum sobre o qual se inscreveram as aes
negras de resistncia que tentaram se projetar para alm das suas determinaes.
Dentre outras, a prpria greve um exemplo.
As histricas prerrogativas senhoriais, reconhea-se, j fludas em uma
escravido de dinmica urbana e declinante, pelo menos da segunda metade do
sculo XIX em diante, cedem espao para a emergncia de dispositivos voltados para
o controle e disciplinarizao de uma populao pobre, negra e, majoritariamente,
livre, cujo passado de rebeldia e caractersticas culturais prprias, apesar da
heterogeneidade da sua composio, representava srias ameaas ordem.
No que diz respeito s aes normalizadoras e disciplinares que mediavam as
relaes entre o poder pblico e as populaes negras, a minha opo metodolgica foi
por apreend-las usando privilegiadamente os documentos policiais, evidentemente
sem desconsiderar as outras fontes mencionadas. Tal opo mostrou-se produtiva
na medida em que o contato inicial com documentos ordinrios produzidos pela
polcia, tais como os pedidos de castigo e soltura de escravos, os mapas de presos nas
cadeias pblicas e as vrias correspondncias trocadas entre as autoridades policiais
possibilitaram um dimensionamento da normatividade oficialmente imposta. Em
contrapartida, uma leitura a contrapelo desses documentos me colocou diante de
uma srie de prticas cotidianas que caracterizaram os processos de ocupao e
singularizao da cidade, para alm do que impunha as autoridades constitudas.
O trabalho com documentos policiais, quanto s expectativas deste estudo,
assemelha-se aos vrios outros que convergem na consolidao de caminhos fecundos
de interpretao das relaes escravistas resumidos em torno do que se convencionou
nomear Histria Social da Escravido.
Embora na maioria desses trabalhos os seus autores elejam como principal
referncia documental fontes seriais de mais longo alcance e regularidade, como por
exemplo os processos-crime, o uso de fontes policiais rotineiras diversas e irregulares
me possibilitou algo talvez mais inusitado na interpretao social da escravido, ou
seja, analisar a dimenso da chamada criminalidade escrava ao nvel das suas
manifestaes cotidianas que na grande maioria das vezes no chegava a ocasionar a
formulao de processos judicirios. No s a criminalidade em si, mas, sobretudo
a intrincada rede de relaes, as concepes, as prticas culturais e os valores
passveis de serem apreendidos nas entrelinhas dessa documentao. Concretizados
no dia-a-dia das ruas, esses aspectos, ora antagonizavam, ora associavam os atores
sociais nas suas individualidades, quer fossem eles senhores, escravos, negros
libertos, pequenos e grandes comerciantes ou policiais.

30

Ganhadores, mendigos, capoeiristas, vendeiros, aguadeiros, candomblezeiros,


carregadores de cadeiras de arruar, carroceiros, quitandeiras e outros citadinos, na
grande maioria, pobres e negros, alguns escravos, outros no, tiveram, algumas
vezes, seus nomes, cores e condio social revelados nos relatos policiais sobre uma
briga, sobre a freqncia a algum candombl, sobre uma fuga, uma bebederia, um
assassinato ou sobre um furto.
Esses relatos policiais ordinrios so tipos de fontes que, como compensao
a um certo desconforto causado pela sua diversidade e ausncia de uma regularidade
serial, uma vez tratadas com abordagens e mtodos adequados, nas palavras de Dias
(1995)
[...] libertam aos poucos os historiadores de preconceitos
atvicos e abrem espao para uma histria micro social do
cotidiano: a percepo de processos histricos diferentes,
simultneos, a relatividade das dimenses da histria, do
tempo linear, de noes como progresso e evoluo, dos limites
do conhecimento possvel, diversificam os focos de ateno
dos historiadores antes restritos aos processos de acumulao
de riqueza, do poder e a histria poltica institucional. (DIAS,
1995, p.14).


O uso concomitante de fontes oficiais mais regulares, tais como os relatrios
dos presidentes de Provncia, os relatrios dos chefes de polcia, a legislao etc., me
permitiram a apreenso das idias e concepes oficiais, relativas manuteno da
legalidade e da ordem pblica.
Costa (1989), valendo-se das contribuies de Michel Foucault acerca das
diferenas entre os dispositivos legais e os dispositivos normalizadores que, ao lado
da lei, respondiam pela eficcia do poder, enxerga nos processo de modernizao das
grandes cidades, ao longo do sculo XIX, uma combinao eficiente entre elementos
terico-racionais criados a partir de saberes, como enunciados cientficos,
concepes filosficas, figuras literrias, princpios religiosos etc. e de regras de
ao prtica materializadas em tcnicas fsicas de controle corporal, regulamentos
administrativos de controle do tempo dos indivduos ou instituies, tcnicas de
organizao arquitetnica do espao, tcnicas de criao de necessidades fsicas e
emocionais etc. (COSTA, 1989, p. 50 ),
Em uma perspectiva aproximada, confrontar as prticas negras de resistncia
cotidiana com as idias e aes do poder pblico voltadas edificao de padres
normalizadores e disciplinares pode possibilitar uma leitura diferencial da dinmica

31

das relaes sociais e raciais, elucidando aspectos precisos da complexa rede de


dominaes e resistncias que permeou o sistema escravista em toda sua extenso.
Azevedo (1987), observando a distncia social que separava material e
moralmente as elites das populaes negras, comenta que escapava a estas elites
[...] a percepo do cotidiano dos negros, das suas relaes
sociais e culturais; e o que hoje se reconhece como formas
de resistncia, naquela poca, mesmo entre as mentes mais
humanitrias, passava por desordem, desenfreamento, paixes
soltas e criminosas. (AZEVEDO, 1987, p.176)


Por uma questo de adequao metodolgica, essas formas de resistncia,
consideradas pelas elites como criminosas, foram por mim nomeadas aqui como
prticas de transgresso da ordem instituda. Das hipteses com as quais trabalho,
destaca-se aquela que considera essas prticas de resistncia como indicativas de
diferenas entre perspectivas culturais distintas: De um lado, o poder pblico,
representante institucional da ordem, ocupado em forjar novos padres de convivncia
e relaes sociais urbanas diante do declnio da escravido e, do outro, as populaes
negras que marcaram presena na cidade, no s por sua maioridade numrica, mas,
sobretudo, pelas formas prprias de ocuparem e singularizarem o seu espao fsico e
social. Formas essas cujos tons, extenses e caractersticas me autorizam considerlas como formas culturais.
Evidentemente, tais formas construram-se ao longo de mais de trs sculos de
escravido e, certamente, durante todo esse perodo nunca deixaram de se constituir
como motivo de incmodo e apreenso por parte das autoridades pblicas e dos
proprietrios. No entanto, o objetivo do presente estudo no foi o desvendamento
meramente informativo dessas formas em si mesmas, mas a interpretao dos seus
significados circunscritos a uma conjuntura histrica indita, qual seja, a crise
definitiva do sistema escravista, em especial, naquele seu aspecto capital: a runa das
bases social, jurdica e moral do domnio senhorial.
A lei do Ventre Livre de 1871, reconhecendo alguns direitos, deu ao escravo
uma certa personalidade legal instituindo uma intermediao institucional entre o
escravo e o seu proprietrio. Mas antes de comentar sobre os aspectos e a importncia
desta Lei, vejamos como o seu significado transcende o seu aspecto meramente
jurdico.
Chalhoub (1990), ao especificar o significado poltico da lei do Ventre
Livre, cita um discurso em que o eminente jurista e historiador Perdigo Malheiro,

32

se mostrando contrrio aprovao da Lei, anuncia as caractersticas da crise do


domnio senhorial.
[...] entendo que no podemos impunemente afrouxar as
relaes do escravo para com seu senhor, que hoje prendem
to fortemente um ao outro, e que so o nico elemento
moral para conter os escravos nessa triste condio em que
atualmente se acham, quais so as que resultam daquele poder.
Se ns rompermos violentamente esses laos, de modo a no
se afrouxarem somente, mas a cort-los, como a proposta o
faz [...] a conseqncia ser a desobedincia, a falta de respeito
e de sujeio. Eis um dos mais graves perigos. Essa proposta,
em todo o seu contexto, no tende a nada menos do que romper
violentamente esses laos morais que prendem o escravo ao
senhor. (Malheiro, 1899, Apud. CHALHOUB, 1990,
p.142)

A lei do Ventre Livre, apesar dos alertas de Perdigo Malheiro, indica o


esgotamento da possibilidade de convivncia mais ou menos equilibrada, ainda
que contraditria, entre uma ordenao jurdico-poltica formalmente liberal e uma
realidade de relaes sociais e raciais fundamentadas no estatuto da escravido.
Demandas internas e externas pela implementao de um mundo de trabalho
afinado com os princpios de liberdade chocavam-se, agora de forma mais intensa,
com os direitos de propriedade escrava em meio emergncia de um iderio de
desenvolvimento econmico social e civilizatrio que traduzia-se, sobretudo, na
condenao da prpria escravido.
Marco jurdico do processo de uma transio segura rumo ao mundo de trabalho
livre que representasse o menor risco possvel de desestabilizao das estruturas
de dominao e poder, a lei do Ventre Livre pode ser interpretada tanto como um
expediente legal de interveno do Estado no mbito da relao fundamental entre
senhores e escravos, portanto representando uma transferncia, ainda que parcial,
das prerrogativas senhoriais de domnio, quanto como reconhecimento legal de
algumas demandas escravas por direitos j legitimados costumeiramente.
De um certo ponto de vista, tomo aqui a lei de Ventre Livre e seus significados
como um dos caminhos apropriados interpretao de processos sociais de amplo
alcance, resultantes de modificaes nas relaes entre senhores e escravos, em
concomitncia com a emergncia de uma espcie de consenso civilizatrio que
construiu sua hegemonia tendo por base a defesa do trabalho livre, e tendo no Estado
o seu representante institucional mais forte.

33

Sendo assim, a legalizao do peclio escravo e da compra da alforria por


indenizao de valor acordado, ou em caso de litgio, arbitrado; a proibio de
separao de famlias, filhos menores de 12 anos e cnjuges; a anulao da revogao
das alforrias por motivos subjetivos, como a ingratido; assim como outros expedientes
de igual natureza corporificados na Lei no devem ser interpretados como obra
da repentina iluminao liberal de parlamentares e escravocratas arrependidos,
e sim como indicao da existncia de um campo de presses e lutas polticas e
sociais, cujos contornos merecem investigao. Campo este no qual as populaes
negras, ao experimentarem o cotidiano da escravido forjando estratgias prprias
de sobrevivncia e resistncia individual ou coletiva foram, em todos os nveis,
partcipes ativos da sua definio.
Se institucionalmente tal definio condensa-se na Lei, esta, embora indique
um horizonte possvel rumo liberdade iminente, ao contrrio de esgotar em si
o seu significado, denota formas de lutas sociais que transcendem seu carter
institucional.
Os aspectos, digamos, humanitaristas da Lei, codificados juridicamente como
direitos, representaram um golpe irreversvel nas principais bases de sustentao
do escravismo. De um lado, a possibilidade de deslizamento dos expedientes
paternalistas que sustentavam o sistema na base da relao pessoal, sem ou com
um mnimo de intermedirios legais ou institucionais e, de outro, a interveno
limitativa na principal prerrogativa de dominao senhorial, qual seja, o direito
quase que irrestrito dos senhores de dispor da sua propriedade escrava como bem
lhes aprouvesse.
Levando at o limite a concepo historiogrfica que enxerga os escravos como
sujeitos dos processos histricos nos quais eles se viam envolvidos, procede aventar a
hiptese de que os cativos souberam tirar partido dessa nova situao, transformando
o horizonte legal da liberdade em um caminho, no o nico, evidentemente, de lutas,
reivindicaes e afirmao de direitos.
No que diz respeito escravido urbana, com suas caractersticas prprias,
acrescenta-se a possibilidade de ampliao da j efetiva autonomia relativa, traduzida
em hbitos e prticas cotidianas que, cada vez mais distantes do controle senhorial,
imprimiam um ritmo prprio dinmica social das cidades, exigindo por parte
dos poderes pblicos afinao e aperfeioamento dos mecanismos de disciplina e
controle.
Posso afirmar que esse o quadro referencial mais amplo no interior do
qual me ocupo em interpretar as especificidades da relao entre poder pblico e
populaes negras na cidade de Salvador, durante a segunda metade do sculo XIX.

34

A formulao de problemticas de reflexo e escolhas temticas semelhantes


a essas que venho discutindo inscrevem-se no mbito de um universo de debates
e de produo de conhecimento histrico sobre a escravido cuja caracterstica
principal foi o rompimento com esquemas interpretativos estruturais, substituindo
a chamada teoria do escravo-coisa pela teoria do escravo-sujeito. Se no convm
mais especificar os termos desse debate, j por demais conhecido, talvez no seja
desnecessrio algumas palavras, ainda que breves, sobre o que dele resultou como
saldo positivo, do ponto de vista terico-metodolgico. O estudo aqui apresentado,
embora tenha a pretenso justificada de ir um pouco alm, toma como base os seus
pressupostos. Para tanto, oportuno me valer de uma citao lapidar que sintetiza em
poucas palavras o que chamo acima de teoria do escravo-sujeito.
As relaes entre senhores e escravos so fruto das aes de
senhores e escravos enquanto sujeitos histricos, tecidas nas
experincias desses homens e mulheres diversos, imersos
em uma vasta rede de relaes pessoais de dominao e
explorao. Uma relao de dominao e explorao que,
de modo contraditrio, unia horizontalmente e separava
verticalmente homens e mulheres como senhores e escravos
e que, atravs de suas prticas cotidianas, costumes, lutas,
resistncias, acomodaes e solidariedades, de seus modos
de ver, viver, pensar, agir, construram isso que, no final das
contas chamamos de escravido, de escravismo [...] homens
e mulheres que, como escravos, impunham limites vontade
senhorial, possuam projetos e idias prprias pelos quais
lutavam e conquistavam pequenas e grandes vitrias. (LARA,
1995, p.46-47)

Adequando o rigor da afirmao s especificidades do meu objeto de reflexo,


apenas acrescentaria que a malha dessa vasta rede de relaes pessoais de dominao,
explorao e resistncias estendia-se tambm aos segmentos populacionais livres,
especialmente negros que, mesmo fora da rbita binria senhor-escravo, eram
parte constitutiva e ativa do que, ao final das contas, a historiografia nomeia como
escravido.
clara a influncia decisiva que historiadores como Thompson (1981)
e Genovese (1988) exercem na definio de tal perspectiva. Thompson (1981),
sobretudo, a partir da crtica ortodoxia e reorientao terico-metodolgica em
torno de termos conceituais, at ento modelares, como classe social e luta de classes,
assim como com a especificao da riqueza e possibilidades interpretativas de termos
mediadores, como cultura e experincia; e Genovese (1988), com a fora da idia de
que, na dinmica das relaes entre senhores e escravos, no interior de uma espcie
de economia de conduta paternalista que os aproximava, no sem conflitos, em meio

35

a resistncias e acomodaes cotidianas forjou-se espaos no interior do qual os


escravos edificaram um mundo prprio, alis, idia esta que compe a traduo do
sub-ttulo de um dos seus livros mais citados entre ns: O mundo que os escravos
criaram.
Reconhecidas as influncias gerais mais notrias, penso que o novo significado
atribudo ao termo paternalismo, uma espcie de mediador moral das relaes
escravistas, ao lado da concepo de experincia como lastro histrico concreto
no fazer-se das coletividades mais amplas, com implicaes formativas ao nvel da
sua conscincia e cultura, libertou a historiografia sobre a escravido dos esquemas
interpretativos tradicionais pouco ou nada flexveis, possibilitando a emergncia de
temas que, at ento, permaneciam latentes ou silenciados.
Ricos e variados so os estudos disponveis circunscritos, uns mais outros
menos, ao universo dessas referncias gerais. Entretanto, me parece da maior urgncia,
do ponto de vista historiogrfico, contribuir para que, a partir dessa referncia j
consolidada, se ampliem ainda mais as possibilidades de reflexo sobre a escravido,
seja do ponto de vista das abordagens, ou do ponto de vista dos temas.
Creio que no transcorrer desses ltimos vinte anos, pelo menos, salvo excees
pontuais que acabam por confirmar a regra, o carter de novidade apresentado pela
postura acima apontada, ao exigir esforos concentrados, no sentido de consolidar
uma posio historiogrfica do ponto de vista da construo do seu rigor tericometodolgico, pouco espao deixou para inovaes temticas mais ousadas.
S mais recentemente, consolidada uma posio no campo da historiografia,
puderam surgir trabalhos sobre escravido e experincias de populaes negras, no
mais presos aos circuitos daquele debate, e sim voltados para a pesquisa de temas
inditos.
Um exemplo original na historiografia brasileira sobre experincias negras
a tentativa de inovao temtica e metodolgica empreendida por Sidney Chalhoub
(1996). Em um sub-captulo intitulado: Razes culturais negras da tradio
vacinophobica, atravs de um mtodo, originalmente, por ele batizado de saltos e
saltinhos, emprestado personagem machadiana Capit, o autor busca na tradio
africana dos mitos das divindades da terra, como Omol/Obaluaie (nag) ou Xapan
(Jeje), valores culturais-religiosos que, transplantados ao Brasil no processo do
trfico, seriam orientadores culturais na reao popular vacinao obrigatria
contra a febre amarela, no conflito conhecido como Revolta da Vacina, ocorrido no
comeo do sculo XX, na cidade do Rio de Janeiro.
Citando outro historiador original na adoo de um mtodo semelhante,
continua o autor:

36

Robert Slenes5 vem demonstrando que as culturas religiosas


da frica Central informavam muito do que os escravos do
sudeste pensavam de sua condio, sendo mesmo decisivas
na articulao de formas de resistncia ao cativeiro. Sendo
assim o que necessrio fazer para reforar a hiptese da
importncia de Omol na resistncia vacinao, mostrar
a possibilidade real de reinterpretao desse orix em termos
dos pressupostos cosmolgicos bsicos de povos da frica
Central. (CHALHOUB, 1996, p.144).

exatamente esse o procedimento do autor ao longo do sub-captulo referido.


Atravs de saltos longos (frica-Brasil) e saltinhos menores (Bahia - Rio de Janeiro),
na busca dos referenciais culturais-religiosos que sustentam os cultos s divindades
como Omol, na frica e no Brasil, o autor confere plausibilidade sua hiptese,
confirmando sua procedncia.
Em relao Bahia, h trabalhos como o de Reis (1991), e o de Oliveira
(1988) que, embora adotem outros pressupostos metodolgicos e caminhem por
outras searas, cada um a seu modo, transitam ambos em torno de um tema caro s
sociedades africanas de uma maneira geral, qual seja, a concepo de morte e, nessas
sociedades, a sua decorrncia necessria, a concepo de ancestralidade.
Resta-me observar, ainda, que as reflexes em torno do termo, territorialidade
e de sua decorrncia prtica, territorializao, tal qual definido por Sodr (1988)
em uma publicao sugestivamente intitulada: O Terreiro e a Cidade, teve peso
substancial no presente estudo, na medida em que indicou um caminho possvel de
interpretao das formas como as populaes negras da capital baiana ocuparam e
singularizaram culturalmente o espao fsico e social da cidade.
Concebendo o espao fsico ocupado como um lugar de cultura, o autor
observa que:
[...] a territorializao no se define como um mero decalque
da territorialidade animal, mas como fora de apropriao
exclusiva do espao (resultado de um ordenamento simblico)
capaz de engendrar regimes de relacionamentos, relaes de
proximidade e distancia (...) o territrio aparece assim como um
dado necessrio formao de identidade grupal/individual,
ao reconhecimento de si por outros. (SODR, 1988, p.14-15)


5 De uma outra forma Roger Bastide, Pierre Verger e outros estudiosos das religies negras no Brasil j
trabalharam nesta perspectiva. No entanto, salvo engano, no campo da historiografia, o trabalho de Slenes
(1991/1992) inaugural.

37

Podemos dizer que a idia de territorializao, entendida como processo


relacional que define espaos e identidades, permite transcender os limites do
dado fsico apenas, passando a referenciar-se, sobretudo, nas formas como grupos
humanos especficos singularizam prtica e simbolicamente, portanto culturalmente,
a ocupao de um espao fsico, ao mesmo tempo em que constroem o seu significado
histrico-social. Dessa forma, definir o valor interpretativo do termo, territrios
negros, implica considerar prticas e valores culturais que se tornam prprios s
populaes negras, na medida das relaes de proximidade e distncia com prticas
e valores que se lhes mostram contrrios. No caso especfico deste estudo, idias
e aes dominantes, cuja materialidade expressava-se em medidas claramente
institudas para o controle, subordinao e disciplinamento das populaes negras
no espao da cidade.
Nesse sentido, a prpria existncia de espaos fsicos e sociais conquistados
pela populao negra em meio dinmica da escravido urbana, tais como a relativa
autonomia dos cantos de ganhadores escravos e libertos, a apropriao das ruas
atravs das atividades de trabalho urbano com tempos e ritmos prprios, os terreiros
de candombl e irmandades catlicas negras, os quilombos suburbanos, as juntas de
alforria e outros espaos similares configuraram-se no somente como vislumbres
ou pequenas parcelas de uma liberdade possvel nas fmbrias do sistema escravista,
mas tambm como espaos-territrios instituintes de um universo cultural prprio,
resistente s adversidades de uma conjuntura social e racialmente desfavorvel.


Se para o autor parece
[...] adequado adotar essa tica -territrios negros- nas relaes
funcionais de coexistncia, quando se trata de examinar as
formas assumidas pela vida -formas sociais- de certos grupos
de descendentes de escravos no Brasil, em face das diferenas
com os grupos de dominao -o universo do senhor, (SODR,
1988, p.14-15)

a esse estudo, particularmente, interessou desvendar essas formas no que elas


tm de significativas para a interpretao de aspectos peculiares do escravismo
soteropolitano no perodo de crise terminal do sistema.


Sodr (1988) afirma existir uma dimenso territorial no mbito de uma
dada cultura.

38

Nela, o territrio e suas articulaes scio-culturais aparecem


como uma categoria com dinmica prpria e irredutvel s
representaes que a convertem em puro receptculo de
formas e significaes. Essa dimenso incita produo de um
pensamento que busque discernir os movimentos de circulao
e contato entre os grupos e em que o espao surja no como
um dado autnomo, estritamente determinante, mas como um
vetor com efeitos prprios, capaz de afetar as condies para a
eficcia de algumas aes humanas.(SODR, 1988, p.15)

A partir disso, considero territrio negro, em Salvador, no propriamente


o espao-lugar, mas o espao social engendrado pelas prticas negras de luta e
sobrevivncia que singularizaram a cidade do ponto de vista cultural e, sobretudo,
do ponto de vista poltico.
A possibilidade muito concreta da influncia cultural dos africanos nas
geraes posteriores de negros brasileiros torna a presena fsica desses africanos
no espao da cidade uma condio bsica para o dimensionamento dos seus aspectos
culturais. No entanto, localizar a cidade negra, em termos interpretativos, implica
enxerg-la no apenas nos espaos definidos de ocupao negra evidente, mas no
entre-lugar marcado pelo imbricamento crtico das diferenas e semelhanas entre
o passado africano (e a memria desse passado), com seus valores e hbitos prprios,
e o presente histrico da opresso escravista e racial brasileira, com seu universo de
valores e hbitos tambm prprios.
Foi esse entre-lugar, o nem um, nem outro absolutos, das diferenas
culturais, que gerou uma territorialidade de novo tipo, agonstica, relacional, tensa.
Um espao- tempo (porque histrico) que no era topogrfico simplesmente, mas
social, poltico e cultural e que se distribuiu pela cidade sem uma localizao
especfica determinada. Muito embora no prescindisse dela.

A representao da diferena, no deve ser lida apressadamente


como reflexo de traos culturais, ou tnicos preestabelecidos,
inscritos na lpide fixa da tradio. A articulao social da
diferena, da perspectiva da minoria, uma negociao
complexa, em andamento, que procura conferir autoridade
aos hibridismos culturais que emergem em momentos de
transformao histrica. O direito de se expressar a partir da
periferia do poder [...] no depende da persistncia da tradio;
ele alimentado pelo poder da tradio de se reinscrever atravs
das condies de contingncia e contrariedade que presidem
sobre as vidas dos que esto na minoria. (BHABHA, 1998,
p.20-21)


39

Podemos ler essa capacidade de reinscrio da tradio num sentido poltico


e interpretar, por exemplo, a sagacidade que alguns escravos tiveram de -em um
momento de transformao como foi a segunda metade do sculo XIX, especialmente,
aps 1871, se valerem de alguns expedientes legais como forma de conquista da
liberdade, ainda que o mundo das leis codificadas no fosse necessariamente o seu
mundo. Em captulo especfico, veremos alguns casos dessa natureza.
Num sentido poltico-cultural, podemos ler, da mesma forma, as negociaes
e conflitos que certamente envolveram as populaes negras soteropolitanas, por
exemplo, nos processos de conquista de espaos para expresso da sua religiosidade
e das formas, relativamente autnomas de organizao do trabalho, como os prprios
cantos6 de ganhadores anteriormente referidos.
Do ponto de vista de uma interpretao cultural, tanto os cantos como os
espaos de expresso da religiosidade configuram-se como representao prtica do
que podemos nomear, inspirado no pensamento de Bhabha (1998), de entre-lugar.
Essas formas culturais continuaram existindo ou resistindo, mas no da maneira
como era l no passado africano ainda guardado na memria, nem como queriam -ou
no queriam- as autoridades, representantes do que chamamos opresso escravista
e racial.
Essa concepo de territrio social e cultural, localizado no entre-lugar
do imbricamento das diferenas, percorrer o trabalho como um todo. disso que
estarei falando quando abordar as especificidades do mundo do trabalho negro diante
das reiteradas tentativas de excluso ou integrao subordinada, quando destacar as
estratgias cotidianas de sobrevivncia e resistncia contra as opresses escravistas
ou mesmo quando procurar localizar fisicamente as populaes negras na cidade.
Veremos, portanto, cada episdio relacionado a essas questes como momentos
singulares de enunciao daquilo que agora podemos chamar de uma cultura negra.
Cultura essa, histrica, heterognea, muito distante de qualquer acepo de pureza
original ou de configurao essencial mas, sobretudo, uma cultura que mantm
fundadas marcas de luta e resistncia.
A segunda metade do sculo XIX me parece particularmente interessante
para esse exerccio de reflexo, no s porque a escravido deu incio ao seu perodo
de crise definitiva, mas porque a emergncia de uma nova concepo de urbanidade
civilizada fez com que as populaes negras aparecessem aos olhos das elites como
uma diferena cultural, que daquele momento em diante no mais poderia ser
6 Cantos era a designao genrica dada a determinados locais distribudos ao longo da cidade, em que
se reuniam grupos de trabalhadores negros, escravos e libertos oferecendo seus servios. Os cantos se
organizavam, especialmente, por especialidades de servios ou ainda por alguma forma de afinidade entre
seus membros. Maiores detalhes sobre os cantos podero ser vistos no captulo 1.

40

contida dentro dos limites hierarquizados institucionais do sistema de dominao


escravista.
Talvez o mais interessante seja perceber o paulatino e, de certa forma,
planejado processo de passagem do mundo do trabalho escravo para o mundo do
trabalho livre, na duplicidade de sentido de seu movimento. Ou seja, ao mesmo
tempo em que o nmero de escravos e a prpria escravido como sistema declinam,
a cultura negra, sempre existente e at tolerada ao nvel das suas manifestaes
mais evidentes, se desvinculando das amarras do escravismo, vai emergindo como
alternativa instituinte. Alternativa essa com fortes contedos de ameaa ao projeto
de civilizao preconizado pelas elites dominantes. No presente estudo, procuro
interpretar essa duplicidade de sentido privilegiando os seus aspectos conflitivos.
Dessa forma, o contnuo processo de territorializao negra da cidade de Salvador
aparece aqui como corolrio das lutas das populaes negras na busca pelas liberdades
possveis.

41

42

Captulo 2
Trabalhadores urbanos:
um retrato da cidade negra
A produo historiogrfica brasileira sobre a escravido no meio urbano, ainda
que menos numerosa que a historiografia sobre o mesmo tema no meio rural, tem se
dedicado em dcadas recentes necessria tarefa de desvendar os seus contornos,
suas implicaes na dinmica escravista geral e, sobretudo, suas especificidades
locais.
O sculo XIX, at ento, tem sido o intervalo temporal privilegiado no qual
essa historiografia se circunscreve. Nesse perodo, os processos de configurao
histrica de centros urbanos mais ou menos distintos das regies rurais, pelo menos
sob os pontos de vista social e cultural, tm oferecido aos historiadores sociais da
escravido um rico e diversificado conjunto de materiais histricos afeitos, tanto
a um tratamento adequado s novas perspectivas terico-metodolgicas, quanto
possibilidade de escolhas temticas inovadoras.
De um modo geral, o que tais estudos nos tm informado que a composio
dos grupos e setores sociais das principais cidades escravistas estudadas, formada
principalmente por escravos, negros livres e libertos, proprietrios em geral e pelo
poder pblico com o conjunto das suas instituies, conforma um quadro de relaes
atravs do qual possvel apreender os seus ritmos de pulso e interpretar alguns
aspectos da sua dinmica. Alm da identificao de traos comuns, tais como as
modalidades prprias de trabalho escravo urbano, principalmente ganho e aluguel; as
polticas de controle social da mo-de-obra e disciplinamento policial de condutas; a
autonomia relativa dos escravos na organizao das atividades de trabalho etc., tm
merecido destaque as caractersticas especficas de cada ncleo escravista urbano,
na medida em que os estudos mais recentes, ao circunscreverem suas pesquisas
nos limites de um ncleo determinado, priorizam temas e objetos de reflexo bem
delimitados. Atualmente, parece no haver mais espao -pelo menos ele foi bastante
diminudo-, para as pretensiosas reflexes gerais e generalizantes.
Os processos histricos mais estruturais que repercutem na dinmica da
escravido, de forma mais ou menos indistinta, so equacionados no mbito das
especificidades locais, ou seja, nos espaos prprios da sua efetivao concreta. So
essas especificidades que condicionam a sua extenso e forma.

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No que diz respeito escravido urbana, para efeito de comparao ou


de destaque das especificidades de cada ncleo escravista determinado, um dos
recursos metodolgicos mais adotados pela historiografia tem sido o de precisar,
o tanto quanto as fontes permitem, sua estrutura de composio populacional a
partir de dados quantitativos. Esse exerccio tem possibilitado identificar aspectos
detalhados que do densidade s anlises. Ao lado das variveis gerais de carter
mais informativo, a exemplo do nmero e proporo em que se divide a populao de
determinada cidade no que diz respeito ao estatuto jurdico-social, o destaque para
as variveis especficas, adequadas ao tratamento de temas ligados ao cotidiano das
cidades: formas de morar, de trabalhar, de se divertir, de cultuar deuses e divindades,
bem como outras formas de ocupar o seu espao fsico.
Minha proposta neste captulo inicial , seguindo os passos dessa sugesto
metodolgica, traar um quadro de alguns aspectos da cidade de Salvador na
segunda metade do sculo XIX, informando algo sobre os sujeitos protagonistas
desta pesquisa e sobre o contexto social no qual se localiza minha reflexo. Diga-se,
porm, ainda que adequado aos meus objetivos, o quadro desenhado frente est
longe de esgotar as amplas dimenses do contexto. Para isso, lancei mo de uma
fonte, poca da pesquisa, indita na historiografia baiana, a qual, conjugada com
outras de carter semelhante, possibilitou alcanar tal objetivo.
Atendendo ao que impunha o Regulamento Policial para o Servio dos
Trabalhadores do Bairro Commercial, editado em 18807, o Chefe de Policia da Provncia
da Bahia institui, em 1887, um Registro de Matrcula8 no qual todos os ganhadores9
da cidade de Salvador deveriam se inscrever. A riqueza deste documento est na
profuso de detalhes que ele nos fornece sobre todos os trabalhadores registrados.
Informa nome; cor; condio; idade; estado civil; nacionalidade; caractersticas
fsicas, bem como o local de trabalho, denominado canto, e o local de residncia
de cada um dos ganhadores. Mas, antes de adentrarmos nesse universo de nmeros,
nomes, locais e caractersticas, convm algumas consideraes sobre aspectos
gerais que se apresentaram como referenciais orientadores da minha interpretao
da dinmica escravista urbana.
Processos ou fatos historicamente significativos, ocorridos no meio urbano
escravista, ocuparam as reflexes de no poucos historiadores, muito antes do
7 APEB - Colonial Provincial. Srie: Polcia. Mao 7116.
8 Registro de matrcula dos cantos de ganhadores livres. APEB - Idem.
9A qualificao, ganhador, referia-se aos escravos que trabalhavam nas ruas exercendo atividades
mecnicas, artesanais, ou prestando algum servio como por exemplo, carregar volumes ou cadeiras de
arruar. No entanto pelo ttulo completo do registro de 1887, Registro de Matrcula dos Ganhadores Livres,
a qualificao, ganhador, se estendia tambm aos trabalhadores no-escravos que exerciam as mesmas
atividades.

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advento do que se convencionou chamar histria social da escravido. Entretanto,


eleger a escravido urbana, ela mesma, como objeto de reflexo, procurando analisar
suas formas prprias de funcionamento e suas caractersticas especficas, ao menos
aqui no Brasil, algo no muito antigo.
Dentre os vrios trabalhos dedicados ao estudo da escravido urbana,
destaco, inicialmente, aqueles que concentram suas reflexes sobre a cidade do Rio
de Janeiro. So eles: Algranti (1988), Silva (1988) e Chalhoub (1990). Embora esses
autores se referenciem em uma cidade distinta da que aqui foi escolhida como objeto
de pesquisa, o destaque no aleatrio. Todos os trs reconhecem, incisivamente,
a influncia seminal que os trabalhos dos historiadores norte-americanos Waden
(1964) e Goldin (1976) exerceram na definio de uma historiografia voltada para as
especificidades da escravido urbana, no mbito geral do escravismo nas Amricas.
A cidade do Rio de Janeiro, pela sua condio de centro administrativo e
poltico do Imprio Brasileiro, mas principalmente pelo fato de concentrar na
primeira metade do sculo XIX uma populao cativa espetacularmente numerosa e,
proporcionalmente, em equilbrio com a populao livre, talvez tenha se transformado,
para os autores dos trabalhos h pouco citados, em um locus privilegiado para
o desenvolvimento de anlises sobre a dinmica de funcionamento da escravido
urbana.
Afirma Chalhoub que
[...] em 1821, o Rio -excludas as parquias rurais-, tinha uma
populao de 86.323 habitantes, dos quais 40.376 eram cativos
(46,7% da populao total). Segundo as estimativas de Mary
Karasch, os escravos chegaram a constituir mais de 50% da
populao da cidade durante a dcada de 1830. O censo de
1849 registrou a presena de 78.855 cativos entre os 205.906
habitantes das parquias urbanas do municpio da Corte
(38,2%). Se computados tambm as parquias rurais, teremos
110.602 escravos numa populao total de 266.466 indivduos
(41,5%). (CHALHOUB, 1990, p.186-187)

Em termos proporcionais, no mesmo perodo, a cidade de Salvador rivalizava


com o Rio de Janeiro. Reis (1987) calcula que em 1835, de uma populao de 65.500
habitantes, a cidade contava com 27.500 cativos (42%), entre africanos e crioulos.
Quanto presena de Wade (1964) e Goldin (1976) nos trabalhos citados, os
nossos autores brasileiros localizam suas discusses especficas referenciando-se,
cada um a seu modo, na controvrsia que diferencia os autores norte-americanos acerca
do carter da relao entre escravido e cidade. Wade conclui pela incompatibilidade

45

entre uma e outra, e Goldin, discordando dos argumentos do colega que a antecedeu,
afirma o contrrio.
Ao invs de especificar os termos dessa controvrsia, ou mesmo acompanhar
as posies dos nossos autores brasileiros sobre um e outro trabalho, considero ser
mais importante destacar o que h de sugestivo nessas posies, no sentido de apontar
caminhos para o desvendamento de aspectos da escravido urbana aqui no Brasil.
A leitura crtica de Chalhoub (1990) acerca das idias de um daqueles autores
o remeteu definio de um mtodo, encaminhando a escolha de uma problemtica
de pesquisa e reflexo rica em possibilidades.
[...]no basta postular, como faz Wade,
a suposta
incompatibilidade entre escravido e cidade, como se estas
fossem duas entidades abstratas e naturalmente excludentes.
Na verdade, preciso entender o que muda na Corte entre as
dcadas de 1830 e 1870, e isto nos remete ao bojo do processo de
formao da cidade negra. A cidade negra o engendramento
de um tecido de significados e de prticas sociais que politiza
o cotidiano dos sujeitos histricos num sentido especfico
-isto , no sentido de transformao de eventos aparentemente
corriqueiros no cotidiano das relaes sociais na escravido em
acontecimentos polticos que fazem desmoronar os pilares da
instituio do trabalho forado. (CHALHOUB, 1990, p.186)

No meu entendimento, o que h de fecundo, condensado nesta citao e no


livro como um todo, a proposta de analisar a dinmica escravista urbana elevando
o cotidiano das prticas dos sujeitos sociais (notadamente, da populao cativa) ao
status de espao do exerccio da poltica.
nesse sentido que as aes empreendidas pelos prprios cativos, no sentido
da construo da liberdade, engendraram a instituio daquilo que o autor chama de
cidade negra.
Procedeu-se citao pela clareza e acerto da sugesto metodolgica nela
contida, no entanto h que se reconhecer que alguns trabalhos anteriores j se
ocuparam da escravido urbana, lanando bases bastante originais e fecundas para
a interpretao da sua especificidade. Dias (1995), Mattoso (1978) e Reis (1987),
cada um ao seu modo, ofereceram, com seus trabalhos, temas, pressupostos, estilos
narrativos, e perspectivas de abordagem responsveis por inegveis inovaes
no universo da historiografia sobre a escravido, em especial, sobre a escravido
urbana.

46

Minha inteno, no entanto, seguindo a sugesto metodolgica de Chalhoub


(1990) e as fontes de que dispunha, foi adotar sua concepo de cidade negra como
uma das problemticas de reflexo que encaminhasse a interpretao dos significados
das prticas de resistncia dos negros soteropolitanos, de modo a entend-las como
prticas que singularizam poltica, social e culturalmente a cidade onde esses negros
viveram, trabalharam e lutaram. Se Sodr (1988), com a idia de territorialidade,
forneceu uma concepo conceitual bastante profcua e pertinente ao meu objeto de
reflexo, Chalhoub (1990), ocupando-se com os processos de instituio da cidade
negra, me indicou uma metodologia promissora na definio dos caminhos da
pesquisa.
Evidentemente, o processo de formao da cidade negra de Salvador no
se faria possvel sem uma presena numrica e proporcionalmente marcante das
populaes negras no seu espao fsico. Dessa forma, inclu no desenvolvimento da
argumentao a especificao dessa forte presena atravs da representatividade dos
1.764 trabalhadores (1.761, entre pretos e mestios), matriculados como ganhadores
no citado Registro de Matrcula de 1887. Procurei articular a essa especificao um
exame concomitante dos dados populacionais presentes na bibliografia disponvel
sobre a escravido baiana do sculo XIX, objetivando referenciar a anlise.

A fonte: caractersticas gerais e limites



Apesar da riqueza de dados que o Registro de Matrcula de 1887 nos oferece,
so necessrias algumas consideraes sobre os seus limites como fonte para o
presente captulo.
Um desses limites, talvez o mais importante, est no fato de o registro ser
datado de 1887, praticamente s portas da abolio, o que dificulta uma anlise
retrospectiva e processual da dinmica de funcionamento das ltimas duas dcadas
do escravismo soteropolitano, a partir dos dados nele contidos. H, inclusive, alguns
ganhadores matriculados depois da abolio. Nessas matrculas, na parte reservada
s observaes gerais, aparece o seguinte escrito: Liberto em 13 de maio de 1888.
De um modo geral, considerei correto tomar esse Registro de Matrcula
como evidncia de um processo de controle social, disciplinamento e reorganizao
da mo-de-obra na cidade, no iniciado, mas pelo menos mais substantivamente
presente a partir do fim do trfico internacional de escravos, em 1850. ndice final do
perodo escravista, mas no conclusivo. Seguramente, este processo de reorganizao
da mo-de-obra se estendeu nos anos subsequentes.

47

Foi possvel a anlise processual de algumas variveis comparando-as com


alguns dados presentes na historiografia baiana, em especial aqueles extrados de
um censo sobre a cidade de Salvador, produzido em 185510, e do Censo Imperial de
1872.11
Cabe observar, ainda, que o Registro ocupa-se dos trabalhadores homens.
No h matrcula de mulheres trabalhadoras. Dos relatos dos vrios viajantes que
estiveram na Bahia, ao longo do sculo XIX, at a bibliografia contempornea sobre
a escravido baiana, no h quem deixe de observar a importncia que tiveram as
mulheres ganhadeiras e quitandeiras -na grande maioria, negras-, sob qualquer ponto
de vista em que se analise a dinmica de funcionamento da escravido soteropolitana.
(SOARES, 1996)
Embora essa lacuna possa ser parcialmente superada com o suporte da
bibliografia, isso no nos desobriga de observar a relativa incompletude da reflexo
quando o objetivo, como apontado anteriormente, dimensionar a cidade de Salvador
considerando a forte presena de sua populao negra de um modo geral.
Por fim, resta observar que entre os ganhadores apenas 11 ainda permaneciam
na condio de escravos. Evidentemente, esse fato nos obriga a considerar o mundo
do trabalho representado por este Registro de Matrcula, praticamente como um
mundo do trabalho livre. No se deve esquecer, no entanto, que a escravido ainda
no havia acabado.

Aspectos da cidade no final da escravido


usual a regra de se interpretar os aspectos do perodo final da escravido
nas grandes cidades escravistas brasileiras confrontando-os com os processos de
modernizao que se reproduzem em nvel nacional. Evidentemente, a idia de
modernizao pode ser referenciada nos processos mais estruturais de mudanas
ocorridas, praticamente em todas as grandes cidades brasileiras no sculo XIX.
A emergncia de um iderio liberal que aos poucos vai se desprendendo da
inusitada conjugao entre liberalismo e escravido, a edio das leis emancipacionistas
encaminhando, paulatinamente, o 13 de maio, a perda da legitimidade social
da escravido, bem como a crescente onda de insatisfao dos prprios escravos,
traduzida em revoltas, rebelies e resistncias cotidianas, so elementos que no
devem ser desconsiderados. No entanto, a traduo local dessa atmosfera social e
politicamente complexa, conjugada com as mudanas concretas no mbito das
10 Em relao ao Censo de 1855, nos baseamos nas tabelas contidas na obra EKAB. Costa (1989).
11 Em relao ao Censo de 1872, nos baseamos nas tabelas da obra Bahia Sculo XIX. Mattoso
(1992).

48

prprias cidades, responde com maior satisfatoriedade pelas especificidades do


escravismo no perodo, em cada uma delas.
Em Salvador, alguns aspectos da modernizao na sua infra-estrutura
urbana, como por exemplo as mudanas no setor de transportes de mercadorias e
pessoas, repercutem sensivelmente, no s na sua paisagem fsica, mas tambm na
sua dinmica social, sobretudo no que diz respeito ao universo da mo-de-obra.
Uma indicao de que muitos ganhadores devem ter ficado sem trabalho aps
a introduo de modernos meios de transporte na cidade a ausncia, na matrcula
de 1887, de trabalhadores registrados como carregadores.12 O que era vigoroso at
alguns anos anteriores e que tanto surpreendeu nossos ilustres visitantes estrangeiros13
-negros transportando pessoas e mercadorias-, parece ter diminudo bastante no final
da escravido.
Seguramente, diminuiu mas no deixou de existir. Como iremos observar mais
frente, a grande maioria dos cantos de ganhadores registrados em 1887 localizavase na zona porturia de Salvador. difcil imaginar, portanto, que entre aqueles
ganhadores que no tinham profisso declarada no Registro de Matrcula -exatamente
1.281-, no havia ainda alguns encarregados do transporte, seno de pessoas, ao
menos de mercadorias. O prprio Regulamento de 1880, documento policial que
institucionaliza o Registro de Matrcula de 1887, comprova essa existncia. Diz o seu
art.4: Os cantos tero a denominao de - A; B; C;, e assim por diante conforme a
necessidade de sua collocao para conducco de objetos.14
Aos negros responsveis por esse trabalho, seria difcil concorrer com as
gndolas e bondes puxados por animais, com os servios de linha frrea e com
o, hoje, conhecido Elevador Lacerda que facilitou a ligao entre a cidade baixa e a
cidade alta, ambos inaugurados entre as dcadas de 1860 e 1870, em Salvador.
Alm do Registro de Matrcula, que nos permite interpretaes indiretas, no
dispomos de outras fontes capazes de proporcionar uma anlise segura do impacto no
universo da mo-de-obra, causado pela modernizao de alguns servios urbanos, na
segunda metade do sculo XIX, tais como: o prprio transporte com a conseqente
12 Andrade, usando iventrios como fonte, identifica entre 1811 e 1860, 741 escravos registrados como
de transporte e carga. (Andrade, 1988, p.200) .
13 Sobre as cadeiras de arruar, assim descreve o jovem viajante, Maximiliano de Habsburgo: Bem diante
das janelas do consulado sardenho (...) vimos passar, apressadamente, a primeira cadeirinha, aquele
aparelho de locomoo do Brasil, e que deve sua existncia escravatura.(...) Dois negros robustos,
horribile dictu, de libr pesada, antediluviana, a carapinha metida num chapu alto, de couro pretoazeviche, enfeitado com um lao colorido, carregam a cadeira porttil. Num passo mido e rpido, andam
descalos, pois esse o estigma do homem animal. Com o auxlio de um varal, levam sobre os ombros
a liteira, que pende para o cho, protegida por todos os lados por uma cortina azul-ferrete, de debrum
dourado. (...) Mas de repente, o vento atravessa, rpido, entreabrindo a cortina e deixando ver a abanarse com um leque um senhor gordo, obeso, metido numa sobrecassaca e de chapu. (Habsburgo, 1982,
p.80).
14 APEB Colonial/Provincial. Srie: Polcia. Mao 7116.

49

reforma e adequao do traado das ruas, a melhoria nos servios de abastecimento


de gua, de iluminao pblica, e de limpeza urbana.
A bibliografia nos d indicaes de que esse impacto resultou em desemprego
para alguns trabalhadores. Desde 1864, cerca de 1.760 bicos de luz, utilizando um
sistema de gs encanado por tubos, iluminavam a cidade de Salvador em substituio
antiga iluminao feita base de lampies que utilizavam azeite de baleia como
combustvel.
Antes da substituio, manter a cidade iluminada base de lampies era
uma operao que envolvia diversos trabalhadores. Administradores, fiscais e
acendedores eram contratados pelo governo. Cada acendedor recebia uma diria de
$100rs. para cuidar da limpeza dos lampies durante o dia e percorrer as ruas da
cidade durante a noite, ocupando-se em no deixar os lampies se apagarem. Um
regulamento sobre a iluminao pblica, editado em 1858, previa a contratao de
54 acendedores. Alm disso, expressava textualmente a preferncia por africanos
libertos. Certamente, a substituio do sistema de iluminao deve ter-lhes roubado
o emprego. (TEIXEIRA, 1986, p.57-58)
Ainda com respeito iluminao gs substituindo o azeite de baleia, o
impacto no mbito da mo-de-obra no deve ter sido pequeno nem mesmo entre os
escravos. Embora no saibamos exatamente o que aconteceu, algo deve ter mudado
na vida dos 154 escravos que, por volta de 1850, trabalhavam para o Visconde do Rio
Vermelho na pesca e operao industrial do azeite de baleia. Manoel Incio da Cunha
Menezes, o mencionado Visconde do Rio Vermelho, filho do antigo governador,
Manoel da Cunha Menezes, monopolizava os negcios de baleia na Bahia durante o
sculo XIX, sendo o grande fornecedor de azeite para a iluminao pblica e para as
candeias dos engenhos de acar no recncavo.(TEIXEIRA, 1986, p.49-51)
A emergncia, poca, das idias higienizadoras, alertando para os perigos
de contaminao provocados, acreditava-se, pelas emanaes ptridas e miasmas
nauseabundos traduziu-se, por parte do governo, na adoo de novos expedientes no
que diz respeito limpeza e asseio da cidade.15 Em 1865, o governo contratou uma
empresa particular que se encarregou desse servio.
Era dever da empresa limpar sarjetas, vales e riachos nas
freguesias da S, do Passo, do 1 distrito de Santo Antonio,
de Santana, de So Pedro, da Vitria, somente at o Campo
Grande, da Conceio da Praia, do Pilar e da Penha, nas zonas
vizinhas freguesia do Pilar. (NASCIMENTO, 1986, p.50)
15 As idias higienizadoras, desenvolvidas no Brasil por influncia europia, ao longo do sculo XIX, foi
uma das motivaes da proibio dos enterros nas igrejas. Em Salvador, em 1836, uma proibio desse
tipo resultou em uma revolta popular nomeadoa como Cemiterada. Detalhes sobre essa revolta e sobre
as concepes de morte e de higiene no sculo XIX podem ser encontradas em Reis (1991). Idias mais
detalhadas sobre a emergncia das idias e prticas higienizadoras no Brasil so encontradas em Costa
(1989).

50

Seguindo os indcios de que o impacto das mudanas modernizantes


repercutiram no mbito da organizao da mo-de-obra, curiosamente, uma das
clusulas do referido contrato dizia que a empresa poderia se utilizar de qualquer
aparelhagem que economizasse braos ou tempo.
certo que mudanas desse tipo no foram exclusividade da capital baiana.
Outras cidades escravistas experimentaram o mesmo processo. No entanto, para me
concentrar apenas em um diferenciador que se relacione idia de territorialidade,
h uma caracterstica no processo de modernizao em Salvador que pode responder
pela sua especificidade.
Tomemos, para efeito de comparao, duas cidades onde se efetivou o mesmo
processo de modernizao urbana e verifiquemos brevemente um dos seus aspectos
no que diz respeito s populaes negras.
Em So Paulo, as reformas urbanas do final do sculo XIX e incio do XX,
alm de serem responsveis pela destruio de antigas marcas negras na cidade, tais
como a demolio da antiga igreja do Rosrio dos Pretos, localizada na Ladeira
do Ac, atual Praa Antonio Prado, no centro velho da cidade, e da Igreja dos
Remdios, um dos smbolos da luta contra a escravido16, resultaram na expulso das
populaes negras do centro da cidade e na conseqente constituio de verdadeiros
bairros negros, mais ou menos distantes do centro, tais como a Barra Funda, o
Bexiga, o Lavaps e a Liberdade. Cardoso (1993), escrevendo sobre as trajetrias
das organizaes negras em So Paulo, durante a passagem do sculo, assegura ser
[...] possvel dizer que esmagar a memria dos espaos
conquistados em vivncias de lutas e sofrimentos, foi uma das
dimenses das reformas urbanas (...). Na velocidade de um
bonde eltrico, nas correias de transmisso de uma mquina,
ou nos andaimes de um edifcio, foram-se dissipando os sinais
da presena negra na cidade. As ruas abertas, por mos tambm
negras, no mais lhes pertenciam da mesma forma. No traado
cientificamente branco dos logradouros, a memria dos seus
mortos no tinha lugar. (CARDOSO, 1993, p.30-31)

No muito diferente, no Rio de Janeiro, as reformas urbanas, que tm na


demolio dos cortios um dos seus pontos caractersticos, resultaram no mesmo
processo de expulso das populaes negras, s que a o sentido foi verticalizado.
16 Existia nessa igreja a confraria de Nossa Senhora dos Remdios. O seu provedor, Antonio Bento, ficou
conhecido pelo jornal abolicionista que editava A Redempo e por liderar o grupo do caifazes, um
grupo de abolicionistas radicais que incitavam fugas nas fazendas e davam abrigo aos negros fugitivos.
Esse grupo mantinha, na cidade de Santos, um quilombo chamado Jabaquara, especialmente destinado ao
abrigo de escravos fugidos. Ver Munhz (1982), Fontes, (1976).

51

Essas populaes passaram a ocupar como moradia os morros e encostas no muito


distanciados do centro.17 Chalhoub argumenta que o tempo dos cortios foi tambm
o tempo da intensificao das lutas de negros pela liberdade (CHALHOUB, 1990,
p.10) As demolies desse tipo de habitao popular, ao lado das modificaes do
traado urbano da cidade, empreendidos pelo poder pblico, buscaram desmontar
cenrios e esvaziar significados penosamente construdos nas longas lutas sociais
contra a escravido. (CARDOSO, 1993, p.31)
Quanto a Salvador, dentre os traos diferenciadores, o de maior importncia,
nos termos da anlise que intento empreender, que as mudanas na infraestrutura
urbana da cidade no foram acompanhadas pela expulso das populaes do seu
centro. Ao contrrio, as populaes negras permanecem e as elites se mudam.

Informa Costa (1989) que


[...] ao longo do sculo XIX, com o crescimento populacional
da cidade e as conseqentes transformaes no meio urbano,
novas reas foram sendo incorporadas cidade, surgindo
outros bairros residenciais como o corredor da Vitria, Graa,
Canela, Garcia e Ladeira da Barra, para onde se deslocaram as
famlias ricas abandonando, dessa forma, o centro da cidade,
que se tornava a cada dia mais saturado. (...) As freguesias
centrais como a S, que desde a fundao da cidade foram
sedes das residncias da camada abastada da populao,
passaram a abrigar os grupos medianos e as pessoas pobres.
(COSTA, 1989, p.178)

Expulsas ou permanecendo no centro, na verdade, o distanciamento fsico


entre elites dominantes e populaes negras, em vrias cidades brasileiras, uma das
caracterizaes mais evidentes do perodo final da escravido e deve ser interpretado
dentro dos seus termos. A coexistncia fsica no era objeto de preocupao, enquanto
o estatuto da escravido garantia a afirmao das hierarquias sociais e raciais. J
quando a escravido entra em declnio inexorvel e o nmero de libertaes cresce,
o distanciamento fsico parece ter se constitudo como uma alternativa s elites
dominantes de manter as hierarquias sob um novo formato.
Mesmo que essas novas formas de hierarquias sociais continuassem a selar as
desigualdades, o nosso argumento que, em Salvador, a permanncia das populaes
negras urbanas nos locais onde sempre estiveram contribuiu para singularizaes
17 Uma tentativa de apreenso dos significados simblicos desse processo de modernizao para a
cidade do Rio de Janeiro experimentada por Sodr (1988).

52

caractersticas nas freguesias centrais da cidade, facilitando o engendramento de


prticas cotidianas que repercutiram na sua dinmica social, poltica e cultural.
Eis um sentido possvel de interpretao da presena negra nas freguesias
urbanas da cidade. Vejamos agora alguns dos seus detalhes.

As freguesias urbanas e a presena negra

Com exceo da freguesia de Mares, fundada em 1871, as freguesias urbanas


de Salvador, enumeradas por Vilhena (1969), no incio do sculo XIX, continuam
sendo as mesmas no final do mesmo sculo, a saber: S, Conceio da Praia, Pilar,
Santo Antonio Alm do Carmo, Nossa Senhora da Penha, Santana do Sacramento,
Nossa Senhora de Brotas, So Pedro o Velho, Santssimo Sacramento da Rua do Pao
e Nossa Senhora da Vitria.18
Em qualquer anlise de carter histrico, ainda hoje, no nada fcil definir
com critrios precisos os limites das cidades, nem tampouco o que chamamos de
espao urbano. Para a cidade de Salvador do sculo XIX, h a sugesto de Mattoso
18 Doravante passaremos a nomear as freguesias de forma abreviada, a saber: S, Conceio da Praia,
Pilar, Santo Antonio, Carmo, Penha, Santana, Brotas, So Pedro, Passo, Vitria e Mares.

53

(1978) que considera duas possibilidades: A primeira, nomeada Soluo estreita,


toma por definio uma rea relativamente contnua, provida de servios urbanos
bsicos, propcia ao desenvolvimento das atividades de comrcio e servios e,
ainda, considerada pela populao como a cidade propriamente dita. A segunda,
Soluo aberta, nas palavras da autora mais humana e menos legalista, em que
se substitui o grau de urbanizao pela infinita variedade de gestos dirios que so
os responsveis pelas relaes sociais, fundamentais toda sociedade. (MATTOSO,
1978, p.126-127)
Para a finalidade a que me proponho, a segunda soluo a mais adequada,
nela que me fundamentarei quando aqui ou ali falar em espao urbano. No entanto,
para efeitos do dimensionamento da presena negra na cidade, foram consideradas
todas as freguesias, inclusive aquelas que pela sua grande extenso ou distncia da
regio central, a exemplo das freguesias de Santo Antonio, Brotas, Penha e Mares,
eram quase ou nada providas de estruturas e servios tipicamente urbanos. Tambm,
no incorreto considerar parte da freguesia de Santo Antonio (2 distrito), e toda a
freguesia de Brotas como eminentemente rurais.
Quanto s diferenas de cor entre os ganhadores aqui mencionados, se ainda
hoje difcil diferenciar, prtica e conceitualmente, as populaes no-brancas, a
partir da diversa variao na tonalidade da pele, mais difcil ainda fazer o mesmo
em relao ao perodo escravista.
Embora se saiba, no geral, que quanto mais claros, mais possibilidades os
negros tinham de ascender social e mesmo economicamente, qualquer tentativa de
deduzir comportamentos, expectativas e nveis de tratamento social com base na
variao da tonalidade de pele dos no-brancos, mesmo que possvel e, em alguns
casos, necessrio, ser sempre algo arbitrrio. Primeiro, porque o registro de cores
nos documentos oficiais mais uma atribuio do que um atributo. Segundo, porque
entre os mestios mais claros e os mestios mais escuros, por exemplo, impossvel
precisar com critrios razoveis a linha que separa as cores localizadas nesse
intervalo. Ainda como exemplo, se tomarmos o Registro de Matrcula de 1887, no
qual todos os africanos so registrados como pretos e fulas, caberia a interrogao:
Qual a linha de cor que separa uns dos outros?
Sodr (1999), no seu importante estudo sobre as especificidades da instituio
do racismo brasileiro, sugere, j no ttulo: Claros e Escuros, uma categorizao
distintiva com base nas tonalidades de pele, que pelo seu forte contedo inclusivo
poderia ser usado, em retrospecto, como forma de dar conta da interpretao das
mesmas distines no perodo que nos interessa. Mas, mesmo assim, nota-se que se
reproduz a mesma arbitrariedade.
O que quero acentuar com essas consideraes e, de certa forma, legitimar a
argumentao que talvez seja mesmo impossvel fugir a essa arbitrariedade. De
forma que, por opo interpretativa, no Registro de Matrcula de 1887, nomeio como

54

populaes negras todo o grupo composto pelos africanos, e aqueles que, apesar das
diferentes tonalidades de pele, deles descendiam.19
Tabela 2
TOTAL DE GANHADORES POR COR
COR
Preta
Fula
Parda
Cabra
Acaboclada
Caboclo
Mulato
Macilento
Afogueado
Avermelhado
Morena
Branco
S/ref.
TOTAL

1199
231
156
105
30
9
4
2
1
1
1
3
22

67,97
13,09
8,84
5,95
1,70
0,51
0,23
0,11
0,06
0,06
0,06
0,17
1,25

1764

100,00

FONTE: Registro de matrcula dos cantos de ganhadores livres. APEB - Colonial/Provincial.20


Excludos os brancos (apenas 3), mais os que as designaes sugerem
descenderem dos ndios (30 acaboclados, 9 caboclos, 1 afogueado, 1 avermelhado),
e os 22 ganhadores que no tm referncia quanto cor, todos juntos representando
3,70% do total de matriculados, a grande maioria restante, 1.698, inclui-se no que
chamamos populaes negras, ou seja, 96,30%. Destaca-se, ainda, o fato de que 2/3
do total desses ganhadores (67,97%), so identificados como de cor preta.
Estou convencido de que, apesar da existncia de 3,70% de ganhadores nonegros, falar, no geral, de ganhadores negros mais representativo da realidade
desses trabalhadores do que simplesmente cham-los, ganhadores.
19 A bibliografia contempornea especializada em relaes raciais tem optado por substituir o termo
populaes negras, ou outros de mesmo significado, pelo termo afrodescendentes. Embora considero
correta a designao nominal do termo, como ainda no dimensionei as suas implicaes, digamos,
poltico-acadmicas, opto em continuar usando o termo populaes negras. Feita essa ressalva, nada
impede de se ler afrodescendentes onde se l populaes negras.
20Todas as tabelas cuja fonte o Registro de matrculas dos cantos de ganhadores livres foram por
mim(autor) elaboradas. Doravante me dispensarei dessa referncia.

55

Alm do que foi argumentado, essa significativa maioridade proporcional


desaconselha qualquer tipo de interpretao dos dados contidos no Registro de
Matrcula, com base em distines de cor. A nica distino possvel de ser feita,
porque baseada em um dado preciso, a distino entre os africanos e os nascidos
no Brasil.
Observando os dados do Registro de Matrculas, no h na cidade uma nica
freguesia onde a presena de ganhadores negros no se fizesse notar, muito embora a
concentrao, em termos proporcionais, variasse de uma freguesia outra.
Tabela 3
TOTAL DE GANHADORES POR FREGUESIA
FREGUESIA

297

16,84

Conceio da Praia

63

3,58

So Pedro

266

15,08

Pilar

128

7,24

Pao

154

8,74

Vitria

36

2,04

Santo Antonio

265

15,03

Santana

376

21,32

41

2,32

Penha/Mares

70

3,96

S/Identif.**

38

2,15

S/Endereo

30

1,70

1764

100,00

Brotas
*

TOTAL

FONTE: Registro de matrcula dos cantos de ganhadores Livres. APEB - Colonial/Provincial.


* Ao fazer a distribuio dos ganhadores por freguesia, tomei por base os seus endereos de residncia.
Utilizei, para tal, a relao das ruas pertencentes a cada freguesia, contida no trabalho de Nascimento
(1986). Como essa relao ainda no contempla o desmembramento da freguesia da Penha, entre a Penha
propriamente dita e a freguesia de Mares, surgida em 1871, optei em quantificar as duas conjuntamente.
** Esse nmero de ganhadores residiam em ruas as quais no nos foi possvel identificar a que freguesia
pertenciam, poca.

56

Embora no haja dados totais sobre a presena das populaes negras nas
freguesias urbanas para o ano 1887, comparando o Registro de Matrcula com os
nmeros dos censos de 1855 e de 1872, nota-se que as freguesias onde morava o maior
nmero de ganhadores negros: Santana, S, Santo Antonio e So Pedro eram as que,
ao longo da segunda metade do sculo XIX, tradicionalmente, sempre concentraram
uma parcela significativa de populao negra.
De um universo numrico representativo, quantificado por Costa (1989), com
base no Censo de 1855, com exceo da freguesia de So Pedro, onde brancos e
negros se equilibravam numericamente com ligeira vantagem para os segundos, nas
outras trs freguesias a vantagem proporcional dos negros era consideravelmente
maior. Em Santo Antonio, do total de habitantes, 74,2% eram negros, em Santana,
73,2% e na S, 63,8%. Destaca, ainda, a autora as freguesias da Penha e do Pilar com
os negros representando, respectivamente, 70,0% e 69,1% do total da populao.
Quanto ao Censo de 1872, as quatro freguesias mencionadas continuam sendo
marcadas pela forte presena negra. Do nmero total dos seus habitantes, Santana
contava com 62,0% de negros, a freguesia da S com 69,5%, Santo Antonio com
73,0% e So Pedro com 74,8%. Acompanhando essa mesma varivel inclui-se a a
freguesia da Penha, com 75,6%, e a freguesia do Passo, uma das menores em termos
numricos, dada a sua pequena extenso, mas a de maior presena negra em termos
proporcionais, exatos 85,0%. (MATTOSO, 1992, p.125)
Apesar do trfico internacional de escravos ter cessado oficialmente em
1850; da morte de alguns africanos, aqui chegados antes da proibio do trfico -ou
alguns anos aps, via contrabando-; e mesmo da perda de africanos para outras
regies brasileiras atravs do trfico interprovincial21, observa-se uma alta taxa de
africanidade entre os ganhadores registrados em 1887. Do total de 1.764 ganhadores,
809 so africanos, ou seja, 45,86%. Um ndice bastante significativo se reputarmos
crdito s observaes de um autorizado pesquisador contemporneo que estimou a
populao africana de Salvador, por volta de 1890, em no mais de 2.000 pessoas.22
Diferentemente de grande parte dos ganhadores brasileiros matriculados,
no h, para os africanos, nenhum registro de profisso na seo do Registro de
Matrcula reservada a essa observao. Sabe-se que nesse perodo as profisses
artesanais -a maioria no registro de profisses-, j no eram privilgio exclusivo
dos oficiais mecnicos organizados em corporaes ou confrarias. (FLEXOR, 1974)
Certamente, muitos africanos j eram profissionais em certas atividades artesanais.
21 Conrad (1978) informa que a Bahia, entre 1874 e 1884, tem uma perda lquida de 4.041 escravos com
o trfico interprovincial, abaixo apenas do Cear cuja perda foi de 7.104 escravos. (Conrad, 1978, p.351).
22 de Nina Rodrigues a seguinte citao: Acredito que no atingir a muito mais de quinhentos o
nmero de velhos africanos que ainda hoje vivem na Bahia. mngua de estatsticas, no este um
clculo positivo. No me aparto, porm, do cmputo de cerca de dois mil em que eu os calculava quando
h mais de dez anos comecei a estudar os nossos negros. O termo Bahia refere-se cidade de Salvador.
o que d a entender a continuao da citao. Vejamos: A estatstica da mortalidade desta cidade o
nico dado seguro por que podemos aferir a exatido do clculo. (RODRIGUES, 1988, p.100).

57

Evidncia disso que em 1851 a Lei Provincial n420 passa a taxar em 10$000rs. todo
africano que exercesse ofcio mecnico23.
Da associao entre a alta representatividade de africanos no Registro de
Matrcula - considerando as estimativas de Nina Rodrigues, quase a metade de todos
os africanos da cidade-, e a ausncia de registros sobre as suas profisses, confirmase a hiptese de que essa Matrcula indicava o sentido de uma poltica governamental
de interveno controladora no mundo da mo-de-obra livre. Alm disso, funcionava
tambm como uma espcie de reedio mais sofisticada das estratgias de controle e
vigilncia sobre os africanos. A lembrana dos Mals ainda devia estar muito viva
na memria das elites dominantes.
Vejamos agora a distribuio desses ganhadores africanos pelas freguesias
da cidade.

Tabela 4
TOTAL DE GANHADORES AFRICANOS POR FREGUESIA

FREGUESIA

134

16,56

Conc. da Praia

19

2,35

So Pedro

145

17,92

Pilar

55

6,79

Pao

67

8,28

Vitria

15

1,86

Santo Antonio

121

14,96

Santana

167

20,65

Brotas

11

1,36

Penha/Mares

28

3,46

S/Identif.

17

2,10

S/Endereo

30

3,71

TOTAL

809

100,00

FONTE: Registro de matrcula dos cantos de ganhadores livres. APEB - Colonial/Provincial.


23 Legislao da Provncia da Bahia sobre o negro: 1835-1888. Fundao Cultural do Estado da Bahia/
Diretoria de Bibliotecas Pblicas. Salvador, 1996. p.42.

58

Com respeito aos africanos, repete-se, sem surpresas, o que j foi observado
quanto presena negra nas demais freguesias. Aquelas em que residia o maior
nmero de africanos eram as freguesias de Santana, de So Pedro, da S, e de Santo
Antonio.
Quanto proporo dos africanos em relao ao total de matriculados,
a distribuio por freguesia mais ou menos equilibrada e no difere muito da
proporo geral. Essa presena oscila entre 40 % e 45% em sete freguesias. As
excees so a freguesia de Brotas que, pela distncia do centro e por sua caracterstica
essencialmente rural, abriga apenas 26,83% de africanos entre os ganhadores a
residentes, a freguesia de Conceio da Praia com apenas 30,15% e a freguesia de
So Pedro, j essa com uma representao dessa varivel acima da mdia geral. Entre
os ganhadores residentes na freguesia de So Pedro, mais da metade eram africanos,
54,51%.

Tabela 5
RELAO ENTRE AFRICANOS E BRASILEIROS POR FREGUESIA (%)

FREGUESIA
S

BRASILEIRO

AFRICANOS

163

54,88%

134

45,12%

TOTAL
(N)
297

Conc. da Praia

44

69,85%

19

30,15%

63

So Pedro

121

45,49%

145

54,51%

266

Pilar

72

56,69%

55

43,31%

127

Passo

87

56,49%

67

43,51%

154

Vitria

20

57,14%

15

42,86%

35

Santo Antonio

144

54,33%

121

45,67%

265

Santana

209

55,58%

167

44,42%

376

Penha/Mares

42

60,00%

28

40,00%

70

Brotas

30

73,17%

11

26,83%

41

S/Ident.

21

55,26%

17

44,74%

38

S/Endereo

6,25

30

93,75%

32

955

54,14%

809

45,86

1764

TOTAIS

FONTE: Registro de matrcula dos cantos de ganhadores livres. APEB - Colonial/Provincial

59

Observando-se a evoluo populacional apreendida nos Censos de 1855 e


1872, a freguesia da Conceio da Praia, entre todas as freguesias, a que concentra,
proporcionalmente, o maior nmero de brancos residentes, seja em 1855, com 47,06%,
seja em 1872, com 45,0%. Essa freguesia era o local de residncia da grande maioria
dos negociantes e comerciantes. No Registro de Matrcula de 1887, a Conceio da
Praia aparece com 63 ganhadores a residentes, representando apenas 3,58% do total
de ganhadores matriculados.
Em comparao com as outras freguesias, a proporo de negros moradores
na Conceio da Praia (54,94%, em 1855, e 55,0%, em 1872) bastante baixa. Mas
no nos apressemos em concluses precipitadas, pois o fato desta freguesia localizarse na zona porturia e abrigar o grosso das atividades comerciais e de servios fazia
com que o afluxo de negros de todas as condies, em busca ou no exerccio de
atividades de trabalho, elevasse, e muito, a vantagem numrica em relao aos
brancos, pelo menos durante o dia.
Mais uma vez o Registro de Matrcula bastante significativo, pois a grande
maioria dos cantos nele registrados localizava-se na zona porturia, apesar dos
seus ganhadores residirem nas mais diversas freguesias. Como isso material para
reflexo posterior, voltemos s nossas freguesias destacadas.
Na freguesia de So Pedro, quanto ao local de residncia, o que se observa
o contrrio. Rivalizando somente com a freguesia do Passo, cujas caractersticas
da evoluo populacional so semelhantes, em So Pedro, entre 1855 e 1872, a
proporo do nmero de brancos decresce de 44,7% para 25,2% e, em contrapartida,
as populaes negras crescem de 55,3% para 74,8%. No curiosamente, tambm,
So Pedro aparece como a terceira freguesia em nmero de ganhadores matriculados
em 1887. So 266 ganhadores, representando 15,08% do total.
A bibliografia especfica existente prdiga no detalhamento e anlise
das variveis relacionadas populao de Salvador, pelo menos at o perodo em
que a existncia das fontes oficiais, como os Censos de 1855 e 1872 permitem.
Acompanhemos, pois, essa mesma trajetria, detalhando algumas caractersticas
do conjunto dos ganhadores matriculados no Registro de 1887, para alm daquelas
relacionadas ao seu local de residncia.

Os ganhadores outras caractersticas


Apesar de, apenas, em 483 matrculas constar a profisso dos ganhadores,
algo em torno de 27% do total, a diversificao das atividades permite dimensionar
o nvel de urbanizao da cidade para alm da modernizao dos seus aspectos
infraestruturais. Vejamos essa diversidade profissional e o nmero de ganhadores
distribudos em cada profisso.

60

Tabela 6
TOTAL DE GANHADORES POR PROFISSO
PROFISSES

Pedreiro

134

27,74

Carapina

72

14,91

Cozinheiro

47

9,73

Marceneiro

40

8,28

Ferreiro

36

7,45

Roceiro

28

5,79

Sapateiro

21

4,35

Alfaiate

16

3,31

Calafate

13

2,69

Carpinteiro

11

2,27

Padeiro

11

2,27

Copeiro

1,86

Funileiro

1,45

Tanoeiro

1,03

Vaqueiro

0,62

Barbeiro

0,42

Encanador

0,42

Jardineiro

0,42

Latoeiro

0,42

Maquinista

0,42

Marinheiro

0,42

Pescador

0,42

Seleiro

0,42

Outras

14

2,89

483

100,00

TOTAL

Fonte: Registro de matrcula dos cantos de ganhadores livres


APEB - Colonial/Provincial.
Incluem-se a as seguintes profisses, cada uma com o registro de apenas um ganhador: arreeiro,
cabeleireiro, carreiro, carroceiro, cessador, chapeleiro, cordoeiro, embarcadista, empalhador, fogueteiro,
martimo, oleiro, pintor e torneiro

61

Nada garante que esses profissionais, embora matriculados, exercessem as


suas atividades de trabalho com regularidade, ainda mais nesse perodo no qual a
economia baiana vivia uma fase de grande depresso.24 Entretanto, essa diversificada
mo-de-obra, como indica o Registro de Matrcula, trabalhando com regularidade
ou no, era a garantia de funcionamento cotidiano da cidade, no que diz respeito s
suas necessidade de servios. Apesar do iderio liberal ir aos poucos contribuindo
para a valorizao dos trabalhos manuais -at alguns anos atrs, considerado coisa
de escravo-, o que demonstra o Registro de 1887 que continuavam sendo os negros
-provavelmente, muitos, ex-escravos-, os grandes responsveis pelo desenvolvimento
dessas atividades.
Mesmo distanciada no tempo, h exatos 30 anos em relao ao Registro de
Matrcula, a apreenso temerosa das autoridades soteropolitanas, ocasionada pela
semana de paralisao dos ganhadores negros na j conhecida Greve de 185725,
um precedente a indicar que a cidade de Salvador dependia, e muito, do trabalho dos
negros. Antes, dos escravos, livres e libertos. Agora, da grande maioria dos que no
eram mais escravos e daqueles negros que nunca chegaram a s-lo.
O fato de existir trs brancos, todos matriculados no mesmo canto,
localizado em frente da Estrada de Ferro na Calada, ainda que sem registro de
profisso, sugere no ser inexistente a presena de brancos envolvidos em atividades
relacionadas, tradicionalmente, aos ganhadores negros. Mattoso (1992), baseando-se
em documentos de meados do sculo, embora no faa referncia proporo, nos
diz de uma numerosa presena de brancos entre pedreiros, carpinteiros, pintores,
entalhadores de pedra, estofadores, funileiros, serralheiros etc.
Pesquisas posteriores podero mensurar essa proporo. O que se sabe
que os brancos eram preferidos em outros tipos de trabalho, tais como as funes
pblicas, o emprego em atividades comerciais, como caixeiros ou vendedores, alm
das atividades artesanais tidas como mais nobres, a exemplo das profisses de
joalheiro, relojoeiro e ourives. (MATTOSO, 1992, p.535)
A presena de 28 roceiros e de 3 vaqueiros, profisses rurais por excelncia,
confirma que as mudanas modernizadoras concentraram-se mais nas freguesias
centrais. Isso mostra, tambm, no ser to precisa a separao entre o urbano e o
rural.

24 Costa (1989), com base nos dados de Mattoso (1992), resume as fases conjunturais da economia
baiana da seguinte forma: 1787 1821 Prosperidade; 1822 1842/45 Depresso; 1842/45 1860
Recuperao; 1860 1887 Grande Depresso; 1887 1897 Recuperao; 1897 1905 Crise.
25 Ver: REIS (1993).

62

Oliveira (1988), com base em 472 testamentos deixados por libertos em


Salvador, ao longo do sculo XIX, informa que dentre os 87 testadores (25 homens
e 14 mulheres) que declararam ocupao, 39 estavam ligados agricultura de
subsistncia e criao de animais, e que desses 39, 23 situavam-se na segunda
metade do sculo XIX. Com base nesses dados, considerando a retrao do setor
de servios e pauperizao geral, ocasionada pelas freqentes crises conjunturais, a
autora sustenta a hiptese de que
[...]o retorno s tarefas agrcolas tenha sido neste perodo uma
das maiores alternativas para os ex-escravos, pois, alm de
propiciar seu sustento e de sua famlia, este era, sem dvida,
um dos espaos que a sociedade escravista deixava em aberto
para os libertos. (OLIVEIRA, 1988, p.33)

O mais interessante, no entanto, observar que a grande maioria das profisses


registradas na Matrcula de 1887 so aquelas que requerem habilidades manuais mais
apuradas, especialmente aquelas tpicas do meio urbano. Certamente, muitos desses
ganhadores devem ter aprendido suas profisses no dia-a-dia do trabalho nas vrias
oficinas mecnicas existentes na cidade.
Veremos, logo adiante, que muitos ganhadores eram provenientes de outras
cidades. Alguns, entre eles, devem ter chegado cidade de Salvador j habilitados
em determinado ofcio. Lemos no Jornal da Bahia o seguinte anncio.
Vende-se um escravo, crioulo, fulo, com 18 anos de edade mais
ou menos, falla bem, ladino, aprendeu offcio de carapina, na
Leal Cidade de Santo Amaro, pello preo de 1:000$000.26

Na cidade, ao longo do sculo XIX, era comum os proprietrios cuidarem da


instruo profissional de seus escravos para poderem usufruir dos seus servios na
forma de ganho ou aluguel.27 Descontada a quantia que ia para as mos dos senhores,
provvel que muitas alforrias tenham sido compradas com o peclio resultante
desse tipo de atividade.
As profisses que concentram os maiores nmeros de ganhadores, -com
exceo da profisso de cozinheiro que aparece destacado em terceiro lugar-, so
aquelas ligadas construo civil: pedreiro, carapina, marceneiro. Isso se explica
porque as possibilidades de conseguir trabalho deviam ser maiores, j que na segunda
26 APEB Biblioteca. Jornal da Bahia de 21 de maio de 1870.
27 Numa amostra recolhida nos inventrios de 1811 a 1888, Andrade (1988) encontra 82 diferentes
ofcios para os escravos do sexo masculino e 16 para os do sexo feminino. Dentre esses, muitos oficios
artesanais qualificados.

63

metade do sculo XIX as obras pblicas na cidade se multiplicaram. Certamente, essa


ampliao no mercado de trabalho assegurava a esses ganhadores boas possibilidades
de garantir o sustento do dia-a-dia.
Em 1885, a diria mdia de um pedreiro assalariado chegava a 2$000rs
(dois mil reis). (MATTOSO, 1992, p.539). Se considerarmos que essa mesma diria
deveria ser paga aos pedreiros ganhadores, -muito embora seja necessrio repetir
que, provavelmente, as atividades de trabalho dos ganhadores no eram exercidas
com regularidade de um assalariado-, uma aproximao que fiz, a partir dos clculos
da autora sobre os ndices de preos e salrios no perodo, indicou que com essa
quantia era possvel comprar, por exemplo: 3 quilos de carne fresca, 3 quilos de
feijo e 5 litros de farinha.28 Ou seja, um dia de trabalho dava conta das necessidades
bsicas de alimentao individual de um pedreiro, pelo menos durante uma semana.
Embora no diga muita coisa sobre os nveis de gastos dos ganhadores, no h como
deixar de considerar o fato de que, entre todos eles, 1.590 eram solteiros, ou seja,
90,14% do total.
Evidentemente, esse exerccio, digamos, economtrico, uma tentativa
indireta de aproximao do que realmente acontecia sem ser exatamente o que
realmente acontecia. No sabemos se todos os pedreiros ganhavam 2$000rs. por
dia de trabalho, nem se tinham obrigao de sustentar outras pessoas, pagar aluguel
etc, tampouco se suas necessidades alimentares semanais reduziam-se a essas
quantidades de carne, feijo e farinha. Entretanto, tal exerccio de aproximao
apenas quer sugerir que possuir um ofcio com boas possibilidades de exerc-lo em
meio a uma realidade em que 90% da populao vivia no limiar da pobreza29 deve
ter sido algo socialmente bastante significativo.
No quero dizer com isso que a vida dos pedreiros era uma maravilha, nem
tampouco deduzir da as condies de vida dos demais ganhadores. Por certo, muitos
entre eles engrossavam a cifra desses 90% de pobres. Embora no precise o perodo,
Fraga Filho (1996), aludindo aos livros de registros de esmolas da Santa Casa,
informa da existncia de pessoas que, mesmo tendo profisso, declaravam precisar
de auxlio para vestir-se ou alimentar-se. (FRAGA FILHO, 1996, p.26). Utilizando
testamentos de libertos como fonte, Oliveira (1988) enfatiza o universo de extrema
pobreza em que, no geral, vivia esse grupo social de negros.
No h dvidas de que, em termos econmicos, efetivamente, a pobreza
caracterizou todo o sculo XIX baiano. Todos os autores que me servem como
28 Mattoso (1992) especifica em ris os preos desses trs produtos para o ano de 1863, a saber: 1 litro de
farinha: 89,6; 1 quilo de carne fresca: 209,0; 1 quilo de feijo:327,3. Como exerccio, consideramos os
mesmos preos para 1885 com base nas informaes da prpria autora, ao afirmar que o perodo de 18631888 foi um perodo de estabilidade relativa entre preos e salrios. Alm do mais, dados da autora, a
variao nos gastos de um pedreiro com esses mesmos trs gneros alimentcios, entre os anos de 1866 e
1885, foi de apenas 3,9% a menor. O que, alm de indicar um diferena mnima, no invalida o exerccio,
j que a nossa preocupao foi nos aproximarmos, no dos preos em si, mas do poder de compra dos
2$000rs. Ver o subtem intitulado Os salrios e o preo da farinha nossa de cada dia. (MATTOSO,
1992, p. 574-578)
29 Para alm desse dado geral, informado por Mattoso (1992), um estudo detalhado sobre a pobreza
baiana no sculo XIX o de Fraga Filho (1996).

64

referncia so concordantes quanto a este aspecto. Mas, certamente, os graus


individuais ou grupais de pobreza no foram os mesmos, nem no sculo XIX como
um todo, nem mesmo no intervalo de tempo de uma conjuntura.
correto pensar que, pelo menos para os 483 ganhadores cujas profisses
so conhecidas -na grande maioria, profisses qualificadas-30, o significado social e
pessoal dessa, digamos, prerrogativa no deve ter sido pequeno se considerarmos,
por exemplo, que os estigmas inferiorizadores, social e culturalmente herdados
da escravido, no deixaram de existir em 1887, mesmo que a prpria escravido
agonizasse.
Quanto estrutura etria, h uma caracterstica observada na evoluo
numrica desses ganhadores, por grupos de idade, que nos informa algo mais sobre
o mundo do trabalho livre em Salvador, no perodo em questo.
O que seria considerado uma evoluo natural, ou seja, uma curva ascendente
no incio, um pico concentrado nas chamadas idades mais produtivas, e uma queda
a partir das idades mais avanadas, no se reproduz assim dessa maneira entre os
ganhadores matriculados.
Tabela 7
TOTAL DE GANHADORES POR IDADE
IDADE

15 a 19 anos
20 a 29 anos
30 a 39 anos
40 a 49 anos
50 a 59 anos
60 a 69 anos
70 a 79 anos
80 a 89 anos
Mais de 90 anos
S/ref.

85
474
221
171
209
365
191
23
2
23

4,82
26,87
12,53
9,69
11,85
20,69
10,83
1,31
0,1
1,31

TOTAL

1764

100,00

FONTE: Registro de matrcula dos cantos de ganhadores livres.


APEB Colonial/Provincial.

30 Num quadro ocupacional do escravismo oitocentista repetido por Oliveira (1988), a partir do
estudo de outros autores, exceo dos ofcios rurais: roceiro e vaqueiro, do ofcio de cozinheiro,
tido como semi-qualificado e do ofcio de copeiro, este considerado sem qualificao, todos os outros
ofcios presentes na lista dos 483 ganhadores a qual estamos nos referindo, so profisses consideradas
qualificadas. (OLIVEIRA, 1988, p.15)

65

Nota-se que o pico se concentra na faixa que vai dos 20 aos 29 anos. H uma
queda nas duas faixas seguintes, inusitadamente, um aumento nas duas faixas que vo
dos 50 aos 69 anos e, nas faixas posteriores, um decrscimo bastante acentuado.
A explicao para essa discrepncia em relao a um padro considerado
natural a presena do alto nmero de africanos entre esses trabalhadores.
Lembremos que o trfico se esgotou, oficialmente, em 1850. Entre os 765 ganhadores
que aparecem na faixa que vai dos 50 aos 79 anos, nada menos do que 709 so
africanos, em termos percentuais, 92,76%.
Como podemos observar na tabela a seguir, entre os 809 ganhadores africanos
matriculados, essa grande maioria, 709, representando 87,63%, entre os africanos,
tinha entre 50 e 79 anos de idade, exatamente a faixa onde a tabela geral apresenta a
variao considerada inusitada.
Tabela 8
TOTAL DE GANHADORES AFRICANOS POR IDADE
IDADE
20 a 29 anos
30 a 39 anos
40 a 49 anos
50 a 59 anos
60 a 69 anos
70 a 79 anos
80 a 89 anos
Mais de 90 anos
s/ref.
TOTAL

1
4
51
176
346
187
24
2
18

0,12
0,50
6,30
21,76
42,77
23,11
2,97
0,25
2,22

809

100,00

FONTE: Registro de matrcula dos cantos de ganhadores livres. APEB - Colonial/Provincial

De um ponto de vista que considere as caractersticas do mundo do trabalho


em Salvador no sculo XIX, h, sem dvida, um certo vigor herico no fato desses
velhos africanos ainda se dedicarem s suas atividades de trabalho como ganhadores
at s portas da abolio, posto que eles -imagina-se a que custos-, conseguiram
atravessar uma das fases mais repressivas da histria da escravido na Bahia.
De alguma forma, esses africanos venceram as tentativas sociais e institucionais

66

de excluso que incidia, prioritariamente, sobre eles. Abordarei isso em captulo


posterior.
J que de alguma forma fao referncia procedncia, convm completar
essa parte especificando a procedncia dos outros ganhadores.
Se tomarmos o Registro de Matrcula como uma representao microcsmica
do geral, as onze freguesias urbanas da cidade, poca, abrigava um contingente
bastante expressivo de migrantes: Alguns migrantes de locais prximos, como
aqueles nascidos nas freguesias do termo da cidade (126 ganhadores) e os nascidos
em cidades do recncavo (246 ganhadores), e outros migrantes nascidos em cidades
distantes: 119 no interior da Bahia e 44 em outros Estados. Eram nascidos na cidade
de Salvador, propriamente dita, um contingente de 357 ganhadores, nmero esse,
proporcionalmente, expressivo, mas se considerarmos os nativos em relao
somatria dos vindo de fora, mais os 809 africanos, esses ganhadores nativos eram
a minoria. Expressemos esses dados em tabela com as respectivas propores.

Tabela 9
GANHADORES NACIONAIS POR REGIO DE PROCEDNCIA
PROCEDNCIA

Salvador (freg.urbanas)
Salvador (freg.suburbanas)*
Cidades do recncavo
Outras cidades da Bahia
Outros Estados
S/Ref.

357
126
246
119
44
63

37,38
13,20
25,76
12,46
4,60
6,60

955

100,00

TOTAL

* Chamamos de freguesias suburbanas as freguesias pertencentes ao termo da cidade, ou seja, o territrio


sobre o qual se exercia a autoridade municipal. So elas, em nomes abreviados: Ass da Torre, Cotegipe,
Matoim, Paripe, Pass, Piraj, Ipitanga, Santa Cruz de Itaparica, Santo Amaro de Itaparica, S.Bento
do Monte Gordo e Sr. do Bonfim da Mata. Com exceo desta ltima, h ganhadores procedentes de
todas elas.

Grande parte desses ganhadores no nascidos em Salvador, propriamente


dita, (11 freguesias urbanas) -especialmente os nascidos no Recncavo e freguesias
do termo-, deve ter rumado para a cidade em busca de melhores condies de
sobrevivncia. Sabe-se que ao longo do sculo XIX a produo agrcola dos principais

67

gneros da pauta de exportao: o acar e o fumo experimentaram crises constantes.


Mattoso, com base em informaes reunidas em seus estudos, observa que esses
produtos tradicionais no s foram perdendo lugar no mercado internacional, como a
integrao da economia baiana na economia nacional diminuiu. (MATTOSO, 1992,
p.455) Acrescenta-se a isso o fato de que a produo desses dois gneros bsicos
da economia baiana, certamente, sofreram srias consequncias negativas com a
proibio do trfico internacional de escravos. O acar, com o desabastecimento
da mo-de-obra que tinha nos escravos o seu principal sustentculo, e o fumo, que
embora no empregasse mo-de-obra escrava na mesma medida que a produo
aucareira, servia como gnero/moeda de troca nas negociaes do trfico
internacional de escravos.31
Dado o grande nmero de libertaes que caracteriza a segunda metade
do sculo XIX, certamente, muitos ex-escravos rurais no devem ter hesitado em
abandonarem seus antigos locais de trabalho e rumarem para a cidade em busca de
melhores condies. Das sete cotas do Fundo de Emancipao que at 1887 havia
libertado 3.533 escravos, em toda Provncia, 389 eram de Cachoeira, 150 de Santo
Amaro, 134 de So Francisco, 121 de Nazar, e 104 de Maragogipe.32 Umas mais,
outras menos, todas essas cidades estavam ligadas produo de acar ou de
fumo.
H, por certo, uma relao entre essa situao de crise e o fato de um grande
nmero de ganhadores matriculados em 1887 ter vindo exatamente da regio dedicada
produo desses dois gneros, o Recncavo Baiano.

31 Para um estudo detalhado da importncia do fumo no trfico de escravos para a Bahia, ver Verger
(1987), especialmente os itens do captulo I, intitulados: A importncia do papel exercido pelo tabaco de
terceira categoria no trfico na costa a sotavento da mina. e Tabaco: Privilgio da Bahia.
32 APEB Biblioteca. Fala do Presidente da Provncia Dr. Joo Capistrano Bandeira de Mello em 4 de
outubro de 1887.

68

Tabela 10
GANHADORES PROVENIENTES DE CIDADES E VILAS DO
RECNCAVO
CIDADES/VILAS

Santo Amaro
Vila de So Francisco
Cachoeira
Nazar
Feira de Santana
Maragogipe
S. Gonalo dos Campos
Abrantes
Mata de So Joo
Cat
Ilha de Mar
Saubara
Muritiba
Conceio da Feira
Madre de Deus
Pirajuhia
Jaguaripe
Pojuca
So Felipe

76
36
33
12
11
11
11
10
9
8
5
5
4
3
3
3
2
2
2

30,89
14,63
13,42
4,87
4,47
4,47
4,47
4,06
3,65
3,25
2,04
2,04
1,62
1,22
1,22
1,22
0,82
0,82
0,82

TOTAL

246

100,00

FONTE: Registro de matrcula dos cantos de ganhadores livres. APEB - Colonial/Provincial

No por acaso, Santo Amaro e a Vila de So Francisco, os principais centros


produtores de acar, bem como a cidade de Cachoeira, sede distrital da grande
regio produtora de fumo, foram as responsveis por mais da metade dos ganhadores
emigrados do Recncavo.
Deve-se acrescentar ainda as freguesias pertencentes ao termo da cidade.
Algumas delas, localizadas na regio geogrfica do Recncavo, eram tradicionais
redutos canavieiros produtores de acar.33 Vejamos quantos ganhadores eram
provenientes dessas freguesias.
33 Schwartz (1995) informa que as parquias de Paripe, Piraj, Cotegipe e Matoim foram os primeiros
ncleos de produo aucareira na Bahia. Na tabela que o autor apresenta sobre a populao da Bahia e o

69

Tabela 11
GANHADORES PROVENIENTES DAS FREGUESIAS DO TERMO DA
CIDADE
FREGUESIAS

Passe
Paripe
Ass da Torre
Matoim
Cotegipe
Piraj
Ipitanga
Itaparica
S. Bento do Monte Gordo

47
15
14
12
8
8
8
8
6

37,30
11,90
11,11
9,52
6,35
6,35
6,35
6,35
4,77

TOTAL

126

100,00

FONTE: Registro de matrcula dos cantos de ganhadores Livres. APEB Colonial/Provincial

Se considerarmos que a dinmica da produo econmica influi fortemente


nos processos migratrios, o mesmo raciocnio pode ser aplicado na explicao
da migrao dos ganhadores que vieram de outras regies da Bahia. S que, ao
contrrio do que argumentei para o Recncavo, o raciocnio se inverte. Com exceo
das cidades de Alagoinhas, Inhambupe e Valena, locais de procedncia de 15, 11 e
10 ganhadores, respectivamente, nenhuma outra cidade do interior excede o nmero
de 10 ganhadores delas provenientes. Das 59 cidades que relacionei na categoria
de Outras cidades da Bahia, 40 aparecem no Registro de Matrcula como sendo
procedncia de apenas 1 ganhador cada.34 Apesar de, no conjunto, o nmero de
ganhadores procedentes das cidades que se incluem nessa categoria no ser nada
desprezvel, exatamente 119, se considerarmos cidade por cidade, conclui-se que o

nmero de engenhos por parquia em 1724 aparece a parquia do Pass, contando com 2 677 escravos e
oito engenhos. (SCHWARTZ, 1995, p. 85-87)
34 So elas em ordem alfabtica: Alcobaa, Barra, Barra do Paraguau, Boipeba, Bom Jardim, Cairu,
Campo Largo, Canavieiras, Caravelas, Carinhanha, Chique-Chique, Conceio do Almeida, Cruz das
Almas, Curralinho, Geremoabo, Igreja Nova, Ilhes, Itapororocas, Jequiria, Juazeiro, Macalimbas,
Minas de So Paulo, N.S.Piedade, Olivena, Paramerim, Passagem, Perdo, Pilo Arcado, Remanso, Rio
So Francisco, Santo Antonio de Jesus, Santo Antonio do Queimado, Santa Cruz, Santana do Taquari, So
Tiago e Santarem. Algumas cidades dessa relao so cidades litorneas, entretanto as inclumos nessa
categoria por se localizarem distantes de Salvador.

70

interior no foi um grande fornecedor de mo-de-obra na composio do quadro de


ganhadores matriculados em 1887.
Tanto a regio do Agreste quanto a regio do Serto baianos eram produtoras
de gneros alimentcios tradicionais e mesmo de alguns produtos tpicos de
exportao. Uma tabela da geografia da produo montada por Mattoso aponta que
nessas regies, alm de se produzir tabaco, algodo, cacau, caf e acar, o consumo
interno era garantido pela produo de feijo, arroz, mandioca, batata, cereais e ch.
(MATTOSO, 1992, p.459)

Tabela 12
PRODUO AGRCOLA NA BAHIA, 1890

REGIO

PRODUTOS DE
EXPORTAO

PRODUTOS DE CONSUMO

Agreste I1

Tabaco, algodo, caf

Feijo,
cereais

Agreste II2

Aucar, tabaco

Mandioca, batata

Centro-Oeste

Aucar, tabaco, algodo,caf, Feijo, arroz, mandioca, ch,


cacau
cereais

Norte3

Aucar, tabaco, algodo, caf

Feijo,
cereais

arroz,

arroz,

mandioca,

mandioca,

(1) rea a oeste de Salvador. (2) rea ao norte de Salvador. (3) Na tabela, inclui, Extremo Norte, Extremo
Oeste e Extremo Sudoeste, da Bahia.
FONTE: Bahia, sculo XIX: Uma Provncia no Imprio. Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1992.

Mesmo que a distncia, a inexistncia ou precariedade das vias de comunicao


e a falta de transporte adequado dificultassem o contato com Salvador, ncleo do
dinamismo econmico/comercial da Provncia, houve uma dinmica produtiva
e comercial local em algumas reas do Serto e do Agreste. Tambm houve um
contato com Provncias vizinhas. da mesma autora a afirmao de que os gneros
de subsistncia mencionados, especialmente nas regies cortadas pelo Rio So
Francisco, eram objeto de um comrcio bastante ativo com provncias limtrofes,
Pernambuco e Minas Gerais. (MATTOSO, 1992, 458)

71

Sem afirmaes definitivas, dada a carncia de indicadores mais precisos,


como volume de produo, quantidades e valores negociados etc., Mattoso prossegue
suas reflexes argumentando que
[...] as regies do Serto que, no sculo XIX, viviam numa
economia praticamente fechada, no careciam de dinamismo,
malgrado as agruras do clima. (...) Eram economias locais,
com uma produo de gneros alimentares aparentemente
bastante bem-estruturada. (MATTOSO, 1992, p.459)

Tratar de economia no Serto baiano, evidentemente, implica considerar a


importncia da pecuria. A maior evidncia do seu dinamismo nessa regio est no
fato de essa atividade vencer as dificuldades de transporte e de precariedade das vias
de comunicao, transformando-se na principal responsvel pelo abastecimento do
gado que chegava em Salvador para consumo. (MATTOSO, 1992, p.464-465)
, portanto, razovel considerar que esse relativo dinamismo econmico do
Serto e Agreste, baianos, foi um dos fatores responsveis pela baixa representatividade
do interior -tomando cidade por cidade-, na composio do quadro de ganhadores
presentes no Registro de Matrcula de 1887.
Resta detalhar a naturalidade daqueles ganhadores que no nasceram na
Bahia.
Tabela 13
GANHADORES PROVENIENTES DE OUTROS ESTADOS

ESTADOS

Sergipe
Pernambuco
Alagoas
Rio Grande do Sul
Cear
Maranho
Par
Paraba
So Paulo

19
11
5
4
1
1
1
1
1

43,18
25,00
11,37
9,10
2,27
2,27
2,27
2,27
2,27

TOTAL

44

100,00

FONTE: Registro de matrcula dos cantos de ganhadores livres. APEB - Colonial/Provincial

72

Fora o destaque de Sergipe que, talvez pela proximidade, foi o Estado de


maior provenincia de ganhadores nessa categoria, no h muito mais a dizer sobre
isso. Contudo, cabe observar que esses ganhadores no nascidos na Bahia do fora
ao argumento de que essa grande diversidade de locais de provenincia deve ser
considerada em qualquer tentativa de se pensar a cidade de Salvador, poca, do
ponto de vista das suas caractersticas sociais e culturais.
Afirmei, anteriormente, que um dos objetivos deste estudo era dimensionar
a cidade de Salvador, poca, de um ponto de vista que, levando em considerao
a sua forte presena negra, apreendesse a repercusso que essa presena teve na
dinmica social, poltica e cultural da cidade. O que foi escrito at aqui indica
que seria improcedente considerar essa presena negra como homognea. No
entanto, reconhecidas as diferenas, no vejo nenhum problema comprometedor da
interpretao o fato de considerar esses ganhadores como um grupo. Era um grupo
de trabalhadores pobres, negros, na sua grande maioria, e no muito diferenciados
do ponto de vista do estatuto das suas profisses. No entanto, a heterogeneidade
das provenincias e mesmo das tonalidades da cor da pele -ainda que no elimine
a possibilidade de ter havido conflitos internos-, no deve ter representado srios
obstculos convivncia comum pautada em alguma originalidade cultural por eles
mesmos construda.
Ao especificar a composio dos cantos, veremos indicaes de que as j
conhecidas afinidades tnicas, provavelmente, devem ter sobrevivido como forma
de solidariedade, pois muitos cantos ainda eram compostos, exclusivamente, por
africanos. Mas, em contrapartida, veremos tambm africanos e negros brasileiros
(mulatos, pardos, cabras, fulas, e mesmo os caboclos) juntos em um nmero no
menor de cantos. Destaca-se, ainda, o fato de africanos e negros brasileiros residirem
nas mesmas ruas da cidade, talvez, nas mesmas habitaes.
Oliveira (1995-1996), detalhando alguns aspectos da presena africana em
Salvador, mesmo acentuando o fato de que as vrias formas de solidariedade e
unies se davam prioritariamente no interior da prpria comunidade dos africanos,
d exemplos de africanos e crioulos residindo nas mesmas casas. Vejamos os dados
que ela coleta do Mapa dos Fogos da Freguesia de So Pedro:
[...] existiam 41 africanos libertos e 75 africanas libertas
respondendo como chefes de fogos, ao lado dos 62 africanos
escravos que se distribuam entre 36 proprietrios(as)
africanos, coabitavam ainda 31 libertos africanos que viviam
na condio de agregados em 24 fogos de outros libertos, 16
de africanas e 8 de africanos. Alm destes agregados, quase
sempre ganhadores e ganhadeiras, os africanos recebiam
tambm em suas casas agregados de outras qualidades:

73

quatro crioulas e um crioulo, dois cabras, um pardo e uma


parda, e at mesmo uma mulher branca. (OLIVEIRA, 19951996, p. 190)


Esse Mapa de Fogos de 1835, perodo em que as estimativas apontam a
existncia de 21.940 africanos em Salvador, mais ou menos 1/3 da populao total
da cidade. Evidentemente, esse grande nmero de africanos deve ter facilitado a
construo de laos de solidariedade no interior da prpria comunidade de africanos.
Mas se isso no impediu que africanos e crioulos morassem na mesma casa, como
mostra a citao acima bem provvel que essa caracterstica tenha se repetido nos
anos posteriores. Dado esse precedente, no infundada a hiptese de que, entre os
ganhadores registrados em 1887, muitos africanos e crioulos moravam tambm nas
mesmas casas.
Difcil especificar com preciso que tipo de originalidade cultural emergiu
a partir do contato cotidiano entre africanos e negros brasileiros. Mas se levarmos
em conta que a primeira e mesmo a segunda gerao de negros nascidos no Brasil
no estavam muito distanciadas do universo de referncias culturais dos seus pais
e avs, a presena dos africanos, certamente, teve uma importncia fundamental
nos processos de territorializao cultural da cidade de Salvador ao longo do sculo
XIX.
Voltemos aos nossos nmeros e vejamos, atravs dos locais de residncia, como
os africanos e os negros brasileiros se distribuam pelas principais ruas da cidade.

Os ganhadores pelas ruas da cidade

74

A primeira observao de ordem geral que, praticamente, no existia


rua na cidade de Salvador onde no residisse pelo menos um ganhador. Mesmo nas
freguesias mais elitizadas, como a Vitria, eles se faziam presentes como residentes,
seja no seu aprazvel corredor, seja nos seus novos bairros residenciais, como o
Bom Gosto da Vitria, a Barra, o Garcia e o Canela.
O Registro de Matrcula omisso quanto forma de moradia. Mas acredito
que, sendo livres quase todos os ganhadores, repete-se o mesmo padro observado
para essa categoria ao longo de todo o sculo XIX, ou seja, com exceo de poucos
proprietrios que chegavam inclusive a alugar casas ou espaos no interior da prpria
casa em que moravam, a grande maioria pagava aluguel.35
Observou-se, anteriormente, que africanos e negros brasileiros dividiam os
espaos morando nas mesmas ruas. Mas, antes que a sugesto potica dos nomes
das ruas nos inebrie (ruas com nomes como das Flores, das Laranjeiras, dos Perdes,
da Caridade, do Po-de-l, da Preguia), faamos logo referncia s 4 freguesias
de maior nmero de ganhadores e vejamos como essa convivncia se expressa em
nmeros.
Dos 376 ganhadores residentes na freguesia de Santana, a maior em
nmero de ganhadores, 167 eram africanos (44,41%). Destacando os logradouros
numericamente mais representativos, temos: ladeira do Alvo, com 26 brasileiros e
38 africanos e a rua da Poeira, onde residiam 19 brasileiros e 14 africanos. Quanto
Sade, o Registro de Matrculas faz referncia a trs tipos de designao: rua da
Sade, ladeira da Sade e, simplesmente, Sade. Como existia, poca, o largo, a
ladeira e a rua da Sade,36 considerei a somatria. Nesses logradouros, residiam 19
ganhadores brasileiros e 35 africanos.
Dos logradouros com um nmero de ganhadores superior a 10, destaca-se a
rua do Gravat, com 20 brasileiros e apenas 1 africano37; a rua do Jogo do Carneiro,
com 6 brasileiros e 5 africanos; a rua da Caridade, com 3 brasileiros e 10 africanos;
a rua dos Genipapeiros, com 6 brasileiros e 12 africanos; e a ladeira da Fonte das
Pedras, com 13 brasileiros e 3 africanos. Nessa freguesia, os demais logradouros
35 Praticamente todos os autores mais contemporneos que escreveram sobre a Bahia oitocentista fazem
referncia s formas e/ou condies de moradia das populaes negras. No entanto, o detalhamento
desses aspectos concentram-se mais no perodo que vai at meados do sculo. Para o final do sculo XIX,
s encontrei referncias genricas.
36 A referncia sobre as designaes do nomes dos logradouros (ruas, praas, largos, ladeiras, becos
etc.), so aquelas presentes na relao dos logradouros divididos por freguesias, presente no trabalho,
Nascimento (1986).
37 No Registro de Matrcula aparece as designaes, rua do Gravat e, simplesmente, Gravat. Sabemos
que, poca, existia a rua do Gravat e a ladeira do Gravat. H que se registrar, ainda, que uma parte da
rua do Gravat pertencia freguesia da S. Optamos em computar os nmeros totais para a freguesia de
Santana porque, alm de parte da rua do Gravat ficar nessa freguesia, a ladeira tambm a ela pertencia.

75

relacionados na Matrcula, 24 no total, no possuam mais que 10 ganhadores


residentes, cada.
Na freguesia da S, entre os 297 ganhadores a residentes, 134 eram africanos.
Como j foi observado anteriormente, a freguesia da S, primeiro ncleo da expanso
urbana da cidade, foi aos poucos sendo abandonada pelas elites. A forte presena
negra de ganhadores a residentes, conforme observado na Matrcula de 1887, de
certa forma, confirma esse movimento de transferncia residencial das elites, j
consolidado por volta de meados do sculo XIX.38
Na S, talvez mais do que em outras freguesias, a convivncia entre crioulos e
africanos residindo nas mesmas casas devia ser comum no perodo que nos serve de
referncia. A bibliografia informa que os grandes sobrados abandonados pelas elites
foram ocupados pela populao mediana e pobre, constituindo, na maioria das vezes,
unidades plurifamiliares ou, vrios fogos.
Nascimento (1986) cita o exemplo do sobrado de n 17, no quarteiro 22.
Relacionadas nos documentos oficiais de 1855, a habitavam duas famlias. Uma, a
de um escrivo branco, sua esposa, seis filhos e um irmo agregado. A outra, a de um
desembargador com sua esposa, uma filha solteira, nove escravos, duas agregadas.
Pode-se considerar, ainda, uma terceira famlia, pois a habitavam, tambm, o filho do
desembargador, sua esposa, um filho e dois escravos desse casal. Segundo a autora,
habitando a loja39 do sobrado, haviam ainda pessoas de cor sem nenhuma ligao
direta com as famlias principais. (NASCIMENTO, 1986, p.69) H que se considerar,
todavia, que se essas unidades habitacionais eram plurifamiliares, certamente, no
eram habitaes coletivas, na acepo mais moderna do termo. As hierarquias sociais
e diferenas de estatuto reproduziam-se espacialmente na separao por pavimentos
o que, sem impedir contatos cotidianos, deve ter resguardado as intimidades.
Mudam-se as elites dominantes, mas permanecem na S os principais
smbolos temporais e seculares do poder e da ordem. Localizava-se na S o Palcio
dos Governadores, a Cmara Municipal, a Casa da Relao, a Catedral da S, o
Palcio Arquiepiscopal e algumas importantes igrejas. Certamente, por ser palco do
poder, a S foi o local de importantes revoltas populares ao longo do sculo XIX. A
mais importante delas, a Revolta dos Mals, foi planejada e deflagrada na ladeira da
Praa, ladeira essa contgua ao prdio da Cmara Municipal. Alm disso, as ruas e
praas da freguesia da S eram locais de festas, comemoraes e algumas refregas
polticas menos violentas.
38 Ver Nascimento (1986), especialmente o item: A S e a desintegrao social.
39 Lojas eram unidades localizadas no andar trreo ou no sub-solo dos grandes casares e sobrados
coloniais, geralmente ocupadas como local de moradia por escravos e libertos. Para mais detalhes sobre
as lojas, ver COSTA (1991).

76

O narrador de O Feiticeiro -uma das mais conhecidas obras da literatura baiana


do incio do sculo XX-, comentando as comemoraes do retorno dos liberais ao
poder em 1879, d mostras do que ocorria nas principais ruas dessa freguesia.
No largo do Teatro fizeram alto. Havia a muita gente e
ainda maior agitao. Era o ponto de convergncia, o grande
receptculo das correntes de curiosos, eleitores, votantes,
cidados qualificados, indivduos sem classificao,
funcionrios, operrios, polticos e neutros, chefes e sub-chefes
de parquias. De todas as ruas desciam, rolavam estrugindo os
ares, como as guas de muitos confluentes, massas populares
que vinham espraiar-se no largo. (MARQUES, 1975, p. 66)

Acompanhando os passos de um passeio noturno dos principais protagonistas


do romance, ainda em meio s comemoraes da ascenso dos liberais, observa
o narrador que j nos limites da freguesia, na altura do Carmo, um rancho de
crioulas, vestidas de saias brancas, cantava porta de uma casa abarracada: Viva
Pedro Imperador. Imperador do Brasil (MARQUES, 1975, p.71). No muito distante
dali, depararam-se, eles, com um rancho de raparigas que seguiam aos pares,
batendo castanholas e pandeiros, num esvoaar de fitas multicores. Com uma
ironia preconceituosa mal disfarada, comenta um dos protagonistas a respeito das
raparigas: [...] algumas suportveis; outras medonhas com aquelas caras de trs
esquinas e aquelas ventas de boi [...] (MARQUES, 1975, p.70)
To negros como as crioulas do rancho ou as raparigas das castanholas e
pandeiros - o que sugere o comentrio-, eram os ganhadores que habitavam essa
velha freguesia. Vejamos ento como eles se distribuam pelas suas principais ruas.
A mais numerosa era a rua do Maciel de Baixo. Entre 34 ganhadores a residentes, 21
eram africanos. Logo em seguida temos a rua da Laranjeira, com 15 brasileiros e 17
africanos, residentes. Segue a ladeira da Praa, com 10 brasileiros e 9 africanos; a
rua do Bispo, com 13 brasileiros e 6 africanos; a rua do Saboeiro, com 1 brasileiro e 16
africanos; o Pelourinho, onde os 12 ganhadores registrados dividiam-se, igualmente,
entre brasileiros e africanos; e a rua da Ajuda, com 6 brasileiros e 5 africanos.
J observei, anteriormente, que a freguesia de So Pedro, ao lado da freguesia
do Passo, entre as 4 freguesias que tinham maior nmero de negros, foi a que teve,
nos termos dessa anlise, a mais notvel variao populacional entre 1855 e 1872. Ao
mesmo tempo em que as populaes negras cresciam em termos proporcionais, os
brancos decresciam, ambos em nveis bastante significativos.

77

Se confrontarmos essa caracterstica com o que informa a bibliografia


especfica, o crescimento das populaes negras em So Pedro se explica pela
tendncia de alguns grupos profissionais de brancos, tradicionais moradores dessa
freguesia, sobretudo profissionais liberais e altos funcionrios pblicos, por volta de
meados do sculo XIX, acompanharem o que j havia sido iniciado alguns anos antes
com respeito freguesia da S, ou seja, o movimento de transferncia residencial
para freguesias mais afastadas do centro.
No desnecessrio repetir que essa caracterstica , sem dvida, um diferencial
importante e, portanto, deve ser considerada em qualquer reflexo comparativa sobre
o escravismo urbano do sculo XIX. Parece ter havido, na cidade de Salvador, em
especial, na segunda metade do sculo XIX, uma espcie de redefinio tnico-racial
na reordenao do seu espao urbano. Mudam-se os brancos, ficam os negros.
O fato que, se os negros residentes na freguesia de So Pedro j no eram
poucos em 1855, -segundo amostra de Costa (1989), 55,3% da populao total-, a
presena deles alcanou um ndice de 74,8%, em 1872. Considerando essa tendncia,
antes de darmos alguns saltos no tempo e especificarmos os locais de residncia
dos ganhadores negros da freguesia de So Pedro, cabe um parnteses sobre a
freguesia do Passo. Embora a bibliografia no detalhe tanto as suas caractersticas,
como o faz para as outras freguesias, o fato da freguesia do Passo ser prxima
freguesia da S, -na verdade o resultado de um desmembramento desta ocorrido em
1718-, e apresentar entre os anos de 1855 e 1872 uma variao populacional muito
parecida com a freguesia de So Pedro, indica ter havido a o mesmo processo
de transferncia de moradia dos brancos. Em 1855, entre os habitantes do Passo,
os brancos representavam 30,66%, e as populaes negras 69,34%. J em 1872, os
brancos decresceram para 15,0%, e as populaes negras passaram a representar
85,0%.
Voltemos a So Pedro, localizando os ganhadores brasileiros e africanos nas
ruas onde residiam mais de 10 ganhadores. Na rua do Fogo moravam 5 brasileiros e
14 africanos; na rua de Baixo, 3 brasileiros e 15 africanos; na ladeira da Gameleira,
7 brasileiros e 8 africanos; na travessa do Areal de Cima, 3 brasileiros e 9 africanos.
Quanto aos Barris, temos 3 designaes, a saber, rua, ladeira e simplesmente,
Barris. Somando-se todos os ganhadores a residentes, registramos a presena de 8
brasileiros e 4 africanos. Na rua da Lapa, residiam 10 brasileiros e 9 africanos; na rua
das Mercs, 8 brasileiros e 7 africanos; na rua do Cabea, 8 brasileiros, e 6 africanos;
na rua dos Curraes Velho, 12 brasileiros e 2 africanos; na rua do Fasca, 5 brasileiros
e 7 africanos; na rua do Sodr, 6 brasileiros e 9 africanos; e na rua do Rosrio de

78

Joo Pereira, 6 brasileiros e 5 africanos. Nos outros logradouros que identificamos


na freguesia de So Pedro, exatamente 31, moravam menos de 10 ganhadores em
cada um deles.
Dentre as quatro freguesias com maior nmero de ganhadores, resta comentar
algo sobre a freguesia de Santo Antonio Alm do Carmo. Essa extensa freguesia era
dividida em 2 distritos com diferenas notveis entre um e outro. O 1 distrito, mais
prximo do centro da cidade, era o que concentrava a maior parte da populao dessa
freguesia, sendo caracterizado por atividades e tipos de moradia, predominantemente,
urbanas. J no 2 distrito, mais distanciado e menos habitado, predominavam as
atividades rurais. Comparando os dados populacionais do censo de 1855 com o censo
de 1872, no se observa, nessa freguesia, nenhuma variao significativa no que
diz respeito proporo entre os brancos e as populaes negras. Estas, tanto em
1855 quanto em 1872 representavam 2/3 da populao total, o que em termos de
uma caracterizao tnico-racial da ocupao do espao da cidade aproxima Santo
Antonio das freguesias mais centrais, como a S e So Pedro. Os 144 brasileiros e
os 121 africanos, ganhadores, assim se distribuam pelas ruas da freguesia de Santo
Antonio: a rua mais habitada pelos ganhadores era a rua Direita de Santo Antonio,
com 16 brasileiros e 19 africanos. Segue o campo do Barbalho, com 26 ganhadores
residentes, 24 brasileiros e 2 africanos; a rua Cruz do Pascoal, com 9 brasileiros e
13 africanos; a Quitandinha do Capim, com 5 brasileiros e 10 africanos; a rua da
Lapinha, com 5 brasileiros e 6 africanos; a rua de So Jos, com 8 brasileiros e 4
africanos; a rua Conceio do Boqueiro, com 3 brasileiros e 8 africanos; o largo da
Cruz do Cosme, com 10 brasileiros e 1 africano; a rua dos Carves, com 4 brasileiros
e 6 africanos; e a rua dos Ossos, com 10 ganhadores se dividindo igualmente entre
brasileiros e africanos. No considerei nessa relao aqueles logradouros habitados
por menos de 10 ganhadores.
Essa trabalhosa enumerao das ruas com seus respectivos moradores
residentes, ainda que um tanto tediosa, foi necessria no sentido de dimensionar
a presena negra na cidade no perodo final da escravido. Foi o que me propus
fazer desde o incio. No entanto, acreditamos que esses nmeros s fazem sentido se
pensarmos essa presena negra, para alm deles.
J observei, anteriormente, por quais caminhos interpretativos pretendo
iniciar essa trajetria. Faamos um prembulo dessa discusso, refletindo agora
sobre uma das formas mais significativas de territorializao negra na cidade, os
chamados cantos.

79

Os cantos de ganhadores: entre a autonomia e o controle

Essa peculiar forma de organizao do trabalho uma caracterstica de todo o


sculo XIX baiano. Embora desconheamos a existncia de fontes que nos forneam
dados mais precisos acerca do funcionamento dos cantos, vrios autores estudiosos
da escravido urbana em Salvador, tais como Reis (1993), Oliveira (1988), Andrade
(1988) e Costa (1989), baseando-se em descries bibliogrficas como as de Quirino
(1955) -este certamente informado pelos prprios trabalhadores dos cantos ou
seus remanescentes-, assim como atravs de inferncias indiretas de outras fontes
documentais, afirmam que os cantos possuam uma estrutura prpria de organizao
interna e funcionavam de forma autnoma. Evidentemente, essa autonomia deve ser
relativizada, pois, na verdade, nunca deixaram de existir tentativas de regulamentao
e controle dos cantos desde 1835, com a Lei n 14 de 2 de junho e seu corolrio
normativo, o Regulamento de 14 de abril de 183640. Ambos expressando as tentativas
do poder pblico, no sentido de enquadrar os ganhadores dentro de um esquema de
controle policial e fiscal.
Reis (1986) sugere a provvel ligao entre a forma de organizao dos
cantos e costumes africanos, como as feiras livres iorubas. No entanto, nos termos
dessa anlise, mais significativo considerar os cantos como espaos de trabalho e
convivncia cujo exerccio da autonomia possvel desenvolvida ao longo do sculo
40 Legislao da Provncia da Bahia sobre o negro (1835-1888). Fundo Cultural do Estado da Bahia/
Diretoria de Bibliotecas Pblicas de Salvador, 1996. p.22 e p.155-159.

80

deve ter propiciado a formao de um lastro de cultura resistente, impondo-se como


um territrio negro por excelncia, em meio s reiteradas tentativas de controle
externo.
O mesmo autor afirma que
[...] os cantos tiveram o papel de assegurar uma organizao
solidria entre os trabalhadores africanos. Impediram a
competio individual exacerbada entre os ganhadores,
mantiveram viva a tradio de trabalho coletivo e assim
evitaram que a escravido destrusse nos africanos o esprito
de comunidade. (REIS, 1986, p.302)

Embora no se possa afirmar com exatido que tais valores eram extensivos
aos cantos compostos por negros brasileiros, pelo menos nos momentos finais da
escravido, a presena de africanos e negros brasileiros dividindo os mesmos
cantos, conforme dados da Matrcula de 1887, no deve ser negligenciado como uma
indicao muito provvel de que isso era possvel.
Importa destacar que a relativa autonomia dos cantos, certamente sustentada
por valores solidrios construdos no dia-a-dia do trabalho e da negociao das
diferenas, deve ter pesado bastante na elaborao das estratgias de controle e
disciplinarizao da mo-de-obra empreendidas pelo poder pblico.
A lei de 1835 que regulamentava o controle dos cantos foi revogada em 1837,
por Resoluo da Assemblia Provincial41. Mas essa curta durao no elimina a
idia de que essa lei compunha, ao lado de outras de carter mais especificamente
repressivo, um amplo aparato legal voltado a obstacularizar qualquer possibilidade
de reedio das revoltas negras que, em Salvador e no Recncavo Baiano, marcaram
os anos iniciais da Bahia independente, culminando com a Revolta dos Mals.
A Lei n 9, de 13 de maio de 183542, a mais repressiva das leis contra os
africanos, embora editada quase no calor dos acontecimentos da Revolta, no foi
uma lei de exceo, pois s foi revogada em 187243. Nesse longo intervalo, a forte
represso que se abateu sobre esses negros deve ter surtido os seus efeitos no sentido
de atenuar o mpeto revoltoso caracterstico da primeira metade do sculo XIX.
Mas, ao que parece, a revogao dos expedientes mais repressivos da legislao
escravista no impediu o poder pblico de continuar intervindo de forma incisiva no
41 Resoluo n 60 de 25 de abril de 1837. Legislao da Provncia da Bahia sobre o negro... Op.cit.
pp. 106-107.
42 Idem. pp. 18-21
43 Resoluo n 1.250 de 28 de junho de 1872. Idem. p.108.

81

disciplinamento e controle das antigas formas de organizao do trabalho na cidade.


Exemplo disso que, em abril de 1880, o Chefe de Policia, em termos bastante
significativos, antecipa as razes oficiais que fundamentaram a obrigatoriedade de
matrcula dos ganhadores, concretizada no Registro de Matrcula de 1887. Vejamos.
Sendo palpitante a necessidade que se notava de uma
providncia no sentido de harmonisar-se com as convenincias
pblicas o servio dos trabalhadores do bairro commercial,
uma vez que esse servio era feito sem methodo e sem ordem,
dando muitas vezes logar a srios conflictos, no s entre os
prprios trabalhadores, mas tambm entre esses e aquelles que
delles necessito, em 13 de maio prximo passado expedi o
regulamento anexo que desde logo mandei pr em execuo;
e espero que pela forma porque nelle attendi a extino de
vrios abusos, pelo emprego da disciplina, que estabeleci, o
melhoramento desejado se h de alcanar completamente,
com mais um pouco de tempo indispensvel a serem feitas
todas as matrculas, alguma perseverana na fiscalisao do
trabalho.44

No muito difcil imaginar o que um Chefe de Polcia, importante


representante do poder pblico, considerava desarmnico entre as chamadas
convenincias pblicas e as formas prprias de organizao do trabalho dos
ganhadores. A frase sem methodo e sem ordem dita pelo Chefe de Polcia, nos
deixa entrever o que era considerado, aos olhos do poder, uma forma de organizao
do trabalho adequada. Mas, lido de uma outra forma, a mesma frase pode estar
relacionada a formas prprias e autnomas de organizao das atividades de trabalho
por parte dos ganhadores.
O relato deixa explcita a relao entre essa autonomia e a necessidade
expressa pelo Chefe de Polcia de regulamentar as atividades dos ganhadores.
O Regulamento foi editado e, de fato, quanto obrigatoriedade da matrcula, foi
cumprido, mas isso no significou, necessariamente, que a autonomia dos ganhadores
tivesse desaparecido.
Antes de especificar as principais clusulas do referido Regulamento,
vejamos como os cantos de ganhadores estavam distribudos pela cidade, assim
como algumas caractersticas da sua composio.
Identifiquei no Registro de Matrcula 88 cantos. A grande maioria localizava-se
na zona porturia. Daqueles que consegui identificar a localizao, 64 concentravamse entre a freguesia da Conceio da Praia e a freguesia do Pilar. Mesmo que a poca
dos carregadores j estivesse chegando ao fim, essa alta concentrao explica-se por
44 APEB Biblioteca. Anexo ao Relatrio do Presidente da Provncia, Dr. Antonio de Arajo Arago
Bulco, de 2 de abril de 1880.

82

ser a rea porturia da cidade o ncleo mais dinmico das atividades comerciais e
de servios.
A primeira descrio que temos sobre a localizao dos cantos a de
Rodrigues (1988). Referindo-se aos cantos compostos por africanos -segundo o
prprio autor, divididos por naes-,45 ele identifica na cidade baixa o canto
localizado nos Arcos de Santa Brbara; um outro, entre os Arcos de Santa Brbara e
o Hotel das Naes; o do Mercado; o canto da rua do Comrcio, ao lado dos Cobertos
Grandes; e, sem precisar a quantidade, mais alguns cantos na rua das Princesas.
Na cidade alta, o autor informa que existiam cantos na rua da Ajuda, no largo da
Piedade, na ladeira de So Bento, na rua das Mercs no Campo Grande e em So
Raimundo. Reunindo diversos africanos, existia ainda o canto da rua da Vala, na
Baixa dos Sapateiros. (RODRIGUES, 1988, p.101-102)
H uma grande diferena numrica entre os cantos mencionados por
Rodrigues (1988) e os que constam do Registro de Matrcula de 1887.
Na contra-capa de apresentao de Os africanos no Brasil46 h a informao
de que o autor iniciou os estudos que resultaram nesse livro em 1890. No cremos
que nesses poucos anos que separam o Registro de Matrcula do livro mencionado a
maioria dos cantos de ganhadores tenha desaparecido. Certamente, Rodrigues (1988)
ilustrou a presena dos cantos na cidade listando apenas alguns, pois at mesmo o fato
de listar somente cantos compostos exclusivamente por africanos que, segundo ele,
ainda sobreviviam, os nmeros continuam distanciados. No Registro de Matrcula,
entre os 88 cantos identificados, 22 so compostos, exclusivamente, por africanos.
Observei no incio que um dos principais limites em tomar o Registro de
Matrcula como representativo do mundo do trabalho em Salvador, no perodo, era a
ausncia de mulheres matriculadas. O reforo desse limite encontra-se na comprovada
existncia de cantos femininos. No sabemos qual a razo do no aparecimento
desses cantos no Registro de Matrcula de 1887. Rodrigues informa que
[...] as mulheres so encontradas (...) na rua da Vala, canto de
So Miguel, na rua do Guadalupe, na rua do Cabea e largo
Dois de Julho, no cais de desembarque, na ladeira do Boqueiro
em Santo Antonio. (RODRIGUES, 1988, p.102)


Concluindo a descrio dos cantos, o autor nos fornece uma informao preciosa
sobre as ganhadeiras negras. Escreve ele que em geral (essas mulheres), no se
45 A controvertida idia de nao que caracteriza grupos especficos de africanos no Brasil bastante
discutida em um artigo de Oliveira. (1997).
46 O texto de apresentao do mencionado livro foi escrito por Amrico Jacobina Lacombe.

83

separam tanto, como os homens, segundo as suas nacionalidades. (RODRIGUES,


1988, p.102). Isso informa um certo sentido de aproximao das diferenas que
no deve ter ficado restrito s mulheres desses cantos e nem apenas no interior da
comunidade dos africanos.
As mulheres ganhadeiras, de presena bastante marcante nos centros
escravistas urbanos, eram as responsveis pela circulao de gneros alimentcios,
venda de algumas miudezas e pela prpria alimentao cotidiana dos escravos
e libertos ao ganho, preparando e vendendo comida em tabuleiros levados na
cabea ou dispostos em barracas fixas. Soares, em um estudo sobre o cotidiano
dessas ganhadeiras, em Salvador do sculo XIX, informa que uma das motivaes
do controle das autoridades pblicas sobre essas mulheres estava relacionado
possibilidade de elas servirem [...] de elementos de integrao entre uma populao
considerada perigosa pelas elites.(SOARES, 1996, p.65)
Falando do pequeno comrcio que envolvia as negras cativas e forras em
So Paulo no sculo XIX, Dias (1995) sugere a emergncia de novas sociabilidades
construdas no infortnio comum, diante da necessidade de garantir a sobrevivncia.
Traos vivos de costumes africanos estampavam-se na prtica
do comrcio de rua, onde se recrutavam, entre 1830 e 1850,
uma maioria de escravas recm vindas do trfico em pleno
processo de aculturao(...) Nas ruas da cidade a troca em
espcie alternava com a troca em vintns tomando feies que
transcendiam o nvel puramente econmico para se revestir do
sentido cerimonial de um ritual comunitio: a troca implicava
reciprocidade, principalmente a troca de bens de prestgio
(aguardente, fumo) ou mgico-religiosas (ervas, frango),
de modo que inaugurava, entre vendedores e compradores,
estranhos, desenraizados, laos sociais novos que o prprio
pequeno comrcio selava e perpetuava. (DIAS, 1995, p.157159)


Em Salvador, no deve ter sido diferente, seguramente, as ganhadeiras no
exerccio do pequeno comrcio, venda de alimentos e outras atividades de igual
natureza contriburam para a aproximao entre africanos de vrias naes, e entre
esses africanos e os negros nascidos no Brasil.
Laos solidrios exclusivos a determinadas comunidades tnicas africanas
em Salvador, provavelmente, no deixaram de existir, o que indica os 22 cantos
compostos, exclusivamente, por africanos, no Registro de Matrcula de 1887. No
entanto, isso no deve ser visto como regra, pois ao lado desses cantos existiam 31

84

outros onde africanos e negros brasileiros se misturavam, e mais 35 cantos compostos


somente por negros brasileiros.
O registro nominal dos ganhadores matriculados em cada canto era
encabeado por um responsvel intitulado capito de canto e secundado pelo seu
ajudante imediato. Em alguns cantos, observa-se a existncia de capites africanos
sendo auxiliado por ajudantes brasileiros. O contrrio disso observado em apenas
um canto. o caso do canto localizado no cais do Moreira, na cidade baixa, onde
Quirino Jos de S. Lima, capito do canto, fula, de 56 anos de idade, natural de
Carinhanha no Serto da Bahia, secundado pelo ajudante Zepherino Afonso de
Moura, africano liberto, de 70 anos de idade.
Quanto ao nmero de ganhadores distribuidos por cada canto, no h nada
nos documentos conhecidos que estabelea algum limite. Parece que a composio
dos cantos se dava mesmo por costume, ou por outras formas prprias e ainda
desconhecidas de afinidades entre os ganhadores. Mais um indicativo da sua relativa
autonomia.
Tabela 14
COMPOSIO DOS CANTOS POR NMERO DE GANHADORES
N de ganhadores
De
De
De
De
De
De
De
De

4
11
21
31
41
51
61
71

a
a
a
a
a
a
a
a

N de cantos

17
42
14
10
1
2
1
1

19,32
47,73
15,90
11,36
1,14
2,27
1,14
1,14

88

100,00

10
20
30
40
50
60
70
80

T O T A L

FONTE: Registro de matrcula dos cantos de ganhadores livres. APEB - Colonial/Provincial

Embora no haja uma regularidade, percebemos que praticamente a metade


dos cantos, abrigando entre 11 e 20 ganhadores, pode ser considerada como de porte
razovel. Isso se considerarmos o fato de que para cada canto existia apenas um
responsvel e seu ajudante para cuidar da organizao. Se a esses 42 cantos de porte
razovel acrescentarmos os 14 cantos que possuam entre 21 e 30 ganhadores, o que

85

o limite do razovel, digamos assim, essa proporo sobe para 2/3. Evidentemente
esse critrio pressuposto de organizao externo e arbitrrio. Certamente, os
ganhadores no pensavam em organizao nesses termos. Eles tinham a sua prpria
ordem e mtodo. Mas o meu objetivo com essa classificao destacar que, embora
no houvesse uma regularidade na distribuio numrica dos ganhadores por canto,
havia um certo equilbrio, o que nos permite ver os extremos como exceo. No limite
mnimo, havia apenas 2 cantos com 4 ganhadores cada um e, no limite mximo,
havia tambm 2 cantos, um com 70 ganhadores e outro com 79.
No devia ser pequena a responsabilidade ou -num sentido mais interno aos
prprios cantos-, o prestgio do capito africano, Francisco Brando, diante de um
canto com 79 ganhadores. Esse canto localizado no Cais Novo da cidade baixa um
retrato da diversidade que caracteriza a maioria dos cantos relacionados no Registro
de Matrcula. Fazendo parte dele, encontramos 53 africanos e 26 brasileiros, divididos
entre pretos, fulas, cabras, pardos e acaboclados. Entre um garoto fula de 19 anos e
5 velhos africanos de 80 anos, encontramos ganhadores em todas as faixas de idade,
com destaque para 39 ganhadores, quase a metade, que tinham entre 50 e 69 anos. Dos
18 ganhadores que constam registro de profisso, a diversidade se reproduz. Eram 5
pedreiros, 2 carapinas, 2 sapateiros, 2 roceiros. As demais profisses relacionadas,
a saber: barbeiro, marceneiro, alfaiate, ferreiro, vaqueiro, torneiro e tanoeiro eram
representadas com apenas 1 ganhador cada. O oposto disso o canto localizado
em Santo Antonio da Mouraria, em frente ao chafariz, onde apenas 4 ganhadores:
Amaro Sepulveda, Francisco Victor, Paulo Jonathas e Cesar Netto, todos africanos
registrados como de cor preta e solteiros, com idades respectivas de 70, 68, 68 e 73
anos, ofereciam os seus servios. Todos eram residentes na mesma freguesia em
que trabalhavam, a freguesia de Santana, e bastante prximos uns dos outros. O
Registro de Matrcula informa que 2 residiam em Santo Antonio da Mouraria, 1 na
rua Bangala e o outro na Lapa.
Voltemos ao Regulamento editado em 1880 pelo Chefe de Policia. Esse
regulamento, cujo ttulo completo : Regulamento Policial para o Servio dos
Trabalhadores do Bairro Comercial, pode ser considerado como um documento que
cristaliza o processo de disciplinamento e controle policial sobre a mo-de-obra
negra que, ao longo da segunda metade do sculo XIX, vai deixando de ser escrava.
Reproduzindo o que j era comum, pelo menos desde a Lei n 14, de 183547
-primeira tentativa institucional de disciplinamento e controle da mo-de-obra
negra-, o Regulamento de 1880, ao que parece, foi, do ponto de vista legal, a ltima
47 Esta Lei, sancionada em 2 de junho de 1835, instituia capatazias encarregadas de policiar os que
exercessem ofcio de ganhador, quer fossem escravos, ou libertos. Evidentemente, tal Lei vem na esteira
das medidas repressivas ps Revolta dos Mals. Falaremos com mais detalhes sobre essas leis no prximo
captulo.

86

tentativa do poder pblico no sentido de eliminar a relativa autonomia dos cantos,


intervindo nas suas formas prprias de organizao.
O capito de canto, figura destacada pelo seu prestgio entre os pares
-prestgio este dado pela sua experincia, conhecimentos e liderana-, encarregado
da intermediao na relao entre os ganhadores e seus contratadores, v a sua
funo, segundo o citado regulamento, transformada numa espcie de cargo pblico
informal, no remunerado, cujo exerccio passa a estar sob o controle do Chefe de
Polcia.
Indicaes no Registro de Matrculas confirmam que a escolha do capito
do canto e seu ajudante imediato (cargo esse inaugurado pelo prprio Regulamento),
continuava sendo feita pelos prprios trabalhadores do canto. Sobre o canto
estabelecido no Cais do Barroso, observa-se que Domingos Cyro de Mattos, um
sapateiro fula de 32 anos de idade, natural de Cachoeira, e Malaquias Francisco da
Silva, tambm sapateiro, preto, de 39 anos, natural de Salvador, foram nomeados,
respectivamente, capito de canto e ajudante, atravs de um pedido unnime dos
trabalhadores do prprio canto. No entanto, de acordo com o art.6, a escolha do
capito e do seu ajudante s valeria depois de aprovada pelo Chefe de Polcia que
os poderia demitir quando julgasse conveniente ao bom funcionamento pblico dos
servios urbanos. Nem precisa dizer que nenhuma palavra dita no Regulamento
sobre os critrios de demisso. Convenincias ou inconvenincias pblicas ficavam
por conta da interpretao e dos interesses do Chefe de Polcia, evidentemente,
interesses que ele representava.
Uma das razes provveis dessa tentativa de controle dos cantos e inverso
das antigas funes do capito deve ter sido o fato de ele, capito -como dito
anteriormente-, desfrutar de prestgio e liderana sobre o grupo de trabalhadores.
Tal liderana poderia transcender os limites restritos do canto e transformar-se em
liderana de alcance mais amplo, cujas possveis implicaes no devem ter passado
despercebida na avaliao das autoridades pblicas..
Marques (1975), descrevendo as caractersticas do personagem Elesbo
-um africano feiticeiro, protagonista do seu romance, h pouco citado-, nos d
informaes acerca do que representava a figura do capito de canto em termos do
seu prestgio, liderana e relaes.

Elesbo deveria ter sido um prncipe, aprisionado pelos chefes


de outras tribos na sua aringa destruda, e vendido aos negreiros
a troco de fumo e cachaa. Exilado e cativo, consegue aqui
como capito de canto, ajuntar economias e comprar a carta
de alforria. As artes da feitiaria, a sua primitiva dignidade
sacerdotal, o seu profundo conhecimento dos seres e objetos

87

divinizveis, da pedra, do osso, da cobra, da planta ou do


bzio onde se podia alojar os espritos, grangearam-lhe desde
logo a venerao e a vassalagem dos parceiros nags. Teve
casa na cidade e fez capela na roa. A reinava e celebrava o
pontfice africano, cercado de negros e mulatos, de caboclos e
de brancos. (MARQUES, 1975, p.33)


Da antiga funo de intermediao, certamente eficaz na otimizao
do trabalho no que diz respeito sua distribuio, remunerao, acertos etc., o
Regulamento investe o capito do canto da responsabilidade sobre a disciplina
interna das condutas obrigando-o, inclusive, prtica da delao oficializada. Diz o
art.9 do citado Regulamento que
[...] os capites respondero perante o Dr. Chefe de Polcia
pelos seus subordinados que, durante as horas de trabalho,
provocarem desordens, jogarem, embriagarem-se, usarem
de armas prohibidas, enfim infringirem qualquer lei ou
regulamento policial ou commetterem delitos. [...] So
ainda obrigados a communicar as infraces e crimes,
fazendo ir immediatamente a presena da dita authoridade os
subordinados que as commetterem afim de serem legalmente
punidos, conforme o caso pedir, sob pena de demisso do
cargo por incapacidade.48


Se acreditarmos na efetivao prtica do Regulamento, o capito do canto,
investido de tais responsabilidades e funes, passaria, mais do que a prpria polcia,
a representar o olho do poder pblico na vigilncia das condutas e delao dos desvios
de comportamento praticados pelos ganhadores.
No se sabe se os capites dos cantos se prestaram a tal tarefa, muito menos
se tal tarefa era desempenhada da forma como pretendiam as autoridades policiais. O
Registro de Matrcula de 1887, no entanto, pode nos indicar alguma coisa sobre isso.
Em relao ao nmero de ganhadores matriculados, pequena a quantidade daqueles
que foram proibidos de continuar exercendo suas atividades de trabalho nos cantos
por denncia de qualquer desvio de conduta. Informaes desse tipo esto escritas
na seo da Matrcula reservada ao registro sobre nomeaes de capites, deseres,
expulses, mortes, substituies e outras movimentaes dos cantos.
Identifiquei apenas 19 ganhadores que foram excludos dos seus respectivos
cantos sob as vagas acusaes de desordem, turbulncia, mau procedimento ou
por incorrigvel (sic). Diante desse pequeno nmero e da ausncia de registro de
fatos concretos que caracterizariam esses desvios -a nica exceo um caso de
embriaguez diria de um ganhador-, o mais provvel que a liderana dos capites
48 APEB Colonial/Provincial. Srie: Polcia. Mao 7116.

88

tenha lhes facilitado resolver os problemas pessoais e os conflitos cotidianos sem


precisar recorrer aos poderes da polcia. Isso s deve ter ocorrido quando algum
ganhador ultrapassou os limites do tolervel, comprometendo o funcionamento
regular dos cantos. , naturalmente, uma hiptese, mas muito razovel, pois, do
contrrio, teramos que pressupor a inexistncia de problemas pessoais e de conflitos,
o que seria absurdo.
De fato, os princpios gerais que sustentam o Regulamento demonstram,
com uma certa clareza, que os objetivos do poder pblico caminharam no sentido
de obstacularizar qualquer possibilidade de consolidao ou emergncia de novas
formas de organizao do trabalho e ocupao do espao da cidade que fugisse ao
seu controle. Em decorrncia, objetivava tambm impedir a emergncia e possvel
socializao prtica de valores que pudessem elevar essas formas para alm das
determinaes de uma estrutura de dominao e subordinao que via ruir o estatuto
da escravido como principal fonte de sua legitimidade.
Talvez o medo maior estivesse relacionado possibilidade real de que a
solidariedade, certamente existente entre os ganhadores do mesmo canto, transpusesse
as barreiras representadas pelas diferenas entre um canto e outro e ascendesse a
uma solidariedade mais ampla como valor geral que unisse os ganhadores em torno
de objetivos compartilhados, nascidos do infortnio comum, e acima das prprias
diferenas. A greve de 1857 j havia mostrado que isso era possvel.
Difcil negar a pertinncia dessa hiptese quando se observa, por um lado, a
tentativa de inverso das funes tradicionais do capito de canto transformada em
dispositivo de vigilncia disciplinadora e de delao e, por outro lado, a inteno de
solapar a principal caracterstica que conferia aos cantos de ganhadores o carter do
que nomeei, anteriormente, territrios negros, qual seja, a autonomia relativa como
um elemento de singularizao cultural e poltica no mundo do trabalho urbano.
Nesse sentido, observa-se que o Regulamento determina a matrcula
obrigatria: Art. 3 - Todos os trabalhadores, sero dados matrcula na polcia pelos
capites dos cantos que para esse fim os faro apresentar ao Dr. Chefe de Polcia,
no podendo ser admitido quem no estiver legalmente matriculado; determina
tambm a identificao e distribuio geogrfica dos cantos: Art. 4 - Os cantos
tero a denominao de: A., B., C., e assim por diante conforme a necessidade de
sua colocao para conduo de objetos; impe o uso de sinais identificadores a
serem exibidos pelos trabalhadores: Art.5 - Os trabalhadores so obrigados a usar
de camisa de mangas curtas, trazendo na do lado direito em letras bem visveis, feita
de ganga vermelha, o nmero de ordem, que lhes pertencer e acima destes a lettra
do canto respectivo; e, por fim, determina a excluso daqueles trabalhadores que
no se enquadrassem dentro das exigncias impostas: Art. 10 - Fica expressamente

89

proibido a qualquer carregador pblico, seja de que condio for, trabalhar no bairro
comercial sem que se filie a um dos cantos e use do vesturio e distintivo indicados
neste regulamento.49
No se pode desconsiderar que essa demonstrao de ampliao das
prerrogativas interventoras do poder pblico nas relaes sociais e de trabalho
mantinha estreita relao com as dificuldades de conter as populaes negras nos
limites impostos por um ordem social que aos poucos se transformava.
Tomando o Registro de Matrcula como referncia, procurei nestse captulo
mostrar como as populaes negras ocupavam o espao fsico e social da cidade
de Salvador, em meio a essa conjuntura de transformaes. Adiantei, j no final,
o sentido que o poder pblico imprimia necessidade de mudanas no mundo do
trabalho e como esse sentido configurava no final da escravido uma especificidade
na relao do poder pblico com as populaes negras. Veremos agora, no prximo
captulo, os detalhes desse processo.

49 APEB - Colonial/Provincial. Srie: Policia. Mao 7116.

90

Captulo 3
O Mundo Negro do Trabalho: controle
social e excluso social

Durante grande parte do sculo XIX baiano, especialmente aps a Revolta dos
Mals, em 1835, a intermediao das relaes entre o poder pblico e as populaes
negras passou principalmente pelas questes de segurana pblica. O temor de
que o episdio se repetisse com o xito no alcanado anteriormente parece ter se
constitudo como principal motivador de um controle social, fortemente marcado por
caractersticas policiais repressivas.
A ateno especial que o poder pblico dedica capital em questes de
segurana relaciona-se ao fato de ser ela a sede administrativa da Provncia e ncleo
dinmico concentrador das atividades comerciais, tanto internas como internacionais.
No entanto, as caractersticas tnicas e raciais da populao de Salvador, e sobretudo
as formas prprias como as populaes negras se organizavam no mundo do trabalho,
seguramente, compuseram as razes dessa ateno especial.
A responsabilidade pela segurana pblica no sculo XIX baiano, psindependncia, distribuiu-se ao longo do perodo, com a criao e extino de vrios
rgos policiais. rgos esses de difcil identificao quanto s suas competncias e
jurisdio.
Segundo Mattoso (1992), antes mesmo da instituio da Guarda Nacional,
criada por uma lei imperial de 183150, e que auxiliava no policiamento da Provncia,
a cidade de Salvador j possua o seu Corpo de Polcia com um estado-maior e duas
companhias de 116 homens, fundada em 1825. Em 1831, o presidente da provncia
dissolve esse primeiro Corpo de Polcia substituindo-o por Guardas Municipais que
se encarregariam da segurana pblica em vrias regies da Provncia. No entanto,
com as dificuldades do reduzido efetivo em relao s dimenses das fronteiras
provinciais, mantm-se a Guarda com um Corpo de Permanentes, somente em
50 A Guarda Nacional, instituio de carter civil, foi criada para defender a nova ordem legal
independente, como tambm a integridade do Imprio, a tranquilidade pblica, a Constituio, bem como
ajudar o exrcito no controle das fronteiras. At 1873, quando a Guarda Nacional perde suas funes
policiais, os governos das provncias a ela recorreriam para todos os servios policiais: preservao
da ordem, captura e guarda de criminosos, represso a revoltas armadas, caa de escravos fugitivos e
destruio de esconderijos, assim como represso ao trfico ilegal de escravos. (MATTOSO, 1992)

91

Salvador, transferindo para a Guarda Nacional, recm criada, a responsabilidade


pela segurana pblica no restante da Provncia.
Somente em janeiro de 1835, data coincidente com a Revolta dos Mals,
cria-se novamente um Corpo de Polcia, inicialmente com carter provisrio. Mas,
ainda em 1835, a segurana da capital se redobra. Soma-se a esse Corpo de Polcia, o
Corpo de Guardas Permanentes criado em 1831, agora tendo a ele acrescentado uma
Guarda especfica, comandada diretamente pelo Chefe de Polcia e subordinada ao
Presidente da Provncia.
A coincidncia da criao desses rgos policiais com a Revolta dos Mals,
evidentemente, no foi casual, pois a ecloso da revolta, ponto culminante de um
ciclo de revoltas negras que marcou os primeiros anos do sculo XIX baiano, imps
ao poder pblico local, e mesmo imperial, a adoo de um conjunto de medidas
legais extremamente duras em relao s populaes negras, especialmente contra os
africanos. Um exemplo disso a Lei Imperial de 10 de junho de 1835 que estabelecia
a pena de morte aos escravos por prtica de ofensa ou ferimento contra senhores,
administradores, respectivas mulheres e familiares. (FENELON, 1973, p.259-260)
A legislao baiana, imediatamente posterior Revolta dos Mals, clara
na perseguio aos africanos. Editada em 13 de maio de 1835, a Lei n 9, no seu
artigo 17, proibia os africanos de adquirirem bens de raiz e anulava os contratos j
celebrados.51 A Assemblia Legislativa Provincial pede o estabelecimento de uma
colnia na frica para repatriar os africanos que se alforriassem. A mesma Lei, no
seu artigo 18, proibia qualquer proprietrio, arrendatrio, sublocatrio, procurador
ou administrador de alugar ou arrendar casas a escravos ou africanos libertos que
no se apresentassem munidos de autorizao especial dada pelo juiz de paz, sob
pena de multa de 100$000rs.
Pelo art. 4, todos os africanos importados depois da primeira proibio do
trfico, em 1831, seriam apreendidos e devolvidos para a frica. A mesma medida se
estenderia a todos os africanos libertos, suspeitos de insurreio.
Demonstrando como os africanos seriam tratados da por diante, o presidente
da provncia na poca da Revolta dos Mals complementa as razes da necessidade
de expulso desses negros, nos seguintes termos:

[...]fazer sair do territrio brasileiro todos os africanos libertos


perigosos para nossa tranqilidade. Tais indivduos, no
tendo nascido no Brasil, possuem uma lngua, uma religio
e costumes diferentes, e tendo se mostrado inimigos de nossa

51 Legislao da Provncia da Bahia sobre o negro: 1835-1888. Fundao Cultural do Estado da Bahia/
Diretoria de Bibliotecas Pblicas. Salvador-Bahia, 1996. pp. 18-21.

92

tranqilidade durante os ltimos acontecimentos, no devem


gozar das garantias oferecidas pela Constituio unicamente
aos cidados brasileiros.(Apud. VERGER, 1987, p. 359)

Alm disso, o presidente da provncia foi autorizado a expulsar esses africanos


sem as formalidades de provas legais de culpabilidade.
Verger (1987) informa que no ano seguinte Revolta dos Mals, diante
dos rumores de uma nova sublevao, o presidente da provncia, utilizando-se
de prerrogativas legais que o autorizavam a determinar banimentos, envia 150
africanos para o seu continente de origem s expensas dos cofres pblicos. Informa,
ainda, que foram emitidos nesse perodo mais de 700 passaportes para africanos que,
voluntariamente, retornaram frica. (VERGER, 1987, p.362)
Alm dos dispositivos de represso relacionados diretamente segurana
pblica, houve na Lei n 9 medidas de controle social que -veremos ao longo desse
captulo-, anunciavam qual seria a tnica da legislao provincial sobre as populaes
negras at a abolio, em 1888.
O art. 8 imps aos africanos forros de ambos os sexos, residentes ou que se
encontrassem na Provncia, um imposto de 10$000rs. Para tanto, mandou realizar
um arrolamento e matrcula geral de todos os africanos, por ordem numrica, com
declarao de nome, idade provvel, morada e ocupao. Aquele que se furtasse ao
arrolamento, no apresentasse a nota da matrcula quando exigida, ou no pagasse o
imposto seria processado e sentenciado verbalmente, ficando sujeito priso de seis
a doze meses. Os no pagadores seriam recolhidos priso com trabalho (sic) pelo
tempo necessrio ao pagamento do dobro da quantia.
Certamente, intentando anular os efeitos imprevisveis de caractersticas
culturais originais dos escravos recm chegados, o Art.19 reitera a necessidade do
batismo -uma prtica comum desde o incio do trfico-, alm de obrigar os senhores
a instrurem seus escravos boais (sic) nos mistrios da religio crist, sob pena de
multa de 50$000 rs., por cada escravo pago.
A Lei n 14 de 2 de junho de 183552, instituindo capatazias encarregadas de
policiar os que exercessem o ofcio de ganhador, quer fossem escravos ou libertos,
embora tenha sido revogada dois anos depois -provavelmente por fora de resistncia
dos prprios ganhadores-, informa que a idia de interveno normativa no mundo
do trabalho negro, urbano, compunha o universo de estratgias de controle social e
racial por parte do poder pblico. Mudando a forma e adaptando-se s circunstncias,
52 Legislao da Provncia da Bahia sobre o negro: 1835-1888. Fundao Cultural do Estado da Bahia/
Diretoria de Bibliotecas Pblicas. Salvador-Bahia, 1996. p.22.

93

essas estratgias de controle se estenderam at o final da escravido. No que diz


respeito ao mundo do trabalho, um exemplo desse controle o Regulamento Policial
dos Cantos de Ganhadores de 1880, anteriormente comentado.
De 1835 at a dcada de 1870, embora revoltas de grandes propores,
como a dos negros Mals, tenham desaparecido do cenrio soteropolitano53, o poder
pblico parece no ter se deixado convencer dessa relativa estabilidade. Em 1851,
cria uma Guarda de Pedestres que contava, inicialmente, com 400 homens. Duas
dcadas depois, em 1872, institui a Companhia de Polcia Urbana, na qual, segundo
relatrio do Presidente da Provncia de 1873, se achavo alistados 80 praas, isto ,
80 guardas, 6 cabos, 2 segundos sargentos e um primeiro sob o comando do tenente
do corpo de polcia.54 Extinta em 1879, essa Companhia teve por objetivo fazer o
policiamento, ronda e patrulha no servio ordinrio de polcia da capital.
A partir de 1880, esse mesmo servio passou a ser fixado em 300 homens
e, em 1887, j no final da escravido, o Chefe de Polcia passa a ter sua disposio
para o servio da cidade a Companhia de Permanentes que, por uma Resoluo de 3
de setembro do mesmo ano, desligou-se do Corpo de Polcia.
Uma patrulha de voluntrios contra incndios vem somar-se aos corpos
policiais regulares. De acordo com seu Estatuto, datado de 10 de setembro de 1872
e aprovado pelo Chefe de Polcia, essa patrulha possua poder de polcia, sendo os
patrulheiros autorizados a andarem armados.55
Dessa notvel profuso de criao e extino de vrios rgos policiais, podese afirmar que a questo da segurana pblica foi uma constante durante todo o
perodo imperial na Bahia. Nem mesmo a maior possibilidade de interveno do
poder pblico no controle e disciplinamento das relaes de trabalho entre senhores
e escravos, autorizada pela vertente regulamentadora das leis que se sucederam aps
a abolio do trfico, tais como a Lei do Ventre Livre, a Lei de Locao de Servios
e a Lei dos Sexagenrios, foram suficientes para atenuar as preocupaes e reclamos
das autoridades.
Certamente, preocupado com a criminalidade e suas conseqncias, o
Presidente da Provncia, Francisco Gonalves Martins - Baro de So Loureno,
pontifica:
53 Durante o sculo XIX, houve, na cidade de Salvador, protestos populares e negros de menores
propores que, embora significativos e mesmo violentos, no chegaram a ameaar a ordem de
dominao. Reis (1991, 1993 e 1996) j analisou alguns deles, tais como a Cemiterada (1836), a Greve
dos Ganhadores negros (1857) e a Revolta dos Chinelos (1858).
54 APEB Biblioteca. Fala Assemblia Provincial do Dez. Joo Jos de Almeida Couto. 2 vicepresidente. Em 1 de maro de 1873.
55 APEB Colonial/Provincial. Polcia Correspondncia Chefe de Polcia 1868/1873. Mao 6450.

94

A segurana individual continua sendo a primeira necessidade


do Brasil. Em um territrio to vasto e pouco populoso
como o da Provncia, sem os indispensveis meios de
comunicao, nem sempre a autoridade encontra nos homens
bem intencionados os meios de fora para se fazer respeitar
dos criminosos. (Relatrio do Presidente da Provncia de
1/03/1871. Apud MATTOS, 1978, p.109)


Apesar da criao de vrios rgos policias, na prtica, ao que parece, o
funcionamento da segurana pblica ficou muito aqum do que era considerado pelas
autoridades policiais como necessrio. Nos limites cronolgicos deste estudo, no
h um nico relatrio de chefe de polcia que, na parte reservada a avaliaes sobre
a situao das foras policiais, no deixe de observar em tom de reivindicao, s
vezes de denncia, as dificuldades no que diz respeito ao recrutamento e nmero
insuficiente de praas, a baixa remunerao, a obsolescncia dos armamentos e as
pssimas condies das cadeias pblicas.
So constantes as reclamaes, como essa do subdelegado da freguesia da
Conceio da Praia, endereada ao Chefe de Polcia em 12 de novembro de 1879.
Consistindo apenas de 6 praas, inclusive o sargento, o cabo e
o ordenana deste juzo, a fora que se compe a estao desta
freguezia e como no possa-se com este diminuto nmero
fazer o servio de que necessrio numa freguezia como
esta, vou por isso a bem do servio pblico, rogar a V.Excia.
uma enrgica providncia no sentido de ser com urgncia
augmentado a fora.56


Um dos fatores responsveis pela ampliao das dificuldades foi a Guerra
do Paraguai. Mattoso informa que no incio da dcada de 1870 o efetivo dos corpos
de segurana da capital contava com aproximadamente 900 homens. No entanto,
dos 477 que compuseram as fileiras dos soldados mandados guerra, apenas 77
retornaram reincorporando-se segurana da capital, os demais retornados foram
incorporados Guarda Nacional. (MATTOSO, 1992, p.244). Acrescenta-se o fato
de que em 1873 a Guarda Nacional perde suas funes policiais.
Referindo-se Provncia como um todo, o seu presidente, em relatrio de
11 de abril de 1869, observa que a Bahia forneceu ao Exrcito Brasileiro, na ocasio
da guerra, 6.325 voluntrios, 4.462 guardas nacionais designados, 1.611 recrutas,
271 negros libertos e 1.895 homens de primeira linha e, para as foras da Armada,
876 recrutas, 185 voluntrios, 1.376 negros libertos, 396 imperiais marinheiros e
56 APEB Colonial/Provincial. Polcia. Subdelegados 1878-79. Mao 6246

95

320 aprendizes.57 No total, 17.717 pessoas, um nmero expressivo para os padres


populacionais da poca.58
Alm das reclamaes em relao ao nmero insuficiente dos efetivos, baixos
salrios etc., a prpria composio interna das instituies policiais era motivo de
preocupaes por parte das autoridades pblicas, no que diz respeito manuteno
da ordem.
Grande parte dos policiais eram recrutados no interior das populaes negras.
Paradoxalmente, os responsveis imediatos pela segurana pblica eram exatamente
aqueles sobre os quais se dirigiam as aes repressivas e de controle social. Em
outras palavras, os policiais eram recrutados no interior dos grupos que, aos olhos do
poder pblico, representavam uma ameaa permanente ordem instituda.
Brown (1998) informa alguns dados sobre a composio das foras policiais.
Segundo a autora, havia 91 Guardas Pedestres, matriculados em um registro feito
entre 1850 e 1857. Deste total, 56 guardas dividiam-se entre pardos, cabras e
pretos, e 35 eram brancos. Em 1870, os brancos levavam pequena vantagem sobre
os negros na composio da Guarda Urbana. Entre 106 membros, 54 guardas eram
brancos, os outros 52 restantes foram classificados como pardos, crioulos e cabras,
respectivamente, 45, 4, e 3.
Em uma outra lista do Corpo de Polcia, referente aos anos de 1870 e 1871,
Brown (1998) identificou a existncia de 30 praas. Entre eles, apenas 1 foi registrado
como branco. Mesmo entre os oficiais dos corpos de polcia da Bahia, a presena
de negros se fazia notar. Citando um outro estudo sobre a Polcia baiana no sculo
XIX, a autora afirma, embora sem precisar a data, que havia 37 oficiais brancos, 21
pardos, 2 negros e 1 moreno.59
Ao contrrio do que acontecia em relao Guarda Nacional60, servir polcia
no era algo muito prestigioso, o que, naturalmente, deve ter afastado os brancos da
elite e mesmo os mais remediados. Isso, em parte, explica a grande presena negra
na polcia. Mas, mesmo assim, creio que a principal razo dessa presena deve ter
57 APEB BIBLIOTECA. Relatrio do Baro de So Loureno. Presidente da Provncia, de 11 de abril
de 1869.
58 Para termos uma idia da dimenso deste nmero, comparando-o com toda a populao das 11
freguesias de Salvador, calculada pelo censo de 1872 em 108.138 pessoas, ele representa 16%.
59 O estudo ao qual a autora se refere o de Arajo (1949).
60 Segundo Mattoso (1992), a escolha, na Guarda Nacional, dos oficiais de todas as patentes era feita
entre as camadas sociais livres e abastadas. Proibia-se os postos de oficiais a artesos e pequenos
comerciantes. S eram recrutados para a Guarda Nacional aqueles que tivessem renda superior a
200$000rs. por ano. Alm disso, uma prova do prestgio da Guarda Nacional era que ela precedia o
Exrcito nas solenidades militares. Ainda segundo a autora, associar-se Guarda Nacional era uma
espcie de servio litrgico prestado ao Estado. (MATTOSO, 1992, p. 244-245).

96

sido a possibilidade encontrada por esses policiais negros de garantir o recebimento


de um salrio regular.
Um soldado do Corpo de Polcia, de acordo como a legislao provincial de
1886, ganhava entre $700rs. e $900rs, por dia. Entre 1850 e 1870, os Guardas Urbanos
de Salvador ganhavam um pouco mais: 1$000rs., para os analfabetos; e 1$200rs.,
para os alfabetizados. (Brown, 1998, p.84-85). Eram considerados alfabetizados
aqueles que sabiam escrever o nome.
Empregar-se nos corpos policias no parece ter sido propriamente abraar
uma profisso ou uma carreira, e sim uma forma de sobrevivncia, apesar dos
salrios serem baixos. So constantes as queixas das autoridades pblicas acerca
de uma certa incompatibilidade comportamental de alguns policiais em relao s
exigncias do ofcio. Um relato feito pelo Comandante Geral do Corpo de Polcia, em
1872, identifica nominalmente os policias que foram presos por cometerem pequenos
delitos.
Sem se importarem com a pompa e cerimnia da data, os soldados, Pedro
Alexandrino Donato e Marcolino Alves de Sales foram presos em 7 de setembro,
por terem abandonado o districto que rondavam e meterem-se em um samba. Por
conta desse samba, mofaram 9 dias na cadeia. Joaquim Capistrano de Seiva, cabo,
foi preso at 2 ordem, a 8 de agosto, por estar de guarda no quartel e comprar doce
em mo de uma preta e no querer pagar. Foi solto 4 dias depois. Manoel Alves
de Souza, soldado, preso at 2 ordem, a 24 de julho, por estar de patrulha e entrar
para um samba e ser desarmado por invlidos. Apesar do agravante de ter sido
desarmado, este soldado sambista teve mais sorte que os outros dois, ficando apenas
2 dias preso.61
Brigas, jogos proibidos e, principalmente, embriaguez no eram prticas raras
entre os encarregados de manter a ordem pblica na cidade. Evidentemente, isso no
significa que os policiais deixaram de cumprir as funes relacionadas ao seu ofcio.
Entretanto, essas transgresses, de alguma forma, indicam um limite confiana das
elites dominantes em relao ao papel da polcia como instituio capaz de garantir
o que essas elites consideravam uma urbanidade civilizada.
No incio da dcada de 1880, o crescimento das condenaes
de policiais, por mau comportamento, incita os legisladores
da Bahia a entrarem em ao decisiva contra o que
eles descreviam como ausncia de aptido moral dos
homens que compuseram as foras de polcia da Bahia. Os
legisladores viam os policiais como deficientes em aspectos
cruciais para a respeitabilidade. O analfabetismo, a falta de
61 APEB Colonial/Provincial. Juizes de Paz. 1847-1888. Mao 2693.

97

educao religiosa, e o comportamento depravado, lhes fez


essencialmente brbaros, fora do alcance da civilizao
que, na linguagem das elites baianas, definia a sociedade, na
nao brasileira. (BROWN, 1998, p.261-262)

Por determinao da Assemblia Provincial, em 1883 o Corpo de Polcia


diminuiu de 1.220 para 800 soldados. Os deputados argumentaram que no haveria
mais necessidade de manter um efetivo nessas propores, dado o fim do trfico,
a diminuio do nmero de escravos e de africanos, e o fim do mpeto revoltoso,
caracterstico da primeira metade do sculo. Mas deixaram claro tambm que
a diminuio dos efetivos do Corpo de Polcia era uma tentativa de combater a
imoralidade caracterizada pelo grande nmero de negros que compunha essa
instituio. (BROWN, 1998, p.263-264)
Deputados como Agripino Borges, Teixeira Soares e Cesar Zama, principais
defensores da diminuio do nmero de soldados nessa instituio policial, se
revezavam em afirmaes de que, no o grande nmero que garante um bom
policiamento, mas a correo moral de policiais de bom senso que produz bons
resultados.62 Os deputados concluem que os problemas com a segurana pblica na
Bahia, do ponto de vista da ineficincia da polcia, no era tanto uma questo de
quantidade mas de qualidade. 63
O que se percebe que j no final da escravido h uma mudana nas prioridades
das elites no que diz respeito segurana pblica. Atenua-se uma preocupao quase
que exclusiva com os africanos e a possibilidade de que eles, em associao com os
outros negros, provocassem uma inverso violenta da ordem, e passa-se a priorizar
medidas de controle social, sobretudo de carter disciplinar, ajustadas edificao de
uma nova concepo de urbanidade. Quanto aos africanos e aos escravos, veremos
logo adiante, essas medidas tenderam a exclu-los do mundo do trabalho, tentando
forar a sua substituio por trabalhadores livres, nacionais.
Documentos oficiais das dcadas de 1870 e 1880 indicam uma vinculao
entre a segurana pblica, o processo inevitvel de emancipao total dos escravos e
a necessidade de reordenamento da mo-de-obra.
Um pronunciamento proferido pelo Baro de So Loureno, presidente da
Provncia pela segunda vez, agricultor e vice-presidente do Imperial Instituto
Bahiano de Agricultura, enriquecido com metforas significativas, muito claro nas

62 Annaes da Assemblia Legislativa Provincial da Bahia 1 de junho de 1886. p.13. (Apud. BROWN,
1998, p.263).
63 Idem.

98

convices e intenes de um proprietrio e representante mximo do poder pblico


baiano.
A emancipao a mais grave questo que se apresenta ao
paiz neste momento, mas cuja soluo inevitvel, convindo,
portanto encar-la de frente (...) As grandes dificuldades no
se evito illudindo-nos com o tempo: o abandono aggrava as
situaes que aquellas domino afinal (...) Quando a pedra tem
rolado do alto da montanha, e no seo curso precipitado tem
saltado os grandes vallados, no se deve emancipacionistas
esperar que pare a beira de um pequeno regato (...) O estadista
deve ter coragem para resolver e vontade para executar o
que as circumstancias imperiosas exigem. (Fala de Abertura
da Assemblia Provincial de 1870. Apud. FONSECA, 1988,
p.211)


Afinado com as demandas da poca, antecipando na Bahia as idias que
nortearam as medidas legais iniciadas com a edio da Lei do Ventre Livre, decretada
um ano depois,64 o presidente da provncia, dirigindo-se aos deputados provinciais
baianos -mas, certamente, alertando os proprietrios menos atentos-, d mostras
inequvocas da conscincia de que os riscos de uma desestabilizao, representados
pelos indcios de uma emancipao total que j se anunciava, poderiam ser anulados
se o poder pblico chamasse a si a responsabilidade pelo seu controle, impondo ritmos
e dimenses que no comprometessem a continuidade da ordem de dominao social
e racial.
A grande questo da emancipao, pela qual justamente se
interessa a civilizao moderna, s poder ser resolvida sem
grande abalo para as sociedades agrcolas quando a intelligencia
esclarecida substituir nas applicaes do trabalho fora
bruta e rotina obstinada. Si a transformao naturalmente
lenta e repleta de difficuldades, tanto mais graves quanto
mais adiada forem, indispensvel que procuremos desde j
dispor o terreno para essas lutas, afim de que no occassionem
ellas estremecimentos profundos na nossa sociedade. (Apud.
FONSECA, 1998, 213-215)


Procede afirmar que, ao lado dos problemas com a segurana pblica, a
questo da mo-de-obra comps tambm o leque de preocupaes do poder pblico
local, no perodo. Formas de garantir uma estrutura de produo e servios, eficiente
64 Senador do Imprio poca, Francisco Gonalves Martins participou ativamente das discusses em
torno da Lei do Ventre Livre. Embora discordasse de alguns pontos, deu seu voto favorvel para a sua
aprovao. Ver FONSECA (1988, p.213-215).

99

e disciplinada diante de uma mo-de-obra negra, mas majoritariamente livre,


certamente, colocava-se como problema que demandava equacionamento imediato.
Mesclando preconceitos arraigados com uma chamada ao disciplinamento
da mo-de-obra na cidade, por meio da obrigatoriedade do trabalho, ao prprio
governo que se dirige um annimo auto-intitulado: O amigo da ptria. Em nota
publicada no Jornal da Bahia de 1876, ele escreve:
A falta de braos grita-se que perece a lavoura, que venho
colomnos; e s do brao estrangeiro como o affricano,
depender o trabalho? Engano!! A falta do estudo, dos meios e
amor da ptria a causa - H nas capitais muitos homens sem
meios de vida que tirados para a guerra, e hoje verdadeiros
larapios enchem as ruas e vivem de ladroeiras; e por que tal
gente no h de ser obrigada ao trabalho? A cada canto da
cidade se v uma biboca de jogos fraudulentos cujo chefe ou
foi soldado. Um vicio to pernicioso disseminado no centro da
capital no ser o damno da sociedade? E onde a educao
do povo, bebida no jogo, na rapina, na bebedeira? Por que no
se obriga o homem a trabalhar si a constituio o exige e o
monarcha pede com a educao popular?65

H, entretanto, indicaes seguras de que o processo de mudana do carter


geral da mo-de-obra, que aos poucos deixava de ser escrava para ser livre, no se
caracterizou to somente por preocupaes do poder pblico com a manuteno da
estrutura de produo e de servios urbanos, nem pelo controle e disciplinarizao
de condutas indesejveis. Parece tratar-se de uma questo de poder e dominao
com implicaes mais amplas que vo desde preocupaes com o lugar social que as
populaes negras iriam ocupar em uma futura e breve ordem de liberdade jurdicoformal, at a conseqente necessidade de edificao de padres modernos de
urbanidade.
A conjugao desses fatores se traduz de forma clara em uma reflexo
editorial do Jornal de Noticias, de 1883, ao que parece, falando em nome de um
suposto interesse pblico geral. Refletindo sobre o que considera inconvenientes no
servio domstico no mais executado por escravos, observa o editorial:
Os clamores que de toda parte surgem contra o descuido
havido at hoje relativo falta de legislao sobre o servio
domstico, so por demais justificados pelos factos que
diariamente se do no seio das famlias. Esse servio, que era
todo feito por escravos, actualmente quasi que em toda casa
feito por pessoas livres, ou antes por libertos ou descendentes
de libertos, como j dissemos e se no pode contestar. Como j
65 APEB Jornal da Bahia. 18 de julho de 1876.

100

dissemos, a sua educao, si educao se pode chamar ao que


essas pessoas tm, m, ou quando menos sempre viciada.
Dahi os inconvenientes que se notam e que constituem as
queixas de toda populao.66

Evidente que o que se lamenta por meio de um eufemismo corts, nomeado


inconvenientes, no se poder mais contar com os instrumentos de coero
individual, tais como os castigos fsicos e punies que moldavam as atividades de
trabalho domstico dos, ento, escravos aos gostos e exigncias dos seus senhores.67
Embora j existisse a Lei de Locao de Servios, editada pelo poder imperial
em 1879 e regulamentada sob os auspcios do moderado liberal, senador Cansano de
Sinimb, em 1881, os seus expedientes regulamentares reduziam-se a normatizar as
formas de locao e contratao de mo-de-obra livre nas atividades da lavoura. Da,
talvez, a motivao para as queixas relativas inexistncia de uma regulamentao
nas locaes de servios domsticos.
O que para os ex-proprietrios de escravos -agora locadores de servios-,
causava transtornos pela perda do controle da sua mo-de-obra, para os trabalhadores
domsticos, na maioria, ex-escravos, era um espao social propcio ao exerccio
autnomo de dispor de si e de sua fora de trabalho da maneira como bem lhes
aprouvesse, apesar das determinaes de um mercado de trabalho ainda no
absolutamente livre bem como das imposies da necessidade de sobrevivncia.
Alm de tudo isso, o que muito commum entre ns, ningum
pode confiar na assiduidade e permanncia do criado, que
quando menos se espera deixa a casa sem a menor desculpa,
ou resume simplesmente a notificar ao amo que lhe no
convm mais servi-lo. Desse mal no tem quem no se queixe,
sobretudo no tempo em que qualquer das festas do anno se
aproxima, epocha em que, alm de no se conservarem os
criados, h grande difficuldade em obtel-os.68

Ao lado das indicaes da existncia de diferenas entre concepes


divergentes sobre tempos, ritmos e quantidades justas de trabalho, a descrio
detalhada das chamadas inconvenincias atesta que a mentalidade escravocrata
66 Biblioteca Pblica Municipal. Transcrito do jornal Echo Santamarense de 18 de dezembro de 1883.
67 Lembre-se o fato de que os castigos fsicos, embora ainda subjetivamente definidos, haviam sido
proibidos por Resoluo do Conselho Imperial de 20 de maro de 1868. A Cmara Municipal de Salvador,
em Sesso ordinria de 15 de janeiro de 1873, acompanhando a citada Resoluo, aprova proposta de
Postura limitando os castigos fsicos e criminalizando os excessos. Arquivo Pblico Municipal. Atas da
Cmara Municipal 1873-74. p.4. Inventrio 090. N Estante 01. N Ordem 9.52.
68 BPM -Jornal de Notcias/Echo SantAmarense de 18 de dezembro de 1883.

101

desses proprietrios -ou pelo menos de seus porta-vozes na imprensa-, informada,


sobretudo por preconceitos raciais patentes, inscrevem-se num tempo de durao
mais longo, ultrapassando os anncios efetivos de que a escravido estava chegando
ao final.
No h dinheiro, salrio por mais elevado que seja, nem
tratamento por mais bondoso que possa ser, que consiga obviar
a estes inconvenientes, a que todos esto sujeitos, pobres
como ricos (...). Quantas vezes vem-se os amos obrigados
pela grosseria e insolncia dos criados a castigal-os por suas
prprias mos, expondo-se aos riscos da sua vindicta? E
aqui na Bahia, muito commum a grosseria e a insolncia
do domstico, porque elle quase sempre uma mulher que
salvo algumas excees, sempre uma creatura viciosa pela
preguia, pela ebriedade ou pela vagabundagem, se alugando
somente o tempo necessrio para fazer alguma roupa melhor,
que sirva para os prazeres das grandes festas que temos, onde
todas no deixam de apresentarem-se.69

Genovese (1988), ocupando-se em interpretar, na escravido norte-americana,


o sentido mais profundo das diferenas culturais entre as exigncias senhoriais
de regularidade e disciplina imposta aos escravos no processo de produo
-caracterstica de uma tica de trabalho puritana-, e as formas prprias como estes
desenvolviam suas atividades de trabalho ao largo dessas exigncias, recorre
importncia assumida pelos valores tradicionais de origem africana.
H que se dizer, todavia, que mesmo reconhecendo o peso da influncia desses
valores na conformao de uma tica prpria de trabalho entre os negros, o autor no
deixa de inseri-los no mbito mais geral das tendncias culturais, caractersticas dos
povos agrcolas pr-industriais. Sugere, inclusive, que a experincia dos ioruba
-grupo tnico numericamente mais representativo entre os africanos transplantados
para a Bahia na ltima fase do trfico internacional-,
[...]deu origem a uma das variantes da frica Ocidental, e
na frica Ocidental originou-se um complexo de variantes
e uma experincia tradicional, rural e pr-industrial, mais
generalizada. Na sociedade tradicional, o tempo medido
por calendrios baseados em padres agrcolas e sazonais que
tambm se inserem numa viso de mundo religiosa. O ano
decorre segundo um determinado ritmo, no segundo unidades
iguais de tempo; festivais e ritos quebram sua continuidade e
assinalam os momentos em que o esprito humano comemora
o ritmo da ordem natural. No se trata de simples espaos de
tempo ganho, mas de unidades flexveis, como o incio do
plantio e da colheita. Era como servo, e no como senhor, que
69 Idem.

102

o tempo subordinava-se ordem natural de trabalho e lazer.


(GENOVESE, 1988, p.444)

Ao que parece, no havia grandes incompatibilidades entre essas duas


dimenses essenciais das atividades humanas: o trabalho e o lazer.
Fazendo uma releitura da sugesto metodolgica de Genovese (1988) acerca
da idia de que os valores tradicionais africanos so importantes na interpretao
dos significados que sustentaram prticas e informaram culturalmente as aes
dos negros transplantados para as Amricas, h uma possibilidade de interpretar
as informaes contidas no editorial do Jornal de Notcias, acima referido, de uma
forma bastante parecida.
Na introduo do presente trabalho, sustentei a hiptese de que o cruzamento
das diferenas entre perspectivas culturais distintas ambientadas nacionalmente em
uma situao de desigualdade e opresso racial, ao contrrio da imposio de um
padro cultural dominante, ou da sobrevivncia intacta da tradio, possibilitou
um hibridismo culturalmente original. Hibridismo esse que no se configura como
sntese anuladora das diferenas, mas como possibilidade de traduo de uma cultura
nas outras. Ou, interpretando a citao de Bhabha (1998), anteriormente referida,
diramos, do ponto de vista das populaes negras, a possibilidade de reinscrio
das tradies culturais de origem africana no mbito histrico de um novo e adverso
contexto.
Entre os amos e as domsticas, as diferenas de concepo em relao
ao significado do trabalho so evidentes. Mas essa reclamao pblica de
inconvenincias, estampada, no em uma pgina qualquer, mas no editorial de
um jornal de grande circulao, seguramente, nos diz algo mais do que apenas
diferenas entre amos e domsticas. Alm de indicar que as relaes de trabalho
estavam passando por mudanas significativas, sugere que as populaes negras,
uma vez livres, ampliaram as possibilidades de fazer valer uma concepo prpria de
trabalho que, de certa forma, sempre incomodara as elites proprietrias, urbanas.
Para os amos brancos, sujeitos livres, alguns at, presume-se, proprietrios de
escravos, alugar-se somente o tempo necessrio para fazer alguma roupa melhor, que
servisse para os prazeres das grandes festas sinnimo de vcio e vagabundagem;
para as negras domsticas festeiras, ao contrrio, o valor do trabalho parece ser
medido pela suficincia em satisfazer s necessidades mais imediatas, inclusive as
necessidades culturais e de lazer. Parece no haver qualquer valor transcendente do
trabalho em si, mesmo porque, historicamente, a experincia recente da escravido
pela qual, seguramente, passaram essas negras domsticas ensinou-lhes a dura
lio de que por mais trabalho que fizessem, grande parte dos seus frutos no lhes
pertenceriam.

103

Por certo, a prpria escravido moldou os referenciais de cultura reconstrudos


pelos descendentes de africanos no Brasil, no entanto, do ponto de vista interpretativo,
atentar para alguns valores que se constituram como base para a edificao de uma
cultura negra no Brasil pode dar conta em responder, por exemplo, por que no
havia dinheiro, salrio por mais elevado que fosse, nem tratamento por mais bondoso
que pudesse ser, que conseguisse obviar aquilo que para os amos no poderia ser
mais do que, inconvenientes. Baseando-me no que Genovese (1988) afirma sobre o
trabalho na frica Ocidental, aqui tambm parece que os negros construram uma
tica prpria de trabalho cuja caracterstica era no separ-lo das outras dimenses
da vida.
A mudana no estatuto jurdico das trabalhadoras domsticas, apesar
da permanncia de preconceitos arraigados que intermediavam as relaes de
dependncia recproca, evidentemente, com o nus recaindo sobre a parte mais
fraca, forou as elites a se darem conta de que o exerccio cotidiano da dominao
escravista criara nelas uma dependncia inversa proporo do domnio. O que um
pensador clssico chamou de dialtica da relao senhor-escravo, nesse exemplo,
o espelho de uma tica senhorial, aristocrtica cujo principal sinal que distinguia a
minoria dominante da grande maioria pobre e negra era o no fazer absolutamente
nenhuma atividade manual, tanto fora como dentro de casa.
O editorial continua:
[...] o criado representa no lar domstico uma entidade ntima
de toda hora e de todo instante, de dia como de noite, para
o qual o recesso do lar no tem mysterios nem segredos: a
confiana no pode ser mais absoluta em pessoa alguma do
que nelle, porque a elle se entrega a casa e com ella os
haveres, porque a familia lhe fica de algum modo sujeita, at
durante o somno porque a honra e a vida lhe so entregues em
um abandono forado de que ninguem pode escapar por mais
vigilante e cuidadoso que seja.70

Se, no que diz respeito s relaes de trabalho, considerarmos a casa como


uma representao microcsmica da rua, o que no improcedente para o Brasil
oitocentista, especialmente em Salvador onde tudo que corre, grita, trabalha, tudo
que transporta e carrega negro (LALLEMANT, 1980, p.22), no difcil imaginar
que a mo-de-obra, no s domstica, mas geral, com a possibilidade cada vez mais
ampliada de dispor de si e do seu tempo deve ter causado tantos incovenientes que

70 BPM - Jornal de Notcias/Echo SantAmarense de 18 de dezembro de 1883.

104

no deixara s elites proprietrias outra alternativa seno requisitar a interveno do


poder pblico. Nesses termos, conclui o editorial que venho analisando.
Todo este cortejo de males e prejuzos, que temos descrito,
desgraadamente fidelssimo, no encontraram echo naquelles
que recebem de ns o mandato de attender e promover o nosso
bem estar, a nossa tranquilidade, a nossa segurana. Temos
f que as nossas palavras encontraro echo, sino no alto
parlamento, ao menos na nossa Assemblia Provincial e na
nossa Cmara Municipal, cuja solicitude no se deve contestar.
Ao menos desta esperamos alguma cousa.71

Uma longa espera de quatro anos, pois somente em 1887 a Assemblia


Provincial aprovou proposta de postura municipal
[...] estabelecendo na Secretaria de Polcia um Livro de Registro
destinado inscrio das pessoas que, sendo livres ou libertas,
tomarem mediante salrio a occupao de cosinheiro, copeiro,
lacaio, cocheiro, jardineiro, moo de hotel, casa de pasto e
hospedaria, de costureira, engomadeira, ama scca ou de leite
e em qualquer servio domstico.72

Sobre isso comenta o Presidente da Provncia que


[...] aberta a matrcula na Repartio de Polcia, ella tem
comparecido avultuado nmero de indivduos de ambos os
sexos. Esta providncia, h muito reclamada, era necessria
no s para garantia dos que se entregam ao servio domstico,
como dos que o tomam para o dicto servio.73

As formas de regulamentao das relaes de trabalho, controle e


disciplinarizao da mo-de-obra implicou na adoo de estratgias que, levando
em considerao suas caractersticas tnico-raciais, conjugou, mal disfaradamente,
princpios liberais, forando a universalizao de um mercado de trabalho livre,
com aes legais e tentativas efetivas de excluso discriminatria. Numa espcie
de balano das influncias raciais formativas da civilizao brasileira, Rodrigues
(1988), uma das mentes ilustradas do final do sculo XIX, refletindo sobre o que
considerava dificuldades para a difuso dos princpios liberais na Bahia e no Brasil,
taxativo ao afirmar que:
71 Idem.
72 APEB - Biblioteca. Fala do Cons. Dr. Joo Capistrano Bandeira de Mello na abertura da 2 sesso da
Assemblia Provincial no dia 4 de outubro de 1887.
73 Idem..

105

A raa negra no Brasil, por maiores que tenham sido os seus


incontveis servios nossa civilizao, por mais justificados
que sejam as simpatias de que a cercou o revoltante abuso da
escravido, por maiores que se revelem os generosos exageros
dos seus turiferrios, h de se constituir sempre um dos fatores
da nossa inferioridade como povo. (RODRIGUES, 1988, p.6)


Idias como essa nos obrigam a interpretar as transformaes no mundo do
trabalho em Salvador, na segunda metade do sculo XIX, de um ponto de vista que
considere as suas caractersticas de discriminao tnica e racial.

Africanos e escravos: a excluso dos indesejveis

106

Na cidade de Salvador, a expressividade numrica das populaes negras, com


suas caractersticas prprias de organizao das atividades de trabalho respondiam
por formas de ocupao do espao da cidade que, de certa forma, incompatibilizavamnas com as demandas historicamente colocadas por um processo inevitvel de
substituio do carter da mo-de-obra. Processo esse que as elites dominantes
pretendiam manter sob controle.
tica, tempos e ritmos prprios de trabalho dos negros, forjados em meio
relativa liberdade possibilitada pela dinmica urbana, ameaavam a eficcia das
aes voltadas disciplinarizao e controle. Alm disso, originalidades culturais,
traduzidas em formas prprias de ocupar o espao urbano, em prticas religiosas
especficas e na memria de um passado de lutas e revoltas, seguramente, colocavam
sob perigo -nesse momento mais do que nos anteriores-, a continuidade, no da
escravido em si, pois seus estertores j estavam, inexoravelmente, anunciados, mas
de formas tradicionais de dominao social e racial que, com base na subordinao
e obedincia, tinham na escravido os seus fundamentos.
As questes que envolvem o reordenamento no mundo do trabalho so
sugestivas quanto ao papel desempenhado pelo poder pblico nesse sentido. Um
exemplo desse reordenamento se expressa nas determinaes legais que objetivavam
substituir os escravos e africanos nos servios de transporte martimo de pequeno
porte e, posteriormente, no carregamento de mercadorias, na cidade de Salvador.
Esse processo, iniciado em 1848 com a fora de uma lei, demonstra que o
preterimento deliberado dos escravos e africanos no acesso s atividades de trabalho,
at ento tocadas por eles, o anncio da emergncia de uma concepo de trabalho
urbano, deliberadamente excludente. Pelo menos no incio, essa foi a principal
marca do processo de substituio da mo-de-obra escrava pela mo-de-obra livre
em Salvador. Diz a Lei que o Governo, ouvida a Cmara Municipal, designasse
estaes no caes desta Capital, onde pudessem ser atracados saveiros dirigidos por
homens livres somente, e com excluso dos dirigidos por africanos escravos. (Lei n
344 de 5/08/1848. Apud. FONSECA, 1988, p.185)
A excluso de africanos escravos se transforma em excluso de escravos e
africanos livres em um ato expedido pelo Presidente da Provncia, dois anos depois.
O Presidente defere solicitao dos irmos negociantes, Manoel dos Passos Cardoso,
Jos Maria Cardoso, Francisco Cardoso e Ignacio Cardoso, proprietrios do Trapiche
Julio-, que
[...] se offerecero para fazer o servio dos saveiros necessrios
para o embarque e desembarque de pessoas e generos no Caes
Novo, no das Amarras e no de So Joo, assim como de todos
os generos despachados na ponte do Consulado.

107

No final do ato de deferimento, o Presidente da Provncia acentua uma das


caractersticas da solicitao:
comtanto que no posso concorrer com elles escravos
e africanos livres e nem embarcaes que no estejo
convenientemente arroladas para o dito fim. (Ato do Presidente
da Provncia da Bahia, de 15/10/1850. Apud. FONSECA, 1988,
p.187-188)

O deferimento do Presidente da Provncia contou com o apoio de instituies


representativas do poder pblico soteropolitano: a Cmara Municipal, a Capitania
do Porto, e as Subdelegacias das freguesias porturias do Pilar e Conceio da Praia.
Somente a Junta Diretora da Associao Comercial, composta na sua maioria por
comerciantes portugueses, ainda dependentes do trabalho escravo nesse ramo de
atividades, posicionou-se contrria.
No contentes em monopolizar o ramo de transportes em saveiros, um
ano depois, os irmos Cardoso solicitam do Presidente da Provncia direitos legais
para organizarem uma empresa de trabalhadores livres que se encarregasse do
transporte de mercadorias em terra. Para sorte dos trabalhadores negros urbanos,
na grande maioria incumbidos do carregamento de mercadorias, gneros e pessoas,
o preconceito contra o trabalho braal, tido como coisa de escravo, desta vez os
beneficiou, fazendo malograr o que representaria uma concorrncia desigual e
excludente.
No houve um s homem livre que se dispusesse a carregar fardos. Manoel
dos Passos Cardoso, autorizado pelo governo a recrutar trabalhadores livres para
aquela atividade, v frustrada a possibilidade de ampliar os negcios da sua famlia.
O abolicionista Luis Anselmo da Fonseca, defensor intransigente do trabalho livre,
lamenta-se por Manoel Passos: Todos aquelles aos quaes consultava se esquivavo
dando como motivo o se envergonharem a ser comparados aos escravos, que
continuario a executar o mesmo servio. (FONSECA, 1988, p.197)
A sorte dos trabalhadores negros parece no ter durado muito. Quatro anos
depois, em 1855, esses trabalhadores se deparam com nova investida no seu principal
setor de trabalho. A Assemblia Legislativa Provincial autoriza o Governo a
[...]conceder a Manoel Jeronimo Ferreira, a exclusividade para
transportar, pelo perodo de quinze anos, generos e objetos
para onde lhe for solicitado em Salvador, utilizando, para
tanto, carros, carretas ou quaisquer veiculos apropriados a
cargo de homens livres e mediante as clausulas constantes do
seu requerimento.74
74 Lei 576 de 30 de junho de 1855. Legislao da Provncia da Bahia sobre o negro (... ) Op. Cit. p.50.

108

Ressalva-se, porm, o direito dos particulares de transportar qualquer


mercadoria pelos seus criados ou escravos.
Importante notar que na justificativa dada ao pedido, Manoel Jeronimo atribui
ao grande nmero de escravos aglomerados na capital um dos maiores empecilhos
para o progresso da civilizao e da moral pblica75, sugerindo que os mesmos
fossem trabalhar na agricultura.
No encontrei dados sobre a existncia efetiva dessa empresa. O certo que
os trabalhadores negros urbanos, inclusive os indesejveis africanos, continuaram
a desenvolver suas atividades. O Presidente da Provncia, dirigindo-se Associao
Comercial, informa sobre a necessidade de organizao de uma empresa que atendesse
reivindicao dos remadores livres que pleiteavam o transporte de mercadorias e
gneros. Para esses remadores, a incmoda presena de africanos era o principal
argumento usado como justificativa ao pedido.
A esta presidncia representou o capataz dos remadores de
saveiros da estao do caes de So Joo (dizendo fazel-o
em nome de seus collegas das outras estaes e de todos os
remadores), fazendo ver que estes, reconhecendo ser o servio
a que se dedico em pequena escala, faltando-lhes os meios de
se sustentarem e s suas familias, apesar de dispostos a todo
trabalho, depois de se entenderem com alguns commerciantes,
se offerecem para ser os prprios conductores dos generos
no embarque e desembarque, servio executado hoje por
africanos; e prometem que faro melhor e mais barato.
(Ofcio do Presidente da Provncia da Bahia, de 1870. Apud.
FONSECA, 1988, p.200-204)


No mesmo ano de 1870, o Baro de So Loureno inaugura a Cia. Unio e
Indstria, empregadora de carregadores livres.
O jornal O Dirio da Bahia, nesse momento o principal porta-voz do Partido
Liberal na Bahia76, embora fosse contrrio excluso dos africanos livres, como o faz
na condenao s atitudes dos trabalhadores nacionais, dominados pelo egoismo por
quererem, atravs da Cia. Unio e Indstria, imporem-se ao commrcio e aos cidados
com violncia aos africanos (O Dirio da Bahia, de 8/12/1870. Apud. FONSECA,

75 Idem.
76 Nascido em 1856, fora da ao dos partidos polticos, como expressa o programa publicado no
seu primeiro nmero, o Dirio da Bahia inicia uma segunda fase em 1868, sob a direo do influente
Conselheiro Dantas, chefe do Partido Liberal na Bahia, e que transforma o jornal em um reduto contra os
conservadores. Maiores detalhes sobre o Dirio da Bahia ver SILVA (1979).

109

1988, p.208), exibe preconceitos de ordem racial cujo teor excludente, apesar de mais
sofisticado, no destoa da argumentao daqueles aos quais condena.
Em um dia, respalda-se no mais elementar princpio liberal-humanitrio: o
direito ao trabalho. Vejamos:
Os africanos, por no serem nacionaes, no esto prohibidos do
trabalho. O trabalho no um direito poltico, porm natural,
e crueldade reduzir, violenta e inopinadamente , aquellas
creaturas, pelo crime de terem sido violentamente arrojadas
ao captiveiro, necessidade do suicdio ou roubo. (O Diario da
Bahia, de 8/12/1870. Apud. FONSECA, 1988, p.208)

Trs dias depois, o preconceito embota o princpio:


Applaudimos, pois, do fundo dalma a inaugurao da Cia.
Unio e Industria, formada por brazileiros no intuito de se
encarregarem da conduco dos generos, trabalho feito at
ento na mor parte por africanos e escravos, que no poderio
ter jamais nas suas relaes os habitos de urbanidade to
essencialmente precisos e louvveis em todas as relaes da
vida. (O Diario da Bahia, de 11/12/1870. Apud. FONSECA,
1988, p.205)

Coisas do liberalismo brasileiro.


Confirmando a perspectiva institucional desse processo, sobretudo no que diz
respeito s suas caractersticas de excluso e discriminao, reitera Joo Antonio
de Arajo Freitas Henrique, sucessor do Baro de So Loureno na Presidncia da
Provncia:
Esta companhia, cujo fim reunir homens livres do paiz para
em commum e mediante uma tabella de preos approvada
pelo governo, se incumbirem do transporte de mercadorias,
bagagens e outros objectos de uns para outros pontos da
cidade e seus subrbios, dando-lhes uma occupao honesta
e lucrativa, substituindo com o correr do tempo o trabalho
at ento feito exclusivamente por escravos, e quebrando,
sem prejuzo do commrcio, o monoplio dos africanos, de
incontestvel utilidade e merece ser prestigiada e animada.77

77 APEB Biblioteca. Fala Assemblia Provincial em 1 de maro de 1872.

110

Razes institucionais bvias podem dar conta da explicao de tal processo,


afinal o poder pblico no poderia se furtar tarefa de intervir no processo de
substituio da mo-de-obra, sob o risco de ver comprometida toda uma estrutura de
produo e servios que sustentavam a dinmica econmica da capital e da prpria
Provncia. Entretanto, a singularidade de uma cidade como Salvador, sobretudo
no que diz respeito ao perfil tnico-racial dos trabalhadores urbanos e suas formas
prprias de organizao, indica que as razes institucionais, objetivadas em aes
voltadas universalizao do trabalho livre, foram complementadas com medidas
deliberadamente discriminadoras. tnicas, em relao aos africanos, e sociais, em
relao aos escravos. Em uma palavra e sem subterfgios: medidas de discriminao
racial.
Que tipo de motivaes especficas teria levado o poder pblico a tentar
excluir dos principais setores do mercado de trabalho urbano livre contingentes
populacionais que, alm de serem numericamente minoritrios78, tendiam a
decrescer? Os africanos, naturalmente, dada a proibio do trfico internacional,
vinte anos atrs, e os escravos, em razo das medidas emancipacionistas e do trfico
interprovincial que os mandava em nmeros considerveis para o Centro-Sul.79
Segundo um ofcio enviado pela Cmara Municipal ao Presidente da Provncia,
o prprio processo de modernizao dos transportes na cidade apontado como um
dos fatores concorrentes para a diminuio do nmero de africanos no transporte de
volume e gneros.
Reclamando sobre a destruio das caladas pela obra de construo de uma
linha de trilhos urbanos no bairro comercial, autorizada pelo Governo Provincial, o
Presidente da Cmara Municipal, em um dos argumentos que sustenta a reclamao
diz que
[...] no bairro commercial da cidade baixa, a primeira das
causas apontadas (abolio do trfico), exerce de um modo
ainda mais sensvel aquella aco destruidora. A substituio
daquelle extraordinrio servio dirio que era feito outrora
igualmente ao hombro e cabea do africano passou ao grande
nmero de carretas de rodas ferradas e de pequeno raio que
entretem naquellas ruas um elemento de destruio.80


78 O Censo Imperial de 1872 informa que em Salvador, quanto condio, a populao se dividia entre:
livres, 88,4%; e escravos, 11,6%. (ANDRADE, 1988, p. 29)
79 Segundo o Relatrio do Ministrio da Agricultura de 7 de maio de 1884, a Bahia perdeu 4.157
escravos no trfico interprovincial. (CONRAD, 1978, p. 351)
80 APEB Colonial/Provincial. Correspondncia da Cmara para o Presidente da Provncia. Mao
1409.

111

As argumentaes a favor da excluso social dos africanos e escravos indicam


qual deve ter sido a sua principal motivao. Retomemos duas citaes anteriores:
A primeira, justifica a excluso, ao que parece, preocupando-se com a qualidade
das relaes urbanas: [...] africanos e escravos que no poderiam ter jamais nas
suas relaes, os hbitos de urbanidade to essencialmente precisos e louvveis em
todas as relaes da vida. A segunda, amplia o arco de preocupaes, idealizando
valores desejveis: [...] o grande nmero de escravos aglomerados na capital um
dos maiores empecilhos para o progresso da civilizao e da moral pblica.

H evidncias da articulao entre caractersticas discriminatrias das


tentativas de excluso, e a perspectiva de se forjar novas formas de ocupao do
espao da cidade, em prejuzo aos hbitos arraigados no cotidiano da populao
citadina, que era, nunca demais repetir, majoritariamente negra e pobre.

Certamente, a resistncia dos trabalhadores negros fez frente s tentativas


de excluso limitando os seus efeitos prticos. No Registro de Matrcula de 1887,
portanto, j no final da escravido, identificamos a presena de 11 escravos ganhadores.
Observamos tambm a presena de 809 africanos libertos. Provavelmente, muitos
deles ainda eram carregadores.
A idia de excluso discriminatria manifestada pelas autoridades, embora
no se cumprisse do ponto de vista fsico, digamos assim, manteve-se at o final da
escravido, do ponto de vista do controle e disciplinarizao mais efetiva sobre os
trabalhadores negros urbanos, incidindo diretamente sobre suas formas autnomas
de organizao do trabalho. Essa era uma caracterstica tanto dos africanos libertos
como dos escravos ganhadores, exatamente aqueles escravos que exerciam suas
atividades de trabalho nas ruas, fora do controle direto dos seus senhores.
Fica evidente esta perspectiva quando o prprio Baro de So Loureno, no
ofcio anteriormente citado, dirigido Associao Comercial em 1870, no inclui na
proibio excludente os escravos e os criados carregando volumes acompanhados de
seus respectivos senhores.
Um viajante, v.g., que chegar dos portos do interior, no dever
ser inhibido de confiar sua bagagem ao criado ou escravo
que o acompanhe, cumprindo somente que os regulamentos
prohibo o alistamento de escravos para este ramo de industria.
(Ofcio do Presidente da Provncia da Bahia, de 1870. Apud.
FONSECA, 1988, p.200-204)

Deixando de fora os escravos diretamente controlados por seus senhores, um


dos objetivos a serem atingidos parece ter se constitudo na reduo da autonomia dos
demais trabalhadores, autonomia essa agora no mais tolervel pelo poder pblico
que se v criticamente pressionado entre a marcha inexorvel de universalizao

112

do trabalho livre e a conteno dos significados prticos e extensivos dessa mesma


liberdade, dentro de limites que no comprometessem a manuteno da dominao,
mesmo que sob nova roupagem.
As estratgias de controle e disciplinamento, empreendidas pelo poder pblico,
estendia-se tambm ao mundo do no-trabalho. Na Fala de Abertura da Assemblia
Legislativa, em 1887, o presidente da provncia informa que a repartio de polcia
remeteu neste ano 41 menores desvalidos para a Escola de Aprendizes Mariheiros e
7 meninos ao juiz de rfos para que lhes arranjasse tutores81. Anexo Fala, uma
circular expedida pelo Chefe de Polcia justifica a medida nos seguintes termos:
[...] espero algum resultado que possa ao menos diminuir o
nmero de menores vagabundos, os quaes, quando adultos,
so os que enchem as cadeias e mais trabalho do polcia
[...] sabido que grande nmero de menores vaga nas ruas e
praas das cidades, villas e povoados, entregues ociosidade
e ao vcio, sem que ningum se interesse por elles, chamandoos ao caminho do trabalho e da virtude, de que se afastam
mais por ignorncia do que por maldade. Entregues assim
devassido precoce, vivem por ahi alm, sem familia e
sem tutores, contrahindo maos hbitos, sem conhecer a
remunerao do trabalho nem a satisfao do bem [...]
indubitvel a necessidade de uma medida que venha amparar
esses menores abandonados, garantindo-lhes um lisonjeiro
futuro material e social, em logar de virem a ser homens
perdidos e criminosos.82

Observando a impossibilidade do governo de criar estabelecimentos de


aprendizagem de ofcios mecnicos e artes liberais, o Chefe de Polcia, com a
anuncia do Presidente da Provncia, solicita de todos os juzes de rfos que mandem
os menores para as fazendas agrcolas, a fim de que eles possam aprender trabalhos
prticos de agricultura.83 Era uma boa forma de resolver a questo dos menores que
vagavam pelas ruas da cidade e ao mesmo tempo minorar os problemas relativos
diminuio da mo-de-obra escrava no campo.
Com base no trinmio, piedade-intolerncia-excluso, Fraga Filho (1995),
acompanha a trajetria de pensamento e atitudes da sociedade baiana do sculo
XIX em relao pobreza, destacando, sobretudo, o papel de controle e excluso
social desempenhado pelo poder pblico frente a um grande nmero de pessoas
81 APEB - Biblioteca. Falla do Dr. Joo Capistrano Bandeira de Mello, Presidente da Provncia, em 4 de
outubro de 1887.
82 Idem.
83 Ibidem.

113

114

marginalizadas, tais como os mendigos, os vadios e os menores aos quais se refere


a citao acima.
Do ponto de vista metodolgico, o destaque para a larga utilizao de fontes
diversas, na tentativa de reunir o mximo de informaes sobre o universo do seu
tema de referncia.
Perfeitamente afinado com os procedimentos do que se convencionou chamar
Histria Social, Fraga Filho (1995) amplia a noo de cultura, percorrendo as
estratgias de sobrevivncia e modos prprios de encarar o trabalho e o no-trabalho,
por parte das populaes pobres marginalizadas. Semelhante ao que observamos
em relao ao mundo do trabalho, o autor informa que entre essas populaes
marginalizadas, a maioria era negra. Em uma tabela onde classifica os mendigos
segundo a cor, entre pretos, crioulos, pardos e cabras, os ndices alcanam 84,1%.84
Confirmando esse perfil racial da mendicncia, um relatrio anual sobre o
movimento do Asilo da Mendicidade constata que de julho de 1876, data da sua
inaugurao, at dezembro do mesmo ano foram recolhidos no Asilo 240 mendigos.
Desse total, 17 so identificados como brancos, 68 como pardos e 155 como pretos.
Entre esses 240 mendigos, 92 eram africanos.85
Distante da preocupao de enquadrar a pobreza em categorias estanques de
anlise, Fraga Filho (1995) desvenda modos de vida e estratgias de sobrevivncia
entre os pobres, que se configuravam como resistncias s investidas disciplinadoras
do poder pblico. Pela profuso de dados e forma de tratamento dessas questes,
o texto uma referncia obrigatria para a compreenso histrica do sculo XIX,
em Salvador. A anlise dos caminhos da intolerncia e da excluso em relao aos
pobres e marginalizados nos fornece elementos substanciais para o equacionamento
das principais questes que envolvem as relaes desses setores sociais com o poder
pblico e com as prprias elites dominantes, permitindo, assim, identificar concepes
de desenvolvimento urbano, projetos de interveno modernizadora, caractersticas
e concepes sobre o trabalho, e perspectivas culturais que singularizam formas de
ocupao da cidade.
De um modo geral, embora parea ter existido ao longo do sculo XIX uma
diferena histrico-temporal, digamos assim, nas atitudes da sociedade baiana
diante da pobreza, como mostra o autor: uma passagem da piedade intolerncia, e
84 FRAGA, Walter (Filho) Op. Cit. p. 67
85 APEB Biblioteca. Relatrio do desembargador Henrique Pereira de Lucena, Presidente da Provncia,
em 5 de fevereiro de 1877.

115

da intolerncia excluso, h no prprio texto evidncias de uma convivncia mais


ou menos equilibrada entre a piedade religiosa e pessoal, a intolerncia social, e a
excluso deliberada. Essa excluso pode ser observada, por exemplo, na inaugurao
de instituies de recolhimento.
Vejamos alguns exemplos apresentados por Fraga Filho (1995). Em junho de
1862, diante do dever de prender um mendigo cego que praticava atos obscenos, relata
o subdelegado da freguesia do Pilar recear as censuras gratuitas dos moradores
daquela freguesia, penalizados com a priso de um mendigo cego. Passados oito anos,
o jornal O Alabama denuncia um mendigo pedinte afirmando que, pelo ridculo
escrnio da Religio, necessitava-se acabar com aquela industriosa maneira de
viver.(FRAGA FILHO, 1995, p.47)
Nem mesmo o fato que pode ser considerado como a consolidao da poltica
de excluso e confinamento da mendicncia escapa observao da existncia de uma
concomitncia de posturas diversas diante da pobreza. Em 29 de julho de 1876, na
inaugurao do Asilo de Mendicidade na Baixa de Quintas -portanto fora dos limites
urbanos da cidade86-, em uma cerimnia altamente concorrida pelas autoridades
civis, eclesisticas e policias, com direito missa, recital de poesias, discursos e
brindes aniversariante do dia -a princesa Isabel-, os setores mais abastados da
sociedade baiana, em nome da caridade e da piedade crist, contriburam com mais
de 700$000rs. em doaes para o Asilo.87
A Associao Comercial da Bahia, reunida em 24 de janeiro de 1877, aplaudiu
o pensamento civilizador de expurgar de nossas praas e ruas o espetculo,
sobretudo constritador e muitas vezes revoltante que oferece as correrias de
mendigos, especialmente em certos dias. (Relatrio da Junta Comercial da Bahia,
Apud. FRAGA FILHO, 1995, p.159-160)
Essa breve referncia bibliogrfica suficiente para complementar a
informao de que o processo de excluso social e disciplinamento das condutas,
empreendido pelo poder pblico, se estendeu aos amplos setores sociais pobres que
compunham a cidade de Salvador. No entanto, como o meu objetivo nesse momento
analisar a incidncia desse processo no mundo do trabalho, retorno a ele analisando
a excluso, a partir de uma outra perspectiva.
86 Desde 1855 essa instituio j existia com o nome de dormitrio de Mendigos de So Francisco,
funcionando no Convento de So Francisco, na regio central do cidade. Portanto, a sua transferncia para
a Baixa de Quintas, na freguesia de Santo Antonio Alm do Carmo, fora dos limites urbanos da cidade,
um indicativo das concepes excludentes que permeavam a emergncia de uma nova idia de urbanidade
preconizada pelas elites dominantes.
87 FRAGA , Walter . Op. Cit. p.159

116

A cobrana de impostos: um complemento eficaz na excluso racial


Ao lado de todas as medidas legais claramente excludentes, uma anlise da
vertente fiscal da legislao escravista do sculo XIX baiano indica que as tentativas
de excluso dos escravos e africanos de suas atividades tradicionais de trabalho
tinham mltiplas dimenses.
Na esteira das medidas repressivas contra os africanos, editadas imediatamente
aps a Revolta dos Mals (1835), ao lado dos artigos que previam a expulso dos
africanos suspeitos, a proibio de que eles adquirissem bens de raiz, assim como
a proibio de que alugassem casas, a legislao passa a taxar todos os africanos,
indistintamente, pelo simples fato de serem africanos.
O Art.8 da Lei n 9, de 13 de maio de 1835, fixava para os africanos forros
de ambos os sexos, que residissem ou fossem encontrados na Provncia, a imposio
anual de 10$000rs., sem especificar a razo da incidncia da taxa. Logo em seguida,
no Art.9, alm de prever uma premiao de 100$000rs. a qualquer africano que
denunciasse algum projeto de insurreio, a Lei isentaria o denunciante de pagar
taxa de 10$000rs. e, se ele fosse escravo, o libertaria pagando ao proprietrio o seu
valor de mercado.88
A Lei n 14, de 2 de junho de 1835, que institui capatazias encarregadas de
policiar o servio dos ganhadores negros, determinou no seu Art.3 uma multa de
10$000rs. ao ganhador que exercesse sua atividade sem se matricular, duplicando a
multa em caso de reincidncia. Tentando garantir a sua eficcia, a mesma Lei impe
um arrolamento geral de todos os africanos residentes na Provncia com declarao
de nome, idade provvel, endereo de moradia e ocupao.89
Considerando o momento em que essas leis foram editadas, assim como suas
caractersticas, pode-se dizer que a taxao sobre os africanos nasceu como forma
de punio e controle, e no como parte de uma poltica de arrecadao fiscal da
Provncia.90

88 Legislao da Provncia da Bahia sobre o Negro: 1835-1888. Fundao Cultural do Estado da


Bahia/Diretoria de Bibliotecas Pblicas. Salvador, 1996. p.18-21.
89 Idem. p.22.
90 Um estudo de Walfrido Moraes intitulado O escravo na legislao tributria da Provncia da Bahia.,
apesar de s parcialmente dar conta daquilo que se props, informa que at 1832, a despeito da existncia
de cobrana de impostos durante todo o perodo colonial, no existia propriamente um sistema tributrio
no Brasil. No perodo colonial, os impostos eram considerados receita privada do rei. As provncias
s passaram a ter direitos privativos sobre a cobrana de impostos a partir de uma lei geral do Imprio,
editada em 1835. Anais do I Congresso de Histria da Bahia. Volume IV, IGHB, 1950. p.182.

117

Em 1846, a taxao sobre os africanos comea a se especificar. Fixa-se o valor


de 10$000 rs. para a licena a ser concedida pela repartio fiscal, a africanos livres
de ambos os sexos, para poderem mercadejar, estabelecendo a multa de 50$000 rs.
a ser aplicada queles que no portassem a referida licena.91 Estipula-se tambm
uma taxa de 2$000 rs. a ser cobrada pela Cmara da cidade da Bahia, por africano
livre que se empregasse em saveiros ou cadeiras de aluguel.92
No parece ter sido coincidncia o fato da taxao direta sobre o trabalho
dos escravos aparecer na mesma lei que probe africanos e escravos de atracarem
saveiros em determinadas estaes no cais da capital.93 Alm das taxas j existentes
que, indiretamente, envolviam os escravos, como as taxas de meia siza, as taxas de
escravos despachados para fora da Provncia, e as taxas sobre escravos residentes
nas cidades e vilas, a Lei n 344, no seu art. 2, taxa em 10$000rs. os africanos
livres, libertos ou escravos, ocupados em remar saveiros e alvarengas.94 Existia, em
1846, uma lei que taxava em 2$000, apenas, os africanos livres empregados nessa
atividade95, mas, em relao aos escravos, a Lei n 344, de 1848, a primeira a taxar
diretamente suas atividades de trabalho.
Ao que parece, a impossibilidade de excluso imediata desses segmentos
negros nas atividades de servios urbanos fez com que o poder pblico adotasse o
mecanismo da taxao progressiva e ascendente, no s como forma de aumentar as
rendas provinciais, mas tambm como estratgia indireta para alcanar o objetivo da
excluso, num lapso de tempo suficiente para articular formas de substituio da mode-obra africana e escrava, nesses ramos de atividades. Dessa forma, a necessria
continuidade dos servios no ficaria comprometida. Vejamos essa progressividade.
No ano seguinte edio da Lei n 344, a taxa sobre
remadores de saveiros e alvarengas sobe para 20$000 rs.96 Em
1850, observa-se um novo aumento, e um desmembramento
na incidncia da taxa. A Lei n 405, editada neste mesmo ano,
no pargrafo 27, estipula a taxa de 30$000rs. sobre africano
livre, liberto ou escravo que se ocupasse em remar saveiros
ou outra embarcao que servisse para desembarque, e a de
20$000 rs. por cada africano livre, liberto ou escravo que se
ocupasse em remar alvarengas ou qualquer outra embarcao
de descarga.97
91 Lei n250 de 8 de junho de 1846. Art.2. Cap.II. pargrafo 30. Idem. p.33.
92 Lei n252 de 6 de julho de 1846. Art.2. Cap. I . pargrafo 16. Ibidem. p.34.
93 Lei n 344 de 5 de agosto de 1848 Apud Luis Anselmo da Fonseca. Op.cit. p.185.
94 Idem. Legislao da Provncia da Bahia sobre o negro... Op.cit. p37.
95 Lei n 252 de 6 de julho de 1846. Idem p.34.
96 Legislao da Provncia da Bahia sobre o negro (...) Op.cit. pp.36-40.
97 Lei n405 de 2 de agosto de 1850. Art. 2. Cap.II. pargrafo 27. Idem. pp.40.

118

Dados quantitativos, reunidos por Cunha (1985), asseguram uma presena


significativamente majoritria de trabalhadores negros empregados na lide do mar,
o que certamente no passou despercebido aos olhos do poder pblico. Para o ano
de 1856, em Salvador, de um total de 3.503 trabalhadores do mar, 43,3% eram
escravos, e entre esses escravos, 98,1% eram pretos, contrastando com nfimos 1,9%
de pardos. (CUNHA, 1985, p.98) Se considerarmos que, poca, o termo designativo
preto, no era s atributo da cor da pele, mas servia, principalmente, para designar
os africanos, procede levantar a hiptese de que a presena deles era massiva nas
atividades do mar, pois, mesmo entre os trabalhadores martimos livres, os pretos
representavam 32,2%. (CUNHA, 1985, p.98)
Os dados sobre os trabalhadores martimos na Provncia da Bahia como um
todo apontam para uma forte diminuio da proporo de escravos nesse ramo de
atividade, a partir da dcada de 1860. De 30,7% em 1862, os escravos passam a
representar apenas 9,8%, em 1874. (CUNHA, 1985, p.98). Cunha afirma, ainda,
que as medidas de excluso do incio da dcada de 1850 foram responsveis pelo
desemprego de 750 africanos. A taxao progressiva estendeu-se, praticamente, a
todas as atividades que, de uma forma ou de outra, envolviam os escravos ganhadores
e os africanos.
Em 1855, inaugura-se a taxa de 100$000 rs. sobre escravo que se matriculasse
como marinheiro. Aumenta-se a mesma taxa para 150$000rs., em 1863; 200$000rs.,
em 1864; 240$000rs., em 1876; e, em 1877, diminui para 200$000rs., patamar no
qual se estabiliza at o final da escravido.98
Os escravos ganhadores so taxados anualmente, de 1857 at 1881. Essa taxa,
inicialmente de 3$000rs., sobe para 5$000rs., permanecendo assim at 1875; depois,
sobe para 10$000rs., nos anos de 1876 e 1877; aumenta para 15$000rs., em 1878 e
1879; e termina em 20$000rs., no ano de 1881.99 Segundo o Inspetor do Tesouro
Provincial, pela expresso escravo ganhador se deve entender todo o escravo que
estiver a ganho ou alugado, seja qual for o servio em que se empregue.100

98 Legislao da Provncia da Bahia sobre o negro (...) Op.cit. pgs. 51, 70, 71, 86, 88, 99.
99 Idem. pp 55-95
100 APEB Biblioteca. Relatrio apresentado pelo Inspector do Thesouro Provincial, Dr. Gustavo Adolfo
de S ao Presidente da Provncia, Dr. Antonio de Arajo de Arago Bulco, em 2 de abril de 1880. Essa
definio de escravo ganhador uma correo feita pelo Inspetor do Tesouro, ao art.218 do Regulamento
de 20 de agosto de 1861., que orientava a cobrana de impostos.

119

A Lei n 420, de 7 de junho de 1851, impe, pela primeira vez, a taxa de


10$000rs. sobre todo africano que exercesse ofcio mecnico.101 Dois anos depois,
essa taxa passa a incidir tambm sobre escravos que exercessem os mesmos ofcios.102
Entretanto, a legislao toma o cuidado de isentar dessa taxa aqueles escravos que
estivessem ligados ao servio da lavoura.
A quase interminvel relao dos trabalhadores, cujas profisses incluem-se
na categoria de ofcios mecnicos, nos informa sobre a dimenso da interveno do
poder pblico no controle das atividades urbanas de trabalho. Segundo o ttulo XVIII
do Regulamento de 20 de agosto de 1861, editado pela Presidncia da Provncia, eram
considerados ofcios mecnicos os de: abridor, armeiro, alfaiate, asfalteiro, barbeiro,
cravador, caldeireiro, coronheiro, correeiro, chapeleiro, cabeleireiro, charuteiro,
carapina, carpinteiro, cordoeiro, calafate, calceteiro, canteiro, cavouqueiro,
curtidor, dourador, espingardeiro, escultor, entalhador, encadernador, empalhador,
envernizador, ferrador, ferreiro, funileiro, fogueteiro, lapidrio, lavrante, latoeiro,
livreiro, marceneiro, ourives, pintor, polieiro, pedreiro, relojoeiro, serralheiro,
sirgueiro, surrador, seleiro, segeiro, sapateiro, serrador, tintureiro, tecelo, torneiro,
tamanqueiro, tanoeiro, vidraceiro.103
101 Lei n420 de 7 de junho de 1851. Idem p.42.
102 Lei n491 de 17 de junho de 1853. Idem p.46.
103 Legislao da Provncia da Bahia sobre o negro (...) Op.cit. p.201.

120

De 1873 a 1877, as leis passaram a especificar diferenas entre o valor do


imposto que incidia sobre os escravos que exercessem seus ofcios mecnicos na
capital e seus subrbios (10$000rs.), e o valor que incidia sobre aqueles que os
exercessem nas demais cidades e vilas da Provncia (5$000 rs).104 Em relao ao
mesmo imposto, observa-se um aumento respectivo para 20$000rs., e 10$000rs. na
lei de 1876105, e na lei de 1877106.
A partir de 1878107, desaparece da legislao a diferena de valor entre a
incidncia da taxa na capital e nas outras cidades. As leis subseqentes passaram
a taxar em 20$000rs., indistintamente, todos os escravos que exercessem ofcio
mecnico. Essa taxa perdurou at 1886108, ltimo registro da sua presena na
legislao escravista do sculo XIX baiano.
Moraes (1950), no seu estudo sobre os impostos que incidiam sobre os
escravos durante o sculo XIX, informa que em 1887, ano de exerccio da Lei
Oramentria de 1886, foi arrecadado com a cobrana da taxa sobre escravos que
exerciam ofcio mecnico, apenas 20$000rs., ou seja, apenas um escravo foi taxado.
Quanto cobrana de taxa sobre compra e venda de escravos, informa ainda o autor
que a sua arrecadao, no mesmo ano, foi zero. Obviamente, a causa mortis desses
impostos foi inanio.
obvio que a escravido teve um peso fundamental na vitalidade financeira
da Provncia. Alm das taxas acima especificadas, houve outras, tais como as
que incidiam sobre o transporte em cadeiras de arruar, licenas para mercadejar,
contratos de compra e venda de escravos, e as taxas sobre escravos matriculados
como marinheiros. necessrio considerar tambm as multas que incidiam sobre
aqueles que burlassem o pagamento dessas taxas.
A Lei n 1.054, de 27 de junho de 1868, na parte referente receita do oramento
provincial para o ano financeiro de 1868-1869, faz previses de que, s com os
impostos envolvendo escravos, os cofres pblicos arrecadariam: 81:630$340rs., com
a meia siza sobre a compra de escravos; 5:487$500rs., com a taxa sobre escravos que
exercessem ofcios mecnicos; 51:233$610rs., com a taxa por escravos que fossem
despachados para fora da Provncia; e 3:000$000rs., com a taxa sobre escravos
matriculados como marinheiros.109

104 Essa diferenciao iniciada pela Lei n1.335 de 30 de junho de 1873. Idem p.80
105 Lei n 1.662 de 28 de julho de 1876. Idem p.86.
106 Lei n 1.780 de 27 de junho de 1877. Idem. p.88.
107 Lei n 1.853 de 17 de setembro de 1878. Idem. p.89.
108 Lei n 2.569 de 20 de setembro de 1886. Idem. p.99.
109 Legislao da Provncia da Bahia sobre o negro... Op.cit. p73.

121

Somando-se esse montante, a previso do governo provincial de que


arrecadaria, somente com esses impostos, 141:351$450rs. Quantia essa, suficiente
para comprar 321 bons escravos do sexo masculino, de acordo com seu preo mdio
no perodo.110
Um relatrio tcnico do Inspetor do Tesouro Provincial, apresentado ao
Presidente da Provncia em 1878, indicativo da necessidade que o governo tinha de
cobrar esses impostos. Escreve o Inspetor que
[...] os diversos impostos sobre escravos, a saber: a meia siza
sobre os que so despachados para fora da Provncia, os
ganhadores e os que exercem officio mechanico, tendem a
diminuir progressivamente, at que finalmente cessem de todo.
necessrio que o poder competente cuide em crear fontes de
receita que, proporcionalmente, vo substituindo o desfalque
que a diminuio na renda de taes impostos vai deixando nos
oramentos. O deficit final ser superior a 300:000$000, em
relao ao que elles j produziro.111


Ainda que esses dados indiquem que o peso dos impostos que incidiam, direta
ou indiretamente, sobre os escravos e suas atividades de trabalho no foi pequeno
na composio do oramento provincial, isso no anula a hiptese, anteriormente
levantada, de que a taxao progressiva e ascendente, sempre precedida de
arrolamentos e matrculas, alm de cumprir a bvia funo de aumentar as rendas
provinciais, significou um expediente proibitivo, complementar s aes mais diretas
de excluso dos escravos e africanos das atividades de trabalho urbano, sobretudo,
aquelas atividades nas quais esses negros desfrutavam de uma relativa autonomia.
Informando tal hiptese, uma observao geral sobre o conjunto das leis de
arrecadao oramentria, entre os anos de 1835 e 1888, aponta um dado que merece
ser mencionado. Acompanhando essas leis, ano por ano, observa-se que os africanos
livres que exerciam ofcios mecnicos so taxados pela ltima vez em 1863.112 H
duas razes possveis para o desaparecimento precoce da cobrana dessa taxa. Uma
seria o governo provincial ter, deliberadamente, aberto mo da cobrana de taxas
sobre as atividades de trabalho dos africanos livres. A outra, a que me parece mais
provvel, que a prpria cobrana da taxa, e sua progressividade, teriam contribudo
para a reduo do nmero de africanos empregados em ofcios mecnicos, tornando
110 O preo mdio de um escravo do sexo masculino em 1868 era 440$071 rs., conforme tabela 7:
Oscilao do preo mdio dos escravos por sexo, presente no estudo de Maria Jos de Souza Andrade.
A mo-de-obra escrava... Op.cit. p.202.
111 APEB Biblioteca. Relatrio de 2 de abril de 1878, apresentado ao Presidente da Provncia Baro
Homem de Mello pelo Bacharel Igncio Jos Ferreira, Inspector do Thesouro Provincial da Bahia. 1878.
112 Lei n 909 de 26 de maio de 1863. Legislao da Provncia da Bahia sobre o negro... Op. cit. p.70.

122

desnecessria a reedio das leis de cobrana. No se cr que o governo provincial


deixaria de taxar os africanos empregados nesses ofcios, se o seu nmero fosse
considervel. Alis, a taxa sobre africanos que exerciam ofcios mecnicos existia
desde 1851, se repetindo, ano a ano, em todas as leis oramentrias, at deixar de
ser cobrada, a partir de 1863.
O ltimo registro de cobrana de impostos sobre o trabalho dos africanos
a Lei n 950, de 27 de maio de 1864, estabelecendo uma taxa de 20$000rs. para
cada africano, de ambos os sexos, que mercadejasse na capital e cidades do litoral.
A partir da, os africanos desaparecem da legislao fiscal. Evidentemente, isso no
significa que eles tivessem deixado de exercer outras atividades. J observamos
anteriormente que 809 africanos estavam inscritos como ganhadores, no Registro de
Matrcula de 1887113. Mas, esse mesmo Registro indica que a reduo do nmero de
africanos que exerciam atividades mecnicas deve ter sido grande, pois, ao contrrio
de outros ganhadores matriculados, no aparece nenhum africano com registro
de profisso. Em contrapartida, os escravos que exerciam ofcios mecnicos, e os
escravos ganhadores - bom que se repita, escravos cujo trabalho na rua os livrava
de um controle senhorial mais estreito-, muitos deles, provavelmente, arrimo dos
seus senhores114, tiveram suas atividades de trabalho taxadas at a dcada de 1880.
Os primeiros, at 1886115, e os segundos, at 1881.116
Somente os ganhadores livres, crioulos ou africanos, deixaram de ser taxados
a partir de 1858.117 Certamente, foi uma decorrncia da vitria parcial obtida na
greve dos ganhadores de 1857. A principal reivindicao dos ganhadores em greve
era a abolio do pagamento da taxa obrigatria que incidia sobre suas atividades.
Depois de uma semana de greve, a Cmara Municipal de Salvador anulou a taxa.
Procurei mostrar que, de alguma maneira, a parte fiscal da legislao escravista,
especialmente a partir da segunda metade do sculo XIX, foi um dos componentes
do quadro de excluso social das populaes negras, no interior do processo mais
amplo de substituio do trabalho escravo pelo livre. Retornemos agora polcia,
pois parece que nos anos finais da escravido algo havia mudado nas concepes de
segurana pblica e de criminalidade urbana.
113 APEB - Colonial/Provincial. Srie: Polcia. Mao 7116.
114 Ter escravos em Salvador no sculo XIX no era prerrogativa exclusiva dos ricos. Muitos pobres,
inclusive africanos libertos, adquiriam escravos, seja como forma de consolidar um status social
diferenciador ou, sobretudo, como forma de garantir a prpria sobrevivncia, utilizando-se do escravo
em atividades de ganho. Na cidade de Salvador, grande parte dos proprietrios no possuam mais do que
2 ou 3 escravos. (SENA JUNIOR, 1997)
115 Lei n 2.569 de 20 de setembro de 1886. Legislao da Provncia da Bahia sobre o negro... Op.cit.
p.99.
116 Lei n 2.221 de 6 de agosto de 1881. Idem. p.93.
117 Lei n 727 de 17 de setembro de 1858. Idem pp.58-59.

123

Bebedeiras e desordens: as novas prioridades da polcia


Apesar das dificuldades e das desconfianas das elites dominantes acerca
da eficincia da policia, era ela a instituio responsvel por manter as populaes
negras e pobres nos limites da ordem. Entretanto, diminuda a possibilidade de
ecloso de revoltas negras coletivas, como aquelas que marcaram as primeiras
dcadas do sculo XIX, o policiamento da cidade, nas dcadas finais da escravido,
parece ter sido redirecionado para um controle disciplinar e coibio de pequenos
crimes individualizados.
As tentativas de excluso dos indesejveis, a interferncia na relativa autonomia
do mundo do trabalho negro e a disciplinarizao das condutas individuais, tanto
no mundo do trabalho quanto fora dele, parece ter se constitudo como formas de
controle que se mostravam mais eficazes para a manuteno de uma ordem de
dominao ameaada pelo fim da escravido.
A criao de vrios rgos policiais, como a Guarda de Pedestres (1851),
a Companhia de Polcia Urbana (1872), a Companhia de Permanentes (1887) e as
Patrulhas de Voluntrios contra Incndios (1872), todos voltados para o policiamento
da capital, indica que, no controle social sobre as populaes negras e pobres na
cidade, o poder privado dos proprietrios foi transferido para o Estado.118 O que j era
uma caracterstica na primeira metade do sculo, ps Revolta dos Mals, consolidase na segunda metade.
Garantida a ordem social de dominao empreendida pelas elites, o poder
pblico pde, inclusive, se adiantar em contribuir para sepultar a escravido,
obviamente, antecipando-se no controle dos seus efeitos.
As crises que se aproximam rapidamente, quer as relativas ao
systema de trabalho em vigor, quer a naturesa dos auxiliares
deste, fazem prever funestos resultados, si a solicitude
dos poderes do Estado no fr desvelada em atar-lhes o
desenvolvimento com leis sbias e prudentes, e previnir-lhes
os effeitos ainda assim com as medidas aconselhadas pela
experincia de todos os povos.119

118 Embora concentre suas reflexes sobre a cidade do Rio de Janeiro no perodo anterior
Independncia, o livro de Algranti (1988) uma referncia fundamental sobre o papel do Estado,
interposto entre os senhores e seus escravos, no meio urbano.
119 APEB Biblioteca. Relatrio do Presidente da Provncia, Baro de So Loureno, apresentado
Assemblia Legislativa da Bahia, em 6 de maro de 1870.

124

Em um discurso que deve ter causado inveja aos abolicionistas baianos mais
radicais, em 1872 o Presidente da Provncia escreve na Fala dirigida Assemblia
Legislativa:
Felizmente, senhores, para o Brasil e a civilisao est
resolvido, sem o menor abalo, o grande e complicado
problema sobre o estado servil, que por tanto tempo trouxe
profundamente sobressaltado o esprito pblico sobre ns.
No nosso paiz ningum mais nasce escravo, dil-o eloqente
e peremptoriamente a lei n 2040 de 28 de setembro do anno
passado (...) Este resultado, incruento e philantrpico, que
nesses ltimos tempos constitue a mais bella conquista da
civilisao sobre esses restos estacionrios de barbaria, nossa
vergonha no estrangeiro, a prova mais solemne e concludente
de que na grande discusso havida a respeito na imprensa e na
tribuna do paiz, s tinham razo os que pugnavam pela causa
santa do evangelho e da humanidade (...) A provncia continua
a esperar que fareis quanto depender de vossas attribuies
para que o governo seja auxiliado em to nobre e patritico
empenho com vossas luzes e dedicao, no intuito de que
seja mais uma vez das primeiras em sobresahir nos grandes e
generosos commettimentos sociaes.120

Passados dez anos, arrefecido esse verdadeiro mpeto abolicionista -oficial,


claro-, o ento chefe do executivo provincial reflete sobre o processo de substituio
da mo-de-obra de forma mais preocupada.
Enquanto a educao no collocar cada cidado em estado
de cumprir seus deveres civis e sociaes dando-se ao povo
incentivo para o trabalho, de maneira que a ociosidade em que
jazem pela maior parte os homens sem patrimnio no seja
tambm a causa de fazerem elles, com raras excepes, da
fraude e do roubo um gnero de occupao. Enquanto a esses
elementos de proteco no seguir-se a decretao de medidas
legislativas que ponho authoridade pblica no mais na dura
contingncia de esmorecer na perseguio do crime, quer pela
deficincia de fora para captura dos malfeitores, que ainda
pela nossa defeituosa organisao policial e judiciria; absurdo
ser exigir que o estado do servio tendente segurana
individual e de propriedade seja inteiramente satisfatrio
pessoa e bens do cidado.121

120 APEB-Biblioteca. Fala de Joo Antonio Araujo Freitas Henriques, 1 vice-Presidente da Provncia ,
dirigida Assemblia Legislativa da Bahia, em 1 de maro de 1872.
121 APEB - Biblioteca. Relatrio do Dr. Joo dos Reis de Souza Dantas. 2 vice presidente da Provncia
da Bahia, apresentado Assemblia Legislativa da Bahia, em 29 de maro de 1882.

125

Certamente, prevendo a possibilidade de uma desestabilizao social em


decorrncia do processo de substituio da mo-de-obra, o poder pblico no
descuida da questo da segurana. exaltao do valor moral do trabalho junta-se a
necessidade de adoo de medidas legais voltadas punio da criminalidade. Nesta
juno, parece estar se definindo, para o poder pblico, uma nova concepo de
crime. Crime passa a ser, no somente os atentados contra a pessoa e propriedade, ou
ameaas ordem instituda, mas tambm as aes e prticas contrrias a um novo
mundo de trabalho que se descortina a partir do processo de transio da mo-deobra.
[...] a instituio da Polcia acumulou durante o perodo
imperial, sobretudo a partir das reformas constantes do Ato
Adicional, atribuies extremamente variadas, concentrando
importantes parcelas do poder no nvel local. (...) As reformas
do Cdigo Processual cumularam os oficiais da Polcia
com considerveis prerrogativas judiciais (...) o controle da
autonomia policial e a jurisdio criminal, tarefas que haviam
sido acumuladas pelos juzes de paz, foram, igualmente
transferidas para a estrutura centralizadora da polcia.
(MACHADO, 1994, p.68)

Com a Lei de 3 de dezembro de 1841, no que diz respeito aos crimes de violao
de posturas e contravenes, os chefes de polcia, juntamente com seus auxiliares
diretos (delegados e subdelegados), constituram-se como autoridades mximas.
Tinham poderes para expedir mandados de busca e apreenso, efetuar prises,
incriminar formalmente, determinar fiana, conduzir audincias judiciais sumrias,
pronunciar sentena e supervisionar a punio. (HOLLOWAY, 1997, p.158)
Tamanha concentrao de poder nas mos das autoridades policiais s foi
diminuda na reforma judiciria de 1871, aprovada oito dias antes da Lei do Ventre
Livre. Essa reforma, inspirada em princpios liberais de separao de competncias,
retira da polcia o poder de formao de culpa e julgamento, transferindo-os para os
juzes de paz e juzes municipais. Entretanto, permanece com a polcia a atribuio
de preparar os processos nos crimes menores, como as contravenes e infraes dos
Termos de Segurana e Bem-Viver. Alm do mais, a criao da figura do inqurito
policial, competncia exclusiva da polcia, acaba conferindo a ela a prerrogativa de
organizar toda a documentao na qual o judicirio se baseava para formar os demais
processos, julgar e proferir a sentena. Ou seja, apesar da reforma, a polcia ainda
mantinha uma grande parcela de poder no que diz respeito conteno e punio da
criminalidade.122
122 Tais dados foram retirados de um quadro comparativo entre a Lei de 1841 e a Lei de 1871, acerca das

126

Embora as questes relacionadas ao processo de substituio da mo-de-obra


tenham se constitudo como pano de fundo sobre o qual o poder pblico baiano
afinava os seus instrumentos legais de interveno, as aes policiais cotidianas,
disciplinando condutas, corrigindo e reprimindo desvios corriqueiros, dirigiam-se,
na sua grande maioria, a um conjunto de prticas, quase todas individuais que, pela
alta incidncia, parece indicar hbitos e costumes urbanos resistentes s tentativas de
modificaes impostas, seja no mundo do trabalho ou nos seus interstcios.
Um nmero significativo de prises correcionais efetuadas no ano de 1872,
conforme Fala dirigida Assemblia Provincial pelo Primeiro Vice- Presidente
da Provncia123, d indicaes de que a coibio dos crimes contra a pessoa e
propriedades no foram os nicos objetivos da polcia baiana de ento. Das 1.012
pessoas presas, 175 o foram por vadiagem; 81, por embriaguez; 59, por ofensas
moral pblica; 231, por desordens sem ferimentos; e 466 eram escravos presos
disposio dos seus senhores. Na grande maioria, esses escravos eram presos por
estarem nas ruas depois do horrio permitido.
Dados analisados por Brown (1998) apontam que em Salvador, ao longo da
segunda metade do sculo XIX, houve um significativo aumento nos ndices de
prises identificadas na categoria geral de desordem. No especificando as prticas
de desordem, exceto na parte genrica dos chamados crimes no especificados,
o Cdigo Criminal do Imprio deixava a classificao e punio criminal destas
prticas por conta do arbtrio das autoridades policiais. Qualquer atitude considerada
atentatria moral pblica e aos bons costumes era enquadrada nessa categoria.
Em 1849, do total de prises na cidade de Salvador, a autora identifica 12,1%
de prises motivadas por desordem. Em 1863, esse ndice sobe para 25,8%. J no
final da escravido, em 1887, as prises por desordem alcanam o ndice de 48,8%,
quase a metade de todas as prises efetuadas.124 Nas prises por embriaguez, tomando
como referncia os mesmos anos, a autora observa o mesmo crescimento. Em 1849,
1,9% das prises foram registradas com esse motivo. Em 1863, esse ndice sobe para
competncias na jurisdio criminal entre a polcia e o judicirio. Koerner (1998, p.104).
123 APEB - Biblioteca. Fala do Desembargador Joo Antonio Araujo Freitas Henriques, 1 vicePresidente da Provncia, dirigida Assemblia Legislativa da Bahia, em 1 de maro de 1872.
124 Para que tenhamos um parmetro de comparao, identificamos um relatrio oficial informando
sobre a totalidade dos crimes ocorridos em toda a Provncia no ano de 1882. Foram, ao todo, 200 crimes,
divididos entre assassinatos, tentativas de assassinato, ferimentos graves, ferimentos simples, roubos,
furtos, defloramentos, raptos e peculato. Desse total, Salvador responde por 2 assassinatos, 2 tentativas
de assassinato, 9 ferimentos graves, 13 ferimentos simples, 10 roubos, 28 furtos, 6 defloramentos, 5
raptos, e 1 peculato. Considerando apenas os crimes de maior gravidade, como assassinatos, tentativas
de assassinato, ferimentos graves, e roubo, os nmeros foram bem pequenos em comparao com os
chamados crimes de desordem. APEB Biblioteca. Fala com que o Cons. Pedro Luiz Pereira de Souza
na abertura da Assemblia Legislativa da Bahia, em 3 de abril de 1883.

127

3,8% e, em 1887, alcana 4,9%.125 Embora as prises por embriaguez, sozinhas,


no podem ser consideradas propriamente como desordem, em combinao com as
prises assim caracterizadas demonstram que no final da dcada de 1880, a polcia
se dedicou a combater esses pequenos crimes. Crimes esses que respondem por mais
da metade dos prisioneiros de curto prazo, encontrados nas cadeias da cidade, em
alguma noite. (BROWN, 1998, p.137)
Apesar de no ter validade representativa, uma pequena amostra recolhida
de documentos policiais sobre as prises dirias efetuadas em Salvador, durante o
ms de maro de 1887126, pela grande quantidade de detalhes que nos fornece, vale
a pena ser analisada como uma possibilidade de identificar algumas caractersticas
da criminalidade urbana no perodo final da escravido, assim como as prioridades
da ao policial. Durante esse ms, foram presas 214 pessoas. Desse total, 175 eram
homens e 39 eram mulheres. A grande maioria dos presos eram brasileiros, 201,
os demais eram africanos, 5; ingleses, 3; italianos, 3; portugus, 1; e paraguaio,
1. Quanto condio, a amostra retrata o notrio fim da escravido. Entre os 214
presos, apenas 9 eram escravos. Identificando a cor, o Mapa nos informa que eram 84
pardos, 82 crioulos, 31 cabras, 14 brancos, e 3 pretos.
Mesmo que esses dados sejam insuficientes para qualquer tipo de afirmao
mais definitiva, na verdade, a priso de apenas 14 brancos, o que representa 6,5%
de todos os presos, uma indicao de que as populaes negras foram o alvo
privilegiado das aes policiais, sobretudo no que diz respeito s tentativas de
imposio de formas mais civilizadas de ocupao do espao da cidade.
A relao dos crimes cometidos nos diz algo sobre o que era considerado
indesejvel ou atentatrio a essa idia de civilizao.

125 Apesar desses baixos ndices, a embriaguez no deve ter sido prtica incomum entre os negros em
Salvador. O viajante austraco, Maximiliano de Habsburgo, um observador atento aos aspectos cotidianos
da vida na cidade, sugere que a embriaguez funcionava como uma espcie de estratgia no enfrentamento
das agruras da escravido. Lemos no seu relato que os jovens e velhos, homens e mulheres passam pela
esquina da rua, pelo negro velho, da cabea alva, que fornece a Cachaa, que queima, aquele veneno
de fogo que leva as infelizes criaturas a uma embriaguez benfazeja e lpida e que os faz suportar mais
facilmente, os golpes do seu senhor. (HABSBURGO, 1982, p.124)
126 APEB Colonial/Provincial. Mapas de presos recolhidos cadeia. Mao 6296. 1880-1887.

128

Tabela 15
RELAO DOS CRIMES E NMERO DE PRISES
CRIMES

Desordem
Furto
Alienao Mental
Vagar sem destino
Embriaguez
Proferir palavras obscenas
Insulto policiais
Embriaguez/Desordem
Andar armado
Ferimentos
Jogos proibidos
Espancamento
Furto de galinhas
Outros

112
37
11
10
7
6
4
4
3
3
2
2
2
11

52,34
17,28
5,15
4,67
3,27
2,80
1,86
1,86
1,40
1,40
0,94
0,94
0,94
5,15

T O TAL

214

100,00

FONTE: Mapas de prises. APEB-Colonial/Provincial Mao 6296. Maro de 1887.

Deixei de especificar na tabela acima as prticas criminosas que foram


cometidas apenas uma nica vez durante o perodo selecionado. No entanto, pela sua
variedade e caractersticas, interessante que se registre. Foram elas: apedrejar uma
cajazeira, defloramento, desero, obscenidades, dormir no corredor de uma casa,
dormir no estaleiro, pedir esmolas, provocar o sentinela, rapto, trepar em uma rvore,
e desobedincia ao subdelegado.
Confirmando a evoluo dos dados reunidos por Brown (1998) sobre os tipos
de prises que caracterizam a ao da polcia ao longo da segunda metade do sculo
XIX, a prtica genericamente nomeada como desordem representa na nossa amostra
de 1887 o motivo de mais da metade das prises efetuadas na cidade.
Considerando as caractersticas do conjunto dessas prticas, apropriado
afirmar que, nesse momento, j vai longe o tempo em que as preocupaes do poder
pblico concentravam-se, sobretudo, na coibio de qualquer possibilidade de uma
revolta que ameaasse a ordem de dominao social e racial. A segurana pblica, no

129

final da escravido, passa a ser uma questo de controle social sobre comportamentos
individualizados e cotidianos considerados desviantes. Essa hiptese tem nesses
mapas de presos um elemento de confirmao da sua procedncia.
Um outro fator a ser destacado nos referidos mapas o fato de mais da metade
dos presos relacionados, exatamente, 108, possuir uma profisso, o que, de certa
forma, indica no tratar-se propriamente de ameaadores criminosos.
As profisses que aparecem em maior nmero entre os presos so: ganhadores,
18; domsticas, 16; pedreiros, 13; carapinas, 10; marceneiros, 10; engraxadores,
4; lavadeiras, 4; e ferreiros, 3. Existem nos mapas outros presos cujas profisses
so tambm, tipicamente, urbanas, tais como: carroceiro, chapeleiro, cigarreiro,
tipgrafo, alfaiate, copeiro, sapateiro, pintor, funileiro, cocheiro, costureira etc. Do
total de 214 presos, 104 so registrados como no tendo ofcio, e apenas 2 no tm
referncia alguma quanto a ter, ou no ter uma profisso.
Os detalhes no param a, existem, ainda, nesses mapas de presos, informaes
quanto ao horrio e local onde os policiais efetuaram as prises.
Quanto ao horrio, h uma diviso equilibrada, 105 prises foram feitas
durante o dia, e 109 durante a noite. Quanto ao local, as ruas em que se deram os
maiores nmeros de prises, evidentemente, eram aquelas localizadas nas freguesias
cuja presena negra era significativamente majoritria, seja como local de moradia
ou local de trabalho.
Excludas as prises que no constam referncias quanto ao local e aquelas
cujas ruas no consegui identificar a qual freguesia pertenciam, no total, 36 prises,
no que diz respeito s demais constatamos que na freguesia da S foram efetuadas
50 prises; na freguesia de Santana, 38; na Conceio da Praia, 19; na freguesia de
So Pedro, 18; no Pilar,15; em Penha/Mares, 13; em Santo Antonio, 10; no Passo, 6;
na Vitria, 6; e na freguesia de Brotas, 3.
Acompanhando, nesta amostra, os mapas dirios de prises, dia por dia,
identifiquei alguns outros aspectos que complementam as informaes sobre o perfil
da criminalidade na cidade durante esse perodo.
Demonstrando que as prises pelos crimes especificados eram de curta durao,
observamos, nesse pequeno espao de um ms, algumas reincidncias. Euclides A.
Vianna, um crioulo livre, declarado sem ofcio, devia ser um velho conhecido da
polcia, foi preso em 11 de maro na ladeira da Sade, por desordem; preso em 17 do
mesmo ms, na localidade conhecida como Pau da Bandeira, por furto; e novamente
preso, 7 dias depois, no largo do Teatro, pelo mesmo motivo. Claudino Francisco,
um pardo livre, tambm sem ofcio, provavelmente era companheiro de Euclides nas
suas peripcias criminosas, foi preso na mesma data e nos mesmos locais praticando

130

os mesmos atos, desordem e furto. Um dado curioso que nesse furto do Pau da
Bandeira foram presas tambm mais duas pessoas, um italiano engraxador, e um
crioulo, declarado no mapa como sem ofcio.
Identifiquei, ainda, mais duas reincidncias, a do crioulo Eusbio da
Purificao, e a da crioula Maria Adelaide Conceio, ambos declarados sem ofcio.
Eusbio foi preso duas vezes, por furto. A primeira priso ocorreu no dia 14 de
maro no cais de Santa Brbara, e a segunda, dia 28 de maro, na rua da Vala.
Maria Adelaide foi presa, por desordem, na rua da Ajuda, em 22 de maro, e presa
novamente na rua das Vassouras, apenas trs dias depois, tambm por desordem.
Repete-se, por mais algumas vezes, as prises coletivas de pessoas praticando
o mesmo ato. Como exemplo, cito a priso, no dia 13 de maro, de trs mulheres
e dois homens, todos crioulos e registrados como ganhadores, presos s 10 horas
da noite na rua Direita de Santo Antonio, sob a acusao de praticarem desordem.
Uma festa, um samba, ou mesmo uma briga, nunca saberemos o verdadeiro motivo
da priso desses 5 crioulos. O certo que, o que quer que fosse que eles estivessem
fazendo, no passou despercebido aos olhos disciplinadores da polcia.
Apesar dos problemas internos, o papel da polcia como instituio do poder
pblico teve destaque em meio ao lento processo de implantao de um mundo de
trabalho livre em Salvador, seja intervindo nas formas prprias e autnomas de
organizao das atividades de trabalho urbano, seja reprimindo as prticas cotidianas
consideradas desviantes de um ideal de cidade civilizada. Foi a polcia a principal
responsvel pela manuteno da ordem de dominao das elites.
bvio que por serem numericamente majoritrias as populaes negras
foram as que mais sentiram o peso de um processo de substituio de mo-de-obra
marcado por caractersticas de controle e excluso social, e pela represso policial.
Mas, para alm dessa maioridade numrica, o que deve ter preocupado as elites
dominantes, em especial nos momentos em que a escravido j anunciava seu fim,
foi a possibilidade dessa maioridade transformar-se em hegemonia cultural, impondo
formas prprias de trabalhar, morar, se divertir, enfim, formas prprias de viver na
cidade.
Por trs do termo desordem -delito que mais cresceu entre as motivaes das
prises efetuadas em Salvador, na segunda metade do sculo XIX, e o que aparece
em maior nmero na amostra acima especificada-, certamente, escondiam-se muitas
prticas culturais cotidianas, comuns s populaes negras e pobres de uma maneira
geral.
Posso afirmar tambm que mesmo as outras prticas consideradas criminosas,
tais como desobedincia; desrespeito s autoridades; embriaguez; vadiagem; furtos;

131

pedir esmolas etc., antes de serem prticas propriamente criminosas, demonstram


uma certa cultura de descontentamento e resistncia cotidiana dos setores
desprivilegiados da populao.
Interpretando o conjunto dessas prticas, argumento que as imposies
disciplinadoras empreendidas pelas mos da polcia objetivavam conter, no somente
essas prticas em si, mas seus possveis efeitos mais amplos de crtica social.
Nos Pedidos de Castigo e de Soltura endereados pelos proprietrios
de escravos ao Chefe de Polcia, contendo tambm despachos e informaes
complementares, possvel identificar outras prticas criminalizadas pela polcia.
Os escravos africanos Jlio e Maria, pertencentes a Amaro Gomes Pereira
Lima, encontravam-se presos na Cadeia da Correo por serem flagrados pelo alferes
do destacamento da Freguesia do Pilar em uma casa de divertimento que o vulgo
chama candombl.127 Pelo mesmo motivo foi presa a africana liberta Joaquina
Martins que, representada por Felipe Joaquim Mattos, requer do Chefe de Polcia a
sua soltura.128
As prises de negros, motivadas pela participao em reunies religiosas,
como o candombl, no se restringiam apenas aos escravos. Verger informa que,
em conseqncia da proibio dos batuques -na poca, um outro termo tambm
utilizado para nomear os candombls-, danas e reunies de negros, foram presos
em 26 de outubro de 1861, por participarem de um batuque na Quinta das Beatas,
42 negros. Dentre estes, o autor identificou 7 escravos. Do total desses negros, 30
eram africanos, 4 foram identificados como mulatos escuros, e 8, como crioulos.
(VERGER, 1981, p.230)
O candombl, presente na Bahia, pelo menos, desde o incio do sculo
XIX129, se configura como a representao mais substantiva do que chamamos,
anteriormente, territrios negros. A sua forma de organizao e, sobretudo,
os valores que o instituem como uma totalidade cultural no restritos apenas aos
seus aspectos religiosos, estricto sensu, marcaram, no apenas a diversidade de
experincias religiosas no sculo XIX em Salvador, mas uma diferena cultural com
caractersticas prprias.
127 APEB - Colonial/Provincial. Pedido de Soltura de 25 de junho de 1869. Mao 6289.
128 APEB - Colonial/Provincial. Pedido de Soltura de 28 de junho de 1869. Mao 6289.
129 Certamente, houve prticas religiosas de origem africana antes desse perodo. O que se destaca, em
meados do sculo XIX, o surgimento, em Salvador, do primeiro terreiro de candombl nag. Segundo a
tradio oral e o relato dos mais velhos do candombl, esse terreiro, localizado na Barroquinha, freguesia
de So Pedro, foi organizado por mulheres que tinham ligaes com a Irmandade da Boa Morte. Embora
Verger (1981) afirme que o termo candombl aparece pela primeira vez em um documento de 1826,
Soares (1992), pesquisando sobre a represso a um candombl localizado no Recncavo Baiano, localiza
uma referncia palavra em documento policial de 1807. (SOARES, 1992, p.133-142)

132

Para Sodr (1988), o terreiro de candombl visto como a materializao de


um patrimnio simblico reterritorializado pelos negros em situao de dispora.
Um patrimnio simblico com fortes conotaes polticas, pois permitiu aos negros
reconstrurem de novas maneiras formas de vida e solidariedades desfeitas com o
processo do trfico e com a prpria escravido.
O patrimnio simblico do negro brasileiro (a memria
cultural da frica) afirmou-se aqui como territrio polticomtico-religioso, para a sua transmisso e preservao.
Perdida a antiga dimenso do poder guerreiro, ficou para os
membros de uma civilizao desprovida de territrio fsico
a possibilidade de se reterritorializar na dispora atravs de
um patrimnio simblico consubstanciado no saber vinculado
ao culto dos muitos deuses, institucionalizao das festas,
das dramatizaes danadas e das formas musicais. (SODR,
1988, p.50)

Conclui o autor que o terreiro de candombl constituiu-se, ao longo do sculo


XIX, como a base fsico-cultural dessa patrimonializao.
Evidentemente, essa diferena cultural, representada pelos terreiros
de candombl, no se constituiu como uma reiterao atemporal do passado
africano. Embora os valores religiosos -presentes na memria cultural dos negros
transplantados para o Brasil-, tenham alicerado o processo de reterritorializao
do seu patrimnio simblico, houve, de fato, processos de hibridizaes com outras
referncias culturais.
Em uma outra obra, onde aprofunda a interpretao de determinados aspectos
do candombl no Brasil, Sodr enfatiza essa perspectiva:
A comunidade-terreiro , assim, repositrio e ncleo
reinterpretativo de um patrimnio simblico explicitado em
mitos, ritos, valores, crenas, formas de poder, culinria,
tcnicas corporais, saberes, cnticos, ludismos, lngua
litrgica e outras prticas sempre suscetveis de recriao
histrica, capazes de implementar um lao atrativo de natureza
intercultural (negros de diferentes etnias) e transcultural
(negros com brancos). (SODR, 1999, p.170-171)


A criminalizao da prtica do candombl, como se depreende dos exemplos
acima, referentes s prises dos africanos Julio, Maria e Joaquina, no significou
simplesmente a possibilidade de reprimir uma manifestao religiosa no-crist.
Podemos dizer que significou a criminalizao de um universo cultural cujo poder

133

de atrair as diferenas tnicas e raciais poderia configurar-se como uma alternativa


ao projeto civilizatrio das elites.
Mesmo limitada s condies histricas de uma conjuntura de hierarquias
raciais desfavorvel s populaes negras, em vrios momentos essa alternativa pde
emergir em forma de resistncia prpria escravido.
No incio do presente estudo, citei um relato referente operao policial
de represso ao candombl do africano Paulo, em So Sebastio das Cabeceiras
do Pass. Embora pouco detalhado, o relato rico em significados. Nele, podemos
apreender elementos constitutivos dessa cultura negra de resistncia. A liderana
comunitria do africano Paulo, dada a alta freqncia de pessoas da vizinhana ao
seu terreiro, as provveis estratgias de negociao que o permitiram desenvolver
suas atividades religiosas, ao que parece com o assentimento do proprietrio do
local, o Capito Francisco Guedes Chagas, e o acoitamento a escravos fugidos so
alguns desses elementos. Alis, essa ligao entre candombl e escravos fugidos tem
precedentes na histria da escravido baiana do sculo XIX. O mais conhecido deles
do quilombo Urubu, localizado nas matas do Cabula, no 2 distrito da freguesia
de Santo Antonio, onde, em 1826, aps terem debelado uma revolta dos negros
aquilombados, as foras da represso relatam ter encontrado vrios objetos de culto
religioso. Reis (1986) reproduz parte do depoimento de um sargento confirmando a
ligao entre a revolta, o quilombo e o candombl.
E perguntado se sabia quem tinha dado ajuda ou conselho
para aquella reunio daquelles pretos armados, disse que no
sabe quem para semelhante ajuntamento concorreo, e somente
sabe por ver que existia no referido mato do Orub huma caza
a que se chama de Candombl, de quem hera dono o pardo
Antonio de tal o qual tinha relaes com os dittos pretos o que
se verificou pela axada de diferentes roupas dos pretos cheias
de sangue na referida caza. (Correspondncia, livro 676. Apud.
REIS, 1986, p.76)

Antes mesmo desse caso do quilombo do Urubu, em terras do Recncavo no


muito distantes de Salvador j havia associao entre candombls e outras prticas de
resistncia negra. Soares informa que em 1807, num local denominado Paramerim,
na Vila de So Francisco do Conde, houve uma diligncia policial procura de
negros fugidos e candombls. Diz a autora que na mesma vila, em 1816, uma festa
religiosa de negros se transformou em revolta. Os escravos incendiaram engenhos,
atacaram casas senhoriais e mataram vrios brancos. So Francisco do Conde parece
ter sido mesmo um local de muitos candombls, pois em 1853, novamente, a polcia

134

empreende uma ao de represso a um candombl ali existente. (SOARES, 1992,


p.133-142)
Para alm dessas resistncias negras de carter mais coletivo, documentos
como os Pedidos de Castigo e de Soltura, anteriormente mencionados, nos fornecem
informaes sobre algumas estratgias individualizadas -por vezes, inusitadas-, de
resistncia cotidiana escravido. Vejamos um exemplo.
Diz Ernesto Jos Ferreira que tendo sido prezo por fugido o seu
escravo africano de nome Pantalio, conhecido geralmente por
Napolio, mas que d o nome de Bonaparte quando tem sido
de outras vezes prezo como fez agora com cujo nome se acha
recolhido na Cadeia da Correo, quer o Supple. que V.Sa. se
digne mandal-o entregar. O referido escravo inteiramente
stupido, quasi nada falla a lingoagem nacional, fugido da
fazenda do Supple. cita ao Jabur da Vila de Itaparica, a onde
empregado no servio da lavoura, como justifica o attestado
junto que o Supple. obteve quando doutra vez foi prezo o
referido escravo.130

Se na concepo do suplicante a fuga do escravo pode ter sido motivada


pela sua estupidez, uma outra interpretao se faz possvel. A referncia clara a
Napoleo Bonaparte demonstra um escravo no to estpido como queria o seu
senhor. No mnimo, tinha ele conhecimento da existncia de um grande personagem
consagrado pela histria universal.
Esse documento de 1868, portanto pouco provvel -mas no impossvel,
evidentemente-, tratar-se de um escravo recm-chegado. Nesse sentido, o quase
no falar a linguagem nacional pode estar relacionado a uma resistncia individual
em no se adequar s imposies aculturadoras da lngua dos dominantes. Por que
no?.
Obviamente, so conjecturas, mas perfeitamente adequadas a uma perspectiva
de interpretao que procura dimensionar o fato sobre vrios ngulos. De um lado,
um senhor que reclama a soltura do seu escravo preso, ainda que estpido. De
outro, um escravo fujo que, jocosa ou estrategicamente, troca de nome para tentar
embaraar as autoridades policiais que certamente o mandariam de volta ao eito.
A multiplicao de episdios similares a esses, apesar da individualidade
dos objetivos intentados, apontam para formas cotidianas de resistncia urbana que,
se no chegam a ameaar a ordem escravista, demonstram a possibilidade de seus
protagonistas irem um pouco alm das contingncias impostas pela condio social
130 APEB - Colonial/Provincial . Pedido de Soltura de 19 de agosto de 1868. Mao 6289.

135

que experimentavam tentando, ora com xito, ora com logro, influir nos seus prprios
destinos, apesar dos olhos atentos da polcia.
Embora tenha resultado em priso, certamente eram outros os objetivos do
escravo Valentim ao dirigir-se Secretaria de Polcia solicitando ser vendido ao
governo porque no podia suportar os maos tractos de seu senhor o Coronel Joo de
Argollo.131
Se previsse igual resultado, o crioulo Eliodoro, tambm se queixando s
autoridades policiais dos maus tratos que sofria, teria se livrado de 30 aoites
pedidos por seu senhor, como castigo por desobedincia, quando este foi informado
do seu paradeiro.132
O escravo Luis, crioulo, preso na Casa de Correo por sua prpria vontade,
pela astcia com que tentou modificar o seu destino livrando-se da sua senhora, nos
obriga a transcrever na ntegra os dois pedidos de soltura por ela endereados ao
Chefe de Polcia,
Diz D. Gertrudes Magna Portella que tendo tido sciencia de que
seu escravo de nome Luis, se recolhera por sua ampla vontade
prezo na Casa de Correo ordem de V.Sa. pelo simples fato
de no querer accodir sua obrigao por isso vem a Supple.
pedir a V.Sa. a graa de mandal-o por em liberdade, assim
como para disciplina delle no reproduzir tal desobedincia
V.Sa. mandar por seu respeitvel despacho castigal-o com
trinta e seis palmatoadas.133


Informada das razes do no atendimento da sua solicitao, cinco dias
depois, Dona Gertrudes reitera o pedido.
[...] tendo Luis, crioulo, escravo da Supple. requerido e obtido
de V.Sa. despacho, para o seu prprio recolhimento na priso
da Casa de Correo, allegando falta de alimentao e mao
tracto que recebia da Supple. e no podendo provar perante
V.Sa. a falsa allegao, disse que queria se libertar, e que para
a sua liberdade, j tinha em poder de hum tio, cuja quantia
nunca existiu, sendo isto dito unicamente para desta forma
poder illudir e escapar do castigo requerido pela Supple. que
de novo torna requerer de V.Sa. para que se digne de ordemnar
que seja elle castigado na forma j requerida, e depois de
131 APEB Colonial/Provincial. Despacho da Casa de Correo ao pedido de Soltura do Cel Joo de
Argollo, em 07 de agosto de 1868.
132 APEB Colonial/Provincial. Pedido de castigo/soltura de 14 de agosto de 1868. Mao 6289.
133 Pedido de Soltura de 1 de agosto de 1870. APEB - Colonial/Provincial. Mao 6336.

136

castigado entregue a Supple. que j provou com o necessrio


documento, ser delle senhora e possuidora.134

Considerando que devem ter aumentado as possibilidades dos escravos


influrem nos seus prprios destinos, nas dcadas finais da escravido, concluo
este captulo com uma indagao que, formulada como problemtica de reflexo,
percorrer as reflexes do captulo seguinte.
O que se pode apreender de aes individuais semelhantes a do crioulo Lus,
do crioulo Eliodoro, e do africano Pantalio, do ponto de vista da interpretao dos
caminhos possveis, legais ou no, para se alcanar a liberdade? Ou, em um sentido
mais especfico: Quais os significados culturais e polticos, relativos s estratgias
negras de sobrevivncia e construo da liberdade, forjadas em meio ao duro
cotidiano da escravido?

134 Pedido de Soltura de 5 de agosto de 1870. Mao 6336.

137

Captulo 4
Resistncias astuciosas: estratgias
negras de liberdade
Pensar a escravido em Salvador -como de resto em outros ncleos urbanos
escravistas do Brasil-, nos seus ltimos anos, numa perspectiva que considere os
conflitos sociais e raciais envolvendo instituies e sujeitos tambm diversos tarefa
que requisita a busca de formas de interpretao adequadas a dar conta, no do todo
multifacetado das relaes, o que seria pretensioso e impossvel, mas de aspectos
temticos de carter aberto, que sejam capazes de contemplar o mximo dessa
variedade de um ponto de vista inclusivo.
Obviamente este no o nico caminho e nem tampouco se reduz escravido
urbana, mas tem sido o de maior peso e importncia na bibliografia mais recente
sobre a escravido no sculo XIX.
Reconhecidas as diferenas de nuances nos estudos que elegem a criminalidade
escrava como tema, observa-se que o encaminhamento metodolgico tem contribudo
para o desvendamento de aspectos importantes e originais para uma caracterizao
mais aproximada da concretude cotidiana das formas como as relaes e conflitos
escravistas se estabeleciam.
Esses estudos tm sugerido uma possibilidade de interpretao da dinmica
da escravido que, mesmo no se mostrando independente, vai alm dos limites
impostos por perspectivas de abordagens mais estruturais, tais como classe social,
como categoria pr adotada; estruturas econmicas; ideologias etc.
Referenciando-se nas contribuies de Thompson (1987) e Linebaugh (1975),
Maria Machado (1987), no seu estudo sobre a criminalidade escrava nas lavouras
paulistas, sugere um caminho de interpretao bastante promissor. Diz a autora que
[...] medida que se considera o crime enquanto produto
orgnico da vida cotidiana de determinado grupo historicamente
localizado, o enfoque proposto pela nova corrente da histria
social do crime afasta-se da tentativa de cotejar, atravs da
anlise da criminalidade, um padro psicolgico, individual
e grupal. Abordando-o como mediao legtima (quer dizer,
no desviante), estabelecida intergrupos e classes sociais, que
assim expressam a realidade bsica de suas vidas, a resistncia

139

ao sistema de dominao que condiciona suas existncias e


as tenses das relaes sociais de produo. De acordo com
essas novas concepes, ressurge renovado o conceito de
crime social como ato de consciente resistncia ao sistema de
dominao material e ideolgico, expressando as concepes
das camadas dominadas a respeito do justo e do injusto e
da importncia de seu papel na construo da sociedade.
(MACHADO, 1987, p.24-25)


Como pressuposto geral, a concordncia absoluta, no entanto, a opo do
presente trabalho por um conjunto de fontes policiais mais ordinrias e cotidianas,
quase todas relacionadas a pequenos delitos -ao contrrio da autora cujo livro citado
baseia-se em fontes seriais, como os processos-crime de escravos-, obrigou-me a
equacionar as questes da criminalidade de uma perspectiva prpria.
Antes de abordar essas pequenas prticas transgressivas das populaes
negras -sobretudo as escravizadas-, como crimes que, no conjunto, me remeteria
de imediato categoria de resistncia, creio que convm especific-las o mais
prximo possvel das formas como elas se me apresentam a partir da interpretao
das evidncias contidas nas fontes. Concebo essas prticas como atitudes pontuais e
pragmticas, cuja categoria crime , conceitualmente, um tanto quanto insuficiente
para dar conta de uma interpretao que contemple a multiplicidade das maneiras
como elas se expressam, de forma no generalizvel.
Cham-las de prticas transgressivas referi-las como contra-pontos a uma
ordem social escravista, cuja caracterstica mais notvel nos seus ltimos vinte
anos, pelo menos, foi tentar, sobretudo, atravs da legalizao de alguns aspectos
que normatizavam a relao entre senhores e escravos, manter uma estrutura de
dominao que aos poucos fosse abrindo mo do prprio estatuto da escravido
como ncora e legitimador dos tipos de relaes sociais e raciais a ele afeitos.
Nesse sentido, procedente observar que os riscos de uma desestruturao,
representados pela perda crescente da legitimidade social da escravido, em especial
a partir da Lei do Ventre Livre, fez com que o brao policial repressivo do poder
pblico se estendesse no s aos crimes tipicamente codificados, como tambm,
e talvez principalmente, a qualquer atitude, individual ou coletiva, que pudesse
representar um mnimo de ameaa ordem, ou ainda pequenas transgresses
ou desvios de conduta fugidios a um controle normativo e disciplinar, legal ou
socialmente imposto.
A contrapartida interpretativa dessa observao a possibilidade de pensar
as prticas transgressivas dos negros escravos como formas, na grande maioria,
individualizadas, de eles tirarem proveito da perda de legitimidade social da

140

escravido e externarem suas prprias idias de justo e injusto, tentando influir das
mais variadas maneiras, mas sempre de forma decisiva, nos seus prprios destinos.
Se essa concepo serve para os escravos, de maneira talvez um pouco diferente
serve tambm para os negros livres e libertos que, apesar da diferena de estatuto
jurdico, especialmente em uma dinmica de escravido urbana, se confundiam com
os escravos, seja do ponto de vista social, econmico (salvo excees que confirmam
a regra135), ou mesmo cultural.
Alcanar a liberdade, construir e empenhar-se por manter um cotidiano de
experincias que desse significado social, cultural e humano a uma vida, no geral,
marcada por discriminaes, excluses e dominao, parece ter sido os principais
objetivos almejados pelas populaes negras a partir de uma primeira interpretao
das prticas transgressivas nas quais elas se vem envolvidas. No entanto, mesmo
que os objetivos tenham sido estes, as formas atravs das quais se tentava alcanlos eram mltiplas, incluindo mesmo as pequenas transgresses individualizadas,
aparentemente sem nenhum objetivo reivindicatrio explcito, digamos assim.
Diante de uma desobedincia no especificada, Domingos Fernandes Moreno
fez recolher Casa da Correo o escravo africano Joaquim, mandando
castiga-lo convenientemente com 8 dzias de palmatoadas
e 200 chicotadas, no s para que se corrija de continuar a
desobedecer, como para prevenir e servir de exemplo aos muito
mais que o Supple. tem acampado em seus estabellecimentos
de molhados e de couros ao Caes Dourado e Engenho da
Conceio.136

O cabra, Firmino Justiniano da Silva, e o crioulo, Estevo Jos de SantAnna


foram presos por tomarem banho nus na fonte das Pedreiras, Freguesia da Conceio
da Praia.137
Ao lado dessas pequenas transgresses -pequenas na forma, mas de
representao considervel, dada a dimenso dos castigos requeridos e, certamente,
aplicados-, existiram prticas cotidianas de resistncia negra, cuja amplitude de
alcance, motivaes e nveis de envolvimento dos seus protagonistas permitem
interpretaes mais substantivas acerca dos seus significados.
135 Embora no possamos dizer que existissem negros libertos ricos, propriamente ditos, o j citado
trabalho de Oliveira (1988) informa que entre os libertos que deixaram testamento alguns possuam um
considervel volume de bens a transmitir. O que, de certa forma, os diferenciava dos libertos pobres, a
grande maioria.
136 APEB. Colonial/Provincial. Pedido de Castigo de 12 de maio de 1869. Mao 6289.
137 APEB. Jornal da Bahia de 24 de outubro de 1874.

141

Comeo pela narrao de um episdio ocorrido em 1880, envolvendo


representantes de quase todos os personagens do cenrio escravista soteropolitano.
O palco: a freguesia de So Pedro. Uma freguesia bastante movimentada
por ser passagem do centro parte sul da cidade, densamente povoada. De acordo
com os censos de 1855 e de 1890, a quarta em nmero de habitantes dentre as 11
freguesias urbanas de Salvador. Os personagens: uma escrava crioula de nome
Maria Pequena, sua me residente no Rio Grande do Sul, uma crioula liberta e seu
pai africano, um mensageiro que transitava entre o Rio Grande do Sul e a Bahia, o
proprietrio da escrava, e o Chefe de Polcia. O episdio: a histria de frustrao e
dificuldades de uma escrava que v seu sonho quase certo de liberdade lhe escorrer
pelas mos.


Em ofcio enviado ao Chefe de Polcia em 6 de agosto de 1880,
Diz Manoel Joaquim Liberato de Mattos que sua escrava
crioula de nome Maria, conhecida por Maria Pequena, recebeo
de sua me della, a liberta de nome Martha, que reside no Rio
Grande do Sul, uma carta contendo duas cdulas de 500$000
cada uma, destinadas a alforria da dicta escrava, carta que foi
trazida daquella Provncia por um preto de nome Anastcio,
e entregue a referida escrava, por intermedio do preto Jos
morador nesta cidade. Recebendo aquelle dinheiro, segundo
ultimamente soube o supplicante, a escrava Maria o deo para
guardar crioula liberta de nome Delphina que foi escrava de
D Pedro de Cerqueira Lima, e consta achar-se agora em casa
de seu pai della o africano Jos, morador nos Barris, freguesia
de So Pedro. E porque exigido o dinheiro por sua escrava
Maria, no lhe tenha sido possivel conseguir a respectiva
certeza da dicta Delphina, que assim se arroga dominio que lhe
no fra transferido, quer o supplicante proceder o inquerito
sobre o facto. Pelo que requer e pede a V.Sa. se digne mandar
intimar a supplicada para, no dia e hora que V.Sa. designar
comparecer a esta repartio sob as penas da lei, a fim de
responder ao auto de perguntas a respeito do facto que ser
opportunamente comprovado com testemunhas que delle tem
conhecimento.138

Analisando o episdio, pura e simplesmente como um crime, revela-se


protagonista do caso a crioula liberta Delphina que, por dificuldades financeiras ou
sabe-se l por qual motivo, espertamente, trai a confiana nela depositada por uma
provvel amiga escrava, se apropriando de um dinheiro -alis, quantia razovel-139,
138 APEB. Colonial/Provincial. Pedidos de passaporte e soltura. 1879-1880. Mao 6346.
139 Os dados disponveis informam que em 1880 o preo mdio de uma mulher escrava em Salvador era
de 522$222rs. (ANDRADE, 1988, p.202). Portanto, para a poca, o dinheiro que Maria Pequena recebeu

142

que no lhe pertencia. A escrava recorre ao seu senhor que, seguramente, de olho
no dinheiro, requisita a interveno policial. Prova-se que ela a verdadeira dona
do dinheiro, prende-se Delphina, negocia-se a alforria de Maria Pequena e o caso
encerrado.
No entanto, se, de outro modo, elevarmos categoria de protagonista principal
do caso a escrava Maria Pequena, destrinchando a rede de relaes pessoais da qual
ela se utiliza para, primeiro, conseguir o dinheiro e, depois, provar que o dinheiro
era seu, o caso se transforma em um exemplo das estratgias escravas em torno da
conquista da liberdade, assim como dos riscos e dificuldades interpostos entre as
condies ideais para conseguir tal objetivo e sua efetivao concreta.
Do ponto de vista estritamente objetivo as condies esto dadas. Uma
escrava que possua dinheiro suficiente para negociar com seu senhor a compra da
sua liberdade, amparada legalmente no pargrafo 2 do Art. 4 da Lei de n 2.040, de
28 de setembro de 1871 (Lei do Ventre Livre), que rezava: O escravo que por meio
do seu peclio, obtiver meios para indemnizao do seu valor, tem direito alforria.
Se a indemnizao no for fixada por acordo, o ser por arbitramento [...]. (Lei de n
2.040 de 28 de setembro de 1871. Apud. CONRAD, 1978, p. 366-369)
Reunindo tais condies, no h como no se perguntar: Diante das garantias
legais e materiais, o que teria levado Maria Pequena a adiar a negociao de sua
liberdade, confiando o dinheiro guarda de uma amiga (amiga?)? Provavelmente,
nunca saberemos a resposta, mesmo porque, com exceo de uma carta manuscrita
enviada a Maria Pequena, por sua me, no encontrei em perodo aproximado
nenhum outro documento relativo ao caso. Nem mesmo identifiquei a existncia
do inqurito requerido pelo proprietrio da escrava, ou, se que houve, o processo
criminal. Entretanto, o episdio, por si prprio, de acordo com o que est narrado no
documento encontrado, traz como indicao segura que apenas condies objetivas,
jurdicas ou materiais no eram suficientes para se conseguir a alforria.
A escrava Maria Pequena, certamente sabedora disso, talvez, por questes
de segurana ou de preveno contra seu senhor, tenha confiado o dinheiro
Delphina o tempo suficiente para sondar com o prprio senhor as bases da compra
de sua alforria e, principalmente, avaliar a dimenso dos aspectos subjetivos que
envolviam negociaes desse tipo, tentando pensar qual seria a melhor estratgia de
abordagem.
Mattoso (1988), estudiosa das alforrias e dos mltiplos aspectos que as
envolviam, referindo-se ao preo de mercado como padro geral para a sua compra
pelo escravo pretendente, no deixa de observar que
[...] na verdade a avaliao ter em conta ainda outro fator,
muito importante, cujo peso bem difcil de ser determinado:
trata-se do relacionamento existente entre o senhor, que
d, ou melhor, que vende a libertao do seu escravo, e o
cativo, que busca uma alforria difcil de ser obtida. Tratade sua me era mais do que suficiente para a compra de sua alforria.

143

se do grau de intimidade de que o cativo goza junto a seu


senhor, de sentimentos difceis de serem contabilizados, nos
quais influenciam os matizes da amizade ou da indiferena.
(MATTOSO, 1988, p.183)

Na perspectiva de interpretao que enxerga os escravos como sujeitos


constitudos de vontade prpria, para os quais o sonho da liberdade se colocava
no horizonte do possvel destaca-se na leitura do episdio um conjunto de relaes
pessoais e aes estratgicas impossveis de serem entendidas como tais se no se
considera as habilidades dos prprios escravos, aprendidas na dura experincia do
cativeiro. Relaes e estratgias essas, necessrias transformao do horizonte
possvel da liberdade em horizonte do factvel
A comunicao entre a escrava Maria Pequena e sua me liberta, residente
no Rio Grande do Sul, intermediada por um mensageiro de nome Anastcio e um
outro de nome Jos, ambos pretos, expressa com perfeio a conjugao entre laos
familiares e sentimentais profundos que se mantm, apesar da distncia; relaes
pessoais confiveis e estratgicas, talvez sustentadas por afinidades tnicas; e aes
arriscadas, politicamente orientadas para a execuo de uma finalidade determinada,
qual seja, a liberdade de Maria Pequena.
H indicaes de que essas relaes e estratgias de liberdade no esgotavam
seus objetivos e significados apenas na execuo precpua de uma finalidade
determinada. A carta e o dinheiro que a liberta Martha envia para sua filha escrava
demonstra a existncia de outros envolvidos no caso, conformando o que poderamos
nomear aqui, sem reservas, de uma rede extensiva no adstrita a um local ou
Provncia apenas, nem tampouco a uma famlia nuclear. Afinal, amealhar 1 conto de
ris, como fica claro na prpria carta, no foi tarefa de uma s pessoa.
Aceite estas linhas traadas estimo que tenha passado eu o que
te mando 1 conto para tua liberdade tomado na mo das suas
manas aceite lembranas dellas no tenho feito a mais tempo a
tua felicidade porque tenho estado atrapalhada bote a beno em
minha neta para a liberdade della eu ei de mandar. Estou vendo
se arreebo. Tenho recebido bem cartas pelo correio e por mo
de portadores mandame dizer se recebeo o que eu mando talvez
mande Jos Joo Barbosa Coelho. Maria Pequena. Rio Grande.
Bote a beno em minha neta Maria Pequena. 140

140 APEB Colonial/Provincial. Pedido de Passaporte, soltura... 1879-1880. Mao 6346 - Carta
anexa.

144

Ouso avanar uma hiptese de interpretao cuja plausibilidade se torna


possvel se enxergarmos a carta luz de um universo de valores e prticas culturais
historicamente configurados (ou reconfigurados) pelas populaes negras no Brasil.

Sem pretenses lingsticas mais apuradas, o termo manas pode ser lido
como equivalente de irms. bvio, s que o seu significado no contexto e forma em
que ele empregado carrega uma carga sentimental tal que torna possvel interpret-

145

lo como significante de fortes laos de unio solidria no restritos ao ncleo familiar


bsico ou parentesco de sangue.
Nesse sentido, as manas, nas mos das quais a liberta Martha tomou o
dinheiro, e no s estas como tambm os outros negros envolvidos nessa rota de
comunicao entre o Rio Grande do Sul e a Bahia, poderiam ser membros de alguma
sociedade de auxlio mtuo ou sociedade religiosa, como as diversas irmandades
catlicas negras existentes no Brasil, poca. Uma das principais atividades de
algumas dessas irmandades negras era conseguir, atravs de uma espcie de caixa
beneficente, comprar a liberdade dos irmos que ainda permaneciam escravos, ou de
seus parentes prximos141
Tomando ao p da letra a designao exclusiva do termo manas ao universo
feminino e, juntando-se a isso o fato de que as irmandades negras tinham como um
dos seus objetivos a compra da alforria dos irmos ainda cativos, no h como no
lembrar que em Salvador, exatamente na Freguesia de So Pedro, palco do episdio,
local de moradia da escrava Maria Pequena e dos demais envolvidos diretos neste
caso, surgiu na Igreja da Barroquinha, freguesia de So Pedro, por volta de meados
do sculo XIX, a Irmandade de Nossa Senhora da Boa Morte, uma confraria religiosa
exclusivamente formada por mulheres negras. Segundo afirmao de estudiosos,
origem de um dos mais tradicionais e antigos terreiros de candombl nag da Bahia
e do Brasil.142
Permitindo-me um breve exerccio de imaginao histrica, tomo de
emprstimo a Sidney Chalhoub o, anteriormente referido, mtodo dos saltos e
saltinhos e, por minha prpria conta e risco, envolvo a frica, a Bahia e Rio Grande
do Sul no emaranhado dessa trama. Imagino, ento, a possibilidade da liberta Martha
ter sido uma africana, inicialmente, trazida para a Bahia, onde se constitui membro
da Irmandade da Boa Morte e que, de alguma maneira, consegue sua liberdade. Vai
para o Rio Grande do Sul, mas carrega consigo valores originais reconstrudos na
experincia de membro da Irmandade. Tais valores funcionam como mobilizadores
da obstinao pessoal e dinamizadores eficazes dos fluxos e refluxos de relaes/
comunicaes, necessrios para reunir recursos e condies suficientes para a
conquista da liberdade imediata da filha e a sustentao da promessa de liberdade da
neta, que permaneceram na Bahia.
141 Sobre as irmandades e seu papel na compra de alforrias ver: AMARAL (1954), SANTOS (1996),
BASTIDE (1971), MATTOS (1994), REIS (1991) e SCARANO (1978).
142 Este terreiro de candombl, sobre o qual j fiz referncia anteriormente, tem o nome de Il Ya Nass
. Aps algum tempo da sua fundao, talvez pelas imposies do processo de modernizao do centro
da cidade, o Il Ya Nass se transfere para o local hoje conhecido como Engenho Velho da Federao.
L permanece at hoje com o nome de Casa Branca do Engenho Velho. Para mais detalhes ver SODR
(1988).

146

claro que apenas imaginao, no tenho evidncias seguras para saber


se foi exatamente assim ou de qualquer outro jeito. Posso imaginar, de outro modo,
que a liberta Martha tenha sido uma crioula riograndense que, perdendo uma das
filhas, ainda escrava, vendida para a Bahia, empenha-se, juntamente com as outras
filhas, em arrecadar dinheiro, a fim de comprar a liberdade de Maria Pequena
e, posteriormente, a da neta, para que ambas retornassem ao Rio Grande do Sul,
juntando-se famlia. Para tanto, lana mo de algumas amizades e contatos.
O Rio Grande do Sul a provncia que mais perde escravos no trfico
interprovincial. Entre 1874 e 1884, essa provncia perdeu 14.302 escravos.143 Embora
grande parte deles tenha ido abastecer de mo-de-obra as fazendas de caf do CentroSul, no impossvel que alguns tivessem sido vendidos para a Bahia.
Decompondo, juntando e rejuntando as peas desse emaranhado ao sabor
de determinados interesses de interpretao, poderia imaginar o caso de infinitas
maneiras.
A despeito da imaginao, o que no se pode negar o que o relato do caso
mostra por si prprio e que, por uma questo de mtodo, adoto como chave para
a compreenso do sentido da participao negra e escrava na influncia sobre os
seus prprios destinos. a idia de que a luta pela liberdade desencadeou processos
envolvendo aes, relaes e estratgias multifacetadas que, com um pouco de
imaginao controlada, baseada em evidncias concretas, mas, sobretudo, com
mtodos teoricamente orientados, pode revelar aspectos precisos das formas prprias
e cotidianas de luta contra a dominao escravista. Formas essas, digamos, noconvencionais, responsveis pela derrocada da prpria escravido.
Se por um certo conforto interpretativo faz-se necessria a procura de uma
designao convergente que d uma configurao de conjunto a essas prticas
multifacetadas, podemos agora, sim, lanar mo do termo resistncia, desde que
estendamos a sua abrangncia conceitual tornando-o capaz de contemplar todo e
qualquer conjunto de prticas escravas e negras, de um modo geral -aes, relaes
pessoais e estratgias-, que no perodo vislumbravam a liberdade como uma
possibilidade concreta. Liberdade entendida aqui, no s como a possibilidade de
se livrar do cativeiro, mas tambm como a construo de estratgias cotidianas que
transformassem a dureza da vida escrava e negra em algo menos insuportvel.
Consideradas essas especificidades, posso retornar a Machado (1987), cuja
sntese do conceito de resistncia afina-se com as minhas expectativas neste trabalho.

143 Conrad, 1978, p.350.

147

A reviso do conceito de resistncia permite tambm o recorte


de espaos de autonomia conquistado pelos escravos frente
ao mundo do senhor. A elaborao de uma tica particular
do trabalho, de valores morais independentes, a concepo
de um mundo prprio a partir do qual se deu a vivncia da
escravido, caracterizam espaos de autonomia do escravo.
A considerao da existncia de elementos independentes,
prprios ao escravo, permite resgat-lo enquanto ator social
capaz de estabelecer laos coerentes em face de seus iguais e
outros grupos subalternos. Autonomia, sem dvida relativa,
forjada nas relaes orgnicas entre senhores e escravos,
ocupando as brechas do domnio hegemnico da camada
dominante. (MACHADO, 1987, p.20)

a partir desta sntese conceitual apreendida pela autora, ao analisar os


caminhos terico-metodolgicos percorridos pela bibliografia mais contempornea
sobre a escravido, que passo a descrever e interpretar algumas das mltiplas
formas atravs das quais as populaes negras soteropolitanas, sobretudo escravas,
transformaram a cidade de Salvador em palco de tenses, preenchendo com aes
ousadas ou tmidas, vitoriosas ou derrotadas, legais ou extra-legais, mas quase sempre
doloridas e sofridas, o intervalo social localizado entre a dominao escravista e
as suas formas de dominao correlatas, e a liberdade, tambm com suas formas
correlatas de expresso.
Evidentemente, no fui o primeiro a fazer isso. Boa parte da historiografia
baiana contempornea -incluindo algumas produes sobre as quais j fiz referncia
anteriormente-, de uma forma ou de outra, j se dedicaram em analisar a escravido
baiana numa perspectiva parecida com a que eu adoto aqui.
Em termos comparativos, o que talvez se constitua como uma diferena no
presente estudo no propriamente a perspectiva de pensar a resistncia escrava -e
negra de uma forma geral-, do ponto de vista das prticas transgressivas individuais,
mas, sim, a tentativa de dar sentido s evidncias de que essas prticas, ao imprimirem
uma caracterstica multiforme luta cotidiana contra a escravido, instituram
modos de vida e sobrevivncia como formas culturais prprias, alternativas a uma
concepo hegemnica, ordeira e disciplinada de urbanidade.

A liberdade no fio da navalha da legalidade


Em 13 de dezembro de 1880, da Cadeia da Correo onde se encontrava presa,
uma escrava se dirige ao Chefe de Polcia nos seguintes termos:

148

Eu Maria Machimiana do Sacramento venho ao meu senhor


DoR Chefe dpuliia para qu fassa comqu o meu senhor
me entregue a minha filha pois sei que sou vendida qualquer
destes dias para fora da terra e o meu sen R no me quer dar
a menina pois quer ficar com ella, por isso venho aos peis de
V.Sa. vallerme pois sou huma pobre escrava e alem disso presa
para ser vendida. Pesso ao meu sn R como no quer me entregar
diz que a menina tem sete annos mas eu digo ao meu sn R Dro
Chefe que no dia dez de janeiro que vai fazer cinco annos.
Maria Machimiana do Sacramento escrava de meu Sen R
DoR Henriques de Almeida Costa.144

Dizendo-se presa para ser vendida, a escrava Maria Machimiana no deve


ter sido uma escrava muito bem querida pelo seu senhor. As razes desse mal
querer, provavelmente, devem estar relacionadas ao fato de a escrava expressar,
como demonstra o documento, tanto uma conscincia suficiente dos direitos que lhe
assistia, assim como sua filha, quanto a disposio de faz-los valer.
Ao invocar a interveno do Chefe de Polcia, tentando impedir que seu
senhor a separasse de sua filha, pressupe-se que a escrava era conhecedora dos
detalhes da Lei do Ventre Livre, de 1871, especialmente, em relao proibio
expressa de separar filhos menores de 12 anos do pai ou da me em qualquer caso
de alienao em transmisso de escravos.
Mais do que isso, ao afirmar que a idade da filha era de quatro anos,
contrariando o senhor que dizia que a menina teria sete anos, ao que parece, precaviase Maria da possibilidade de seu senhor, ao provar que a menina teria sete anos,
esperar apenas um ms (lembre-se que a petio datada de dezembro e a me
afirma que o aniversrio da filha em janeiro) para que a menina completasse oito
anos e, ento, optasse, de acordo com a Lei, por transferi-la ao Estado em troco de
6000$000 rs. em ttulos pblicos de renda. Rezando a Lei que em casos como esse
o Governo receberia a menor e lhe daria o destino conveniente, decorre que o senhor
ficaria livre para dispor de sua propriedade sobre a me escrava, sem este impeditivo
legal. Ao insistir que a filha faria cinco anos em janeiro, Maria parecia saber que a
Lei obrigava os senhores das mes escravas a criarem e tratarem os filhos de ventre
livre, at a idade de oito anos completos, impedindo sua separao dos pais.
Alguma interpretao preconceituosa pode duvidar de tamanha sagacidade,
no se contentando nem mesmo com a evidncia de a escrava Maria ser uma letrada
e, ao que parece, ter redigido e assinado a petio de prprio punho. De fato, com o
crescimento dos movimentos abolicionistas, existiram, especialmente nos ltimos
anos da escravido, advogados solidrios que se encarregavam da intermediao e
144 APEB. Colonial/Provincial. Polcia. Escravos. Pedidos de passaporte/soltura. Mao 6346.

149

montagem de estratgias pr-escravos em casos como esse ou parecidos. No entanto,


essa presena no elimina a possibilidade de a prpria escrava ter, ela mesma,
interpretado a Lei, nem tampouco a idia de que os prprios escravos, na experincia
cotidiana do cativeiro, construram estratgias autnomas de luta, entre elas, as
que se baseavam numa conscincia prpria de direitos, se empenhando de todas as
formas, inclusive formas legais, para faz-los valer.
De 1871 em diante, muitos desses direitos, costumeiramente j incorporados
pelos prprios senhores nas relaes pessoais com seus escravos, passaram a ser
reconhecidos pela Lei. Para sorte de Maria Machimiana, sua filha, no importa se
tendo quatro ou sete anos, nascera sob a gide de um deles. Abrigando legalmente
a menina, a Lei impedia a me de ser vendida sozinha, pelo menos at que a filha
completasse oito anos. Nesse intervalo de tempo, entre os quatro e os oito anos da
filha, pelo afinco que demonstrou em alcanar seu objetivo, provavelmente a escrava
Maria deve ter arquitetado uma outra estratgia para no ser vendida e nem ser
separada de sua filha.
Sou tentado a concluir a interpretao desse caso recorrendo,
providencialmente, citao de um trecho da apurada reflexo de Thompson (1987),
que encerra seu magistral estudo sobre a Lei Negra na Inglaterra do sculo XVIII.
Dada a riqueza de sua reflexo acerca do carter da lei como mediadora normativa
das relaes de classe, vista de uma perspectiva de dominao hegemnica, portanto,
no absolutamente determinada, unidirecional, no seria nada difcil selecionar um
pargrafo significativo que se ajustasse com perfeio a uma forma de interpretao
da Lei brasileira de 1871, do ponto de vista das relaes escravistas, enquadrando o
caso da escrava Maria Machimiana e seu senhor numa perspectiva ampla relacionada
ao conceito de classe social.
Mas se tomo como modstia, historiograficamente justificada, o fato de
Thompson alertar para o carter restritivo de sua anlise ao sculo XVIII ingls,
confessando ignorar sua validade transcultural (dever de ofcio), ao contrrio de
esgotar a discusso, devo abri-la e, ao gosto metodolgico do mesmo Thompson,
transformar suas reflexes sobre o papel da lei -ou o que me parece mais importante,
os aspectos das relaes sociais de classe, por ela mediadas-, em expectativas de
interpretao da dinmica das relaes escravistas modificadas a partir da interveno
legal do Estado Imperial. J tive a oportunidade de dizer, anteriormente, que a Lei do
Ventre Livre foi a primeira tentativa mais sistemtica de regulamentao, por parte
do Estado, da relao entre senhores e escravos.
Mesmo que, com base em Thompson e atentos aos limites que ele prprio
apresenta, possamos afirmar que os critrios lgicos referidos a padres de
universalidade e igualdade -condies para o funcionamento e legitimidade das

150

leis modernas-, excluam os escravos dessa lgica, seguramente, por eles no serem
cidados de fato -elemento fundamental da igualdade moderna-, difcil concordar
com crticos como Jacob Gorender (1991), que se apegam exatamente nesse ponto
para desconsiderar os fundamentos terico-metodolgica de autores, estudiosos
da escravido, que adotam Thompson, sobretudo o Thompson de Senhores e
Caadores, como referncia privilegiada.145
Ainda que seja incorreto considerar os escravos como cidados, na acepo
clssica da palavra, a Lei de 1871, especialmente naqueles seus aspectos, como a
legalizao do peclio; a permisso de compra da alforria; e a proibio de separao
de famlias, transforma os escravos em sujeitos portadores de direitos, portanto,
includos, ainda que parcialmente, no universo dos critrios jurdicos, seno de
igualdade e universalidade, ao menos de legalidade. O que pode ter representado um
primeiro passo, embora no necessariamente.
obvio que esses direitos nem sempre se fizeram valer tal qual mandavam
os rigores da Lei. Casos como os da escrava Maria Machimiana e Maria Pequena
demonstram que apenas a Lei no era necessariamente suficiente para que elas
alcanassem seus objetivos. No entanto, seria difcil negar que o abrigo da Lei
complementou, ampliando consideravelmente, as perspectivas de liberdade, no s
dessas escravas, mas de todos os escravos em condies semelhantes.
Se verdade que tais perspectivas, vitoriosas ou frustradas na sua efetivao
concreta, marcaram toda a histria da escravido brasileira, no menos verdadeiro
o fato de que a legalizao das relaes escravistas iniciadas com a Lei de 1871
representou uma mudana muito significativa na sua dinmica e forma, se a
compararmos com os perodos anteriores, sobretudo no que diz respeito a um
incremento das noes de direitos dos escravos. Paralelo a isso, no se deve esquecer
que a referida Lei significou um duro golpe desferido contra os proprietrios que
vem reduzidas as suas principais prerrogativas de domnio senhorial, dentre elas, a
de dispor de forma irrestrita da sua propriedade escrava.
Antes mesmo de 1871 esta restrio de prerrogativa j se anunciava. Uma
Resoluo do Conselho Imperial de 1868 proibia os castigos fsicos excessivos. Tal
restrio complementada com a abolio geral dos aoites, em 1886. Na sesso da
Cmara Imperial que aprovou tal medida, votando contrrio, dizia um parlamentar
escravista que uma lei para abolir os aoites traz no seu bojo a abolio. (Annaes
da Cmara, 1886, V. Apud CONRAD, 1978, p.287-288)
Em Salvador, a Cmara Municipal, na sesso de 15 de janeiro de 1873, aprovou
Postura com o seguinte teor: Os senhores no podero castigar seos escravos,
145 Ver GORENDER, Jacob. A escravido reabilitada. So Paulo: tica 1991.

151

seno dentro do limite tolerado por lei, isto com moderao.146 Mais do que isso,
alerta para a imputao de penas criminais, alm de impor uma multa de 30$000rs.
ou 8 dias de priso aos senhores infratores. Embora moderao seja um termo
absolutamente subjetivo, se media os excessos de castigo mandando proceder a um
exame de corpo de delito feito pela autoridade competente.147
Das reflexes de Thompson (1987) sobre a intermediao da lei nas relaes
de classe, o que podemos extrair como expectativas adequadas interpretao das
relaes entre escravos e senhores o deslocamento operado na compreenso das
relaes de dominao que -pelo menos as modernas-, necessariamente referidas
a aspectos legais como recursos da sua legitimidade conformam-se num quadro
institucional, jurdico e socialmente universalizvel, do ponto de vista dos direitos,
deveres e obrigaes.


inerente ao carter especfico da lei que aplique critrios
lgicos referidos a padres de universalidade e igualdade
(...) a maioria dos homens tem um forte senso de justia,
pelo menos em relao aos seus prprios interesses. Se a lei
manifestamente parcial e injusta, no vai mascarar nada,
legitimar nada, contribuir em nada para a hegemonia de classe
alguma. A condio prvia essencial para a eficcia da lei, em
sua funo ideolgica, a de que mostre uma independncia
frente manipulaes flagrantes e parea ser justa. No
conseguir parec-lo sem preservar sua lgica e critrios
prprios de igualdade; na verdade, s vezes sendo realmente
justas. E, ademais, no frequentemente que se pode descartar
uma ideologia dominante como mera hipocrisia; mesmo os
dominantes tm necessidade de legitimar seu poder, moralizar
suas funes, sentir-se teis e justos. (THOMPSON, 1987,
p.353-354)


No caso da escravido brasileira, sabemos, a diferena de estatuto fundada
na desigualdade primria, social e racial entre escravos e senhores. Nesse sentido, as
leis surgidas para regulamentar aspectos da relao entre eles s poderiam funcionar
como legitimadoras da dominao escravista (ltimo recurso, no perodo de crise
capital do sistema), se apontassem, ainda que de forma no muito definida, para a
universalizao e igualdade dos direitos e obrigaes.
Paradoxalmente, as leis do Ventre Livre (1871) e dos Sexagenrios (1885)
s puderam legitimar e conformar aos seus termos o que ainda restava de domnio
senhorial sobre os escravos, colocando no horizonte o prprio fim da escravido
146 APM. Atas da Cmara Municipal 1873/1874. p.4. Inventrio 090. Estante 01. N de ordem 9.52
147 Idem.

152

como meta. Meta esta a ser alcanada de forma gradual, controlada e restrita, mas,
historicamente, irrevogvel.
O tempo de durao dessa legitimidade jurdica foi breve, mas suficiente
para que as elites dominantes readequassem os instrumentos de manuteno da sua
posio de dominao diante da perspectiva do fim irreversvel do seu principal pilar
de sustentao, a prpria escravido.

Dessa forma, as estratgias e lutas individuais dos escravos, atravs das


quais eles utilizavam expedientes legais para conseguir a liberdade, se por um
lado contriburam para a definio de um campo legal, legitimador da dominao
escravista, por outro fizeram reconhecer alguns direitos, ampliando nos escravos as
noes de cativeiro justo ou injusto. Desnecessrio dizer que tais noes orientaram
os pequenos, mas intermitentes, golpes na estrutura que sustentava o edifcio.

153

Certamente, essas estratgias e lutas individuais no tiveram uma importncia


menor que os movimentos mais amplos e coletivos, como as grandes revoltas, a
formao de quilombos, os prprios movimentos abolicionistas etc.
Mais do que a Lei do Ventre Livre em si, o que importa equacionar as
estratgias e lutas dos negros pela liberdade nos quadros sociais de um processo
indito de legalizao das relaes entre senhores e escravos. Processo esse que
passava a ambientar politicamente o perodo, trazendo cena, agora de forma
mais definitiva, a figura mediadora do Estado, representado pelos poderes pblicos
institucionais.
No foram poucos os negros que lanaram mo do apelo s instituies, que
tradicionalmente garantiam a sua manuteno na condio de cativos, como arma
poltica na luta pela liberdade. Creio que isso s foi possvel quando critrios de
legalidade passaram a inclu-los como sujeitos de direito, ainda que esses fossem
parciais e restritos.
Expediente desse tipo foi usado pelo preto Domingos, tentando provar no
ser mais escravo, por ter viajado para Portugal junto com seu primeiro senhor, o
portugus residente na Bahia, Gabriel Gomes Pereira.
Mattoso, referindo-se a aspectos da legislao escravista, informa sobre a
existncia de uma lei que dizia o seguinte: O escravo que consiga cruzar as fronteiras
do Imprio conquista sua liberdade, mesmo se retornar ao pas. (MATTOSO, 1982,
p.178). Domingos, de volta ao Brasil, agora no Maranho, apela s autoridades,
inclusive ao Consulado Portugus local, para que, em contato com as autoridades
baianas, atestassem a verdade de sua viagem, condio para a garantia de sua
liberdade reivindicada.
Juntando uma cpia extrada de um documento do Consulado de Portugal no
Maranho a respeito do pedido de Domingos, o Chefe de Polcia local oficia ao Chefe
de Polcia da Bahia.


Diz Domingos preto, que tendo sahido da Bahia em companhia
de seu senhor Gabriel Gomes Pereira cidado portuguez, na
Galera Aliana para Portugal onde esteve com seu senhor
quatro annos, tendo residido em Lisboa, Coimbra e Porto, e
como por vontade de meu dicto senhor e minha, embarquei
no brigue portuguez Amisadinha para o Maranho que aqui
cheguei a perto de 30 annos. Tendo o capito do dicto navio
me hypothecado na mo do fallescido Joo Pedro cidado
brasileiro por uma quantia que j deve estar paga com o meu
trabalho a muitos annos venho por este meio implorar justia
de V. Sa. Por estar tratando de minha venda para o interior da
Provncia, cuja viuva do hypothecado no se confia de me ter
mais tempo debaixo do jugo da escravido por eu dizer que sou
forro. Peo a V. Sa. dignssimo consul da nao portugueza em
Maranho.

154

Est conforme consulado de Portugal no Maranho, 11 de


julho de 1867. David Gonalves de Azevedo. Vice Consul e
Chanceler.148

H uma srie de onze documentos relacionados a esse caso. O ltimo que


identifiquei datado de outubro de 1868, mostrando que o processo se estendeu por,
pelo menos, um ano e trs meses, perodo em que o preto Domingos permaneceu
em depsito. Verifica-se nos documentos existentes, tanto o empenho do prprio
Domingos como o das autoridades maranhenses -nem tanto das baianas-, na
procura de provas sobre a viagem alegada, garantindo, assim, que a legalidade fosse
observada.
Investigaes da polcia baiana do conta do falecimento do comerciante
Gabriel Gomes Pereira, em 1855, na cidade de Salvador, e da existncia de uma
filha desse comerciante, casada com um capito de nome Antonio Evaristo Barcellos,
residente em Feira de Santana. Chamado a depor na polcia sobre o que soubesse a
respeito, parece que esse capito preocupou-se mais em reivindicar remotos direitos
de propriedade sobre o preto Domingos do que contribuir para provar a verdade
sobre sua viagem a Portugal.
Passado mais de um ano e no obtendo nada de concreto em relao alegada
viagem de Domingos, o Chefe de Polcia do Maranho envia um outro ofcio, datado
de outubro de 1868.
Accuso a recepo do officio de V.Excia. de 26 de agosto
em que me refere as dificuldades que se apresento para se
reconhecer si Domingos, africano, pertence ao casal do finado
portuguez Gabriel Gomes Pereira. O fim desta Chefatura
de Polcia, no saber se elle escravo dos herdeiros de
Gabriel Pereira mas verificar se o mencionado Domingos
partio em tempo algum dessa Provncia Europa, por isso
que consta por informaes do Consul Portuguez nesta
Provncia que elle fizera viagem para Portugal em companhia
de seu antigo senhor Gabriel Pereira. Este tem sido o fim dos
officios expedidos a esse Secretaria. Se Domingos escravo
no resta dvida que pertence a Sra. Olimpia Henriques de
Almeida, residente nesta Provncia, por quanto ella mostra
por documentos que seu fallecido marido o houvera por titulo
legitimo de seu anterior senhor residente nessa Provncia.
Estando pois depositado o referido Domingos para se verificar
si tem ou no direito liberdade que reclama espero que V.
Excia. se apressar em transmittir-me os esclarecimentos
pedidos com a brevidade possivel.149

148 APEB. Colonial/Provincial. Chefe de Polcia Correspondncias. 1868-1873. Mao 6450.


149 Idem.

155

Este ofcio o ltimo da srie de documentos encontrados relativos ao caso


do preto Domingos, o que, infelizmente, me impossibilita de saber qual foi o seu
desfecho. Mas, mesmo assim, o caso ilustra o que venho argumentando acerca da
emergncia de uma ambientao legal que ampliou as possibilidades de lutas dos
negros escravos em relao liberdade, e de uma conscincia prpria desses negros
acerca de seus direitos.
Domingos afirma ter chegado de Portugal ao Maranho h trinta anos, quando
foi hipotecado s mos do brasileiro Joo Pedro. Entretanto, apesar do motivo de
sua reivindicao ter sido o trato de sua venda para o interior da Provncia, o fato
que ele permanece durante todo esse tempo na condio de escravo, ao que parece,
sem se preocupar em provar sua condio legal de liberdade. Tal possibilidade s
surge como reivindicao nos anos finais da dcada de 1860, momento em que as
discusses sobre a legalizao de alguns aspectos das relaes escravistas j haviam
sido iniciadas, corporificando-se, posteriormente, na Lei de 1871. Certamente, essas
discusses no ficaram restritas aos circuitos parlamentares.
nesse momento que a conscincia prpria de Domingos acerca dos seus
direitos se expressa de forma clara, inclusive para alm da reivindicao legal de sua
condio de liberto. Ele mesmo diz que j devia estar pago, com trabalho de muitos
anos, a quantia correspondente sua situao de hipotecado s mos do dito Joo
Pedro.
Pelo seu empenho estratgico, envolvendo, inclusive, o Cnsul de Portugal
no Maranho e pela determinao das autoridades maranhenses em buscar provas
acerca da sua alegao, como se nota nos documentos, no improcedente supor que,
uma vez vencidas as dificuldades e provada sua viagem a Portugal, o preto Domingos
tenha finalmente conseguido sua liberdade depois de mais de um ano de peleja. Se
mais no fosse, conseguiu sustar, pelo menos por algum tempo, a sua venda para o
interior, real objetivo de sua suposta senhora, a maranhense Olimpia Henriques de
Almeida.
Chalhoub (1990) aponta que uma das principais razes dos crimes cometidos
por escravos contra senhores ou agenciadores de compra e venda de cativos na Crte do
Rio de Janeiro, durante as ltimas dcadas da escravido, foi, exatamente, a inteno
destes senhores e agenciadores de transfer-los para o interior. Evidentemente, os
escravos eram sabedores de que a venda para o interior representava o abandono de
antigos hbitos e prticas comuns escravido urbana, sobretudo no que diz respeito
relativa autonomia de circulao pela cidade e de organizao da rotina de trabalho.
A separao de famlias ou de grupos de referncia mais amplos, a necessidade de
construo de novos laos de convivncia, nem sempre fceis, dada as diferenas
tnica e outras, o indesejado trabalho no eito com toda a rudeza de suas imposies,

156

castigos etc., configuravam-se como fatores que levaram alguns escravos ao crime,
e outros a apelarem legalmente s autoridades. Mesmo sendo amparados por algum
dispositivo legal, alguns escravos, como o prprio Domingos, s apelavam s
autoridades na medida em que aparecesse de forma clara a possibilidade dos seus
senhores os venderem.
Apelar s autoridades foi tambm o expediente utilizado pela escrava
Thomazia. Dirigindo-se ao subdelegado da freguesia de Santana do Cat, Thomazia
reivindica que o mesmo proceda no sentido de obrigar seu suposto senhor a reconhecer
a sua nova condio de forra. O documento sobre o caso, enviado pelo subdelegado
diretamente ao Presidente da Provncia, pedindo orientaes sobre como proceder,
traz as seguintes informaes:
Permita-me levar ao conhecimento de V. Excia. quanto passo a
expor afim de ser esclarecido: Manoel Pedro Ferreira tendo em
sua posse uma escrava de nome Thomazia, que lhe dera sua
sogra D. Maria Delphina de Jesus para pagamento; este na boa
f, e sem ttulo assignara no dia 14 de julho de 1872, a matrcula
de trez escravos inclusive Thomazia, sendo apresentada, ou
acceita pela Colletoria em 13 de agosto do mesmo anno. No dia
8 de agosto do referido anno, passou-lhe a mesma sogra uma
procurao com poderes para dispor da mencionada escrava,
e nesse mesmo dia passou a dicta sogra recibo a seu genro da
quantia que lhera devedora e que por isso naquelle mesmo
dia lhe dera procurao para vender a referida escrava; agora
porm apresenta-se-me a mesma escrava Thomazia dizendo
ser frra por no ter sido matriculada por sua legitima senhora
D. Maria Delphina. A vista do referido entro em dvida de ser
ou no a escrava frra perante a lei. Bahia, 25 de janeiro de
1875.150


Ao que tudo indica, igualmente no caso do escravo Domingos, a motivao
da atitude de Thomazia em procurar provar sua condio de forra parece ter sido
a inteno de Manoel Pedro em vend-la. Repete-se, tambm, o fato de Thomazia
recorrer aos meios legais, em especial, abrigando-se nas determinaes da Lei de
1871 que obrigava os proprietrios a procederem junto aos governos a matrcula de
todos os escravos existentes no Imprio, garantindo a condio de libertos a todos
os que, por culpa ou omisso dos interessados, no fossem dados matrcula at
um ano depois de encerrado o prazo determinado pelos prprios governos. O caso
de Thomzia um pouco complicado. Destrinchemos os seus significados legais
implcitos.

150 APEB - Colonial/Provincial. Subdelegados Correspondncia. Mao 6243.

157

De boa f ou no, o fato que Thomazia havia sido matriculada por quem
no lhe detinha a propriedade legal. Um Regulamento de agosto de 1861, expedido
pelo Vice-Presidente da Provncia da Bahia, relativo arrecadao e fiscalizao de
impostos, certamente se precavendo contra as formas de se burlar o recolhimento
de imposto sobre transao de compra e venda de escravos, definia no seu Art.102
que s poderia vender, trocar, alienar, e doar escravos, ou fazer sobre eles qualquer
contrato pago ou gratuito, mediante escrito pblico lanado na nota de qualquer
tabelio ou escrivo de paz do lugar do contrato151 e no Art. 103, proibiu, sob pena
de nulidade os contratos feitos por cartas de ordens ou por procuraes que no
fossem especiais para os mesmo contratos.152
Do ponto de vista jurdico, Thomazia era escrava de Maria Delphina de
Jesus, e se a procurao que esta passou a seu genro no tinha foros de legalidade,
decorre que a matrcula por ele feita -mesmo que ainda no tivesse expirado o prazo
regulamentar para a efetuao das matrculas-, igualmente no o tinha, portanto
Thomazia era legalmente liberta.
Igualmente ao caso do preto Domingos e da escrava Maria Machimiana, h
pouco referido, este mais um caso de escravo que apela s autoridades reivindicando
liberdade legal apenas quando se anuncia a possibilidade da sua venda.
No se sabe se Manoel Pedro agiu por ingenuidade, desconhecimento da lei
ou por esperteza, valendo-se de formas de sonegar o imposto de compra e venda.
A primeira alternativa parece a mais procedente, pois, se fosse capaz de antever,
como os proprietrios mais experientes, que alguns escravos eram useiros das mais
inusitadas atitudes quando algum senhor, desavisado das mudanas em curso, no
levasse em considerao o mnimo das suas vontades, certamente Manoel Pedro
teria legalizado a propriedade sobre a escrava antes de anunciar a inteno de vendla.
So essas vontades, traduzidas em conscincia de direitos, que nos asseguram
serem os escravos partcipes ativos na definio das aes que implicavam em
mudanas nas condies cotidianas por eles experimentadas. Nesse momento,
seguramente, mais do que nos outros, desconsiderar suas concepes prprias do que
era tido como um cativeiro justo ou injusto, ou suas recusas em serem vendidos
poderia desencadear, como muitas vezes aconteceu, a procura e utilizao de espaos
possveis de luta, objetivando a liberdade que, do contrrio, mesmo os legalmente
garantidos poderiam permanecer latentes.

151 Legislao da Provncia da Bahia sobre o negro [...] Op.cit. pp.194-195.


152 Idem.

158

Os escravos tiraram proveito disso, favoravelmente. A instabilidade de


um domnio senhorial -agora normatizado legalmente-, no mais quase que,
absolutamente, irrestrito, em comparao com os perodos anteriores, favoreceu aos
escravos a possibilidade de transformar o que exorbitasse da lei em arma de luta
individual a ser utilizada de acordo com as necessidades e interesses prprios.
Foi o caso da escrava parda Leopoldina que, alforriada pela Sociedade
Libertadora Onze de Junho, com carta expedida e registrada por seu senhor Manoel
de Santiago em um tabelionato da cidade de Salvador, a 27 de agosto de 1874, ainda
tem que recorrer justia para se livrar das mos de um certo professor Palma em
poder do qual se encontrava depositada.
Em carta endereada ao Juiz suplente da 1 vara,
[...] diz a parda Leopoldina que tendo-se, graas Providncia
Divina e generosa e philantropica Sociedade Onze de Junho,
representada por seu muito digno presidente o exmio Dr. Joo
Jos de Moura Magalhes, livrado do jugo do captiveiro, que
a opprimia, o que prova com o documento por linha junto,
precisa a bem de seu direito, que V.Sa. se digne de por seu
respeitvel despacho nesta exarado, ordenar ao professor
Palma, em poder do qual foi a supplicante depositada emquanto
tratava-se de sua liberdade, que a relaxe do mesmo deposito,
para que possa ela gosar do bem que alcanou a esforos de
almas generosas e santas e a despeito de espiritos mesquinhos,
que s por vingana torpe e vil procuram prival-a do bem, para
o qual com tanto afan hoje trabalha a sociedade, illustrada
guiada pelo supremo Ser.153


De forma curta e precisa, de imediato, despacha o meritssimo Juiz: Satisfaa
o depositrio o pedido da supplicante.154
possvel que a alforria subvencionada tenha funcionado, do ponto de vista
das elites dominantes, como um dos elementos que compuseram as estratgias de
manuteno da dominao racial fundada, no mais de forma exclusiva no estatuto da
escravido (em crise), mas nas expectativas de subordinao, obedincia e, sobretudo,
gratido dos negros alforriados. Contudo, o reconhecimento legal da possibilidade
da compra da alforria no ps 1871, a transforma de uma prerrogativa senhorial
exclusiva, limitada apenas ao mbito das relaes pessoais entre os senhores e seus
escravos, em uma questo mais ampla que, codificada como direito, exorbitou do seu
mbito tradicional autorizando o envolvimento dos prprios poderes e instituies
153 APEB Jornal da Bahia. 28 de agosto de 1874.
154 Idem.

159

pblicas, bem como de entidades filantrpicas e advogados simpticos causa dos


escravos.
Por sentena do Sr. Dr. Juiz de direito da 2 vara Joaquim
Tiburcio Ferreira Gomes, acabam de receber carta de
liberdade judicial os escravos Salvador, Aristides, Julia e
Francisca, escravos de D. Floriana Maria de S Barreto, a
esforos do cidado Bento da Silva Friandes, que como estes
j tem a outros prestado seus servios em prol da liberdade. O
fundamento do julgado baseou-se em no ter a dita senhora
matriculado os mesmos escravos, conforme preceitua a lei de
n. 2040 de 28 de setembro.155

Tambm nesse sentido, o fator legalidade deve ter facilitado, e muito, as


estratgias de luta pela liberdade.
Certamente, no foram todos nem muitos os escravos que, como a parda
Leopoldina e os quatro escravos de D. Floriana, se beneficiaram das aes
filantrpicas de sociedades abolicionistas, da colaborao de defensores ocasionais
ou dos surtos humanitrios de senhores arrependidos (ou vidos por transformar seu
capital fixo disponvel, em meio circulante)156, que concederam cartas de alforria.
Mas, seguramente, aqueles escravos que de uma forma ou de outra, estrategicamente,
conseguiram conjugar habilidade no escorregadio mbito das relaes pessoais,
conscincia de direitos e algum peclio, pessoalmente, conseguiram livrar-se do
cativeiro e, coletivamente, contriburam para a derrocada do escravismo do qual
todos os seus companheiros de infortnio, direta (escravos), ou indiretamente
(populaes negras em geral), de alguma forma se beneficiaram.
O fato de estar preso e em condies fsicas debilitadas no impediu o suposto
escravo Diogo de reivindicar sua liberdade. Dirigindo-se ao Chefe de Polcia, ele
assim se expressa:
Emo. senhor dr Batazar Buo si achando preiso caza de
correo sem cometei crime algum s por no poder trabalhar
- para pagal seo senhor porrio he a minha prizo. querendo
elle mi vender. no achando quem qeira mi comprar por tei
huma perna hichada de izipela i tando live. tendo eu por noticia
que meo senhor he morto no tendo quem darei providencia
155 APEB - Jornal da Bahia. 9 de julho de 1874.
156 Segundo Mattoso (1982), em Salvador, entre 1684 e 1889, as cartas de alforria a ttulo oneroso
alcanaram 48% do total. Se considerarmos as cartas expedidas sob condio como forma indireta
de pagamento, soma-se a isso mais uma percentagem que variou no perodo, entre 18% e 23%.
(MATTOSO, 1982, p. 184-185).

160

soubre mim porio fasso esta para ser chamado a prezena


de V.S afim di dar alguma providencia soubre minha saude.157

difcil saber a real condio de Diogo, mesmo ele prprio afirmando ser
livre. Pelo contedo da carta, o mais provvel Diogo ter sido um escravo ganhador,
cujo senhor lhe prometera a alforria com a condio de este lhe pagar, com seu
trabalho, o preo da sua liberdade. Mas Diogo adoece e, sem poder trabalhar,
recolhido priso para ser vendido. No podendo estar preso para ser vendido se fosse
absolutamente livre, outra possibilidade Diogo ocupar uma posio intermediria
entre a escravido e a liberdade, traduzida nas vrias formas de alforria sob condio.
Enfim, mais importante do que sua verdadeira condio, o fato que Diogo, sabedor
de que seu senhor havia morrido, solicita a interveno da principal autoridade
policial da Provncia para providenciar acerca de sua sade e, quem sabe, sobre sua
liberdade.
Um companheiro de priso de Diogo na Casa de Correo, no mesmo ano de
1880 e dirigindo-se mesma autoridade, dizendo-se confiante na justia, pleiteia a
liberdade nos seguintes termos:
Paulo, escravo do senhor Manoel Jos Pacheco prezo na Casa
de Correo por achar-se a 18 annos ausente da casa do seo
senhor e como j acha-se a um anno dessa parte recolhido
nessa cadeia, sem ter de soluo alguma de sua liberdade, vem
por isso pedir a V.Sa. para mandar chamar a vossa presena
para melhor dizer o que allega para ver se por esses meios
pode ser apresentado ao seo senhor afim do que possa livrasse
do cativeiro segundo o que hoje a lei confiado mancto justia
espera ser attendido.158

Essa relativa facilidade de contato direto -ou intermediado por


representantes-, dos escravos com as autoridades, como fica claro nos vrios episdios
que venho analisando, tambm uma das caractersticas da escravido urbana, na
qual a proximidade com as instituies do poder pblico e a identificao dos seus
representantes potencializaram as possibilidades de reivindicao de direitos legais.
Mas, em contrapartida, as aes, os hbitos e o cotidiano de trnsito dos escravos e
outros negros pelas ruas deixava-os mais expostos ao controle social, facilitando,
por exemplo, o trabalho da polcia na disciplinarizao dos hbitos ou na represso
s prticas transgressivas da ordem instituda.
157 APEB - Colonial/Provincial. Srie Polcia. Pedido de Passaporte e Soltura-Escravos. 1879/1880.
Mao 6346.
158 Idem.

161

Desvendar algumas de suas formas e caractersticas, certamente, no esgotar


a compreenso da complexa dinmica das relaes de dominao escravistas, nem
tampouco das formas de resistncia na sua totalidade, mas poder revelar aspectos
e tendncias do inconformismo de sujeitos sociais que, mesmo subordinados a essa
estrutura de dominao, nos limites dos improvisos cotidianos da sobrevivncia,
souberam posicionar-se em favor dos seus prprios interesses.
Sem embargo de uma perspectiva de liberdade incondicional colocada no
horizonte da possibilidade, a verdade que muitos desses interesses se traduziram em
pequenas aes pontuais, individualizadas e diversas na forma e extenso, mas cujos
objetivos, ao que parece, convergiram para a possibilidade dos escravos disporem
ao seu modo, o mnimo que fosse, daquela parcela de humanidade que a escravido
no conseguiu subtrair.

162

Captulo 5
Nos interstcios da ordem: formas de
luta, sobrevivncias e culturas
Dia 18 de outubro de 1872. Diante do Dr. Aurlio Ferreira Espinheira, Chefe
de Polcia da Bahia, um escravo de nome Gabriel, preso por estar fugido, responde
ao auto de perguntas:

Perguntado se livre ou cativo e de que logar veio para esta


cidade. Respondeo que sendo escravo aqui na Bahia da senhora
Dona Maria Cutodia da Silva cunhada do Baro de Piraj, foi
por ella doado ao doutor Ubaldo de Pinho que o levou para o
Paran, e por este foi vendido a Joaquim Marques Carneiro
do Rio de Janeiro em cujo poder esteve por muitos annos,
que servia a seu senhor com a maior fidelidade, prestandolhe muitos bons servios, e que seu senhor tambem o amara
muito, por muitas vezes lhe dizia que elle no serviria a
outro senhor pois lhe pretendia dar liberdade, mas assim no
aconteceu pois que o vendera a Joaquim Lucio com o que foi
com elle respondente muito desgostoso e apoderou-se de [...]
levou-o ao desespero de sahir de sua casa, e dirigir-se para esta
cidade onde morava a primeira senhora delle respondente e de
quem era ensinado e o tinha na melhor conta tanto que tendo
de fazer um prezente o escolhera e doara ao doutor Ubaldo
nutrindo a esperana de ser vallido por aquella sua senhora,
mas infelizmente falleceo esta, pouco depois da chegada delle
respondente a esta cidade, e tencionando voltar ao Rio de
Janeiro para pedir perdo ao seu senhor da falta que commeteo
lhe tem faltado os meios para pagar sua passagem e outras
despesas de viagem.159

Casos como o do escravo Gabriel nos distanciam cada vez mais das concepes
unilaterais que enxergam os escravos, indistintamente, como dotados de uma rebeldia
quase que natural, ou -o seu reverso irredutvel-, como vtimas atvicas, quando
muito impotentes, diante de uma estrutura de dominao to poderosa quanto
inexpugnvel.

159 APEB Colonial/Provincial. Correspondncias do Chefe de Polcia. Mao 6450.

163

Qualquer anlise razovel das fontes, sobretudo aquelas que nos fornecem
elementos capazes de propiciar um conhecimento mnimo das aes cotidianas
empreendidas pelos escravos, suficiente para se perceber que entre os extremos
opostos da rebeldia e da submisso impotente -evidentemente sem desconsiderar
a violncia como carter intrnseco das relaes envolvendo escravos e senhores-,
houve um amplo espao social onde a oportunidade e as habilidades pessoais dos
prprios escravos favoreceram negociaes e estratgias de resistncia que vo
de um extremo ao outro, de acordo com objetivos determinados ou necessidades
momentneas. Acrescente-se a isso o fato de a Lei do Ventre Livre j ter reconhecido
alguns direitos aos prprios escravos.
Entre a rebeldia, representada pela ousada fuga do Rio de Janeiro Bahia,
e a impotncia submissa diante de sua captura -certamente no poderia ter sido de
outro jeito-, existe um escravo cuja histria de vida, resumida no seu depoimento, no
permite enquadramentos interpretativos redutores. Ao contrrio, as perambulaes
do escravo Gabriel, de dono em dono, de Provncia em Provncia, revelam-no um
escravo hbil em adaptar-se s circunstncias, objetivando interesses determinados.
Conformou-se a um cativeiro que, ao que parece, na sua concepo no lhe causava
dissabores maiores -alm dos bvios, claro-, quando diz, em relao ao seu senhor
do Rio de Janeiro, Joaquim Marques Carneiro que servia ao seu senhor com a maior
fidelidade prestando-lhe muitos bons servios, e que seu senhor tambm o amara
muito. Mas revoltou-se e fugiu quando foi tomado pelo desgosto do tratamento a ele
dispensado pelo seu segundo senhor carioca, Joaquim Lucio.
Argumentando que seu retorno, em fuga, Bahia foi motivado pela
esperana de reencontrar sua antiga proprietria que o tinha na melhor conta, o fato
que, se inveno estratgica, tal argumento revela um escravo extremamente hbil
que, diante das autoridades policiais, se vitimiza tentando se livrar de um provvel
tratamento mais severo, exibindo, no razes rebeldes, mas razes humanas que o
levaram a fugir. Gabriel objetiva, talvez, transformar, junto s autoridades policiais,
o ato da fuga (rebeldia) em tentativa justa, embora ilegal, de auto-transferncia
de proprietrio, portanto, reconhecendo, sem questionar, sua condio de cativo
(submisso impotente). Por outro lado, se o argumento utilizado por Gabriel era
verdadeiro, conclui-se igualmente pela sua habilidade, s que desta vez a habilidade
se mostra na construo de um certo nvel de relao cotidiana, certamente desigual
e opressiva, mas da qual ao escravo foi possvel manter uma expectativa razovel de
conseguir de sua antiga proprietria alguma considerao de estima. Mesmo que isso
no tenha impedido o escravo Gabriel de ser doado como presente a uma outra pessoa
(segundo seu depoimento, materializao da estima), com base nessa considerao
pressuposta que ele foge para a Bahia procura de sua antiga senhora.

164

Citei, anteriormente, Mattoso (1982) que afirma o quo importantes


eram essas consideraes de estima nas avaliaes senhoriais sobre as alforrias
de escravos. Avancemos um pouco mais essa afirmao no sentido de considerar
a possibilidade dessas provveis estimas influrem tambm no arrefecimento dos
sofrimentos cotidianos, tais como os trabalhos excessivos, a venda, os castigos e
outras punies.
De fato, esse apenas um caso e deve ser visto na sua individualidade. No
entanto, a semelhana com outros casos parecidos e que, certamente, no foram
poucos permite equacion-lo metodologicamente, no como padro, mas como
indcio de tendncias mais amplas de resistncia escrava, entendendo por esse termo,
tambm, as estratgias de acomodao operadas no interior do prprio sistema
escravista.
Em um livro, sugestivamente, intitulado Negociao e Conflito, seus
autores, ocupados em sugerir que se escute a voz dos prprios escravos como caminho
adequado ampliao do conhecimento sobre a resistncia escrava, observam que:

Qualquer indcio que revele a capacidade dos escravos, de


conquistar espaos ou de ampli-los segundo seus interesses,
deve ser valorizado. Mesmo os aspectos mais ocultos (pela
ausncia de discursos) podem ser apreendidos atravs das aes.
Tantas vezes considerados como simples feixes de msculos,
os escravos falam, freqentemente atravs delas. Suas atitudes
de vida parecem indicar, em cada momento histrico, o que
eles consideravam um direito, uma possibilidade ou uma
exorbitncia inaceitvel. (REIS e SILVA, 1989, p.15)


Dar relevo a essas aes tem sido o meu objetivo. Trato as prticas negras
de resistncia nos quadros do processo de substituio da legitimidade social da
escravido em crise pela tentativa de edificao de uma nova legitimidade jurdica.
Mas, se esse tipo de legitimidade representou o ltimo recurso de manuteno da
escravido como sistema, em contrapartida, corroeu o que talvez fosse o principal
alicerce de sua sustentao, o domnio senhorial. Mais do que tudo, importa
considerar as aes escravas de resistncia como principais agentes dessa corroso.
Mesmo que se faa necessrio reconhecer nesse processo a coadjuvao do
Estado, representado pelos poderes pblicos, reconhea-se, tambm, que tal no se
deu por uma razo transcendente, por uma espcie de triunfo do esprito absoluto do
iderio liberal, mas, sobretudo, por necessidade de posicionamento dos responsveis
pela sua conduo diante de presses recorrentes e ameaadoras, principalmente
presses dos prprios escravos.

165

A opo estava entre manter a escravido como tal e arriscar perder as


prerrogativas gerais de dominao social e racial mais amplas, ou garantir uma
ordem de dominao de novo tipo, abrindo mo, aos poucos e de forma controlada,
da prpria escravido. O final dessa histria ns conhecemos muito bem.
A idia de resistncia que contempla as prticas de acomodao no deve,
entretanto, obscurecer a permanncia da violncia como inerente ao sistema. Assim,
por mais difcil que seja reconhecer, em especial nesse perodo de emergncia de
formas jurdicas normatizando as relaes entre senhores e escravos, a violncia (ou,
para ser mais correto, sua face mais visvel) aparece como uma exceo socialmente
condenvel, e, em muitos casos, passvel de condenao legal.
Dizendo-se movido por um senso de humanidade e justia, o cidado
Hermenegildo Tavares de Senna, em denncia enviada ao Chefe de Polcia, no
ms de dezembro de 1880, ao mesmo tempo em que expe o aspecto socialmente
condenvel da violncia escravista, reivindica a interveno das autoridades.

A bem da moralidade e movido pelo dever de humanidade


levo ao conhecimento de V.Excia. o facto que constantemente
testemunha o pobre povo da freguesia de S. Bartholomeu
de Piraj. Mora nessa freguesia uma viuva chamada Hilria
Catharina de Britto que tem uma escrava de nome Maria a
qual cega, aleijada anda constatemente cortada de chicote e
em estado tal que para ter um pouco de alimento necessario
esperar que a barbara senhora lhe d um pouco de discano
para ir ento implorar, muitas vezes fora de hora, a caridade
das pobres vizinhas. Senhor levo ao conhecimento de V.Excia.
este facto, como j disse, movido pelo dever da humanidade,
pois que me horrorizou ver tanta barbaridade em uma pobre
escrava cega e aleijada e quasi nua, e assim mesmo cortada
de chicote. Confiando na rectido do carcter de V.Excia.
tenho certeza que ser esta pobre escrava livre de to grande
supplicio.160

Quatro dias depois despacha o Chefe de Polcia, oficiando ao subdelegado da


respectiva freguesia para providenciar como for de lei.
O Jornal da Bahia, baluarte do conservadorismo baiano, poca, publica a
seguinte notcia:

160 APEB. Colonial/Provincial. Srie Polcia. Escravos. Pedidos de Passaporte e Soltura. 1879-1880.
Mao 6346.

166

Hontem foi apresentado ao Dr. Chefe de Policia por um


praa da Cia. de Urbanos um menor de 8, 9 annos, crioulo,
encontrado no Campo da Polvora, que disse chamar-se
Faustino e ser escravo de uma viuva, de cuja casa tinha fugido
na noite anterior. Estava completamente n, com uma tira
apenas de panno preto amarrado ao corpo, roda do pescoo
tinha um circulo de ferro fechado a cadeado, da qual se erguia
uma haste de quasi dous palmos daltura, de cujo extremo
superior, em forma de lana, pendia uma bandeira de ferro
movedia, onde se lia a palavra fujo! - O Sr. Dr. Chefe de
Policia mandou tirar os ferros victima e vai providenciar a
respeito de conformidade com a lei.161

Embora no se note um tom de condenao mais efetivo, o fato de publicar tal


notcia predispe a brbara atitude da viva condenao pblica.
Diante desse relato, se tomado como regra -e assim que nos parece ser-,
difcil concordar com Costa (1989) que, citando Mattoso (1982) de forma incompleta,
em um trecho, desvia da linha central do seu trabalho, idealizando uma benevolncia
fraternal no tratamento senhorial dispensado s crianas escravas.

As crianas escravas criadas na casa do senhor encontravam


a a estabilidade e a ternura que iam marcar sua vida afetiva,
reconhecendo sempre o seu senhor como pai e estando
pelo prprio convvio com os membros da famlia do senhor,
sobretudo com as crianas brancas, bem mais perto da
comunidade branca do que da negra. (COSTA, 1989, p.187)


Se a autora tivesse continuado a citao, deparar-se-ia com a seguinte frase:

Este fenmeno particularmente verdadeiro no meio rural.


Menos comum na cidade, onde a exiguidade do espao
ocupado pela famlia do senhor mantm as crianas pretas
nos alojamentos reservados aos escravos ou em outras reas.
(MATTOSO, 1982, p.129)

Antes disso, no mesmo captulo, Mattoso (1982) escrevia acerca da socializao


das crianas escravas que as solidariedades que buscam os escravos so encontradas
fora da vida da famlia nuclear, e a criana de pai ausente procura, junto sua me

161 APEB - Jornal da Bahia. 22 de julho de 1876.

167

e no seio do grupo de escravos, os apoios necessrios ao desenvolvimento de sua


personalidade. (MATTOSO, 1982, p. 128)
Nunca demais lembrar a recorrncia dos atos brbaros de violncia contra
escravos. Mas parece que, no geral, descontados os excessos de interpretaes
romantizadas, como a anteriormente referida, a maioria dos escravos urbanos de
Salvador, menos indefesa que uma pobre cega, aleijada, e um menino de 8,9 anos,
teve maiores oportunidades de resistir ao infortnio comum de todos eles. Muito
embora a violncia, bom que se repita, mesmo socialmente condenvel, no tenha
sido menor.
A historiografia tradicional sobre a escravido recorrente na observao de
que as fugas, homicdios e suicdios escravos constituam-se como possibilidades
individuais extremadas de resistncia. Destaca-se, do ponto de vista dos
proprietrios, os prejuzos materiais que resultaram na diminuio do seu capital
fixo e a conseqente necessidade de reposio. No caso das fugas, o destaque para
as inevitveis despesas com a captura dos escravos fugidos. Mas, se tomarmos tais
atitudes radicais de resistncia individual do ponto de vista dos escravos, certamente,
nos depararemos com outras possibilidades de interpretao.
As fugas de escravos, mais do que acarretar prejuzos aos senhores,
representaram o ponto limite de saturao e insatisfao individual com uma lgica
de dominao social e racial no mais tolervel por parte daqueles a ela subordinados.
Seguramente, qualquer anlise quantitativa sobre as fugas escravas em um
dado perodo ou local possibilita a identificao de recorrncias que nos autorizaria
estabelecer perfis adequados a anlises mais abrangentes no que diz respeito a
determinadas caractersticas, tais como faixa etria, sexo dos fugitivos, tipos
de fugas, perodos ou datas privilegiadas para as fugas, nmero de fugas etc. No
entanto, deve-se considerar a variabilidade das motivaes das fugas e suas possveis
significaes contextuais.
Mais do que o estabelecimento de padres de fuga, que podem conformar
as recorrncias em conceitos explicativos muito rgidos, penso ser mais produtivo
interpretar o significado poltico das fugas escravas, considerando-as como uma das
estratgias de construo da liberdade possvel no mbito crtico de um escravismo
em crise.162
162 Uma forma apropriada de interpretao das fugas escravas pode ser apreendida em um artigo
de Gomes (1996). Baseando-se em artigos de jornais, o autor centra sua anlise nas recorrncias
quantificveis das fugas escravas no Rio de Janeiro nas primeiras dcadas do sculo XIX. Entretanto,
a partir de um estudo mais amplo sobre as fugas, o autor sugere um caminho de interpretao mais
promissor, no sentido da busca dos seus significados: Sugerimos que as aes de fugas estavam inseridas
na experincia cotidiana dos escravos. Argumentamos que os processos de fugas constituem um aspecto
revelador dos mecanismos de resistncia escrava , a constituio de uma comunidade e cultura negras,

168

Se considerarmos que em Salvador, na segunda metade do sculo XIX, mais


de 2/3 dos proprietrios possuam de 1 a 6 escravos, a fuga de um nico escravo
tinha um significado muito grande, pois poderia representar o comprometimento da
prpria sobrevivncia do seu proprietrio.163
De um modo geral, podemos afirmar que a fuga escrava deve ser entendida
como uma das mais radicais formas de resistncia individual aos fundamentos das
relaes e hierarquias escravistas. Embora ela possa estar diretamente relacionada a
algum aspecto especfico tido pelo escravo como intolervel, ter um tempo previsvel
de durao condicionado ao atendimento de alguma reivindicao etc., o prprio ato
da fuga coloca, no no interior, mas para alm das fronteiras cotidianas da relao
senhor-escravo, a possibilidade da liberdade.
Reis e Silva (1989) classificam as fugas escravas em dois grandes grupos:
fugas-reivindicatrias, as quais, de acordo com os exemplos por ele citados, na grande
maioria, tinham uma durao mais ou menos previsvel; e fugas-rompimentos,
sobretudo aquelas cujo destino dos fujes era o que o autor chama de colnias
clandestinas -quilombos, mocambos, coitos e cidades.
Do ponto de vista das caractersticas individuais de cada fuga, a classificao
procedente. No entanto, do ponto de vista do seu significado poltico no interior
das relaes e hierarquias escravistas, qualquer fuga, mesmo as reivindicatrias,
podem ser consideradas como rompimento. Num sentido poltico, o fato da fuga ser
temporria, permanente ou voltada a uma reivindicao determinada no anula o seu
significado de resistncia individual prpria escravido.
Muito embora os riscos fossem grandiosos e as chances de desfrutar da
liberdade de forma incondicional fossem mnimas, difcil supor que achando
condies propcias -o que era difcil mas no impossvel-, algum escravo retornaria
depois de atendida sua reivindicao.
Se essas reflexes tm validade geral, servindo para se pensar as fugas
individuais de escravos em todo o Brasil e em qualquer poca, h determinadas
especificidades em relao escravido urbana e em relao aos aspectos peculiares
que caracterizam seus ltimos anos que no podem deixar de ser observadas.
Mesmo que os riscos no fossem menores, em uma dinmica de escravido
urbana marcada pela maior possibilidade de trnsito e circulao dos escravos pelas
ruas, maior facilidade em estabelecer laos solidrios e relaes estratgicas e, se
tanto nas cidades como nas reas rurais. Jogando a rede, revendo s malhas: (GOMES, 1996, p.76).
163 Um estudo sobre os padres de propriedade escrava realizado por Sena Jnior (1997) conclui que
a grande maioria dos proprietrios possuia poucos escravos. Segundo dados levantados nos inventrios
de proprietrios de escravos em Salvador entre 1850 e 1888, 76,8% dos proprietrios possuam de 1 a 6
cativos. (SENA JUNIOR, 1997, p.30)

169

comparado escravido rural, um certo anonimato dadas as dimenses geogrficas e


demogrficas das cidades, tais fatores podem ter representado predisposies sociais
satisfatrias para as fugas.
Por outro lado, a emergncia de idias abolicionistas, ao menos ao longo do
ltimo quartel do sculo XIX, e a crescente perda da legitimidade social da escravido
fizeram com que as fugas passassem a ser encaradas com um certa aura de justia.
Como algo, no mnimo, legtimo.
Por certo, a criminalizao do acoitamento de escravos fugidos, expressa
na Lei Saraiva-Cotegipe, de 1885 (Lei dos Sexagenrios)164, vinha responder ao
crescimento acentuado das fugas escravas nos ltimos anos da escravido e, mais do
que isso, ao envolvimento cada vez maior de cidados livres na facilitao das fugas
e abrigo aos fugitivos.
O abolicionista baiano Luis Anselmo da Fonseca, indignado com a priso
e condenao de um seu colega de causa, o cachoeirense Cesrio Ribeiro Mendes
-incluso no art. 260 do Cdigo Criminal por acoitar um escravo e um ingnuo fugidos
de um engenho-, ao expressar sua opinio sobre o dever dos abolicionistas de acoitar
escravos, e no s destes, mas de qualquer cidado que se interessa pelo progresso
da nao, deixa explcito que o apoio s fugas era um ato legtimo de justia.

O processo, a priso, as violncias e perseguies de que tem


sido victima o Sr. Cesario Mendes, constituem uma dessas
misrias enormes, uma dessas escandalosas immoralidades,
que no Brasil so quotidianamente praticadas pelos potentados
e mandes locaes pigmeus que se considero gigantes! Ns
ignoramos se verdadeiro ou falso que o Sr. Cesario Mendes
tenha acoutado escravos. O que, porm, sabemos, o que
affirmamos, que elle tinha o dever humanitrio e patritico
de acoutal-os, que todo abolicionista, que todo o homem
philantropo e justo, que todo cidado que se interessa pelo
progresso da nao deve acoutal-os. (FONSECA, 1988, p.341342)

Pregando uma espcie de desobedincia civil a favor dos escravos, Fonseca


afirma, com todas as letras, que a transgresso daquele dispositivo legal deve ser
motivo de honra e no de vergonha.
Sabemos mais que um homem de bem no deve envergonharse de ser capitulado criminoso, quando seu delicto tenha
sido amparar, proteger, guardar e servir ao escravo fugitivo.
164 Art.4, pargrafo 3: O acoitamento de escravos ser capitulado no Art. 260 do Cdigo Criminal.
(Apud. CONRAD, 1978, p.375)

170

Pensamos at que os que possuirem bastante nobreza e


magnanimidade para commetter este crime, quando o tiverem
feito, se devero julgar mais honrados. (FONSECA, 1988, p.
342)

Talvez no satisfeito com a suficincia de sua prpria retrica, esse


abolicionista busca consolidar a idia de legitimidade da fuga escrava apelando
grandiloqncia de um dos principais jurisconsultos brasileiros, poca, o poltico e
tambm abolicionista baiano, Ruy Barbosa.
A citao de Fonseca foi extrada de uma conferncia de Ruy Barbosa, na qual
este condena o dispositivo legal que tipifica como crime o acoitamento de escravos
fugidos.


Esta disposio innarravelmente odiosa (...) Quem nos
definir por uma formula honesta e segura, o que seja acoitar
escravos? A fuga no escravo um crime? No: a defesa
natural; o exerccio de um direito que nenhuma lei deste
mundo ousaria negar, e cujo sentimento no conseguireis
extinguir ainda quando podesseis degradar a natureza humana
at a bestialidade absoluta; pois ainda na pura animalidade a
fuga incoercvel revolta do instincto (...). e se a lei, essa lei
nefanda, batesse minha porta para arrancar-me o foragido, e
restituil-o aos seus torturadores, eu diria ao escravo: Resisti!
e os ces da lei perversa no penetrario no meu domicilio
seno como os salteadores pelo arrombamento e pelo sangue.
(Cons. Ruy Barbosa Conferencia 1885. Apud. FONSECA,
1988, p.346-349)

No seu estudo sobre o abolicionismo na Bahia, Brito (1996) informa que


entre as dcadas de 1870 e 1880 este movimento vai crescendo aos poucos com o
surgimento das sociedades abolicionistas, com as promoes individuais de alforrias,
com o envolvimento de outras entidades da sociedade baiana, e mesmo alguma
participao popular. Isso, provavelmente, deve ter implicado em maior facilidade
para as fugas escravas no meio urbano.
Embora tenha existido um decrscimo natural do nmero de prises de
escravos fugitivos nos anos finais da escravido, os dados de Brown (1998) indicam
que a fuga foi o expediente de resistncia individual mais utilizado pelos escravos
de Salvador, ao longo da segunda metade do sculo XIX. Das prises de escravos,
efetuadas entre os anos de 1849 e 1888, as fugas representam 42,4% e, do total de
todas as prises efetuadas no perodo, as fugas aparecem com um ndice de 10,9%.

171

A autora informa, ainda, que entre todos os escravos que foram presos por fuga, as
mulheres escravas compunham esses ndices com significativos 24,8%. 165
Entre essas mulheres estava a crioula Gracinda que, burlando a sua situao
de liberta sob condio -situao intermediria entre a escravido e a liberdade-,
permanece fugida por um considervel tempo de seis anos.

Jos Luiz Bananeira tendo uma criada de nome Gracinda,


crioula, que libertou sob condio de acompanhal-o e
servil-o em quanto vivo fosse, acha-se ella fugida do poder
do Supple. a seis annos, dando-se a relaxao e depravao
dos batuques, sem fazer caso algum do estado valetudinrio
na idade octogenaria delle Supple. cahido na maior indigncia
e sem ter quem o sirva, pois a mesma crioula a nica que
tem similhante obrigao dentre os demais seus escravos
libertos gratuitamente em nmero de onze. Em to triste
situao vem implorar de V.Exa. a necessria providncia para
a captura da referida crioula Gracinda e do seu acoutador (que
com ella mora na rua Nova do Queimado e costuma leval-a
para os batuques do Jaburu - no Mar Grande) este a fim de
ser compellido ao pagamento dos dias de servio, e aquella
empregar-se na fachina da cada de Sto. Antonio, onde ficara
ordem de V.Excia. at que corrigida possa ser alugada a
algum, visto no querer prestar os devidos servios ao Supple..
dignando-se V.Excia. de ordenar p. officio ao subdelegado
do 1 districto de Sto. Antonio, que faa effetiva a priso de
ambos, e proferindo o seo respeitvel despacho nesta supplica
para qualquer Inspector de Quarteiro, Guarda Nacional ou
Policial tambm poderem prendel-os agenciada a diligncia
pelo prprio Supple.. Bahia [...] de abril de 1872.166

Por duas vezes, Jos Bananeira faz referncia a batuques. Certamente, a sua
inteno era caracterizar uma das preferncias ldicas -talvez religiosa-, de Gracinda,
facilitando, assim, o trabalho de captura da polcia. Na segunda referncia, informa,
inclusive, a localizao de um deles.
Em uma descrio sobre as sobrevivncias culturais africanas no Brasil,
Rodrigues (1988) enxerga na Bahia uma equivalncia entre as denominaes:
batucags, batuques e candombls. Confirmando essa associao, Pierre Verger
afirma que

165 (BROWN, 1998, p.160)


166 APEB Colonial/Provincial. Srie Policia. Escravos, passaporte, soltura. 1871-1873. Mao 6337.

172

[...] alguns destes batuques, contriburam para manter vivo o


culto dos orixs, dos nag-yorubas, dos vodum, dos fons, do
Daom e dos inquici, dos bantu do Congo e de Angola, todos
escravos na Bahia. Os cantos e as danas trazidas por eles do
continente natal se dirigem ritualmente a seus deuses em suas
lnguas [...]. (VERGER, 1981, p.225)

No h, no documento, evidncias claras de que os batuques a que se refere


o ex-senhor de Gracinda sejam candombls, embora essa ausncia no elimine essa
possibilidade. A relao entre candombls e negros fugidos no era incomum, como,
anteriormente, observamos em relao ao quilombo do Urubu.
Ligados ou no a candombls, o fato que esses batuques eram comuns em
todo o sculo XIX baiano e se configuraram como uma das formas de manifestaes
culturais dos negros a incomodar, no s aos proprietrios -o prprio Jos Bananeira
diz que, nos batuques, sua ex-escrava se dava relaxao e depravaes-, como
tambm s prprias autoridades pblicas. Verger cita um despacho da municipalidade,
de 27 de fevereiro de 1857, que tinha o seguinte teor: Os batuques, danas e reunies
de escravos esto proibidas em qualquer local e a qualquer hora que seja, sob pena
de oito dias de priso para cada um dos contraventores. (VERGER, 1981, p. 230)
Retornando interpretao da fuga propriamente dita, esse caso tem algo
de inusitado. Imagina-se que as fugas mais comuns eram aquelas empreendidas
por escravos descontentes com a sua condio de cativos, ou com alguns dos seus
aspectos, considerados por eles prprios como intolerveis. A crioula Gracinda,
ainda que sob condio, j era uma liberta. No sabemos ao certo o motivo da sua
fuga, a no ser o bvio, qual seja, a disposio de no mais servir ao seu ex-senhor.
No entanto, seu estatuto jurdico de alforriada sob condio um elemento a mais na
interpretao do significado da sua fuga.
Mattoso (1982) afirma que o alforriado sob condio
[...] foi sempre considerado livre perante a lei. O direito d-lhe
personalidade jurdica. [...] O escravo estatuliber (alforriado
sob condio) brasileiro equiparado ao menor emancipado.
Pode, assim adquirir bens, est livre dos castigos corporais
e de todas as punies impostas aos escravos. (MATTOSO,
1988, p.208)

Talvez isso explique o fato de Gracinda permanecer na cidade vivendo como


pessoa absolutamente livre -a se crer na veracidade das informaes contidas no
documento-, durante um perodo de seis anos. Alm de contar com as vantagens

173

do relativo anonimato urbano e com relaes pessoais que lhe garantiam guarida,
o fato da sua condio jurdica especial livr-la dos castigos e punies reservadas
aos escravos deve ter sido considerado por ela, na sua disposio de no mais servir
ao seu senhor. Tanto isso provvel que na solicitao de priso pedida pelo seu
senhor este no requisita nenhuma punio severa -como era comum em relao
aos escravos-, a no ser a prpria priso at que ela, corrigida, pudesse ser alugada
a algum interessado. Segundo o documento, o motivo da inteno de alug-la no
determinado pelo seu senhor, mas, sim, pela recusa intransigente de Gracinda de
no querer prestar os devidos servios ao Supple.
O fato de Gracinda desconsiderar as imposies da sua situao de alforriada
sob condio, se negando a respeitar a clusula que impunha a obrigao de ela
servir ao seu senhor at a morte deste confirma a hiptese que entende a fuga como
rompimento radical e unilateral com qualquer consenso relacional que sustentava a
relao hierrquica entre o senhor e seu escravo, mesmo aquele consenso resultante
de algum tipo de negociao construdo na convivncia cotidiana entre ambos.
Para Gracinda, o anseio de liberdade deve ter sido tanto que ela nem mesmo
considerou a possibilidade da morte de seu senhor -um velho j octogenrio-, o que
resultaria na suspenso natural, talvez em curto prazo, do seu estatuto jurdico de
alforriada sob condio.
Parece que para esses escravos a possibilidade da liberdade, atravs da fuga,
minimizava a avaliao dos riscos, levando-os a aproveitarem qualquer oportunidade
oferecida por circunstncias favorveis.
O fato de ter uma irm liberta residente em uma localidade do recncavo
baiano foi circunstncia suficiente para as fugas de uma jovem escrava.

Diz Ignez Maria da Conceio que possuindo uma escrava de


nome Candida, cabra com 28 annos de idade, a qual comprou
D. Maria Paulina da Conceio Coelho, como mostra pelo
documento junto que tem, acontece que essa mesma escrava
fugisse de seu poder desde o meado de fevereiro do corrente
anno; e fosse se refugiar em casa de uma sua irm liberta de
nome Porcina Pedreira, moradora na freguezia de S. Gonalo
dos Campos, j no sendo esta a primeira vez, por isso vem
a Supple. requerer a V.Sa. afim de que V.Sa. requisite
authoridade daquelle local, a priso e remosso da ditta
escrava para esta cidade, para ser entregue a Supple.167

167 APEB - Colonial/Provincial. Polcia. Escravos, passaporte, soltura. 1871-1873. Mao 6337.

174

A crise de legitimidade da escravido, seguramente, deve ter favorecido


fugas escravas mais ousadas. Azevedo (1987), escrevendo sobre os ltimos anos da
escravido em So Paulo, observa que em algumas regies cafeeiras os escravos, nesse
perodo mais confiantes em suas prprias foras -digo eu, talvez mais conscientes
de que a legitimidade da escravido se esvaia-, desafiavam as autoridades e os seus
senhores. Eles no mais fugiam para outras regies ou para as cidades, simplesmente
abandonavam as fazendas e permaneciam na regio, se recusando a trabalhar.
Sei das diferenas existentes entre a escravido paulista e a escravido baiana,
assim como, e de um modo geral, entre a escravido rural e a urbana. Quanto a
esta ltima, na cidade de Salvador, venho, desde alguns pargrafos atrs, apontando
algumas de suas especificidades, sobretudo no que diz respeito s relativas facilidades
circunstanciais e mesmo estruturais para as fugas de escravos. No entanto, parece
haver algo semelhante entre os escravos rurais paulistas citados por Azevedo (1987)
e os escravos urbanos de Salvador, no que se refere a uma maior confiana nas suas
prprias foras. Dito de maneira mais ousada, a conscincia escrava de que essas
caractersticas relativamente satisfatrias poderiam, de alguma maneira, serem
aproveitadas.
Houve escravos fugidos que pareciam no se importar nem mesmo com o
fato de seus senhores saberem do seu paradeiro. No identifiquei, nos limites desta
pesquisa, a existncia de fugas ou recusas coletivas ao trabalho, empreendidas
por escravos na cidade de Salvador -exceo feita greve de 1857, anteriormente
referida, e que contou, pelo menos no incio, com a participao de escravos. No
entanto, h registros de que alguns escravos, individualmente, permaneciam fugidos,
recusando-se a retornar ao trabalho, mesmo depois de identificada sua localizao.
o caso, por exemplo, da escrava Luiza.
Diz Constantino Pedro dos Santos Dourado, por cabea de sua
mulher D. Anizia Maria do Sacramento Dourado, que sendo
senhores da escrava crioula de nome Luiza, como prova o
documento junto, e como a dicta escrava esteja em Itaparica,
auzente dos Supples. Sem querer obedecel-os e precisem
os Supples. della aqui nesta cidade vem respeitosamente
requerer a V.Sa. afim de que se digne officiar ao digno
delegado da Villa de Itaparica afim de captural-a e fazer vir a
esta cidade, acompanhada de soldados e com a devida cautela.
Bahia 4 de maio de 1880.168

J no a primeira vez que a ilha de Itaparica aparece como destino de


escravo fugido. No caso da crioula Gracinda, h pouco referido, um batuque existente
168 APEB Colonial/Provincial. Pedidos de passaporte e soltura. 1879-1880. Mao 6346.

175

nesta ilha informado pelo seu senhor como um dos locais onde ela poderia ser
encontrada.
No deviam ser poucos os batuques a existentes. Uma Postura da Vila de
Itaparica aprovada pela Assemblia Provincial da Bahia, em 4 de maio de 1874,
diz no seu Art. 20 que era proibido sob pena de 6$000rs., ou 6 dias de priso, as
vozerias, batuques e danas nas ruas e nas praas pblicas.169
bem provvel que algum desses batuques -no aqueles batuques pblicos ao
qual a Postura se refere, mas algum mais reservado-, pudesse funcionar como um
local de acoitamento de escravos fugidos. somente uma suspeita. Retornemos ao
caso da escrava Luiza.
O teor do documento informa no se tratar propriamente de uma escrava
fugida que procura ocultar-se das vistas de seus senhores e, sim, de uma escrava
rebelde que deliberadamente recusa-se obedecer a uma ordem de retorno. No vejo
outra explicao para o fato de seus senhores sugerirem cautela na sua conduo
cidade.
O fato de no querer retornar, alm da bvia inteno de no mais se dispor
a servir -pelo menos nesse momento-, demonstra uma escrava cuja desobedincia
pode estar relacionada confiana de que a sua atitude tem alguma possibilidade
de xito. Isso, obviamente, se considerarmos, como dito anteriormente, que as
condies favorveis para tanto se ampliaram nesse perodo.
Existiram escravos fugidos que, reclamando maus tratos, procuraram
algum tipo de soluo acerca de seus destinos, recorrendo s prprias autoridades
policiais.
Cirino, escravo de Francisco da Cunha Maciel, preso Casa de Correo no
incio de janeiro de 1880, l permanece durante um ms at ser reclamado pelo
seu senhor. O motivo da priso: ter ele, de livre e espontnea vontade, procurado a
Secretaria de Polcia, alegando ter fugido por no mais querer servir ao reclamante
que o maltratava. Pelo que relata o Chefe de Polcia no despacho em que ordena a
entrega de Cirino a seu senhor, nota-se que fugas com essa caracterstica no eram
incomuns.
Esse escravo esta preso com o nome de Cirino(...) e sendo
muitos os escravos que entendem que s pelo facto de no
quererem servir mais aos seos respectivos senhores, julgo
que a Policia tem poder de obrigar os senhores a vendel-os,
a seco entende que se deve mandar entregar o escravo em
questo.170
169 APM. Leis e Resolues da Assemblia Provincial da Bahia, 1874. pp.143-161.
170 APEB Colonial/Provincial. Pedidos de passaporte e soltura. 1879-1880. Mao 6346.

176

Embora me parea acertado observar que as caractersticas da escravido


urbana, associada, no perodo, ao declnio da sua legitimidade social, de um modo
geral, facultou condies propcias s fugas individuais, encarar tais condies como
facilidades requer uma certa relativizao. Se fugir pode ter sido relativamente fcil,
permanecer na condio de escravo fugido, nem tanto.
Mesmo que os abolicionistas se empenhassem e, em algum sentido,
conseguissem socializar a idia de que a fuga escrava era ato legtimo de defesa
de um direito natural liberdade, como afirma Ruy Barbosa no discurso h pouco
referido, juridicamente o escravo continuava a ser propriedade de outrem e, uma vez
fugido, no parece que as autoridades policiais declinaram da tarefa de fazer valer o
direito de propriedade dos senhores, empreendendo aes de captura.
Desde 1850, um regulamento oficial expedido pelo Presidente da Provncia
autorizava o Chefe de Policia a engajar indivduos em um corpo policial especfico,
cuja principal funo era a captura de escravos fugidos. Tal regulamento, dentre
outros dispositivos, estabelecia uma tabela de gratificao por captura que variava
progressivamente de acordo com o tempo em que o escravo estivesse permanecido
fugido. Estipulava o valor de 2$000 rs. por escravo fugido h mais de 24 horas e at
trs dias; 4$000 rs. por escravo fugido de trs a oito dias; 6$000 rs. de oito a quinze
dias; 8$000 rs. de quinze dias a um ms; 12$000 rs. de um a trs meses; 20$000 rs.
de trs meses a um ano; e 40$000rs. de um ano em diante. A gratificao cresceria
no valor de mil ris por lgua, se a captura ocorresse fora da cidade.171
Esse regulamento editado exatamente no perodo em que os dados de
Brown (1998), anteriormente mencionados, identificam a maior freqncia de fugas
escravas, ou seja, em meados do sculo XIX. Embora ao longo das dcadas seguintes
esse regulamento deva ter cado em desuso em virtude da diminuio do nmero de
escravos e, consequentemente, das fugas, ele continuava em vigor, pois na anlise
que fiz da legislao escravista baiana durante o sculo XIX no encontrei nenhum
dispositivo legal que o revogasse.
Alm dessas recompensas oficiais, a prtica de recompensar quem capturasse
escravos fugidos foi bastante comum entre os prprios proprietrios172 -pelo menos
entre aqueles mais abastados-, o que, de certa forma, refora a idia de que as
facilidades de fuga para os escravos, mesmo nos momentos finais da escravido,
embora existentes, devem ser relativizadas.

171 Legislao do Provncia da Bahia sobre o negro [...] Op.cit. pp170-171.


172 Em um estudo sobre os anncios de escravos nos jornais brasileiros do sculo XIX, Freyre (1979)
fornece inmeros exemplos de proprietrios oferecendo gratificaes a quem capturasse seus escravos
fugidos.

177

Sobre a captura do escravo Gabriel, aquele ao qual j me referi anteriormente,


destacando a sua fuga do Rio de Janeiro para a Bahia em busca da benevolncia da
sua antiga senhora, o Chefe de Policia da Crte escreve ao seu colega da Bahia, em
13 de dezembro de 1872.

Accuso recebido o officio de V.Sa. de 3 deste me remettendo


o preto Gabriel, escravo de Joaquim Lucio de Figueiredo
Lima, e bem assim o de um outro do dia 4 versando sobre a
gratificao solicitada por Davino Antunes que aprehendeo o
dito escravo, Opportunamente enviarei a V.Sa. a importncia
de todas as despesas ahi feitas pelo escravo em questo, e a
gratificao pedida173.

A expectativa de obter alguma vantagem parecida deve ter motivado alguns


pescadores a remeterem s autoridades policiais um escravo fugitivo que passava em
uma canoa pela Ilha de Mar, certamente, rumando para Salvador.

Tendo passado nesta freguezia embarcado em uma cana o


indivduo que apresento a V.Sa. dizendo chamar-se Paulino
e diz ser escravo de Augusto de Tal, e que o seu senhor
possuidor da fazenda denominada Pinheiro, sita em S. Amaro
da Purificao, e como o dito indivduo desse indcios de ser
fugitivo fora apreendido por uns pescadores e trazido a minha
presena, e interrogando-o para saber quem era declarouse elle ser escravo do dito Augusto de Tal, em vista do que
envio-o a V.Sa. ficando a dita cana entregue ao capataz desta
freguezia. Subdelegacia da Freguezia de Santa Anna da Ilha
de Mar. 29 de fevereiro de 1879.174

Se exemplos como esses nos obrigam relativizao das facilidades das fugas
escravas, no eliminam , porm, o acerto em considerar a existncia de condies
favorveis para tal prtica de resistncia individual. Insisto, pois, nessa hiptese,
desta vez destacando uma outra especificidade baiana.
Uma das principais estratgias usadas pelos senhores para facilitar a captura
de escravos fugidos, talvez a principal, era fazer publicar nos jornais de grande
circulao anncios de fuga onde constavam o nome do escravo fugido, nacionalidade,
se possvel, procedncia tnica, caractersticas fsicas detalhadas, idade aproximada
e outros sinais identificadores. Em um estudo pioneiro sobre escravos nos anncios
173 APEB Colonial/Provincial. Correspondncia do Chefe de Policia. Mao 6450.
174 APEB - Colonial/Provincial. Polcia. Subdelegados. 1878-1879. Mao 6246.

178

de jornais brasileiros, Freyre (1979) destaca os anncios de fugas de escravos nos


seguintes termos:

Explica-se o forte elemento de honestidade que caracteriza


esses anncios: quem tinha seu escravo fugido e queria
encontr-lo precisava dar traos e sinais exatos. Os defeitos e os
vcios com todos os ff e rr. Os joelhos grossos ou metidos pra
dentro. As pernas finas ou arqueadas. As cabeas puxadas para
trs ou achatadas de lado. A sapiranga. Os olhos encarnados
dos cachaceiros. A boca troncha dos cachimbeiros. Nada de
cores falsas. Fosse o anunciante embelezar a figura do fujo
que era capaz de ficar sem ele para toda a vida. (FREYRE,
1979, p.26)


Fica claro, portanto, que anncios desse tipo nos jornais eram poderosos
aliados nas aes de captura de escravos fugidos. No entanto, em relao Bahia,
esse aliado poderoso parece ter tido essa sua funo diminuda nas duas ltimas
dcadas da escravido. Os principais jornais baianos, como o Alabama; Jornal da
Bahia; Correio da Bahia; Dirio da Bahia; Dirio de Notcias e Gazeta da Tarde,
com exceo da Gazeta da Bahia, ratificam em 1881 um compromisso assumido
onze anos antes, de no mais servirem causa da escravido, recusando-se a publicar
qualquer tipo de anncio envolvendo escravos, inclusive anncios de fugas.

Os abaixo assignados, representantes de parte da imprensa


desta capital, desejando honrar com uma manifestao
abolicionista memria de Antonio de Castro Alves, no dia de
hoje, em que a Bahia levanta-se para laureal-o como o poeta
dos escravos: resolvem, ampliando a idia incompletamente
exarada num documento assignado por alguns delles a
20 da maro de 1872 obrigar-se todos de hoje em diante: a
no imprimir, quer em jornaes, quer em avulsos, anncios
relativos a fuga, locao, compra ou venda e outro qualquer
contracto sobre escravos, embora taes contractos hajo de ser
feitos judicialmente; a dar maior publicidade a este acordo, e
solicitar para elle a adheso de toda a imprensa do Imprio,
e especialmente dos jornaes e das typographias j existentes
e que vierem a estabelecer-se nesta provncia. Bahia 6 de
julho de 1881. (Carta de 6/07/1881. Apud. FONSECA, 1988,
p. 276-277)

No sei se a mesma atitude foi seguida pelos jornais das demais provinciais
brasileiras. Com relao a So Paulo, por exemplo, sei que no. O estudo de
Schwarcz (1987) sobre escravido nos jornais paulistas demonstra a existncia de

179

anncios desse tipo at as portas da abolio, especialmente os relativos s fugas.


Acreditando na erudio e bom nvel de informao de Joaquim Nabuco, parece que
a imprensa baiana, no perodo, foi sui generis na adoo de tal medida. Escreve ele,
em publicao de 1883:

Em qualquer nmero de um grande jornal brasileiro (exceto


tanto quanto sei, na Bahia, onde a imprensa da capital deixou de
inserir anncios sobre escravos) encontro-se, com effeito, as
seguintes classes de informaes que definem completamente
a condio presente dos escravos: anncios de compra, venda
e aluguel de escravos [...] (O abolicionismo. Apud. FONSECA,
1988, p. 279)


Se efetivamente cumprido, o acordo assinado pelos principais jornais
baianos, seguramente, concorreu para a ampliao das condies favorveis s fugas
escravas.
Tais condies, entretanto, no eliminaram a possibilidade do insucesso
representado pelas capturas. Alguns escravos fugitivos, ao serem capturados, no
hesitaram em resistir, de forma inapelvel, diante do retorno inevitvel antiga
condio. Adotando procedimento de radicalidade extrema, enxergaram no suicdio
o ltimo e definitivo recurso de fazer valer sua deciso de no mais servir aos seus
senhores e, nesse caso, no mais servir a quem quer que fosse.

O significado do suicdio escravo e a morte: Uma breve sugesto de


interpretao
No novidade considerar os suicdios escravos como parte do conjunto
de prticas de resistncia individual escravido. A historiografia brasileira, de
certa forma, j consolidou esta perspectiva. Entretanto, para alm dos prejuzos
materiais que o suicdio do escravo causava ao senhor, e do seu significado individual
de abandono radical e irrevogvel de uma condio social insuportvel, a minha
inteno sugerir um tipo de interpretao que referencie a individualidade do ato
em um quadro mais amplo de resistncia cultural. Comecemos, ento, pelo relato de
dois casos ocorridos em 1876. O primeiro, um suicdio de fato efetivado, o segundo,
uma tentativa.
O Jornal da Bahia comenta sobre o fim fatdico de uma escrava fugida, na sua
tentativa de busca intransigente pela liberdade.

180

A triste condio de escrava fez com que puzesse termo a


existncia uma pobre parda de nome Margarida, propriedade
do Sr. Jos Pereira Tavares. H tempos desapareceo a infeliz
da casa onde era apenas machina movida por uma vontade
estranha e foi, em busca da liberdade, recolher-se a uma casa
na Rua das Areas Freguezia de Santo Antonio. Depois de
muitas pesquisas soube o senhor onde ella se occultava e tudo
previniu para a sorprehender. Avisada Margarida da sorte que
de novo a aguardava, chegou a tal ponto o seu desespero que
jurou que s morta regressaria casa donde sahira. E com
effeito assim foi. Hontem, sabendo ella que o senhor ia em
caminho do seu refugio, apressou-se em tomar uma poo
venenosa cujos effeitos lhe dera a morte instantes depois de ter
entrado na residncia do Sr. Tavares no corredor da Lapinha.
No seio da desgraa ainda se encontrou um frasco com os
restos do liquido venenoso.175

Vinte dias depois, o jornal O Monitor publica em sua seco de notcias


diversas a tentativa de suicdio de um outro escravo fugido.
Hontem pela manh um preto, escravo do Sr. Cardoso de
Castro, que se achava fugido, foi encontrado no Toror e,
sendo perseguido para ser levado casa, tirou do bolso uma
navalha e com ella cortou o pescoo. Neste estado ainda
resistiu, atirando pedras em quem o queria prender. Por fim foi
pegado e conduzido para o hospital afim de ser curado.176

Alm dos jornais, o poder pblico tambm se ocupou dos suicdios, pelo
menos como fato digno de registros policiais. Sem pretenses quantificadoras,
vejamos, a ttulo de exemplo, as informaes contidas no relatrio do Chefe de Policia
relativo ao ano de 1870. Do total de 16 suicdios registrados, entre envenenamento,
enforcamento, afogamento e tiro, 15 suicidas eram homens e apenas uma era mulher;
no que diz respeito nacionalidade, 8 eram brasileiros e 8 eram estrangeiros; quanto
condio, 9 eram pessoas livres e 7 eram escravos. O relatrio avana, inclusive,
as causas: 2, por loucura; 2, por embriaguez; 1, por ser preso fugido do seu senhor; 1,
por paixo amorosa; 1, por falta de meios; 1, por desgosto familiar; 1, por desespero;
e 7, por causas ignoradas.177

175 APEB. Jornal da Bahia. 16 de julho de 1876.


176 APEB. O Monitor. 5 de agosto de 1876.
177 APEB - Biblioteca. Anexo ao Relatrio apresentado pelo Presidente da Provncia da Bahia
Assemblia Legislativa Provincial em 1 de maro de 1871.

181

A frieza dos nmeros e as razes imediatas apontadas so insuficientes para


uma anlise mais aprofundada do significado dos suicdios escravos. No entanto,
uma forma de vencer essas dificuldades a tentativa de nos aproximar, no que nos
interessa particularmente, do ponto de vista dos prprios escravos.
Em breves comentrios, Mattoso considera o medo como principal motivador
do suicdio escravo. o medo, sempre, que leva ao suicdio, um medo vingador
para o qual todos os mtodos so vlidos: Asfixia engolindo a lngua, enforcamento,
estrangulamento, geofagia. (MATTOSO, 1982, p.155). Reconheo que o medo era
um forte componente presente no ato suicida: Medo da captura, medo de ser vendido,
medo de ser separado dos seus, medo do castigo etc., entretanto, se difcil ir alm
das razes imediatas expressas ou pressupostas nos documentos disponveis, uma
alternativa de avano na reflexo sobre os suicdios escravos configura-se na tentativa
de identificar seus provveis significados culturais.
Alguns autores estudiosos da escravido, seja do ponto de vista histrico,
sociolgico ou antropolgico, menos preocupados com os habituais rigores
acadmicos, j indicaram caminhos alternativos para se pensar o suicdio escravo
para alm do ato em si e de suas motivaes imediatas.
Viana Filho, em publicao original da dcada de 1940, observa que
[...] crentes na imortalidade, esperando renascer para uma outra
vida, os negros buscaram na morte o alvio para o sofrimento.
De um senhor, cujos escravos comearam a se suicidar em
massa, conta a tradio que usou de um ardil para evitar a
continuao dos prejuzos: - fez amputar pernas e braos dos
que se matavam. Assim, privados de braos e pernas, haveriam
de renascer. E os infelizes aterrados ante essa viso, no mais
se suicidaram. (VIANA FILHO, 1988, p. 191)


Bastide (1971), autor original na interpretao das prticas culturais-religiosas
negras, vai um pouco alm no relato desse imaginrio negro da morte. O autor
reproduz parte de um dilogo entre um escravo africano e um viajante estrangeiro
que esteve por aqui.

Preso por negreiros e trazido ao Brasil, seu interlocutor


decidira enforcar-se com seus companheiros a fim de voltar
o mais breve possvel ao nosso pas. Entretanto, a coragem
faltou-lhes no derradeiro instante e um s se matou. O feitor
fez soltar o corpo, cortou-lhe a cabea e pregou-a num
poste: Agora, que ele volte, se o desejar, para seu pas, isto

182

indiferente, sua cabea aqui permanecer e todo filho da


puta que fazer como ele, ter a mesma sorte, reaparecer sem
cabea. Compreendeis, acrescentou o pobre homem, que no
se pode encontrar o caminho de seu pas quando no se tem
cabea. Dessa maneira preferiu fugir para a floresta onde vivia
de razes, de frutos e de algumas aves domsticas roubadas
noite. Mas foi preso e agora, velho resignado, espera o fim
prximo: Sou velho, no tardarei a voltar ao pas (dASSIER.
Le Brsil Contemporain, p.26-28. Apud. BASTIDE, 1971, p.
119-120)

Com vistas a impedir futuros suicdios e, evidentemente, prejuzos materiais


irreparveis, tanto o senhor do primeiro caso quanto o feitor do segundo exploraram
o imaginrio negro da morte. Esse imaginrio, como demonstram as narrativas
citadas, tem como um de seus componentes a possibilidade de voltar ao seu lugar de
origem, o que, para o suicida escravo, talvez representasse a nica maneira de um
retorno seguro antiga condio de liberdade. A atitude senhorial de atemorizar
os escravos, conformando-se estrategicamente no mbito do seu, deles, universo
imaginrio da morte um indicativo de que a existncia desse imaginrio no
era episdica nem individualizada. Certamente, para as populaes negras, esse
imaginrio estava relacionado s concepes diferenciais de morte e ancestralidade,
comuns aos valores religiosos de origem africana reconstrudos no Brasil.
Apesar da existncia de diferenas tnicas entre os povos africanos, de um
modo geral, a concepo de morte em um nmero no negligencivel de sociedades
africanas tem algo em comum. o que afirma Leite (1988), ao pesquisar os
fundamentos de alguns valores culturais de trs grupos tnicos, distintos, da frica
Ocidental: Yorub, Agni-Akan e Senufo. Escreve o autor que

[...] Essas sociedades possuem tambm proposies muito


objetivas sobre a morte que em funo da noo de ser
humano aparece como decorrncia da desunio dos princpios
vitais(...). A morte aparece assim como fator de desequilbrio,
de dissoluo. Mas no aparece como aniquilao do ser
humano, pois que uma das caractersticas do princpio vital de
imortalidade do homem a de ser indestrutvel e imperecvel.
(LEITE, 1988, p.18)

Embora, na tradio africana, o suicdio fosse considerado uma morte


negativa -em verdade um dos principais interditos para a elaborao do ancestral-,
a sua existncia como prtica de resistncia radical escravido no Brasil nos

183

autoriza a interpret-lo, a partir da crena negra na imortalidade (indestrutibilidade


e imperecibilidade), como um dos princpios constitutivos da definio de ser
humano. Dos casos narrados por Viana Filho (1988) e Bastide (1971), conclui-se que
o principal objetivo dos suicidas era o retorno frica e a decorrente possibilidade
de renascimento em outras condies, no era a possibilidade de transformar-se em
ancestral. Em relao aos casos da parda Margarida e do outro escravo citado, se
no posso afirmar com segurana que o objetivo era o mesmo, fica a sugesto de se
interpretar os significados de seus atos extremados a partir de um universo de valores
civilizatrios caros na formao da cultura negra no Brasil, entre eles, as idias de
morte e de ancestralidade.
A importncia da morte como um dos elementos constitutivos dessa cultura
negra pode ser observada nas descries que diversos autores fizeram dos rituais
funerrios prprios dos negros. Escolho como exemplo a descrio de Quirino (1988).
Por ter vivido toda a segunda metade do sculo XIX, imagino que ele deve ter
presenciado o que descreve. Diz o autor sobre os negros dos candombls baianos:

Pelo falecimento de qualquer membro da seita, os outros


tomam luto, especialmente as mulheres. Acreditam que apesar
da cessao da vida, o esprito do morto paira ainda entre os
vivos, cumprindo, portanto, apart-lo. De volta da necrpole,
no dia do enterramento, renem-se para cantar e danar
at a vspera da missa de stimo dia: o axexe , cerimnia
preliminar dos sufrgios. Acabada a missa, no convento de
So Francisco, o templo preferido, reuniam-se de novo para
repetir as danas e cnticos ao som dos tabaques, durante o
dia, terminando sempre s seis horas da tarde, quando todos
se retiravam. (QUIRINO, 1988, p. 63)

O que podemos apreender deste relato que a morte, considerada pelos


estudiosos da tradio africana como um valor civilizatrio, aqui no Brasil se mistura
com elementos do catolicismo, sem perder suas caractersticas especficas.
Nesse sentido, muito provvel que a morte como um valor diferencial e com
uma ritualstica prpria, a exemplo do axexe descrito pelo autor, tenha se sustentado
no interior das prprias irmandades negras, mesmo que essas irmandades fossem
catlicas.
Em Salvador, a Irmandade de Nossa Senhora da Boa Morte -o nome j diz
muito-, foi fundada em meados do sculo XIX e era composta por mulheres nags,

184

yalorixs e yas178 do candombl. Uma irmandade do mesmo nome, cuja tradio


oral informa ter sido fundada em perodo aproximado, existe at os dias atuais na
cidade de Cachoeira, no Recncavo Baiano. No se sabe da existncia de ligao
entre as duas irmandades, mas mesmo assim importante mencionar que uma das
principais caractersticas dessa Irmandade de Cachoeira o cioso segredo que as
irms guardam acerca das suas atividades rituais internas. Provavelmente, esses
segredos devem referir-se a algum culto especfico, e no catlico, relacionado
morte.
No ltimo captulo do estudo de Oliveira (1988), salvo engano o pioneiro em
reflexes mais sistemticas sobre a importncia da morte entre os negros baianos
do sculo XIX, encontra-se uma referncia ao testamento de Marcelina da Silva,
africana, fundadora do j mencionado Candombl da Casa Branca do Engenho Velho
e sua primeira sacerdotisa. Ao lado dos sufrgios cristos, pedidos na ocasio de
sua morte, Marcelina deixava sua filha Maria Magdalena da Silva, testamenteira,
a escolha sobre a forma do sepultamento179. Oliveira sugere que o significado desta
incumbncia para uma sacerdotisa do culto nag pode ser interpretado como uma
determinao para o cumprimento do ritual do axexe. bem provvel que isso
seja verdade, pois para os membros do candombl esse ritual de morte uma
obrigatoriedade.
Concluindo a nossa sugesto inicial, podemos agora afirmar que se certo
interpretar o suicdio escravo como uma forma de resistncia individual, no
menos certo pensar que, no interior de uma concepo diferencial de morte, comum
s populaes negras, o suicdio teve um significado de resistncia cultural mais
ampla.

Insubordinaes e desobedincias: A enunciao do descontentamento


As caractersticas das atividades de trabalho em Salvador, somadas ao fato
de as populaes negras serem numericamente superiores, me fazem, nesta pesquisa,
considerar as ruas da cidade como lugar privilegiado para apreenso das formas
cotidianas de resistncias negras.

178 Yalorix e Ya so os correspondentes nag para me-de-santo e filha-de-santo, respectivamente.


179 A autora informa que este testamento de 1881.

185

Acreditando-se nos relatos dos viajantes que estiveram em Salvador no sculo


XIX, a rua foi o espao quase que exclusivamente ocupado pelas populaes negras.
Antecedendo a conhecida frase que caracteriza a cidade de Salvador como um
lugar onde tudo que corre, grita, trabalha, tudo que transporta e carrega negro,
Av-Lallemant, em meados do sculo XIX, no mesmo tom impressionista, traa um
certo perfil racial de ocupao da cidade nos seguintes termos: Tudo parece negro:
negros na praia, negros na cidade, negros na parte baixa, negros nos bairros altos.
(Apud. AUGEL, 1980, 206)
do viajante austraco, Maximiliano de Habsburgo, o seguinte relato feito
sobre Salvador, em 1860:

Tambm aqui, a populao peculiar. Vem-se negros e mais


negros. No existe na Bahia, um povo branco, a no ser na
classe baixa, marinheiros brancos de todos os pases (...). Os
brancos, nas ruas da Bahia, tm o tipo do europeu meridional.
Caractersticos mostram-se apenas quando pendurados, como
uma fruta bem madura, nos varais da cadeira de arruar, ou
trotando sobre bonitas mulas de orelhas compridas (...). Quase
no se vem mulheres brancas nas ruas; apenas, em rarssimos
casos, elas separam-se das sacadas ou da cadeira de palha de
suas varandas (...). O que o estrangeiro observa, portanto, s
o comportamento dos negros e das negras. (HABSBURGO,
1982, p.86)

Descontado um certo exagero proveniente de um estranhamento de quem,


provavelmente, nunca havia visto tanto negro junto, no h porque negar crdito s
informaes dos viajantes sobre o perfil racial de ocupao das ruas da cidade.
De uma outra maneira, no primeiro captulo deste livro, j procurei mostrar
isso. Escrevi sobre a localizao dos cantos de ganhadores, sobre suas formas de
organizao das atividades de trabalho, e identifiquei seus locais de moradia. Cabe
agora, refletir sobre algumas prticas cotidianas desses negros nas ruas da cidade.
Prticas essas no necessariamente ligadas s atividades de trabalho.
As prticas mais recorrentes de resistncia, tais como as fugas e as
reivindicaes legais de direitos, prestam-se mais a um tratamento de conjunto. No
entanto, houve tambm atitudes individuais de rebeldia desenvolvidas no dia-a-dia
das ruas que devem ser consideradas como componentes do quadro mais amplo
das resistncias negras urbanas. Mais uma vez os documentos policiais so minhas
fontes privilegiadas.

186

Diz D. Maria Joaquina do Esprito Santo que sendo hontem


presos pela freguesia de Brotas seos dous escravos crioulos
de nome Marcos e Nicolau lhe constou que estes attrevidos
escravos desatenciaro os guardas que os predeo insultandoos; e p. q. taes escravos so insubordinados mesmo p. com
a Supple. No lhe pagando semana, dormindo fora de casa,
alem do mais q. praticam, vem respeitosamente pedir a V.Sa.
a pedido de sua senhora, sendo castigados rigorosamente em
dias alternados, at que depois de corrigidos seja requerida a
soltura pela Supple.180

Marcos e Nicolau eram dois entre os muitos escravos ganhadores que


desenvolviam suas atividades de trabalho nas ruas pagando aos seus senhores,
semanalmente, ou mesmo diariamente, uma quantia em dinheiro, previamente
estipulada.181 Alguns desses escravos no residiam com seus senhores, moravam
por conta prpria em casas alugadas, geralmente prximas aos seus locais de
trabalho. Deduzo que este no era o caso de Marcos e Nicolau. O documento no diz
claramente, mas sugere que eles moravam com sua senhora, pois o fato de dormirem
fora de casa relatado como uma insubordinao.
O que mais nos interessa observar em casos como esse que as prticas
de insubordinao transcendiam o mbito restrito da relao entre os senhores e
seus escravos e alcanavam o espao das ruas. Era nas ruas que, cotidianamente,
os escravos ganhadores podiam exercitar a sua relativa liberdade. Mas era nas ruas
tambm que muitos desses exerccios de liberdade, ao se transformarem em atos de
insubordinao, alertavam os olhos vigilantes e disciplinadores da polcia.
Nem mesmo os negros livres escapavam a essa vigilncia. A parda Maria
Joana dAlmeida, confiando poder fazer o que quisesse, pois era pessoa livre e no
tinha quem lhe governasse. Acabou sendo presa por ser encontrada as onze e meia
hora da noite proferindo palavras injuriosas e perturbando o silncio pblico.182
Desafiar a policia e a um particular -provavelmente, um branco-, se
recusando obedecer a uma ordem para apanhar um bocado de cisco numa rua fora
do seu distrito, acabou muito mal para o escravo varredor Custdio. O atrevimento
de fazer a autoridade policial observar um certo direito seu, digamos assim, foi
respondido com pranchadas, pontaps e murros e, como se no bastasse, priso.
180 APEB Colonial/Provincial. Pedido de Castigo de 10 de fevereiro de 1875. Mao 6340.
181 Andrade (1988) informa a partir do inventrio de um proprietrio que, em 1847, um carregador de
cadeira pagava diariamente ao seu senhor a quantia de $400rs., um ganhador de cesto pagava $320rs. e
uma lavadeira/engomadeira pagava $240rs. (ANDRADE, 1988, p. 35)
182 APEB Colonial/Provincial. Polcia: Mapa de presos. Relaes de presos etc.1871-1872. Mao
6289.

187

188

Escrevendo ao Chefe de Polcia,

Diz D. Maria Jos Dias que tendo sido hontem s 10 horas da


manh , o seu escravo creoulo Custdio, preso e horrivelmente
espancado por tres ou quatro guardas urbanos na fonte de
S.Antonio, vem pedir a V. Excia. Justia mandando soltal-o,
afim de poder se tratar. O facto que a isso deu logar, Exmo.
Sr. passou-se como se segue: Estando aquele creoulo, que
empregado na Empresa do Aceio da Cidade, varrendo, foi
mandado por um particular apanhar um bocado de cisco,
ao que elle respondera que no o fazia, por no se achar
aquelle cisco no seu districto, o que vendo um guarda urbano
intimara-lhe para o fazer, e como recusasse o dito escravo,
fra-lhe intimado segunda vez logo com ameaas e secundado
logo com pranchadas, como costume dos nosso policiaes;
repellira, verdade o creoulo Custdio, e como o fizesse,
acudiram incontinente mais tres guardas, e sobre a victima
se precipitaram, com inslito furr, de pranchadas, pontaps,
murros, etc. etc., o que prova exuberantemente o estado em que
se acha na priso de Santo Antonio o escravo da supplicante,
que vem, a vista do exposto, pedir a V.Excia. a graa de lhe
fazer justia ordenando que seja solto aquele escravo.183

Tamanha violncia por causa de um bocado de cisco no deve ter sido gratuita,
como se pode deduzir numa primeira impresso. Lembremos que a essa altura (1875)
a escravido j havia anunciado o seu fim iminente e a prpria Lei do Ventre Livre, ao
reconhecer alguns direitos, conferiu aos escravos uma personalidade jurdica. Talvez
alguns escravos tenham traduzido essa nova, mas derradeira, fase da escravido
como uma possibilidade maior de expressarem seus descontentamentos, inclusive
desafiando a autoridade dos policiais.
Desse ponto de vista, no destitudo de procedncia pensar que, neste caso,
o que estava em questo no era a simples recusa do escravo em apanhar um bocado
de cisco, mas o choque irreconcilivel entre um mundo de liberdade e de direitos,
ainda que restrito, que se anunciava como possibilidade, e o mundo da dominao,
cuja expectativa de subordinao dos subalternos estava perdendo fora.
Embora no to violentas como a priso de Custdio, outras prises do
mesmo tipo se reproduzem farta na documentao policial que pesquisei. No raro,
encontrei em alguns mapas dirios de presos vrias prises registradas como sem
motivo declarado.

183 APEB - Colonial/Provincial. Policia: Pedido de Soltura de 10 de fevereiro de 1875. Mao 6340.

189

Enquanto as elites polticas baianas discursavam a favor da liberdade,


proferindo rasgados elogios Lei do Ventre Livre, este resultado incruento que
constitue a mais bela conquista sobre os restos estacionrios de barbaria, e nossa
vergonha no estrangeiro[...]184, a violncia da polcia garantia nas ruas a ordem de
dominao, mostrando aos negros, de uma maneira geral, que os seus direitos tinham
limites.
Sem qualquer explicao, um certo Candido J. do Sacramento -certamente
algum investido de autoridade policial-, apresenta dois presos ao Chefe de Polcia
em 1872.

Apresento a V.Sa. os individuos criolos de nome Cosmo


da Hora Vianna, e Leocadio escravo os quais encontrei em
diversos lugares desta cidade no sabado, sendo preso o dito
Cosmo a 1 hora da noite no Commercio, e Leocadio no Largo
da Praa as 10 horas, o que tenho a communicar a V.Sa.185

Quanto ao escravo, por ausncia de maiores informaes, acredito que o


motivo da sua priso, -igualmente aos muitos outros escravos que compunham os
mapas dirios do movimento das cadeias pblicas-, deve ter sido devido infrao
de alguma Postura, tal como a no obedincia ao toque de recolher, ou o no portar
passaporte do seu senhor. J quanto ao crioulo Cosmo, cuja presena do sobrenome
indica ser uma pessoa livre ou liberta, a no exposio do motivo da priso, a no ser
o fato de estar na rua noite, parece indicar uma arbitrariedade policial.
As prises chamadas correcionais incidiam sobre as mais variadas condutas
cotidianas. Um africano liberto de nome Gregrio foi recolhido Cadeia da Correo
por ter dirigido insultos a um dito cidado de nome Jos Elisrio186. Gregrio, um
escravo cozinheiro, foi preso pelo simples fato de achar-se andando no passeio da
rua.187
Ao lado desses exemplos de insubordinaes individuais, aparecem nos
documentos policiais relatos sobre prises motivadas por desobedincia. Vejamos
ento como esse tipo de atitude pode ter significados mais amplos no contexto da
crise do escravismo.
184 APEB Biblioteca. Fala do desembargador Joo Antonio Arajo de Freitas, Presidente da Provncia,
em 1 de maro de 1872.
185 APEB Colonial/Provincial. Chefe de Polcia. Correspondncia 1868-1873. Mao 6450.
186 APEB Colonial/Provincial. Pedidos de Soltura e Castigos, Mapas de Presos, Correspondncia,
Passaportes. 1869-1872. Mao 6289.
187 Idem.

190

Em especial nesse perodo, desobedecer aos senhores; s autoridades policiais;


ou s normas social e legalmente impostas, certamente, constitua-se numa atitude
que corporificava no seu ato de execuo prtica um valor intrinsecamente libertrio,
no sentido de se mostrar contrrio s expectativas de submisso obediente.
Numa perspectiva que procura enxergar o significado da desobedincia no
contexto da crise da escravido, a minha hiptese de que ela passara de um ato
eventual de resistncia individual a uma atitude que ameaava os restos de domnio
senhorial ainda existentes.
A desobedincia dos escravos no foi, evidentemente, uma prtica exclusiva
ao perodo final da escravido. Entretanto, as mudanas empreendidas no mbito
das relaes entre senhores e escravos e a prpria perda da legitimidade social da
escravido no perodo podem ter propiciado aos escravos um mpeto rebelde mais
decisivo.

Salvador Gervasio de Almeida, senhor legtimo do africano


David, vem respeitosamente ante V. Sa. expressar o fato
seguinte: havendo hontem se recolhido s 10 horas da noite o
dito seu escravo casa, e passado o Supple. a reprehender o
seu escravo, este o desobedeceu a ponto de ser preciso fazl-o
prender pelo Inspector do Quarteiro como consta da parte do
mesmo a V.Sa. dada, e como o Supple. quer fazl-o castigar
com duas duzias de bolos, e fazl-o conservar a custa do
Supple. na casa de correo at que possa effetuar a venda
do dito escravo, visto como no lhe convm ter em seo poder
o mesmo escravo com receio de outra desobedincia, pede a
V.Sa. se digne deferir.188

A mesma reclamao direta de desobedincia de um seu escravo feita por


Maria Paula de Freitas Nabuco, proprietria de uma roa na freguesia de S. Antonio.
Diz essa senhora em um pedido de castigo endereado ao Chefe de Polcia, em 1869

[...] que tendo o seu escravo africano por nome Gaspar,


desobedecido ao feitor e tentado dar-lhe com um pao, vem
a Supple. obrigada a recorrer ao Ilmo. Sr. Subdelegado para
mandar recolher casa de correo, e desejando a Supple.
que o dito escravo seja castigado para exemplo de outros, por
isso pede a V.Sa. se digne mandar que o carcereiro da casa de
correo faa castigar o dito escravo com 50 palmatoadas e 50
chicotadas.189
188 Ibidem.
189 Ibidem.

191

Um ano depois, exatamente em 22 de julho de 1870, um documento policial


da mesma natureza informa sobre uma outra insubordinao desobediente, s que
dessa vez, coletiva e com liderana.

Diz Francisco Jos de Mattos Ferreira Lucena proprietrio do


Engenho Itapoan Merim, que tendo se insubordinado alguns
escravos seos, q. se acho por ordem de V.Sa. recolhidos
priso compte. Quer fazer castigar ao cabea desse motim,
q. he o crioulo Agostinho, e alguns mais rebeldes, com cinco
duzias de bolos e cincoenta chicotadas.190

Nesse mesmo documento h um despacho do Chefe de Polcia informando


que em 4 de agosto do mesmo ano, portanto apenas doze dias depois, o proprietrio
Francisco Lucena pede ao Chefe de Polcia a soltura do crioulo Agostinho e dos
demais escravos envolvidos no motim.
Ainda que um motim no tenha a mesma dimenso que uma rebelio, se
o compararmos com as fortes medidas legais repressivas editadas na Bahia, ps
Revolta dos Mals, o fato de um lder de um motim permanecer apenas doze dias na
priso (evidentemente sem minimizar a severidade dos castigos: 5 dzias de bolos e
50 chicotadas), uma indicao precisa de que alguma coisa de muito significativa
havia mudado na dinmica das relaes escravistas.
Os atos de desobedincia desses escravos, propositadamente colocados
em ordem crescente, digamos assim, de ousadia, traduzindo-se, o primeiro: em
permanncia na rua, certamente contrariando determinao do seu senhor; o
segundo: tendo levado a desobedincia ao ponto de tentar agredir o feitor; e o terceiro:
encabeando um motim, apontam para o esgaramento da linha tnue que separava
a expectativa senhorial de obedincia/subordinao, de um lado, e a disposio de
auto- determinao escrava, do outro.
Tal disposio, se individualmente insuficiente no sentido de construo
imediata de uma liberdade incondicional, no conjunto, pode representar, em
termos interpretativos mais amplos, um conjunto de valores libertrios instituintes
que colocavam a liberdade, ou ao menos a perspectiva escrava de dispor de si, no
horizonte do possvel.
A reincidncia do escravo Srgio indica que a desobedincia devia ser mais
do que uma eventualidade.

190 Ibidem.

192

Diz Nicolau do Nascimento Portugal que tendo lhe


desobedecido o seu escravo crioulo de nome Srgio, o qual
se acha recolhido casa de Correo ordem do supple. Vem
requerer a V.Sa. se digne mandal-o castigar com duas duzias
de palmatoadas.191

Apenas sete dias depois o incorrigvel Srgio, provavelmente com as mos


ainda doloridas e inchadas, retorna Correo para um castigo duplicado.

Diz Nicolau do Nascimento Portugal que tendo lhe


desobedecido o seu escravo crioulo de nome Srgio, apesar
de j ter V.Sa. o mandado castigar no corrente mez, talvez que
por ser diminuto o castigo continua elle no mesmo propozito,
em desobedecer ao supple. e ao mesmo tempo em no cumprir
com suas obrigaes, razo porque vem o supple. de novo
requerer a V.Sa. se digne mandal-o castigar com quatro duzias
de palmatoadas visto achar-se o mesmo recolhido casa de
Correo.192

Os documentos que consegui reunir indicam que nem mesmo a ameaa


dos castigos requeridos pelos senhores junto s autoridades policiais foram
suficientes para atenuar essa forma individualizada dos escravos expressarem o seu
descontentamento.
Suspeito que a linguagem do descontentamento, personificada no ato
concreto da desobedincia, enunciava uma perspectiva de vida cotidiana na qual
a ausncia ou restrio de liberdade, qualquer que fosse o seu significado para os
escravos, passava a ser absolutamente intolervel. Essa foi uma das formas atravs
das quais os escravos tiraram proveito da perda de legitimidade social do domnio
senhorial. Foi esse o sentido que procurei empreender reflexo quando levantei a
hiptese de que, no contexto da crise da escravido, o ato da desobedincia pode ter
sido informado por valores libertrios contextualmente adquiridos.
Outras desobedincias se repetem. O escravo Philomeno, rixoso e
desobediente, propriedade do Dr. Francisco Moniz Barreto de Arago, negase a trabalhar, inclusive, desmoralizando seus companheiros -escravos do mesmo
proprietrio-, por no fazerem o mesmo. Um outro escravo, crioulo, de nome Eliodoro
foi recolhido Cadeia da Correo com um pedido de castigo em grau mximo,
requisitado, segundo sua senhora, por ele ter desobedecido s suas ordens e proferir191 APEB - Colonial/Provincial. Policia. Pedido de Castigo de 19 de abril de 1875. Mao 6340.
192 APEB - Colonial/Provincial. Policia. Pedido de Castigo de 26 de abril de 1875. Mao 6450.

193

lhe desaforos inqualificveis. Embora no requisite castigo, o Dr. Manoel Pedro


Moreira de Vasconcelos manda recolher Casa da Correo seu escravo crioulo de
nome Thom, at que tome deliberao sobre o destino que tiver de dar-lhe, visto no
obedecer s suas ordens nem fazer caso de suas admoestaes.193
Evidentemente, tais valores -por mim nomeados, libertrios-, constitutivos de
uma cultura de resistncia, longe de serem predisposies inatas foram construdos
pelos prprios escravos, individual e coletivamente, naquelas facetas das relaes
que os antagonizavam com os seus senhores e com o prprio poder pblico. Mas
h que se notar, todavia, que, ao menos em Salvador, no ltimo quartel do sculo
XIX, a expresso desses valores em prticas concretas de resistncia cotidiana foi
facilitada, de um modo especfico, pela dinmica singular da escravido urbana e, de
um modo geral, pela perda da legitimidade social da escravido propriamente dita,
traduzida, dentre outros aspectos, pela proibio dos castigos fsicos excessivos, pela
normatizao legal de alguns aspectos da relao senhor-escravo, pela condenao
social da violncia senhorial, como tambm pela emergncia dos movimentos
abolicionistas.
Considerar a validade histrica desses aspectos, no entanto, no significa
dar menor importncia concepo de que os valores libertrios negros, escravos
que, certamente, orientaram prticas de resistncia cotidiana foram valores prprios
construdos na ordem inversa de uma idia institucional de liberdade. Idia essa que se
baseava, fundamentalmente, nos pressupostos restritivos das leis emancipacionistas
e nas aes do abolicionismo pacfico e integrador, encarnado em instituies,
algumas das quais subvencionadas pelo prprio Estado.194
Outras prticas de resistncia negra expressando outras formas de
desobedincia, insubordinao ou indisciplina -sobretudo configurando aspectos
peculiares de ocupao/territorializao do espao da cidade-, tambm se fizeram
presentes em Salvador, na segunda metade do sculo XIX.
Costa (1989) informa que o Largo de So Miguel, localizado na freguesia
de Santana, era conhecido por ser um canto de ganhadeiras negras e abrigar vrias
casas de candombl. Confirmando essa existncia, a autora reproduz uma nota de um
jornal publicado em 1866:

Existe em S. Miguel, duas ou tres casas que constantemente


se reune uma grande quantidade de negros, ainda domingo se
reuniram e era tal a poro que no cabiam dentro da casa, e
pela frente e fundo da rua estavam elles sentados. Consta-nos
que existe um lugar l para Brotas e outro para o Cabula, onde
193 APEB Colonial/Provincial. Pedidos de Castigo, 1875. Mao 6340.
194 As cotas do Fundo de Emancipao so repassadas pelo Governo s principais Sociedades
Abolicionistas Baianas. Alem disso, para compor os seus fundos, as Sociedades requisitam do Governo
autorizao para organizarem loterias.

194

todos os domingos h reunio delles, e danas. necessrio


todo o cuidado e principalmente hoje com a idia que corre
de liberdade! Alm disso as reunies aqui dentro da capital
incommodam, e seno nos falta a idia, so ellas prohibidas
por uma postura da cmara ou regulamento policial. (O Olho
Mgico, de 11/10/1866. Apud. COSTA, 1989, p.134)

Destacando o que considera conivncia policial, o mesmo jornal, trs dias


depois

[...] d o exemplo de uma reunio que houve nos quintais das


casas de S. Miguel com mais de duzentos negros a rufarem
nos taes tambores e com uma cantarola que atroavam os ares,
em pleno dia e sem qualquer represso policial. (O Olho
Mgico, de 14/10/1866. Apud. COSTA, 1989, p.134)

No deve ter sido por acaso que o romancista Xavier Marques, que viveu o
perodo final da escravido, colocou a residncia do sacerdote africano Elesbo na
Ladeira do Alvo. Ladeira esta localizada h duas quadras do Largo de S.Miguel.
Na maioria das vezes, os relatos policiais ou notas de jornais dando conta
da existncia de algumas prticas urbanas tidas como no civilizadas, tais como os
jogos de azar; a capoeira; o candombl; os pequenos golpes de sobrevivncia, como
os furtos etc., nos permitem identificar aspectos peculiares do cotidiano de vida na
cidade fugidios a um controle disciplinar oficialmente imposto.

Participo a V.Sa. que estando na ponte dos vapores da Compa.


Bahiana, fui chamado por um paisano para desmanchar uma
roda de jogo, donde encontrei, Manoel Jos da Conceio, e
Manoel apelidado Calonho faltando s o Cabocolo e Baralho,
que esse largou-se pella rua fora e como so pessoas que no
tem officio nem beneficio, que s vive de andar jogando pela
rua pblica passei a prender ordem de V.Sa. Quartel de
Policia. Bahia 2 de abril de 1872.195

Parece que quanto mais se aproximava o fim da escravido e, paralelamente,


ia aumentando o nmero de negros libertos, os arranjos de sobrevivncia impostos
por uma liberdade desassistida iam se complementando com atos delituosos.
195 APEB Colonial/Provincial. Chefe de Polcia . Correspondncia. 1868-1873. Mao 6450.

195

Hontem noite foi preso em flagrante, ordem do subdelegado


do curato da S, o crioulo Joo Francisco Alfredo, no pateo da
casa n.68 no Maciel de Baixo, no acto de ensacar as gallinhas
que se achavam no mesmo pateo. Para penetrar neste,
arrombou o larapio um dos degraos da escada do sobrado,
servindo-se para isto de uma guiva e trabalhando com tanta
subtileza, que no foi presentido pelos moradores da casa que
s por casualidade o descobriram e agarraram [...]196

Um pouco mais astuto, mas igualmente infeliz, o crioulo liberto de nome Joo
Francisco Alfredo foi preso por furto, em abril de 1879.

Vai a presena de V.Excia. um dos socios da companhia dos


ladres. Nesta freguezia rua do Taboo, caminho novo, e
em outros lugares tem sido um caador de fora, seduzindo a
menores que conduzem objectos, sendo to feliz que no tem
sido prezo em flagrante nestas caadas. Hontem ao meio dia
furtou de dentro de um balaio de uma mulher, tres mil reis que
em uma loja comprava umas miudezas, prezo por ordem da
subdelegacia e recolhido estao negou o crime to vizivel,
no ato da entrada para o xadrez, desrespeitou-me dizendo
que era apenas o q. podeia acontecer. Passei-o a disposio
de V. Excia. e muito o recomendei, a fim de ver se de alguma
maneira punido tal larapio, para garantia da subdelegacia.197

Se correto afirmar que a Lei do Ventre Livre gerou um espao social e


poltico do qual alguns escravos se beneficiaram -alguns comprando a liberdade,
outros reivindicando direitos sobre ela-, no menos correto dizer que, ao menos na
cidade, para a maioria dos negros (escravos ou no-escravos), as formas da liberdade
possvel se estenderam para alm dos limites da legalidade, traduzindo-se em
insubordinaes, desobedincias, ou arranjos delituosos de sobrevivncia.
Prticas de carter coletivo e de perfil cultural negro mais definido tambm
foram objetos de preocupao das autoridades. Praticamente em todas as cidades
brasileiras, cuja presena negra era significativa, a prtica da capoeira colocava em
sobressalto as autoridades policiais. Certamente, por representar um tipo de prtica
de resistncia que tinha a violncia como um dos seus principais cdigos, a capoeira
dificultava as aes repressivas da policia, ameaando, mais do que as outras
prticas, a manuteno da ordem pblica.198
196 APEB Biblioteca. Jornal da Bahia, 23 de julho de 1874.
197 APEB Colonial/Provincial. Polcia. Subdelegados. 1878-1879. Mao 6246. Itlico nosso.
198 A capoeira passa a ser tida como crime somente no Cdigo Penal republicano, promulgado em 1890.

196

Holloway (1997), escrevendo sobre a capoeira na cidade do Rio de Janeiro


na dcada de 1880, cita trecho do relato de um viajante francs, para o qual os
capoeiristas

[...] so um ndoa na civilizao de uma grande cidade [...]


Quase todos pessoas de cor, organizam-se em maltas e dividemse em dois ou mais grupos rivais. A arma dos capoeiras a
faca, e muitas vezes a navalha, que usam ou nas brigas entre si,
ou contra seus inimigos ou contra aqueles a quem dirigem sua
vingana. (ALLAIN, 1886, p.217. Apud. HOLLOWAY, 1997,
p.245)


Em Salvador no foi diferente, seja em relao s caractersticas comuns que
transformavam a capoeira em prtica perigosa aos olhos dos defensores da ordem,
seja em relao ao rigor repressivo empreendido pela polcia na sua coibio.
Com um objetivo indisfaravel denotado pelo ttulo Arruaa, informa o
Jornal de Notcias, em 1885:

Mal a policia recolhia os seus contusos s estaes, nova


desordem se dava em outra praa, pois os desordeiros pareciam
hontem estar mais inquietos do que nunca. s 8 horas da
noite, tendo a authoridade policial notcia de que um bando
de capoeiras se reunia na praa de S. Francisco com intenes
nada ordeiras, mandou para alli uma patrulha. O bando porm
era numeroso e bem apercebido de cacetes, navalhas e outras
armas do seu uso, foi preciso requisitar mais fora. 199

Interrogando-se, o jornal conclui a notcia: Mas (...) essas arruaas que


perturbam a ordem poltica, que perturbam a ordem social e escandalizam a nossa
civilizao, continuaro?200
Tomando por base as mltiplas dimenses do viver-resistir das populaes
negras na cidade de Salvador nas ltimas dcadas da escravido, podemos concluir
que as expectativas imperturbveis do que o referido jornal chama de nossa
civilizao se frustraram.
Alis, foi com base em uma nova idia de civilizao que as autoridades
pblicas de Salvador proibiram o Entrudo, uma festa carnavalesca trazida ao Brasil
199 APEB Biblioteca. Jornal de Notcias. 28 de agosto de 1885.
200 Idem.

197

pelos colonizadores portugueses, mas ressignificada pela expressiva participao


negra e popular. Em relatrio de 2 de abril de 1880, escreve o Chefe de Polcia, Jos
Antonio Rocha Vianna.
No intuito de evitar o pernicioso brinquedo do entrudo,
to enraizado em nossa populao, e do qual lamentveis
ocorrncias tem resultado, em 15 de fevereiro do anno prximo
passado, reuni em minha secretaria os subdelegados da capital,
e depois de com elles conferenciar, recommendei-lhes a maior
energia para a fiel observncia da Postura Municipal tendente
a prohibio do entrudo(...) Tenho f que se meus sucessores
no desprezarem as medidas que tomei, e continuarem a plas em prtica, em breve ser esquecido, para sempre, o abusivo
costume de lanar gua sobre os transeuntes dando assim
nossa populao uma prova da convico que deve ter de que a
civilisao do sculo repelle esses usos condemnvies que nos
foro legados pelos tempos de barbarismo.201

O relatrio confirma que o entrudo era uma festa popular, mas, se


considerarmos que em Salvador, no sculo XIX, o termo popular pode ser lido como
negro bem provvel que esta caracterstica deva ter funcionado como o grande
motivador da referida proibio.
Em um estudo original sobre as manifestaes carnavalescas do sculo XIX,
em Salvador, Vieira Filho (1995) informa que, por volta da dcada de 1870, as elites
da cidade, at ento participantes do entrudo, abandonaram a convivncia com os
setores mais populares passando a se divertirem em clubes fechados.
De uma manifestao festiva plurissocial e plurirracial, como parece ter sido
no incio, o entrudo passa a ser uma manifestao negra e popular, de fato. Alm do
mais, o entrudo, ao longo da segunda metade do sculo XIX, vai se configurando
como uma manifestao de resistncia. Desde 1857 uma Postura Municipal colocara o
entrudo na ilegalidade.202 Dois anos depois, uma outra Postura Municipal determinava
punies a qualquer escravo que participasse do entrudo.203Mesmo assim, o entrudo
continuou a existir por mais algum tempo at desaparecer completamente, por volta
da dcada de 1880.
Fugas, rebeldias individuais, prticas desviantes da ordem, reivindicaes
legais de direitos por parte dos escravos, manifestaes culturais contrrias a um ideal
201 APEB - Biblioteca. Anexo ao Relatrio do Presidente da Provncia, Dr. Antonio de Arajo de Arago
Bulco, apresentado em 2 de abril de 1880.
202 Anuncio do Chefe de Polcia Agostinho Luis Gama no Jornal da Bahia de 19 de janeiro de 1860.
Apud. BROWN, 1998, p.176).
203 Postura 192 de 11 de maio de 1859. Idem.

198

de urbanidade civilizada e formas prprias de organizao das atividades de trabalho


foram aqui interpretadas como resistncias negras cotidianas. Tais resistncias, alm
de minarem as bases de sustentao do escravismo, deixaram, na cidade, marcas
histrico-culturais indelveis.
Com o fim da escravido, de uma outra forma, essas prticas de resistncia
negra devem ter continuado, uma vez que o encaminhamento institucional da
liberdade, restringindo a cidadania ao aspecto meramente jurdico-formal, no
anulou as desigualdades. Apesar de modificada na forma, a estrutura de dominao
manteve a desigualdade social e racial contra a qual, no limite, as variadas formas de
resistncia negra se contrapuseram.
Uma passagem inicial do estudo de Wissenbach (1998) sobre as experincias
negras no ps-abolio indica um sentido para se pensar a continuidade da resistncia.
A autora escreve que
[...] embora a abolio tenha sido fato histrico decisivo
rompendo vivncias pregressas, os ex-cativos traziam de suas
experincias anteriores um aprendizado social que instrua
o sentido da liberdade, constitudo muitas vezes a partir
de noes de subsistncia e padres de organizao social
distintos dos que eram imaginados pelas classes dominantes.
(WISSENBACH, 1998, p. 54)

Em relao s populaes negras de Salvador na segunda metade do sculo


XIX, me permito afirmar que foi essa distino -prefiro cham-la diferena-, em
relao aos padres sociais imaginados pelas elites que orientou prticas de resistncia
dominao social e racial fundada na escravido e que se consubstanciou em
formaes culturais prprias.
O presente estudo me permite indicar como concluso que essas formaes
culturais compuseram partes substantivas e instituintes de uma cultura negra mais
ampla que, ao definir-se na contra-ordem das formaes institucionais e tambm
cotidianas da dominao escravista, imprimiram marcas singulares e indelveis no
territrio fsico, social e cultural da cidade de Salvador, durante o perodo analisado.
Por certo, essas formaes culturais mantiveram muitas das suas caractersticas em
momentos posteriores, s que desta vez informando os sentidos de uma nova luta por
um tipo de liberdade at hoje no conquistada.
Atravs da interpretao das formas como as populaes negras resistiram
opresso escravista, ao longo da segunda metade do sculo XIX, na cidade de
Salvador, busquei compreender os significados das suas lutas. Este estudo mostrou

199

como essas lutas definiram formas prprias atravs das quais essas populaes
ocuparam o espao da cidade. Procurei definir os processos de territorializao
nos seus mltiplos sentidos, desde seus aspectos fsicos propriamente ditos -locais
de moradia, locais de trabalho etc.-, at os seus aspectos culturais, tais como os
candombls e os batuques.
Foi a mesma tentativa de dimensionar os significados das lutas que orientou
o tipo de tratamento que dei s aes rebeldes mais diretas e individualizadas, tais
como as fugas, as desobedincias, as insubordinaes e aos variados tipos de prticas
criminalizadas pela polcia.
Com base em leituras interpretativas de evidncias extradas, sobretudo, de
fontes oficiais, creio que o saldo positivo deste estudo foi demonstrar que, apesar da
anulao quase que absoluta das possibilidades de lutas mais coletivas, como aquelas
que marcaram a primeira metade do sculo XIX, as populaes negras de Salvador
deram continuidade a uma tradio de resistncia que marcou o referido sculo na
sua totalidade.
Devo dizer que para mim, particularmente, o mais importante de toda essa
trajetria foi o fato de eu ter aprendido muito com as insubordinaes, desobedincias
e astcias dos meus antepassados rebeldes do sculo XIX.
[...] com aqueles que sofreram o sentenciamento da
histria - subjulgao, dominao, dispora, deslocamento
- que aprendemos nossas lies mais duradouras de vida e
pensamento. (BHABHA, 1998)

Evidentemente, no consegui respostas para todas as questes que se me


apresentaram no incio da pesquisa. Creio que muitas respostas foram encaminhadas
de forma mais substantiva, outras tantas foram apenas indicadas. O que me conforta
a conscincia de que o trabalho do historiador, necessariamente fundamentado
em registros do acontecido e em interpretaes prprias, nunca se conclui por
definitivo.

200

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