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CAPITULO 1: GENERALIDADES..............................................

4
1. INTRODUCCIN....................................................................5

CAPITULO 2: MARCO TEORICO..............................................6


1. TIPOS DE CONTAMINANTES...................................................7
2. CONSECUENCIA DE LA PRESENCIA DE GASES CIDOS.............7
3. PROCESAMIENTO DEL GAS NATURAL......................................8
4. ELIMINACIN DE LAS IMPUREZAS DEL GAS NATURAL..............8
5. TIPOS DE PROCESOS...........................................................10
5.1. ENDULZAMIENTO CON SOLVENTES QUMICOS........................................11
5.1.1.
TIPOS DE AMINAS PARA ABSORCIN................................................12
Monoetanolamina (MEA).....................................................................12
Dietanolamina (DEA)...........................................................................12
Metildietanolamina (MDEA).................................................................13
5.2. PROCESOS CON SOLVENTES FSICOS......................................................13
5.3. PROCESOS CON SOLVENTES HBRIDOS O MIXTOS..................................14
5.4. PROCESOS DE CONVERSIN DIRECTA....................................................14
5.5. PROCESOS DE LECHO SLIDO O SECO...................................................15
Procesos de Mallas o Tamices Moleculares..........................................15
Proceso de Esponja de Hierro..............................................................15
5.6. PROCESOS CON MEMBRANAS Y OTROS PROCESOS................................16

CAPITULO 3: SELECCIN DEL PROCESO...............................18


1. PROCEDIMIENTO PRELIMINAR PARA SELECCIONAR UN
PROCESO DE ENDULZAMIENTO.................................................19
1.1.
1.2.
1.3.
1.4.
1.5.

ESPECIFICACIONES DEL GAS RESIDUAL..................................................19


CARACTERSTICAS DEL GAS A TRATAR....................................................19
CONSIDERACIONES DEL PROCESO..........................................................20
DISPOSICIN FINAL DEL GAS CIDO.......................................................20
COSTOS.................................................................................................. 21

2. PRINCIPALES PARMETROS DE UNA PLANTA DE


ENDULZAMIENTO CON AMINAS.................................................21
2.1. PARMETROS FIJOS.................................................................................21
2.1.1.
PRESIN.......................................................................................... 21
2.1.2.
NMERO DE PLATOS........................................................................22
2.1.3.
TEMPERATURA.................................................................................22
2.2. PARMETROS CONTROLABLES................................................................22
2.2.1.
TASA DE CIRCULACIN DE LA SOLUCIN DE AMINA........................22
2.2.2.
CONCENTRACIN Y TIPO DE AMINA.................................................23

3. CONSIDERACIONES GENERALES EN EL PROCESO DE


ENDULZAMIENTO DE GAS CON AMINAS.....................................23
3.1.
3.2.
3.3.
3.4.

SEPARACIN DE ENTRADA......................................................................23
FILTRACIN............................................................................................. 24
CORROSIN............................................................................................ 25
FORMACIN DE ESPUMA.........................................................................27

1. INTRODUCCIN
El gas natural una vez que entra a instalaciones de superficie debe ser
acondicionado para cumplir con especificaciones comerciales, adems prevenir
los efectos colaterales que ocasionan la presencia de ciertos contaminantes en
la corriente de gas; entre los procesos rutinarios empleados para el tratamiento
del gas natural se encuentra el proceso de endulzamiento con aminas, que
consiste en la eliminacin total o parcial de los componentes cidos, por lo
general sulfuro de hidrgeno y dixido de carbono. Este gas tratado comienza
a ser un gas dulce cuando el contenido de pureza entra en los rangos
establecidos para un gas dulce (generalmente cantidades de H2S menores o
iguales a 4 ppm y menores de 3% en base molar de CO2.).
Aunque el endulzamiento con amina de gases y de lquidos se ha utilizado por
muchas dcadas, el proceso todava se est refinando y se est mejorando
para ser ms eficiente. El costo de combustible para hacer funcionar las
unidades de endulzamiento ha aumentado. Las limitaciones ambientales en las
tasas permisibles de emisin han llegado a ser ms rigurosas para el metano
que consista en compuestos orgnicos voltiles (VOC) y octano a travs de
otros compuestos orgnicos ligeros y aromticos que consistan en el Benceno,
Tolueno, Etilbenceno y los Xilenos (BTEX). Consecuentemente, el diseo
eficiente y la operacin de la amina en unidades de endulzamiento han llegado
a ser ms crticas.
Este estudio permite optimizar los parmetros operacionales de una planta de
endulzamiento, con la finalidad que se cumpla con las especificaciones
comerciales y de operacin y una buena adaptacin de la planta para obtener
una mayor produccin a bajo costo
1. TIPOS DE CONTAMINANTES.
Entre los contaminantes que presenta el gas natural se encuentran:

Agua (H2O).

Cianuro de Hidrgeno (HCN).

Amoniaco (NH3).

Dixido de Azufre (SO2).

Dixido de Carbono (CO2).

Nitrgeno (N2).

Disulfuro de Carbono (CS2).

Sulfuro de Carbonilo (COS).

Mercaptanos (RCH).

Sulfuro de Hidrgeno (H2S).

2. CONSECUENCIA DE LA PRESENCIA DE GASES CIDOS


Una de las principales consecuencia de la presencia de los gases cidos en el
gas natural es la corrosin. Proceso, que ocurre principalmente por la
presencia de sulfuro de hidrgeno (H2S), y dixido de carbono (C02). Adems
de la presencia de agua (H20). Estos componentes provocan corrosin dentro
de cualquier instalacin.
Sobre todo si es una tubera de acero, en la cual predomina el hierro en forma
metlica (Fe). Esta no es la forma natural del hierro, tal como las formas
naturales son la Ferrosa (Fe+2) y Frrica (Fe+3). Luego como es natural al
buscar el hierro su forma natural se produce corrosin, reaccin que es
catalizada, por la presencia de gases cidos y agua, que forman productos
altamente corrosivos.
En general, se puede sealar que las corrientes con alta relacin de H2S/C02
son menos corrosivas que las relaciones menores. La temperatura del proceso
y la alta concentracin del H2S hacen que la velocidad de la reaccin de
corrosin sea alta. La remocin del (H2S), mediante el proceso de
endulzamiento, se hace necesaria para reducir la corrosin en las instalaciones
de manejo, procesamiento y transporte de gas. Por otra parte, la naturaleza
txica de este contaminante obliga a eliminarlo por razones de seguridad para
la salud y el medio ambiente, como tambin por la importancia de recuperar el
Azufre.
3. PROCESAMIENTO DEL GAS NATURAL
El procesamiento del gas natural consiste principalmente en La eliminacin de
compuestos cidos, tales como Sulfuro de Hidrgeno, para lo cual se usan
tecnologas que se basan en sistemas de absorcin, agotamiento utilizando un
solvente selectivo, o adsorcin, utilizando compuestos solidos como lechos

fijos, adems de otros procesos. El gas alimentado se denomina amargo, el


producto gas dulce y el proceso se conoce como endulzamiento.
CARACTERSTICAS GENERALES DE LOS PROCESOS DE
ENDULZAMIENTO

Principios de
Rem ocin
de H2S

CARGA O
REMOCIN DE
H2S

Cantidad de H2S
Pureza Requerida
Energa en el
Regenerador
Aplicacin Tpica

C
A
R
G
A

Solventes
Qum icos

Solventes
Fsicos

Reaccin
Qum ica

Absorcin
Fsica

P H2S
Limitada por
Estequiometra

C
A
R
G
A

Grande
Moderada / Alta

P H2S
Proporcional a la
presin parcial de
H2S
Muy Grande
Alta

Grande
Remocin Contnua
Gran Variedad de
Aplicaciones

Conversin
Directa
Conversin
Qum ica
a Azufre
C
A
R
G
A

P H2S
Limitada por
Estequiometra

Lecho
Seco
a) Adsorcin Qca.
b)Adsorcin Fsca.
(a)

C
A
R
G
A

(b)

Baja
Moderada / Alta

P H2S
Limitada por:
a) Estequiometra
b) Area Superficial
Muy Baja
a) Muy Alta b) Alta

Baja

Moderada

Moderada

Remocin en Masa y
Remociones contnuas

Procesos Contnuos

a) Lechos Protec.
b)Operac. Cclicas

4. ELIMINACIN DE LAS IMPUREZAS DEL GAS NATURAL


Las corrientes de gas natural poseen, impurezas o contaminantes Estas
sustancias son muy indeseables y deben eliminarse de la corriente del gas
natural antes de su comercializacin. Las Normas de Calidad del gas. Los
procesos para eliminar las sustancias cidas del gas natural se conocen como
procesos de endulzamiento del gas natural, y se

realizan utilizando algn

absorbente de las sustancias cidas. Estos procesos deben lograr que las
corrientes de gases tratadas cumplan con las Normas de Calidad del gas
natural comercial en cuanto al contenido de CO2 y, deben cumplir

con la

economa del proceso; es decir, que la sustancia absorbente usada pueda ser
recuperada y reutilizada en circuito cerrado. Las principales razones para
remover los contaminantes del gas natural son:
a) Seguridad del proceso que se realiza
b) Control del proceso de corrosin
c) Especificaciones de los productos producidos en un proceso

d) Impedir la formacin de hidratos


e) Disminuir los costos del proceso de compresin
f) Satisfacer las normas de gestin ambiental
g) Evitar el envenenamiento de los catalizadores.
FACTORES A CONSIDERAR EN LA SELECCIN DEL PROCESO DE
ENDULZAMIENTO

El proceso de tratamiento del gas puede afectar el diseo completo de la


instalacin de procesamiento del gas incluyendo los mtodos seleccionados
para la disposicin del recobro de los gases cidos y el recobro de azufre,
deshidratacin, recobro de los lquidos, fraccionamiento de lquidos y
tratamiento del producto lquido. Algunos de los factores a considerar en la
seleccin del proceso de endulzamiento son:

Regulacin de lo polucin del aire con respecto a los componentes


azufrados y/o requerimientos del gas de cola.

Tipo y concentracin de las impurezas en el gas agrio.

Especificaciones del gas natural.

Especificaciones del gas cido.

Temperatura y presin a la cual es gas agrio est disponible y


temperatura a la cual el gas dulce debe ser entregado (tratado).

Volumen de gas a ser procesado.

Composicin del gas agrio.

Selectividad requerida para la remocin del gas cido.

Costo de capital y costos operativos.

Costo de la licencia del proceso.

Especificaciones del producto lquido.

Disposiciones de los subproductos qumicos considerados peligrosos.

5. TIPOS DE PROCESOS
Existen muchos mtodos que pueden ser empleados para remover los gases
cidos principalmente (H2S) y (CO2) de la corriente gaseosa. La disponibilidad
de estos mtodos podra ser generalizada como aquellos que dependen de la
reaccin qumica, absorcin o adsorcin. En esencia, hay siete categoras de
procesos de desadificacin o endulzamiento:
1.

Procesos con solventes qumicos

2.

Procesos con solventes fsicos.

3.

Procesos con solventes hbridos o mixtos.

4.

Procesos de conversin directa (solamente para remocin del H 2S)

5.

Procesos de lecho slido o seco, membranas y otros.

6.

Membranas y otros procesos de endulzamiento.

7.

Procesos criognicos
Capacidades del Proceso para el Tratamiento de Gas

5.1.

ENDULZAMIENTO CON SOLVENTES QUMICOS

En estos procesos los componentes cidos del gas natural reaccionan


qumicamente con un componente activo, para formar compuestos inestables

en un solvente que circula dentro de la planta. La solucin rica, inestable, se


puede separar en sus integrantes originales mediante la aplicacin de calor y/o
por reduccin de la presin de operacin, para liberar los gases cidos y
regenerar el solvente. Una vez regenerada, la solucin se enva nuevamente a
la unidad de absorcin.
El componente activo en el solvente puede ser uno de los siguientes tipos: una
alcanolamina o una solucin bsica (solucin alcalina con sales), con o sin
aditivos. En principio las aminas muestran mayor afinidad con el dixido de
carbono y producen una cantidad apreciable de calor de reaccin (calor
exotrmico).
La afinidad hacia el CO2 se reduce con aminas secundarias o terciarias. En la
prctica, esto significa que, por lo menos parte de la solucin en el proceso de
regeneracin puede ser afectada por la reduccin de presin en la planta, con
la correspondiente disminucin de suministro de calor. Las soluciones de
carbonato de potasio, generalmente incluyen activadores para aumentar la
reaccin cintica, pero esos solventes son difciles de regenerar con un simple
descenso de presiones.
En general, los solventes qumicos presentan alta eficiencia en la eliminacin
de gases cidos, aun cuando se trate de un gas con baja presin parcial de
CO2. Las principales desventajas son la demanda de energa, la naturaleza
corrosiva de las soluciones y la limitada carga de gas acido en la solucin,
debido a la estequiometra de las soluciones.
5.1.1. TIPOS DE AMINAS PARA ABSORCIN
Las Aminas que se utilizan en el proceso de endulzamiento son:
-

Monoetanolamina (MEA). La MEA, es la base mas fuerte de las


diferentes aminas y ha tenido un uso difundido especialmente en
concentraciones bajas de gas cido. No es recomendable cuando estn
presentes el COS y CS2. Por su bajo peso molecular tiene la mayor
capacidad de transporte para gases cidos con base a peso o a
volumen, lo que significa menor tasa de circulacin de amina para

remover una determinada cantidad de gas cido. La presin de vapor de


la MEA es mayor que para las otras aminas a la misma temperatura, lo
cual puede producir mayores prdidas por vaporizacin. Este problema
se disminuye con un simple lavado del gas dulce con agua. Los
problemas de corrosin pueden ser ms severos (ms que otras
alcanolaminas) a menos que el sistema sea diseado y operado
debidamente. Como consecuencia de esto y de los requerimientos de
energa para la regeneracin ha habido una tendencia hacia el uso de
otros procesos. Para disminuir la corrosin, la concentracin de la
solucin y la carga del gas cido en la solucin, deben mantenerse
bajas. La carga debe ser lo suficientemente baja para que no se formen
bicarbonatos y carbonatos.
-

Dietanolamina (DEA). La DEA es mucho menos corrosiva que la MEA,


pero la solucin se vuelve muy viscosa a altas concentraciones. La
reaccin de la DEA con COS y CS2 es ms lenta que con la MEA y los
productos de la reaccin son distintos, lo cual causa menores prdidas
de amina al reaccionar con estos gases. Tiene una presin de vapor
ms baja, por lo cual las prdidas de solucin de amina por evaporacin
son menores y funciona bien en absorbedores de baja presin. La DEA
se degrada de igual forma que la MEA, pero los productos de
degradacin tienden a hervir a la misma temperatura, por lo que es muy
difcil separarlos por destilacin; adicionalmente, por lo general no existe
en la planta el sistema de recuperacin. La DEA se usa para endulzar
corrientes de gas natural que contengan un total de 10 % o ms de
gases cidos (H2S ms CO2) a presiones de operacin de unos 500
lpcm (34,5bar) o mayores. Las corrientes de gas natural pueden ser
tratadas para cumplir con las especificaciones de tuberas: 4 ppm, v (1/4
de granos de H2S por 100 pcn) mximo y 3 % o menos de CO2. Los
gases cidos removidos del gas natural se producen a una presin y
temperatura apropiada para servir como alimentacin directa a una
unidad de recuperacin de azufre tipo Clauss o similar.

Metildietanolamina (MDEA). La mayor ventaja que puede ofrecer la


MDEA sobre otros procesos con aminas, es su selectividad con el H2S
en presencia de CO2. En estos casos la MDEA puede usarse con
ventaja. Otra ventaja de la MDEA para la remocin de CO2 es que la
solucin contaminada o rica se puede regenerar fcilmente por efectos
de una separacin instantnea (flash), reduciendo o eliminando la carga
del gas cido en el regenerador. Si el gas est a una presin
suficientemente alta: 800 1000 lpcm o (55 68 bar), bajo ciertas
condiciones, puede obtenerse un gas tratado con 4 ppm, de H2S al
mismo tiempo entre el 40 y 60 % de CO2 presente; puede fluir a travs
del contactor sin reaccionar con la solucin. Cuando se est tratando
gas con una alta relacin H2S/CO2, se puede usar MDEA para mejorar
la calidad de la corriente del gas de cola que va hacia la planta Clauss
con el fin de recuperar azufre. La MDEA se usa en concentraciones del
30 50 % en peso de amina.

5.2.

PROCESOS CON SOLVENTES FSICOS.

Estos procesos se caracterizan por su capacidad de absorber, de manera


preferencial, diferentes componentes cidos de la corriente de hidrocarburos.
Tambin llevan asociado calor de solucin, el cual es considerablemente ms
bajo que el calor de reaccin en los procesos con solventes qumicos. Como se
puede anticipar la absorcin trabaja mejor con alta presin parcial de gas cido
y bajas temperaturas. La carga de gas cido en el solvente es proporcional a la
presin parcial del componente cido del gas que se desea tratar.
Debido a la baja cantidad de calor de solucin, con el dixido de carbono, la
mayor parte de los solventes fsicos pueden ser regenerados por simple
reduccin de la presin de operacin, sin que sea necesaria la aplicacin de
calor. Cuando se requiere de especificaciones ms extremas (con menor
cantidad de gas cido en el gas tratado), la reduccin de la presin podra ir
acompaada de un calentamiento adicional.
La principal atraccin de los procesos con solventes fsicos es la remocin
bruta de gas cido con alta presin parcial. La mayora de los solventes
comerciales que se utilizan no son corrosivos y pueden deshidratar gas

simultneamente. Una desventaja de los solventes fsicos es la solubilidad


relativamente alta de hidrocarburos de alto peso molecular C3+.
Dependiendo de la composicin de entrada, la prdida de hidrocarburos, los
cuales pueden ser usados como combustible, y el costo de su recuperacin,
podran hacer prohibitiva la utilizacin de un proceso fsico. Algunos solventes
fsicos muestran mayor selectividad a la absorcin de H2S en presencia de
CO2, que los solventes qumicos.
5.3.

PROCESOS CON SOLVENTES HBRIDOS O MIXTOS.

Los procesos hbridos trabajan con combinaciones de solventes fsicos,


qumicos y, naturalmente, presentan las caractersticas de ambos. La
regeneracin se logra por separacin en mltiples etapas y fraccionamiento.
Dependiendo de la composicin del solvente, puede remover CO2, H2S, COS,
CS2 y mercaptanos. La selectividad hacia el H2S se logra ajustando la
composicin del solvente y/o el tiempo de contacto. La solubilidad de los
hidrocarburos de alto peso molecular se puede mantener dentro de los lmites
razonables.
5.4.

PROCESOS DE CONVERSIN DIRECTA.

Los procesos de conversin directa se caracterizan por la selectividad hacia la


remocin del sulfuro de hidrgeno (H 2S). El H2S es removido preferencialmente
de la corriente de gas, por un solvente que circula en el sistema. Los solventes
pueden ser reducidos fcilmente por el H 2S y rpidamente oxidados por el aire,
para producir azufre elemental. Estos procesos son particularmente atractivos
en lugares donde se desea evitar el impacto ambiental del sulfuro de
hidrgeno.
5.5.

PROCESOS DE LECHO SLIDO O SECO.

Los procesos clasificados como de lecho seco, son bsicamente los de mallas
moleculares y el de esponja de hierro. A continuacin se encontrar una breve
descripcin sobre el alcance de cada uno de ellos.
-

Procesos de Mallas o Tamices Moleculares. Las mallas moleculares


pueden ser usadas para absorber fsicamente los componentes cidos,

tales como el sulfuro de hidrgeno y el dixido de carbono y luego se


regeneran utilizando temperaturas elevadas o descensos de presin.
Las mallas moleculares son lechos fijos que operan con ciclos de trabajo
y se pueden utilizar para deshidratar el gas natural. La tecnologa de
mallas moleculares aplica en la remocin de dixido de carbono. No es
un

proceso

atractivo

para

altas

tasas

de

flujo

y/o

grandes

concentraciones de dixido de carbono. Se utilizan cuando el contenido


de CO2 es menor o igual al 2 %. Este proceso tiene ventajas en la
remocin de H2S y mercaptanos de una corriente de CO 2. Tambin es
aplicable para el tratamiento de lquidos (GLP, etc.), o como medio de
purificacin despus de remover cantidades brutas de gases cidos en
otros procesos. El rango de vida de un lecho es de 3 a 10 aos,
dependiendo del trato que reciba el lecho durante la operacin. Los
agentes endulzadores slidos se usan en un lecho, a travs del cual,
fluye el gas para remover los componentes cido (recomendado para
volmenes menores de 15 MMPCND).
-

Proceso de Esponja de Hierro. Es uno de los procesos conocidos para


eliminar los componentes cidos del gas natural. Se suele utilizar en
corrientes de gas pequeas a medianas, razones por la cual se
recomienda para instalaciones de bajo consumo. Los xidos de hierro se
mezclan con virutas de madera para formar un material que puede
reaccionar con el H2S del gas. Las virutas sirven como un agente
esponjoso que permite el paso fcil del gas y provee rea para el
contacto del xido de hierro con el gas. Los xidos varan
tremendamente en sus propiedades purificadoras dependiendo del
estado fsico de ellos. La humedad tambin juega un papel muy
importante en la reaccin. El xido que reaccion puede ser regenerado
parcialmente con oxgeno (o aire) en presencia de humedad. La
regeneracin puede hacerse in situ o sacndolo del recipiente, pero
debe tenerse extremo cuidado para evitar un sobrecalentamiento y/o un
incendio, ya que los compuestos son pirognicos. No son rentables ms
de 2 regeneraciones, es decir, con la primera regeneracin, la capacidad
de adsorcin de la carnada no es igual a su condicin original. Este

mtodo se recomienda para la remocin en masa de grandes cantidades


de H2S. La economa limita su aplicacin a los gases que contengan
menos de 320 ppm de H2S (20 granos de H2S/100 PCN).
5.6.

PROCESOS CON MEMBRANAS Y OTROS PROCESOS.

Un proceso cuyo inters est en incremento, es el uso de membranas


permeables para la separacin del gas cido. La separacin se logra
aprovechando la ventaja de las diferencias de afinidad/difusividad. El agua, el
dixido de carbono y el sulfuro de hidrgeno son moderadamente altos
difusores, lo cual ndica que se pueden colar a travs de una membrana ms
fcilmente que los hidrocarburos, con la misma fuerza motriz. Los gases lentos,
son aquellos que tienden a permanecer detrs y que no atraviesan la
membrana, por ejemplo los hidrocarburos alifticos y el nitrgeno. La fuerza
motriz requerida para lograr que los gases se difundan es generalmente alta
(1000 Ipcm).
El efecto de separacin no es absoluto y por lo tanto, siempre habr prdidas
de hidrocarburos en la corriente de gas cido. Cualquier corriente
permeabilizada contendr cantidades significativas de hidrocarburos. Otra
caracterstica de los sistemas de membrana es que son esencialmente
modulares. Entre otros procesos para la desacidificacin o endulzamiento se
encuentran:

xido de Zinc.

Procesos Criognicos (para la remocin de gases cidos).

N Pyrol (utiliza n-metil pirolidona o NMP).

Texaco (una NaOH con un catalizador).

1. PROCEDIMIENTO PRELIMINAR PARA SELECCIONAR UN PROCESO


DE ENDULZAMIENTO.
Aunque existen muchos procesos de endulzamiento, para un caso particular
dado los procesos aplicables se reducen a 3 4 si se analizan los siguientes
aspectos:

Especificaciones del gas residual.

Composicin del gas de entrada.

Consideraciones del proceso.

Disposicin final del gas cido.

Costos

1.1.

ESPECIFICACIONES DEL GAS RESIDUAL.

Dependiendo de los contenidos de contaminantes permitidos en el gas de


salida del proceso habr procesos que no podrn llevar las concentraciones a
tales niveles y por tanto sern eliminados. En algunos casos se requieren
procesos selectivos porque, por ejemplo, hay veces que es necesario dejar el
CO2 en el gas de salida con el fin de controlar su poder calorfico. La
selectividad tambin es importante en casos de que la relacin CO2/H2S sea
alta y se requiera hacer pasar el gas cido por una unidad recuperadora de
azufre; la presencia de CO2 afecta el desempeo de la unidad. El contenido de
H2S es un factor importante, quizs el ms importante, en el gas de salida.
El contenido de azufre total en el gas residual se refiere a la combinacin de
H2S, COS, CS2 y RSR. Lo ideal es remover todo el azufre del gas porque
estos compuestos de azufre tienden a concentrarse en los lquidos obtenidos
en la planta de gas, lo cual podra implicar tratamiento de estos lquidos.
1.2.

CARACTERSTICAS DEL GAS A TRATAR.

Este factor es determinante en el diseo del proceso de endulzamiento,


algunos procesos tienen desempeos muy pobres con algunos gases de
entrada y deben ser eliminados en la seleccin. En cuanto a la composicin del
gas el rea de mayor importancia es la cantidad relativa de hidrocarburos

pesados recuperables; algunos procesos tienen tendencia a absorber


hidrocarburos, y esta tendencia es mayor mientras ms pesados sean los
hidrocarburos, los cuales no solo crean problemas de espumas sino que
tambin afectan el proceso de recuperacin de azufre.
La presin del gas de entrada tambin es un factor importante en la seleccin
del proceso. Los procesos con carbonato y los de absorcin fsica requieren
presiones de al menos unas 400 Lpc., normalmente de 800 Lpc., por lo tanto
estos procesos no se podrn aplicar cuando se va a trabajar a presiones bajas.
La temperatura del gas tambin es importante porque define la temperatura del
solvente; una buena recomendacin es que la temperatura del solvente sea
unos 15 20 F por encima de la del gas de entrada; pues si el solvente est
ms fro que el gas de entrada habr condensacin y los siguientes problemas
de formacin de espumas. La cantidad de gas a tratar define el tamao del
equipo y posiblemente el nmero de plantas en paralelo cuando se manejan
volmenes grandes de gas.
1.3.

CONSIDERACIONES DEL PROCESO

La temperatura y disponibilidad del medio de calentamiento se debe evaluar


antes de hacer el diseo, esto es importante en los costos de equipo y
operacin. La disponibilidad del medio de enfriamiento tambin es importante
por la misma razn expuesta antes. Adems la temperatura del medio de
enfriamiento define la temperatura de circulacin del solvente. En zonas donde
el agua es escasa y por lo tanto costosa para usarla como medio de
enfriamiento el aire pasara a ser el medio de enfriamiento a usar y esto hace
que las temperaturas del solvente, especialmente en verano, no puedan ser
menores de 135 140 F, lo cual impedir usar solventes fsicos pues estos
funcionan mejor a temperaturas bajas.
1.4.

DISPOSICIN FINAL DEL GAS CIDO

La disposicin final del gas cido puede ser una unidad recuperadora de azufre
o incineracin, dependiendo del contenido de H2S en el gas agrio y las
exigencias ambientales. Cuando se usa incineracin no es importante el
contenido de hidrocarburos pesados en el gas a tratar pero en la unidad

recuperadora de azufre la presencia de hidrocarburos afecta el color del azufre


recuperado tornndolo gris u opaco en lugar de amarillo brillante, lo cual afecta
su calidad. Adems si el gas cido se va a pasar por una unidad recuperadora
de azufre y luego por una unidad de limpieza de gas de cola, requiere ms
presin que si se va a incinerar.
1.5.

COSTOS

Los factores de costo que se deben tener en cuenta son:

Costos de equipo.

Costos de Potencia.

Costos de solvente.

Costos de combustible.

Algunos procesos son ms eficientes que otros en cuanto a combustible, por


ejemplo los de absorcin fsica y los hbridos son ms eficientes en este
sentido que los de aminas.
2. PRINCIPALES PARMETROS DE UNA PLANTA DE
ENDULZAMIENTO CON AMINAS.
2.1.

PARMETROS FIJOS

2.1.1. PRESIN
La torre absorbedora trabaja a altas presiones, esto se realiza con el fin de
obtener un mayor despojamiento de los gases cidos cuando estos se ponen
en contacto con la amina. Esta presin de operacin va a depender de la
presin del gas de alimentacin que entra por el fondo de la torre.
La torre regeneradora opera a bajas presiones. Las condiciones de presin
estn dadas por el diagrama de fase de la solucin y el porcentaje en peso que
se requiere en el sistema. La torre trabaja a presiones ligeramente por encima
de las condiciones atmosfricas. Cuando la presin es demasiado alta la
solucin se degrada. La presin mnima debe ser suficiente para pasar el gas

cido a travs de una planta de conversin directa, donde se separa el azufre,


as como tambin se lleva la solucin pobre hasta el tanque de abastecimiento.
Una vez que la planta ha sido diseada a las presiones especificadas, estas
condiciones de presin de las torres no pueden ser cambiadas y, en cualquier
cambio en el esquema de flujo, debe hacerse manteniendo estas condiciones
de entrada y salida para la cual fueron diseadas.
2.1.2. NMERO DE PLATOS
El nmero de platos tanto en el absorbedor como en el regenerador va a
depender del flujo de gas y amina a trabajar. Mientras mayor es este caudal
mayor es el nmero de platos, esto para mejorar el contacto gas lquido y en
consecuencia la transferencia de masa. Una vez establecido el nmero de
platos a utilizar y, por ende la altura de la torre, ste no puede ser variado.
2.1.3. TEMPERATURA
De forma similar que el nmero de platos y la presin de las torres, la
temperatura de entrada de las mismas no debe sufrir modificaciones
significativas a las condiciones de diseo ya que esto ocasionara problemas
operacionales dentro de las mismas.
2.2.

PARMETROS CONTROLABLES

2.2.1. TASA DE CIRCULACIN DE LA SOLUCIN DE AMINA


El consumo energtico es directamente proporcional a la tasa de circulacin de
la solucin de amina. No obstante, al aumentar la concentracin aumentar la
carga de gas cido en la solucin y disminuir la tasa de circulacin de la
solucin y los costos de energa.
La tasa de circulacin de la amina se decide cuando se disea la planta;
despus de arrancarla, por lo general, no cambia. En ocasiones se producen
cambios en el caudal del gas tratado o en la cantidad de gas cido que llega a
la planta, pero se mantiene la tasa de circulacin apoyndose en las
condiciones de diseo o en el hecho de que los operadores anteriores lo
venan haciendo as. Es evidente que esto produce desperdicio de energa.

La tendencia establecida ha sido, aumentar las tasa de circulacin para


disminuir la corrosin. Esta prctica tambin puede significar prdidas grandes
en el costo de energa, lo cual obliga a optimizar la tasa de circulacin de la
solucin.
2.2.2. CONCENTRACIN Y TIPO DE AMINA
La MEA y la DEA son de uso comn en las plantas de endulzamiento. La
concentracin vara entre el 10% y el 20% p/p en el caso de la MEA y entre
20% y 30% en p/p para la DEA sin inhibidores. En el caso de la MDEA la
concentracin vara entre 30-50% sin inhibidores. La tendencia ha sido, operar
en el punto ms bajo en el rango para minimizar la corrosin. Al aumentar la
concentracin, se aumenta la capacidad de la solucin para remover gas cido
y se logran ahorros energticos considerables.
Muchos operadores permiten que la concentracin de amina descienda. Por
eso se debe agregar solucin preparada o agua, con el fin de mantener el nivel
de la concentracin y el caudal. No siempre, se actualizan las pruebas para
medir concentracin, razn por la cual esta flucta. Otras veces, las pruebas de
laboratorio no reflejan la concentracin correcta. Esta falta de cuidado puede
aumentar de manera notoria la corrosin y el costo de la energa, tanto si la
concentracin est por encima, como si es ms baja de lo esperado.
3. CONSIDERACIONES

GENERALES

EN

EL

PROCESO

DE

ENDULZAMIENTO DE GAS CON AMINAS.


3.1.

SEPARACIN DE ENTRADA.

Todas las unidades de endulzamiento con gas deben tener un separador de


entrada bien diseado. Una separacin inadecuada puede producir muchos
problemas tanto para el tratamiento del gas como para los equipos de
procesamiento aguas abajo. El separador de entrada debe ser dimensionado
no solo basndose en los volmenes del fluido de alimentacin sino tambin en
la capacidad de la turbulencia para manejar viscosidades de los hidrocarburos
lquidos, agua y/o buenos tratamientos qumicos. En los casos donde los
slidos o los lquidos se conocen o se anticipan que sern un problema, un
separador de alta eficiencia tal como un separador filtro debera utilizarse.

3.2.

FILTRACIN.

La filtracin de la solucin tratante para remover los slidos contenidos es


esencial para una operacin exitosa en una planta de tratamiento de gas. Las
tasas de filtracin deberan ser tan altas como prcticas y deberan variar
desde 5% de circulacin hasta toda la corriente. Se recomienda la remocin de
partculas menores a 5 m de tamao. Para ser esto eficientemente, se
requerir de dos etapas de filtracin. La primera etapa, tpicamente un filtro tipo
cartucho, se disea para remover partculas menores a los 10 m o a menor
rango. La segunda etapa de filtracin tpicamente un filtro de carbn activado,
remueve hidrocarburos y otros contaminantes. Esto se realiza por adsorcin. El
filtro de carbn tambin puede remover partculas ms pequeas de la
corriente de amina. El tamao del grano de carbn puede seleccionarse para
remover partculas menores a 5 m. El filtro de carbn activado debe colocarse
tambin aguas abajo del nitro de cartucho porque la deposicin de los slidos
taponara el filtro de carbn.
El contenido de partculas finas de carbn puede controlarse colocando un
segundo filtro tipo cartucho inmediatamente aguas abajo del filtro de carbn o
utilizando un lecho de carbn empacado. En un lecho empacado, grandes
grnulos se colocan en la salida del filtro para atrapar los grnulos finos. Los
grandes grnulos de carbn producen partculas menos finas pero son menos
eficientes para la adsorcin.
Durante los periodos de inyeccin de antiespumantes, los filtros de carbn
deben ser puestos fuera de servicio. El carbono remover la mayor parte de los
antiespumantes y se desactivaran prematuramente.
Los productos de degradacin se identifican por cromatografa de gas y
espectrometra de masa. Los productos de degradacin acida se identifican por
exclusin cromatogrfica de ion. Estas pruebas se recomiendan cuando la
solucin de amina parece perder su habilidad en la remocin de gas cido. Los
productos de remocin afectan los resultados de la estimacin convencional de
la concentracin de amina por titulacin. Esto puede causar concentraciones
artificialmente aparentes altas o bajas de la amina. Tambin el lecho de carbn

absorber muy poco los productos de degradacin de cidos fuerte. En este


caso, la purga o recuperacin de la solucin se recomienda.
Los filtros de carbn pueden ser particularmente regenerados con vapor,
removiendo

los

hidrocarburos

otros

contaminantes

absorbidos.

La

regeneracin o cambio del lecho se recomienda cuando las pruebas de


formacin de espuma en la entrada o salida de la corriente no muestran
mejora. Esto indica la saturacin del lecho de carbn. El equipo de filtracin
debe usarse continuamente empezando desde el primer da de operacin de la
planta. Cuando arranca la planta, el flujo por el filtro es total, y aun siendo ste
parcial, provee su funcin removiendo escamas y otras partculas slidas
permitiendo el arranque de la planta mas rpido y fcilmente.
3.3.

CORROSIN.

La corrosin es una operacin preocupante en casi todas las instalaciones de


endulzamiento. La combinacin de H2S y CO2 con agua, prcticamente
asegura que condiciones corrosivas existirn en partes de la planta. En
general, las corrientes de gas con alta relacin de H2S/CO2 son menos
corrosivas que aquellas que tienen menor relacin de H2S/CO2. La
concentracin de H2S en varios ppm con concentracin de CO2 de 2% o ms
tiende a ser particularmente menos corrosivas.
Debido a que la corrosin en las plantas de endulzamiento contribuye a la
formacin de qumicos por naturaleza, es fuertemente una funcin de la
temperatura y de la viscosidad del lquido. El tipo de solucin endulzante que
se utiliza y la concentracin de esta solucin tienen un fuerte impacto en la tasa
de corrosin. Un incremento en la corrosin puede esperarse con soluciones
ms fuertes y con cargas ms grandes de gas cido.
El sulfuro de hidrgeno se disocia en agua para formar un cido dbil. El cido
ataca al hierro y forma sulfuro de hierro insoluble. El sulfuro de hierro se
adhiere a la base metlica y provee algo de proteccin para una corrosin
futura, pero esta puedo ser erosionada quitndose fcilmente, quedando as
expuesto el metal nuevo a un posterior ataque.

El CO2 en presencia de agua libre forma cido carbnico. El cido carbnico


ataca el hierro y forma un bicarbonato de hierro insoluble y, con un
calentamiento posterior, se libera el CO2 y un carbonato de hierro insoluble e
hidroliza el xido de hierro. Si el H2S est presente, ste reaccionar con el
xido de hierro para formar sulfuro de hierro.
Muchos problemas de corrosin pueden resolverse utilizando inhibidores de
corrosin combinados con prcticas operacionales las cuales reducen la
corrosin. A continuacin se encuentra una gua para minimizar la corrosin:

Mantener lo ms bajo posible la temperatura del rehervidor.

Si se dispone, utilizar bajas temperaturas para un calentamiento medio


en vez de altas temperatura para el mismo. Cuando altas temperaturas
para un calentamiento medio o un fuego directo en el rehervidor se
utilizan, se deben tomar las precauciones para adicionar solo el calor
necesario para despojar la solucin.

Minimizar los slidos o productos de degradacin en el sistema


utilizando una operacin de recuperacin o una filtracin efectiva, que
mantiene el sistema libre de oxgeno suministrando una pequea capa
superior de gas en todos los tanques de abastecimiento y manteniendo
una presin positiva en la solucin de todas las bombas.

Asegurarse de ionizar el agua utilizada en el agua de reposicin. Si se


dispone, se puede utilizar vapor para reemplazar el agua prdida.

Limitar la concentracin de la solucin endulzante para minimizar los


niveles requeridos para el tratamiento.

Monitorear la tasa de corrosin con las herramientas disponibles.

Mantener un adecuado nivel de burbujeo en los tubos del rehervidor. Se


recomienda tubos sumergidos con 6 pulgadas como mnimo.

Los inhibidores de corrosin utilizados incluyen aminas de alto peso molecular


y sales metlicas pesadas. Las composiciones generalmente estn patentadas.

Ciertos inhibidores ests disponibles cuando el gas contiene slo H 2S, CO2 o
ambos, permitiendo aumentar la carga de gas cido.
3.4.

FORMACIN DE ESPUMA.

Un incremento repentino en la cada de presin a travs del contactor


frecuentemente indica gran formacin de espuma. Cuando la formacin de
espuma ocurre, existe un contacto pobre entre el gas y los qumicos de la
solucin. El resultado es una reduccin en la capacidad de tratamiento y la
eficiencia de endulzamiento, hasta el punto en que posiblemente las
especificaciones de salida no se puedan alcanzar.
Algunas razones por las cuales ocurre la formacin de espuma son:

Slidos Suspendidos.

cidos Orgnicos.

Inhibidores de Corrosin.

Hidrocarburos Condensados.

Grasas Jabonosas en las Vlvulas.

Impurezas en el Agua de Reposicin.

Productos de degradacin.

Los problemas de formacin de espuma usualmente se detectan en problemas


operacionales de la planta. Los contaminantes de las operaciones aguas arriba
pueden minimizarse utilizando una adecuada separacin de entrada. Los
hidrocarburos condensados en el contactor usualmente pueden evitarse
manteniendo la temperatura de la solucin pobre al menos 10 F por encima de
la temperatura de entrada del gas. Para tener un control temporal se pueden
agregar qumicos antiespumantes. Estos antiespumantes son generalmente de
silicn o de tipo alcohol.