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Anatoma y Fisiologa de la Gallina

Los profesionales de la aviultura requieren un conocimiento


bsico de la anatoma aviar que les permita comprender las
caractersticas especiales de la fisiologa, patologa, y aspectos
productivos de estas aves. Por lo que enseguida se har una
descripcin breve de esta rama en base a la anatoma de la
gallina.
Caractersticas Externas y Tegumento Comn (piel).- Con
relacin a este sistema, la principal diferencia con los
mamferos, es la presencia de plumas. Estas le dan la
caracterstica al cuerpo de las aves de aerodinmicas, unido a la
transformacin de las extremidades torcicas en alas.
Piel: Es fina, laxa y fcilmente desgarrable. Presenta poca
cantidad de vasos sanguneos y nervios lo que comprueba su
poco sangrado ante la presencia de heridas, a diferencia de los
mamferos. Las aves parecen insensibles por tanto a la
manipulacin de la piel. El color de la piel es generalmente
amarillo, pero puede ser menos pigmentada en las
extremidades pelvianas desprovistas de plumaje. Las crestas,
barbillas y lbulos auriculares (y la cresta o proceso frontal de
los pavos). Son crecimientos de la piel en diferentes zonas de la
cabeza, son blandas y de carcter ornamental. La dermis de
estas estructuras es mas gruesa y ms vascularizada; pero la
epidermis es mas delgada que el resto del cuerpo, lo que genera
mayor facilidad de herida. Los bordes de la barbilla se emplean
para aplicar inyecciones intradrmicas.
Pico: Equivale a los labios de los mamferos, constituye una
cubierta protectora de sustancia crnea para los huesos
premaxilar y para la mandbula. Esta sustancia crece
continuamente para compensar su desgaste.
El espoln, se desarrolla en la superficie caudomedial del
metatarso del gallo y le sirve como arma de ataque. La
eliminacin de la papila del espoln en pollitos inhibe su
crecimiento. La longitud y anillos de este sirve de referencia
para calcular la edad. Las nicas glndulas anexas presentes en
la dermis de las aves son:
Glndula de meibomio (prpado)
Glndulas holocrinas (Canal auditivo externo)
Glndula Uropigial
Glndula de la cloaca.

La glndula Uropigiana.- Es la ms grande, bilobulada de unos 2


cm de dimetro, localizada dorsalmente a las vrtebras
caudales. Su secrecin la emite por dos orificios situados en el
extremo de una pequea papila cutnea. La secrecin es
utilizada para la limpieza e impermeabilizacin de la piel y
plumas; esta glndula est ausente en algunas especies.
Plumas.- Son protenas principalmente. Intervienen en el vuelo,
termorregulacin, proteccin a la piel, funcin mimtica y de
parada nupcial en las aves. Existen 6 tipos de plumas:
Plumas de Contorno: Dan la apariencia a las alas y la cola.
Plumas Coberteras: Se ubican entre las anteriores cubriendo los
espacios vacos.
Plumn: Son plumas de raquis corto; se ubican debajo de las
anteriores actuando como capa aislante. Crean una cmara de
aire que asla trmicamente al cuerpo.
Filoplumas: Ubicadas por todo el cuerpo, parecidas a pelos con
un mechn terminal, tienen terminaciones nerviosas e informan
sobre la posicin del resto de plumas.
Vibrisas: Se encuentran alrededor de los ojos, nariz y boca de
ciertos pjaros. Se cree que sirven para la percepcin.
Polvo de Plumas: Estas crecen y se desintegran en polvillo
blanco, protegen la piel.
La porcin visible de una pluma de cubierta tpica, est formada
por un eje o mastil principal denominado el raquis; del que parte
a ambos lados una estructura en forma de vela denominada el
vexillum que est formada por estructuras de menor tamao
denominadas barbas. Estas ltimas son ramas que parten del
eje principal en ngulo de 45 . En la superficie interna de la
pluma, el eje o raquis presenta un surco longitudinal que
termina en una depresin (umbilicus distal). La parte oculta
(can, calamus) de la pluma ocupa el folculo de la pluma
(folculo plumoso) al pie del cual se ubica el msculo plumo
erector.

Sistema Musculo-esqueltico: El esqueleto es ligero, compacto,


fuerte y posee mayor contenido de fosfato clcico que los
huesos de los mamferos. Presenta fusin de algunas vrtebras,
algunos huesos largos, un esternn muy prominente y una
pelvis abierta ventralmente. Una caracterstica peculiar del
esqueleto es la neumatizacin por la extensin de los sacos
areos, que a su vez, se comunican con los pulmones.
Crneo .- Resalta el gran tamao de sus rbitas y la regin facial
de forma piramidal. La mandbula es aplanada. Varios de los
huesos del crneo son formados por dos lminas seas
separadas por una porcin intermedia de hueso esponjoso,
generando mayor apariencia en tamao al crneo del que
realmente es. Existe un solo cndilo occipital, situado
ventralmente al agujero magno y que al articular con el atlas le
permite al ave girar la cabeza sobre la columna con mayor
amplitud que en los mamferos. La parte facial del crneo, se
forma principalmente por los huesos nasal y premaxilar que
rodean la abertura nasal.
Esqueleto Axial.- Comprendido por la cabeza y mandbula ya
descritas, columna vertebral, costillas y esternn. La pelvis
puede ser tambin incluida, ya que se une firmemente al
sinsacro que se encuentra formado por las vrtebras lumbares,
sacras y caudales fusionadas. La divisin de la columna
vertebral en nmeros exactos de vrtebras cervicales, torcicas,
lumbares, sacras y caudales es difcil por las varias fusiones que
existen entre algunas de ellas. El nmero de vrtebras
cervicales vara segn la longitud del cuello. En aves pequeas
pueden ser ocho mientras en cisnes llegan hasta 25. En la
gallina oscila entre 14 y 17. La pelvis es muy cncava
ventralmente y relativamente larga, caracterstica anatmica
relacionada con la postura bpeda de las aves. Las superficies

dorsales y laterales amplias de los coxales corresponden a los


huesos ilion e isquin respectivamente. El pubis es una delgada
varilla sea fijada al borde ventral del isquin. No existe sinfisis
pelviana ya que los coxales no se unen ventralmente. Esta
separacin favorece el paso de los huevos.

El esqueleto de la gallina
Esternn.- De gran tamao y no segmentado a diferencia de los
mamferos. Presenta en la superficie ventral una quilla. En aves
domesticas en produccin como la gallina, una quilla retorcida
es un factor importante en la identificacin de descalcificacin y
por tanto de la capacidad productiva subsecuente.

Esqueleto Apendicular.- Se encuentra modificado por la


conversin de las extremidades torcicas en alas ya que las
pelvianas son las nicas responsables para la locomocin sobre
el suelo. La extremidad torcica se fija al esqueleto axial
principalmente al esternn por un cinturn escapular bien
desarrollado.
Escpula.- Es aplanada, ubicada lateralmente y paralela a la
columna vertebral, extendindose caudalmente hasta la pelvis.
Se une al esqueleto axial por medio de msculos y ligamentos y
cranealmente se une a la clavcula y coracoides con el que
forma la superficie articular que recibe la cabeza del hmero y
genera la articulacin del hombro.
Coracoides.- Hueso fuerte que va desde la articulacin del
hombro hasta el manubrio del esternn. Acta como refuerzo
para los movimientos rigurosos de las alas hacia arriba y abajo.

Anatoma General de la Gallina

Variaciones en las crestas


La cresta de las aves de corral, una protuberancia carnosa sin
plumas situada en la parte superior de la cabeza, est ms
desarrollada en el macho. Varan desde crestas sencillas,
serradas, erectas o flcidas a formas ms complejas,
dependiendo de la variedad del ave.
Sistema digestivo de aves

Caractersticas generales
Los rganos digestivos de las aves son obviamente diferentes al
de los mamferos. No existen labios ni dientes, elementos que
son reemplazados por el pico y el estmago muscular o molleja.
Presenta una hendidura media larga a manera de paladar que
comunica con la cavidad nasal. Mas caudal a esta se encuentra
una hendidura infundibular, mas corta, que es un orificio comn
donde confluyen las trompas auditivas o de eustaquio.
El aparato digestivo se encuentra constituido por orofaringe,
esfago, estmago, duodeno, yeyuno, leon, un par de ciegos y
colon. Este ltimo desemboca en la cloaca, que es un segmento
final tambin para el aparato urinario y genital. El hgado y
pncreas secretan sus productos al intestino delgado.

Orofaringe.- Este trmino se aplica a la cavidad que va desde el


pico al esfago, ya que las aves no poseen paladar blando y por
tanto no existe divisin entre cavidad oral y faringe como los
mamferos. El techo de esta cavidad lo conforma el paladar, y el
suelo la mandbula, lengua y la elevacin o prominencia
larngea. En las aves estn ausentes los dientes, est presente
un buche bien desarrollado y una molleja, el ciego es doble y
falta el colon. Tales diferencias anatmicas significan diferencias
en los procesos digestivos.
Pico.- El pico es el representante en las aves de las mandbulas,
de los labios y en parte de los carrillo. Su fundamento es seo y
est revestido por una vaina crnea de dureza variable, segn la
especie de ave. La valva superior del pico se compone de la raz
o base, el lomo (dorso del pico) y el borde. La valva inferior
consta de una parte media impar (gonium), de la cual salen las
ramas que comprenden el ngulo maxilar. Las gallinas poseen
esta membrana solamente en la base del pico. Est provista de
numerosas terminaciones sensitivas del trigmino, que la
convierten en un rgano tctil. La mayor parte de estas
terminaciones nerviosas se encuentran en la punta del pico. El
alimento solo permanece un tiempo en la cavidad del pico. El
pico es la principal estructura prensil. El alimento se retiene en
la boca slo por corto tiempo.

Cavidad Bucal.- Las circunstancias que concurren en la boca de


las aves la hacen difcilmente comparable con las cavidades
bucal y farngea de los mamferos. No existe separacin neta
entre la boca y la faringe. En las paredes de la cavidad bucal se
hallan numerosas glndulas salivares. La cantidad de saliva
segregada por la gallina adulta en ayunas en 24 horas vara de 7
a 25 ml siendo el promedio de 12 m. El color de la saliva es gris
lechoso a claro; el olor, algo ptrido. La reaccin es casi siempre
cida, siendo el promedio del pH 6.75. La amilasa salival est
siempre presente. Tambin se encuentra una pequea cantidad
de lipasa.
Lengua.- La lengua de las aves es generalmente mucho menos
mviles que la de los mamferos. Su forma depende en gran
medida de la conformacin del pico. As en la gallina es estrecha
y puntiaguda. Toda la lengua est revestida por una mucosa
tegumentaria, recia, muy cornificada sobre todo en la punta y en
el dorso en la gallina. En el dorso de la lengua de la gallina
existe una fila transversal de papilas filiformes o cnicas
dirigidas hacia atrs. En la mucosa lingual hay adems
corpsculos nerviosos terminales, que sirven para la percepcin
tctil. Las yemas gustativas se presentan slo aisladas. La
actividad funcional de la lengua consiste en la prensin,
seleccin y deglucin de los alimentos.
Esfago.- El esfago est enseguida, situado a lo largo del lado
inferior del cuello, sobre la trquea, pero se dirige ya hacia el
lado derecho en el tercio superior de este. Despus se sita en
el borde anterior derecho, donde est cubierto solamente por la
piel, hasta su entrada en la cavidad torcica. El esfago es algo
amplio y dilatable, sirviendo as para acomodar los voluminosos
alimentos sin masticar. De all se encuentra en la gallina una
evaginacin extraordinariamente dilatable, dirigida hacia
delante y a la derecha, que es lo que se llama buche.
Buche.- El buche es un ensanchamiento estructural diversificado
segn las especies que cumplen distintas funciones, pero
fundamentalmente dos: almacenamiento de alimento para el
remojo, humectacin y maceracin de los alimentos y regulacin
de la replecin gstrica. Adems, colabora al reblandecimiento e
inhibicin del alimento junto a la saliva y secrecin esofgica,
gracias a la secrecin de moco. En el buche no se absorben
sustancias tan simples como agua, cloruro de sdico y glucosa.
La reaccin del contenido del buche es siempre cida. La

reaccin promedia es, aproximadamente de un pH 5. En cuanto


a la duracin promedio del tiempo que tiene el alimento en el
buche es de dos horas. La actividad motora del buche est
controlado por el sistema nervioso autnomo y presenta dos
tipos de movimientos: contracciones del hambre con carcter
peristltico y vaciamiento del buche gobernado reflejamente por
impulsos provenientes del estmago fundamentalmente.
Estmago.-Consta en las aves domsticas de dos porciones o
cavidades, claramente distinguibles exteriormente, que son el
estmago glandular y el estmago muscular.
Estmago glandular.- Tambin denominado proventrculo. Este
es un rgano ovoide, situado a la izquierda del plano medio, en
posicin craneal con respecto al estmago muscular. Se
estrecha ligeramente antes de su desembocadura en el
estmago muscular. Constituye en gran manera un conducto de
trnsito para los alimentos que proceden del buche y que se
dirigen hacia la molleja. Est recubierto externamente por el
peritoneo. Le sigue la tnica musculosa, compuesta de una capa
externa, muy fina de fibras longitudinales y de otra interna, de
fibras circulares. La mucosa del estmago glandular contiene
glndulas bien desarrolladas, visibles macroscpicamente, de
tipo nico, que segregan HCl (cido clorhdrico) y pepsina. La
formacin de pepsina y probablemente tambin de HCl se hallan
bajo la influencia del sistema nervioso parasimptico.
Estmago muscular.- O molleja, se adhiere a la porcin caudal
del proventrculo y est cubierto en su extremo anterior de los
dos lbulos hepticos. Presenta un pH de 4.06, por lo que tiene
una reaccin cida. Es desproporcionadamente grande y ocupa
la mayor parte de la mitad izquierda de la cavidad abdominal.
Su forma es redondeada y presenta sus lados aplanados. En
esta parte no se segrega jugo digestivo. La parte ms esencial
de la pared del estmago est constituida por los dos msculos
principales, los cuales son la capa crnea y tnica muscular,
unidos a ambos lados por una aponeurosis de aspecto blancoazulado. La parte de la pared gstrica desprovista de
aponeurosis est ocupada por dos msculos intermedios. Esta
recubierta interiormente de una mucosa de abundantes
pliegues, cuyas glndulas se asemejan a las glndulas pilricas
de los mamferos. Sobre esta mucosa se extiende una capa
crnea formada por el endurecimiento de la secrecin de las
glndulas del epitelio. La tnica muscular est formada por dos

parejas de msculos que rodean a la cavidad gstrica. Por su


adaptacin al tipo de alimento, la molleja es particularmente
fuerte y bien desarrollado en las aves granvoras. Sin embargo,
este rgano no es absolutamente indispensable para la vida.
pero su funcin si, pues su funcin principal consiste en el
aplastamiento y pulverizacin de granos, cedidos por el buche y
su eficacia se incrementa por la presencia en su interior de
pequeas piedritas (grit) que ingiere el animal y que pueden ser
considerados como sustitutivos de los dientes.
Intestino Delgado
El intestino delgado se extiende desde la molleja al origen de los
ciegos. Es comparativamente largo y de tamao casi uniforme
por todas partes. Se subdivide en:
Duodeno.- El duodeno sale del estmago muscular (molleja) por
su parte anterior derecha, se dirige hacia atrs y abajo a lo largo
de la pared abdominal derecha, en el extremo de la cavidad
dobla hacia el lado izquierdo, se sita encima del primer tramo
duodenal y se dirige hacia delante y arriba. De este modo se
forma un asa intestinal, la llamada asa duodenal, en forma de
"U", cuyos dos ramas estn unidas por restos de mesenterio.
Entre ambos tramos de dicha asa se encuentra un rgano
alargado, el pncreas. La reaccin del contenido del duodeno es
casi siempre cida, presentando un pH de 6.31, por lo que
posiblemente el jugo gstrico ejerce aqu la mayor parte de su
accin.
Yeyuno: El yeyuno empieza donde una de las ramas de la U del
duodeno se aparta de la otra. El yeyuno de la gallina consta de
unas diez asas pequeas, dispuestas como una guirnalda y
suspendidas de una parte del mesenterio. Presenta un pH de
7.04.
Ileon: El leon, cuya estructura es estirada y se encuentra en el
centro de la cavidad abdominal. El pH es de 7.59. En el lugar del
leon, donde desembocan los ciegos, empieza en el intestino
grueso.
Intestino Grueso
El intestino grueso, que se subdivide tambin en tres porciones,
las cuales son:
Ciegos: Las aves domsticas, como son las gallinas, poseen dos
ciegos, que son dos tubos con extremidades ciegas, que se
originan en la unin del intestino delgado y el recto y se
extienden oralmente hacia el hgado. El pH del ciego derecho es

de 7.08, mientras que el pH del ciego izquierdo es de 7.12. La


porcin terminal de los ciegos es mucho ms ancha que la
porcin inicial. Se cree que la funcin de los ciegos es de
absorcin, que estn relacionados con la digestin de celulosa.
Colon-Recto: En las aves el colon es muy corto en comparacin
con el de los mamferos. Pero, con todo y su pequeo tamao,
realiza muchas funciones importantes en las aves de corral.
Recibe el producto de la digestin del intestino delgado y, en
forma intermitente, del ciego. En esta parte, es donde se realiza
la absorcin de agua y las protenas de los alimentos que all
llegan. Encontramos que tiene un pH de 7.38. Siendo las dos
ltimas porciones del intestino grueso el segmento final.
El extremo posterior del intestino grueso contiene reas
expandidas llamadas coprodeum y urodeum. El ltimo contiene
las aberturas distales de los urteres. La orina de los dos
riones, excrecencias del conducto reproductivo, y el producto
de la digestin se vierten por medio de una cmara anatmica
comn, la cloaca. El intestino grueso y el ciego reciben las
excreciones urinarias por el movimiento retrgrado de la orina
en el intestino grueso desde el urodeum. El intestino grueso
absorbe el agua y las sales del producto de la digestin y de la
porcin de orina que va en movimiento retrgrado en el
conducto alimentario.
Los principales productos de la digestin incluyen aminocidos,
carbohidratos simples como glucosa y fructosa, cidos grasos,
mono y diglicridos y otros lpidos, vitaminas, minerales y agua.
Glndulas anexas
Glndulas salivales.- Posee pocas glndulas salivales, por lo que
la saliva es secretada en pequeas cantidades y ayuda a
reblandecer el alimento.
Hgado- El hgado est formado por lbulos derecho e izquierdo,
unidos cranealmente. De mayor tamao el lbulo derecho y en
su cara visceral se encuentra la vescula biliar que no est
presente en palomas y algunas psitcidas. Este lbulo derecho
est perforado por la vena cava caudal. El lbulo izquierdo est
dividido.
Pncreas.- Es alargado situado en el asa duodenal formado por
dos lbulos, uno dorsal y otro ventral conectados distalmente.
Posee dos o tres conductos que llevan el jugo pancretico al
duodeno.

El desarrollo del tracto digestivo viene determinado por el tipo


de alimento ingerido por cada especie, es as como el sistema
digestivo del ave presenta ciertas particularidades que conviene
destacar. Algunas de las enzimas que actan en el aparato
digestivo de las aves son:
FUENTE
ENZIMA
SUBSTRATO
PRODUCTO FINAL
Glndulas
Salivales

Amilasa
(ptialina)

Protenas
Activa
proteinasas
Amilasa
Polisacridos
Tripsina
Polipptidos
PoliAmilasa
disacridos
Tripsina
Polipptidos
Lipasa
Grasa coloidal
Sales biliares Masa de grasa

Pepsina
Proventrculo
HCL
Jugo
intestinal
Jugo
pancretico
Hgado

Almidn

Maltosa
Polipptidos
Poli-disacridos
Pptidos
Di-monosacridos
Aminocidos
Acidos
grasos
y
glicridos
Grasa coloidal

Aparato Reproductor

rganos reproductores masculinos


El macho en las gallinaceas se conoce como gallo. Los machos
de las aves se caracterizan por no poseer glndulas accesorias,
por lo que los rganos reproductores masculinos corresponden a
los dos testculos ubicados en la parte anterior de los riones,
dorsalmente. Los epiddimos de las aves son pequeos en
comparacin con los mamferos. No tienen lbulos, glndula de
Cowper ni vescula seminal. Poseen tbulos seminferos (rete
tubuli) y conductos deferentes.

Testculos.- De unos 5
cm de longitud, color
blanquecino
en
actividad reproductiva
y de menor tamao y
color amarillento en
inactividad
reproductiva o muda.
Ubicados craneal al
rin, presentan una
delgada
tnica
albugnea.
Presenta
tbulos
seminferos
que desembocan en la
rete
testis.
El
epiddimo no se divide
en cabeza cuerpo y
cola y aparece sobre el
testculo formado con
conductillos eferentes.
El conducto deferente,
que se inicia en el
extremo caudal del
epiddimo, acompaa al urter hasta la cloaca donde
desemboca en una papila en la pared lateral del urodeo. El
conducto deferente presenta un ligero ensanchamiento terminal
denominado receptculo, que en actividad reproductora se
encuentra repleto de espermatozoides. El volumen de eyaculado
del gallo no llega a 1 ml. El lquido seminal se elabora en el
testculo y por las clulas epiteliales que revisten los conductos
extratesticulares.
Cloaca y Pene.- El coprodeo, es la parte ms craneal de la cloaca
ya descrita en la seccin de digestivo. El Urodeo, se limita del
anterior por el pliegue coprourodeal y est poco delimitado del
proctodeo por el pliegue Uroproctodeal poco elevado e
incompleto ventralmente. Los urteres desembocan en la pared
dorsolateral del urodeo, dorsal a la desembocadura de los
conductos deferentes. En la hembra el oviducto, se ubica similar
en el lado izquierdo como el conducto deferente. El Proctodeo se
presenta corto y caudal de la cloaca que termina en el orificio
cloacal o ano. En la parte dorsal se ubica el orificio que conduce

a la bolsa cloacal o bolsa de fabricio, que es un acumulo linfoide


con funcin similar al timo. El orificio cloacal o ano, en su parte
ventral, presenta en su superficie interna el pene (Papila
copulativa). Se compone por un tubrculo medio y un par de
cuerpos flicos laterales de mayor tamao. Los cuerpos flicos
hacen protrusin en estado de tumescencia y los dos juntos
forman un surco que recibe y canaliza el eyaculado procedente
de los conductos deferentes. Durante la cpula, el orificio cloacal
se evierte y el pene presiona sobre la mucosa cloacal de la
hembra (Beso cloacal). En pollitos de un da en ambos sexos
se presenta una pequea protuberancia genital en la
localizacin del pene, siendo redondos en machos y cnica en
hembras, lo que les permite hacer el sexaje a personas
expertas.
Papila copulativa.- Los gallos poseen un pene pequeo, que en
ereccin se llena con linfa, procedente de plieges linfticos. Este
lquido linftico se aade al semen en el vaso deferente y ambos
se inyectan simultneamente a lo largo del surco longitudinal
del pene. La papila copulativa del pavo es similar al del gallo. El
pato y el ganso tienen penes bien desarrollados, que estn
retorcidos en espiral y que sirven como rganos de penetracin.
En los machos el proceso de formacin de los espermios tiene
dos fases. La espermatocitognesis donde hay divisiones
mitticas consecutivas y divisin meitica, y la espermiognesis
cuya caracterstica principal es el cambio de morfologa de la
clula (espermio). La produccin de espermios es permanente
desde el momento del inicio de la pubertad y en los tbulos
seminferos se encuentran clulas en todos los estados de
desarrollo. Estos y otros procesos reproductivos estn regulados
por la actividad hormonal del macho.
En general las hormonas sexuales ms importantes en los
machos son:
GLANDULA
HORMONA
FUNCION
Hipotlamo
GnRH
Liberacin de FSH y LH
Hipfisis anterior

LH alta desde la
Liberacin de Testosterona
pubertad

Hipfisis anterior FSH


Espermiognesis
Testculos (por las Testosterona(1) Lbido
(excitamiento)
clulas de Leydig)
Espermatognesis

Mantencin
ap.
reproductivo
Funcin glndulas accesorias
Conformacin y crecimiento
(1) Segn su estructura qumica y actividad fisiolgica se
clasifica como andrgeno, siendo ste un tipo de esteroide. En
los peces adems es responsable de las variaciones de color y
cambios en la regin urogenital.
rganos reproductores femeninos y proceso de formacin del
huevo
El fenmeno de la formacin del huevo entraa el transporte de
grandes cantidades de material a travs de innumerables
membranas biolgicas y la formacin de sustancias nuevas, en
particular protenas y lpidos especficos. El tamao y la
composicin del huevo son modificados por una gran cantidad
de factores genticos, ambientales y fisiolgicos (Hafez, 1985).
El huevo de las aves consta de una pequea clula reproductiva,
comparada con la de los mamferos. Esta clula est rodeada
por yema, albmina, membranas del cascarn y cutcula. El
ovario origina la formacin de la yema; y el oviducto forma las
partes restantes del huevo (North y Bell, 1993).
Ovario y Oviducto. En aves, como en mamferos durante la
embiognesis, se forman dos ovarios y dos oviductos, pero un
signo caracterstico es la supresin del desarrollo ulterior de
estos rganos en el lado derecho. Lo cual posiblemente depende
de la produccin inicial de esteroides por el ovario izquierdo,
pues la extirpacin del ovario izquierdo hace que se desarrolle la
gnada derecha y termine por ser un ovotestculo con tejido
masculino y femenino. Por todo ello, solo funcionan los del lado
izquierdo. El oviducto equivale a la trompas uterinas de los
mamferos, constituyendo todo el tracto genital femenino que va
del ovario a la cloaca. El ovario se desarrolla a los cinco meses
posteriores a la eclosin del huevo. Compuesto de folculos
observados claramente a simple vista por su gran tamao y que
le dan la caracterstica al ovario de un racimo de uvas con miles
de folculos, muchos ms que el nmero total de huevos que
puede poner (en promedio unos 1500 huevos).
Folculo.- Cada folculo se conforma de un ovocito lleno de vitelo,
rodeado por una pared folicular muy vascularizada. Antes de la
ovulacin aparece una banda blanquecina avascular en el

folculo, denominada el estigma; que es el sitio de rotura de la


pared folicular. Luego de liberar el ovocito, el folculo queda
vaciado y se denomina cliz, el folculo regresa y desaparece en
pocos das. No se forma cuerpo lteo ya que el embrin no se
mantiene en el tracto genital.
Oviducto.- No solo conduce el ovocito fecundado hacia la cloaca,
si no que tambin le agrega diferentes sustancias nutrientes,
membranas y una cscara al ovocito fecundado o no para su
proteccin. Tambin facilita el transporte de espermatozoides
hasta el oocito para su fecundacin a nivel del infundbulo; y
adems, almacena los restantes para su posterior fertilizacin.
Un eyaculado de una cpula, es suficiente para fecundar los
huevos que van ovulando alrededor de los 10 das siguientes. El
oviducto se divide en infundbulo, magnum, istmo, tero y
vagina.
El tero y vagina.- A pesar de su
nombre, no son los anlogos del
tero y vagina de los mamferos, ya
que
como
se
mencion
anteriormente, el tracto reproductivo
femenino solo comprende el ovario y
el oviducto que son las mismas
trompas de falopio de los mamferos.
El oviducto, que puede medir hasta
60 cm de longitud, que es casi el
doble de longitud corporal, se
encuentra suspendido de la pared
corporal
por
el
peritoneo
mesoviducto.
Infundbulo.- De unos 7 cm de
longitud. Posee dos porciones, una estriada y otra tubular. La
primera tiene una pared delgada y presenta un orificio alargado
(ostium infundibular), el cual recibe el ovocito recin liberado. El
ovocito dura unos 15 minutos en el infundbulo, tiempo en el
cual, las glndulas infundibulares le aportan la capa chalazfera,
que forma un revestimiento denso de albmina alrededor del
oocito fecundado o no a este mismo nivel. Chalazas o cordones
enrollados sobre si mismo, se encargan de suspender la yema
del huevo y le permite girar, manteniendo el disco geminativo
en la parte superior siempre, aunque forman parte de esta capa
chalazfera inicial, se forman mas adelante del tracto genital.

El Magnum.- De unos 30 cm, el de mayor tamao formado por


asas. Con abundantes glndulas que aportan casi la mitad de la
albmina. El huevo dura unas tres horas en cruzar este tramo.
El Istmo.- De unos pocos centmetros de longitud, pared ms
delgada y mucosa menos elevada que el magnum. Sus
glndulas aportan albmina y una sustancia que se coagula y
forma las dos membranas testceas que se ubican entre la
albmina y la cscara. El huevo dura 1 hora a 1 hora y cuarto en
cruzar este sitio.
tero,- De unos 8 cm de longitud, mucosa muy plegada. El
huevo dura en este sitio unas 20 horas. En este sitio se aade al
huevo algo de albmina acuosa que puede cruzar las
membranas testceas, luego se le deposita la cscara y los
pigmentos que le dan el color y una capa similar a un barniz que
forma la cutcula.
Vagina.- En forma de S; el huevo pasa por aqu en unos pocos
segundos en la postura. Presenta criptas glandulares en unin
con el tero que almacenan espermatozoides. La vagina termina
en un orificio alargado que desemboca en la pared lateral del
urodeo.
En las aves el vulo es fecundado especficamente en el
infundbulo. Los espermios son almacenados en este lugar y se
van liberando al paso de la yema. El proceso de formacin del
huevo ocurre, exista o no fecundacin.
Viaje de
un
vulo
por
el
aparato

reproductor adquiriendo la forma


caracterstica de un huevo

Existen dos teoras acerca del depsito de la albmina (clara) en


el huevo:
1- La yema liberara una substancia que estimulara el aumento
de secreciones por parte de las glndulas del magno.
2- La yema ejercera un estmulo mecnico por distencin de las
paredes del magno.
Esta ltima teora es la ms aceptada ya que al introducir
objetos en el magno, en muchos casos se obtienen huevos con
ellos dentro.
Si el huevo es fecundado comienza el desarrollo de las primeras
clulas, ste se detiene al momento de la postura, reinicindose
slo si se dan las condiciones adecuadas de incubacin
(especialmente de temperatura). En aves comerciales la cloquez
(estado fisiolgico de las aves en el cul se produce un receso
en la postura y adquiere el hbito de anidacin ) casi no se
presenta o se trata de evitar, las aves continan poniendo
durante perodos prolongados y los huevos son incubados
artificialmente.

Gallo fecundando gallina


Incubadora
El perodo de incubacin para diferentes especies es el
siguiente:
AVE
PERIODO DE INCUBACION
Gallina
21
Pavos
Patos

28
28

Gansos
30-35
En el huevo fecundado el embrin crece gracias al alimento
proporcionado por el huevo, al segundo da de incubacin se

comienzan a desarrollar los anexos embrionarios (saco vitelino,


amnios, corin y alantoides):

Formacin de las distintas


estructuras en un huevo
fecundado
Desarrollo embrionario
de las aves
Hormonas y Ciclos en las Aves (hembras)
El comportamiento reproductivo de las aves de postura
comercial ha sido modificado genticamente, as algunas
gallinas comerciales pueden iniciar su actividad sexual a las 22
semanas de vida y llegar a poner 40 o ms huevos en forma
continua, para luego tener un descanso de 1 o ms das y
posteriormente reiniciar la postura. Para sto es necesario la
continua ovulacin, ya que el huevo est formado por el vulo
que ha sido expulsado del ovario y por las distintas capas
protectoras que recibe durante su paso por el tracto reproductor
de la hembra para su posterior oviposicin.
Los ciclos en estas aves son de un poco ms de 24 hrs. Esto se
debe a que la ovulacin ocurre pocos minutos despus de la
postura (5-60 min) y el inicio de una secuencia de huevos es en
las primeras horas de la maana para continuar poniendo cada
da un poco ms tarde, o sea intervalos de poco ms de 24 hrs.
y as el ltimo huevo de esa secuencia sea puesto en la tarde.
Las hormonas son las encargadas del adecuado funcionamiento
de todos estos procesos, entre ellas encontramos aquellas
descritas con anterioridad y las siguientes que cumplen una
funciones especficas en las aves:

LUGAR
PRODUCCION

DE

HORMONA

FUNCION

Prolactina(1)

Suprime produccin de FSH y LH

Progesterona

Ovulacin
Sntesis
de
secreciones
oviductales
Estimula sntesis de prolactina

Ovario

Estrgenos

Crecimiento
oviducto
Formacin del hueso medular(2)
Aumento de lpidos, Ca, P en la
sangre
Inhibe produccin de prolactina

Hipotlamo

Prostaglandina

Contraccin del oviducto(3)

Hipotlamo

Arginina
vasotocina

Contraccin del oviducto(3)

Hipfisis anterior
Ovario

(1)
Induce
estado
(2)
Para
la
calcificacin
(3) Oviposicin o postura del huevo

del

de cloquez
huevo

Cambios hormonales ocurridos entre dos ovulaciones


Aparato Respiratorio

Difiere considerablemente al de los mamferos. No posee


diafragma y la respiracin es activa (con gasto de energa).
Cavidad Nasal - Orificios Nasales: Se ubican en la base del pico
con una cubierta crnea que sobresale denominada
el operculum. Existe un tabique intermedio y se comunica con la
orofaringe por medio de una coana como los mamferos.
Presenta cornetes nasales rostral, medio y caudal. El conducto
nasolagrimal es amplio y desemboca a la cavidad nasal ventral
al cornete nasal medio.

Laringe, Trquea y Siringe.- La Laringe se eleva en la orofaringe


formando la prominencia larngea. Presenta la glotis. Durante la
deglucin los dos cartlagos aritenoides se juntan y cierran la
entrada a la laringe, ya que no existe cartlago epigltico, ni
pliegues vocales. Los sonidos son emitidos en la siringe. La
trquea est compuesta de anillos cartilaginosos completos que
se pueden palpar al lado derecho de la trquea. La trquea se
bifurca en dos bronquios principales ubicados dorsales a la base
del corazn y luego penetran por la superficie ventral de los
pulmones. Siringe.- Formada por la parte final de la trquea y el
segmento inicial de los bronquios principales. Los cartlagos
traquales de la zona correspondiente a la Siringe son fuertes,
mientras que en los bronquiales, faltan prcticamente en esta
regin. Las paredes lateral y medial de los bronquios son
membranosas y producen el sonido cuando se genera su
agitacin.
Pulmones.- Son pequeos, sin lbulos, de color rojo brillante,
blandos. Situados bajo las vrtebras torcicas y las costillas; las
cuales generan impresiones o depresiones en la cara dorsal de
los pulmones. No cubren la cara lateral del corazn como ocurre
en los mamferos. No existe cavidad pleural y existe poca
capacidad de expansin pulmonar. Los bronquios principales
penetran a los pulmones por la cara ventral, atraviesan los
pulmones y en el borde caudal se continan cada uno de ellos
con un saco areo abdominal. Los bronquios secundarios
generan de 400 a 500 parabronquios, en cuyas paredes se
realiza el intercambio gaseoso. El conjunto de estos
parabronquios genera la porcin funcional del pulmn
denominada paleopulmn. Las extensiones de la luz
parabronquial generan los capilares areos, los cuales generan
una red de asas interconectadas. Estos capilares, se entrelazan
con capilares sanguneos generando la parte principal de la
pared parabronquial sitio y estructura donde ocurre el
intercambio gaseoso. Los capilares areos son, los homlogos a
los alvolos pulmonares de los mamferos.
Sacos Areos.- Son dilataciones muy finas del sistema bronquial,
extendidas mas all de los pulmones en relacin con las vsceras
torcicas y abdominales. Algunos divertculos de estos se
penetran en varios huesos dndoles la caracterstica de huesos
neumticos. La gallina posee ocho sacos areos; son impares los
sacos cervical y clavicular, y son pares los sacos torcicos

craneal, torcico caudal y abdominal. Los sacos areos


intervienen en la respiracin. El ciclo respiratorio en las aves es
muy complejo.
Aparato Respiratorio
Las vas respiratorias estn constituidas por la nariz, la faringe,
la laringe, la trquea, los bronquios y los pulmones.
La nariz est dividida en dos cavidades o fosas nasales, que se
comunican por detrs con la faringe por medio de un orificio
(coana).
En la pared lateral de cada fosa nasal hay tres salientes
(cornetes) entre los que hay otros tres huecos (meatos) que
aumentan la superficie por donde pasa el aire. Tambin existen
unas cavidades por donde desembocan las cavidades de los
huesos frontal, etmoides y maxilar superior, y los orificios de los
conductos naso - lacrimales. En el techo de la nariz est la
abertura del seno del esfenoides.
La cavidad nasal est tapizada por una membrana mucosa
(pituitaria). A la entrada de las fosas nasales existen unos pelos
llamados vibrisas, y en la parte superior se halla la zona
olfatoria.
El aire que penetra y circula por las fosas nasales se calienta y
humedece, quedndose retenidas las partculas extraas entre
las vibrisas y pegadas al mucus, y gracias a los cilios que poseen
las clulas del epitelio, son conducidas al exterior (moco).
La faringe esta dividida en tres partes que la relacionan con la
nariz, la boca y la laringe y son: nasofaringe, bucofaringe y
laringofaringe. Una de las funciones de la faringe es modificar la
forma del sonido emitido por las cuerdas vocales, lo que permite
distinguir las voces.
La laringe es un rgano en forma de tubo situado por debajo del
hueso hioides delante del esfago. Est formado por varios
cartlagos unidos entre s, que son: el cartlago tiroides, que es el
que forma en la garganta la nuez, el cricoides, debajo del
anterior, los aritenoides y la epiglotis.
La laringe comunica por la parte superior con la faringe y por la
parte inferior con la trquea. En su interior est tapizada por una
membrana mucosa y dentro de ella hay cuatro repliegues
llamados cuerdas vocales.
Las dos inferiores pueden vibrar por el aire que sale de los
pulmones y emiten sonidos que pueden modificarlos la boca, las

fosas nasales, etc., cuando hablamos. La laringe es el rgano de


la fonacin.
El tono de voz viene dado por la tensin y la longitud de las
cuerdas vocales. La calidad de la voz depende de la forma y
tamao de la nariz, boca y faringe.
En la parte superior de la laringe se encuentra la glotis, que se
abre o se cierra mediante la epiglotis, que se abrir para
permitir el paso del aire hacia la trquea y se cerrar cuando
circula alimento por la faringe.
La trquea es un tubo que se dirige por la lnea media de la
cavidad torcica, por delante del esfago, desde la parte inferior
de la laringe, hasta la altura del disco intervertebral, donde se
bifurca en los bronquios derecho e izquierdo.
El tubo esta rodeado de 16 a 20 anillos cartilaginosos. Estos
cartlagos estn unidos por una membrana conjuntiva elstica y
resistente, y en la parte posterior, entre los bordes de los
cartlagos, hay una membrana fibrosa - muscular de fibras lisas.
Interiormente, la trquea esta tapizada por el epitelio ciliado,
que dirige el mucus y las partculas que estn adheridas a l
hacia la laringe, la faringe y la boca.
El epitelio ciliado est rodeado por tejido conjuntivo con fibras
elsticas y abundantes glndulas secretoras de lquido seroso y
de mucus.
Los bronquios estn tapizados interiormente por epitelios
ciliados y reforzados exteriormente con anillos cartilaginosos.
Los bronquios primarios descienden inclinados hacia la derecha
y hacia la izquierda. El bronquio derecho es algo ms grueso que
el izquierdo, antes de llegar al pulmn se bifurca en dos ramas,
una hacia el lbulo superior del pulmn, y otra ms gruesa hacia
el lbulo medio e inferior del pulmn. El bronquio izquierdo no se
ramifica hasta llegar al pulmn izquierdo.
Los bronquios una vez que ya han penetrado en el pulmn se
ramifican en bronquios secundarios, terciarios y as
sucesivamente hasta los bronquiolos.
Al penetrar los bronquios en los pulmones, los anillos de
cartlago son reemplazados por placas irregulares de cartlago,
las cuales desaparecen totalmente en los bronquiolos.
Los bronquios secundarios, terciarios, etc., estn revestidos en
su interior de epitelio ciliado y poseen glndulas secretoras de
mucus, pero en los bronquiolos el epitelio interior es cbico.

Los bronquiolos tienen su mucosa interior rodeada de fibras


musculares lisas dispuestas circularmente. Estas fibras
musculares estn inervadas por el nervio vago del
parasimptico y un nervio del sistema simptico.
Los pulmones se encuentran en la caja torcica, envueltos y
protegidos por unas membranas serosas llamadas pleuras.
El pulmn derecho es ms grande que el izquierdo y est
formado por tres lbulos, mientras que el izquierdo est formado
solo por dos para dejar espacio al corazn.
Los lbulos estn divididos en lobulillos. Los pulmones estn
formados por tejido epitelial de clulas planas. Son elsticos, la
tendencia del aire ser penetrar desde el exterior hasta el
pulmn impidiendo que ste se retraiga.
En cada lobulillo penetra una ramificacin de bronquio,
bronquiolo interlobular, que es una ramificacin del rbol
bronquial y se divide en 10 12 bronquiolos terminales.
El bronquiolo terminal llega por el atrio a un saquito areo o
infundbulo, cuyas paredes estn tapizadas por alvolos
pulmonares (unos 300 millones)
Alrededor de los alvolos pulmonares se distribuye una red
finsima de capilares arteriales y venosos.
La pared del alvolo est formada por una sola capa de clulas
planas y una red de fibras elsticas finsimas.
La sangre circula por los capilares distribuidos en toda la
superficie pulmonar, separndose del aire alveolar por dos finas
paredes: la alveolar y la capilar; el oxgeno pasa del aire alveolar
a la sangre y el CO2 de la sangre al aire alveolar.
Envolviendo cada pulmn hay un saco pleural formado por una
doble membrana serosa: la pleura visceral que recubre y est
adherida al pulmn y la pleura parietal que permanece adherida
a la cavidad torcica.
Entre ambas pleuras est la cavidad pleural, ocupada por un
lquido seroso que permite que se deslicen las dos pleuras una
sobre la otra, de modo que el pulmn no experimente roces en
sus movimientos.
La respiracin pulmonar consta, en esencia, de dos fases.
Ventilacin pulmonar
Es la renovacin de aire de los pulmones. Se trata de la
inspiracin y la espiracin.

Estos movimientos se alternan rtmicamente con una frecuencia


de 14 a 20 veces por minuto en adultos y esta frecuencia ser
mayor, en los nios.
Durante la inspiracin, la capacidad del trax aumenta en
vertical, antero - posterior y transversal.
Al aumentar el volumen torcico durante la inspiracin,
disminuye la presin interpleural y tambin la presin
intrapulmonar o intraalveolar. La presin atmosfrica hace que
penetre el aire en los pulmones, dilatando los alvolos hasta que
la presin del aire en su interior sea igual a la presin
atmosfrica.
Al final de la inspiracin el diafragma se relaja, se abomba y
asciende, disminuyendo el dimetro vertical de la cavidad
torcica. Los msculos intercostales externos y otros
complementarios, tambin se relajan en la espiracin,
disminuyen los dimetros antero - posterior y transversal de la
caja torcica, que, reduce su volumen y capacidad, y se expulsa
el aire de los pulmones.
Las paredes torcicas vuelven a la posicin que tenan antes de
la inspiracin por su propio peso y porque son arrastradas hacia
adentro al contraerse todo el dispositivo elstico del tejido
pulmonar y bronquial; dicho tejido, distendido al final de la
inspiracin, tiende a volver a su posicin anterior a la espiracin.
Al disminuir el volumen del tejido pulmonar, la presin
intrapleural aumenta y los alvolos, vuelven a su posicin
primitiva. La presin intraalveolar tambin aumenta y se eleva
por encima de la presin atmosfrica, provocando la salida del
aire de los pulmones durante la espiracin.
El impulso nervioso, que hace contraer los msculos
respiratorios, proviene de un centro de la sustancia gris del
bulbo raqudeo.
Los msculos respiratorios son de fibra estriada y, por tanto, de
contraccin voluntaria. No obstante, los movimientos de
inspiracin y espiracin forzados son absolutamente voluntarios.
En una respiracin normal slo renovamos unos 500 cm3. Si la
inspiracin es forzada, pueden penetrar hasta 1500 cm3 de aire
en los pulmones; a este aire se le llama aire complementario. Al
hacer una espiracin profunda renovamos otros 1500 cm3 y, por
ltimo, todava quedan unos 1500 cm3 de aire residual en los
pulmones.

Incluso en los pulmones separados del cuerpo queda una


pequea fraccin de ese mismo aire residual retenido en los
alvolos, y se le llama aire mnimo.
Intercambio de gases en los pulmones.
El intercambio gaseoso pulmonar tiene lugar a nivel alveolar, se
produce porque poseen una pared constituida por un fino
epitelio plano que se encuentra en contacto con los capilares
sanguneos, por tanto, la distancia para difundir los gases es
muy pequea, la superficie difusora es grande y los
movimientos gaseosos pueden ser rpidos y eficaces. Ello
requiere que el aire alveolar presente una composicin que
asegure un gradiente favorable a la captacin de O2 por parte
de la sangre y la eliminacin de CO2 desde sta. La actividad
cclica respiratorio consigue que el aire alveolar presente una
composicin prcticamente constante, con una presin parcial
de O2 superior a la de la sangre venosa y una presin parcial de
CO2 inferior a la de la misma.

Aparato Urogenital

Riones y Urteres.- Los riones son alargados, de color marrn


ubicados en las caras ventrales de los coxales y el sinsacro.
Cranealmente contacta con los pulmones. Cada rin se divide
en porciones craneales, media y caudal por las arterias ilacas
externa e isquitica. El urter se origina en la porcin craneal.
No existe pelvis renal ni corteza ni medula definida. El urter
contina caudalmente hasta el urodeo. Su color es blanquecino
por la concentracin de uratos en la orina. No existe vejiga ni
uretra. El rin se compone de lobulillos renales y estos de
nefronas y redes vasculares donde se forma la orina a partir de
la sangre. El rin recibe aporte vascular de las arterias renales

craneal, media y caudal; la primera se origina de la aorta y las


otras dos de la arteria isquitica. Existen venas satlites y
desembocan en la vena ilaca comn que va a la vena cava
caudal. Existe un sistema porta renal formado por las venas
portales renales craneal y caudal. Sistema Portarenal Las venas
portales reciben sangre procedente de las partes caudales del
cuerpo y las llevan a las redes capilares intralobulillares que
reciben sangre arterial de las arterias renales. Existen
conexiones con la vena mesentrica caudal; en los extremos
craneal y caudal del sistema. La mayor parte de la sangre de la
vena mesentrica pasa por la vena porta heptica derecha y por
el hgado antes de llegar al corazn. Por tanto no se recomienda
aplicar antibiticos inyectados en los msculos pelvianos, ya que
parte del producto inyectado se podra excretar por los riones,
antes de llegar al corazn para distribuirse sistmicamente.
Sigue siendo por tanto la musculatura pectoral el sitio de
eleccin para inyeccin intramuscular si se requiere.

Aparato Circulatorio

Se denomina aparato circulatorio al conjunto de rganos y


estructuras que tienen como finalidad asegurar a todos los
tejidos del organismo:
El transporte de elementos nutritivos y la eliminacin de
sustancias del metabolismo celular.

El transporte de los gases respiratorios.


La distribucin de hormonas y la distribucin de vitaminas.
La defensa de organismos contra las infecciones y la regulacin
de la temperatura del cuerpo.
El aparato circulatorio del hombre esta constituido por:
Sistema circulatorio sanguneo: Corazn, arterias, venas y
capilares.
Sistema linftico; ganglios y vasos linfticos.
El corazn.- Es un msculo hueco situado en la parte inferior de
la cavidad torcica. De unos 300 g de peso, forma cnica, con el
vrtice hacia abajo y lateralizado hacia la izquierda. Desde el
punto de vista histolgico, se distinguen tres capas: Pericardio,
miocardio y endocardio que es un endotelio. Entre las dos
tenemos un liquido seroso para evitar el rozamiento.
El corazn esta formado por dos mitades distintas e
independientes, separadas entre si por un tabique longitudinal.
Cada mitad comprende dos cavidades: en la parte superior
estn las aurculas y los ventrculos en la inferior, que las de un
mismo lado se comunican por un orifico, las vlvulas aurculo
ventriculares. La vlvula derecha es la tricspide (con tres
laminas) y la izquierda la mitral o bicspide (con dos laminas).
Estas laminas estn unidad a los salientes musculares de la
pared ventricular mediante fibras tendinosas que se llaman
pilares A la aurcula derecha llegan la vena cava superior y la
cava inferior. A la aurcula izquierda llegan las cuatro venas
pulmonares que transportan la sangre rica en oxigeno. Las
paredes del ventrculo son ms anchas que la de las aurculas,
porque se encargan de impulsar la sangre a todo cuerpo,
mientras que las aurculas solo la reciben. El ventrculo derecho
recibe sangre venosa de la aurcula derecha y tiene la salida a la
arteria pulmonar. Y el ventrculo izquierdo, recibe sangre rica en
oxigeno que tiene salida a la gran arteria aorta.
El corazn, no se nutre directamente de la sangre que circula
por su interior, sino que posee sus vasos propios, arterias
coronarias derecha e izquierda.
El corazn regula sus propios movimientos: sstole y distole.Se
llama sstole al periodo de contraccin del corazn y distole al
periodo de reposo, durante el cual el corazn se relaja. Los dos
periodos forman el ciclo cardiaco. Durante la distole la sangre
entra en las aurculas, se llenan, se abren las vlvulas auriculo
ventriculares respectivas y la sangre entra en los ventrculos

relajados. Este proceso se favorece porque en la cavidad


torcica existe una presin negativa. Cuando las aurculas y
ventrculos estn llenos, comienza la sstole.
Existe en la aurcula derecha, cerca de la entrada de la vena
cava superior, un tejido especial llamado ndulo de Keith-flack o
ndulo sino auricular, compuesto por fibras musculares de un
tipo especial (fibras de Purkinje) asociadas a clulas y fibras
nerviosas. Ese ndulo es el centro donde se desencadena el
latido cardiaco. Existe en el corazn otro fisporitivo parecido,
llamado ndulo auriculo ventricular o de Aschoff-tawara, que se
comporta como centro secundario de excitacin. Existe tambin
el fascculo de His, que favorece la conduccin de la excitacin a
travs del anillo fibroso auriculo ventricular.
Los nervios del simptico son nervios que estimulan al corazn,
en tanto que el nervio vago lo inhibe. Del equilibrio de estos
nervios, que actan independiente de nuestra voluntad,
depende el funcionamiento normal del corazn.
La contraccin de los ventrculos sigue inmediatamente a la de
las aurculas. El aumento de presin en el interior de los
ventrculos, cierra las vlvulas. Tan pronto como los ventrculos
comienzan a relajarse, la presin en el interior se hace mayor
que la presin en el interior de los ventrculos respectivos, las
vlvulas situadas a la entrada de esas arterias se cierran y as se
evita el reflujo se la sangre hacia los ventrculos.
Vasos sanguneos
Arterias .- Son vasos sanguneos cuyos troncos principales salen
de los ventrculos del corazn, se ramifican y disminuyen de
tamao al alejarse de el y reparten la sangre por todo el cuerpo.
Desde el punto de vista histolgico, se distinguen tres capas:
Tnica adventicia, tnica media, tnica intima.
Venas.- Son los vasos sanguneos que se hallan a continuacin
de los capilares. Comienzan siendo venulas de pequeo calibre
que, al unirse, forman venas que aumentaran progresivamente
de dimetro hasta formar las grandes venas que devuelven la
sangre a las aurculas del corazn. Como las arterias poseen
tambin 3 tnicas, pero la media menos desarrollada. Las venas
poseen en su interior unas calculas que se abren en la direccin
en que se desplaza la sangre, hacia el corazn y se cierran en
direccin contraria para editar el retroceso de la sangre que
circula en contra de la gravedad.

Capilares.- Los capilares son vasos microscpicos muy


ramificados que forman redes entre las arterias y las venas, y
ponen la sangre en intimo contacto con los tejidos
Sistema linftico.- Esta constituido por vasos y ganglios
linfticos. Todos los tejidos del organismo se encuentran
baados por una amplia red de capilares linfticos que se
caracterizan por estar cerrados en uno de sus extremos. Los
vasos linfticos de la parte superior del cuerpo forman la gran
vena linftica, que desemboca en la subclavia derecha. Y los
restantes se unen en el gran canal torcico que desemboca en
la subclavia izquierda. En la base de este canal se encuentra la
cisterna de Pecquet. Los capilares linfticos de la mucosa
intestinal son los vasos quiliferos.
La funcin del sistema linftico es de drenaje y defensa..- Los
ganglios linfticos son ndulos se dimetro variable, situados en
la trayectoria de los vasos linfticos de tal modo que cada uno
de ellos recibe varios vasos linfticos.
Un ganglio esta constituido por una cpsula conjuntiva, en cuyo
interior se encuentran los senos entre las que aparecen los
folculos, origen de los linfocitos. Cada ganglio esta baado por
capolares sanguineos.
Bazo.- Es un rgano de color rojo oscuro y se encuentra situado
bajo el lado izquierdo del diafragma. Rodeado por una cpsula
conjuntiva fibrosa, que tiene en su interior la denominada pulpa
roja. Donde se encuentran unos ndulos linfoides, formadora de
linfocitos. Es un rgano hematopoyetico.
Plasma sanguneo: (fase lquida de la sangre).- Solucin acuosa
y transparente, ligeramente amarillenta que se coagula en
contacto con el aire. Carece de estructura y est compuesta
principalmente por agua (medio de transporte), protenas
(seroalbmina, seroglobulina y fibringeno) y sales minerales
(ClNa; cationes K+, Ca++ y Mg++; y aniones como fosfatos y
carbonatos...); adems debemos aadir el CO2 y enzimas,
vitaminas, hormonas...
Clulas sanguneas.- Clulas que se encuentran sumergidas en
el plasma sanguneo, del cual no se separan mientras estn
dentro de los vasos sanguneos. Presentan el 45% de la sangre
total y se dividen en glbulos rojos, glbulos blancos y
plaquetas.
Glbulos rojos (hemates o eritrocitos).- Clulas que debe su
color a la hemoglobina (encargada de fijar el oxgeno del aire y

formar la oxihemoglobina), por lo tanto, la funcin de los


glbulos rojos es transportar el oxgeno desde los pulmones
hasta los tejidos. Se forman en la mdula roja de los huesos, a
partir de los hemocitoblastos. Los hemates inutilizados son
eliminados por las clulas del retculo endotelial (bazo, hgado,
ganglios linfticos).
Glbulos blancos (leucocitos).- Se distinguen los linfocitos
(producen anticuerpos) y monocitos (son ms grandes y menos
abundantes).
Plaquetas: Su misin es iniciar el proceso de coagulacin de la
sangre al liberar la tromboplastina.
Linfa y plasma intersticial.- La linfa puede denominarse como
sangre desprovista de hemates y plaquetas, siendo un lquido
blanquecino, de aspecto lechoso, formado por linfocitos y
plasma (procedente de la sangre). El plasma intersticio es el
lquido que baa todos los tejidos del organismo, ocupando los
espacios que quedan entre ellas.
ESQUELETO Durante la evolucin de las aves, los huesos craneales han sufrido
una gran fusin secundaria. Esto cumple la funcin de obtener el mximo de
fuerza en una estructura que ha reducido mucho su volumen para aligerar el
peso. Los huesos en general son delgados, huecos y llenos de aire
(neumticos). Las mandbulas, que en otros grupos son muy pesadas, se han
reemplazado por un pico crneo (ranfoteca) sin dientes y muy liviano. El
esqueleto tpico de un ave puede verse en la Figura 1. Las mandbulas, tipo
bisagra, incluyen una mandbula superior mvil (semejante a la de los reptiles),
que les permite abrir mucho la boca. Las aves, como los reptiles, en general
tragan sus alimentos enteros, por los que esta caracterstica de poder abrir
mucho la cavidad bucal es muy ventajosa. El libre movimiento de las
mandbulas compensa la ausencia de miembros anteriores que en otros
vertebrados intervienen en la captura y manejo de los alimentos. Debido a que
el sentido del olfato en las aves se encuentra muy reducido, el sentido de la
vista se ha visto ms desarrollado, aumentando el tamao de los ojos. Estos
rganos son tan grandes, que prcticamente se juntan en la lnea media del
crneo, desplazando al cerebro hacia atrs. La cabeza con sus movimientos
libres, se encuentra colocada de forma tal que estos organismos pueden
equilibrarse fcilmente tanto en vuelo como en tierra. La unin de la cabeza
con el cuello es a travs de un solo cndilo, ubicado por debajo del crneo (en
los otros grupos en general es posterior). En el caso de los mamferos la
articulacin se realiza por medio de dos cndilos, lo que no permite un
movimiento tan amplio de la cabeza como en el caso de las aves, las que
pueden llegar a girar la cabeza en un ngulo de ms de 300. El hueso hioides
de las aves modernas se encuentra modificado en diferentes formas, de
acuerdo a los hbitos alimentarios (p. ej., en los pjaros carpintero, Piciformes,
esta estructura cartilaginosa se encuentra muy alargada, encontrndose
enrollada hacia adelante sobre la superficie dorsal del crneo, permitiendo as
que la lengua se extienda varios centmetros ms hacia fuera de la boca para

la captura del alimento). La columna vertebral se encuentra tambin muy


modificada, para darle al cuello mayor ligereza, fuerza y movimiento. Las
vrtebras del cuello varan, segn las especies, en lo referente a su estructura
as como en su nmero. En general presentan una articulacin heteroclica
(con los extremos en forma de silla de montar), sin embargo, p. ej. en el cuello
de las garzas se encuentra una articulacin especial, que les permite formar un
ngulo pronunciado en el medio del cuello. Esta caracterstica le permite a
integrantes de este grupo realizar movimientos rpidos para la captura de
peces. Mientras que el nmero de vrtebras cervicales en los mamferos es
siete, en las aves este nmero puede variar entre once (en los loros) hasta
veinticinco (en los cisnes). Las vrtebras torcicas se encuentran reducidas en
nmero (entre tres y diez), encontrndose generalmente las ms anteriores
fusionadas, conformando un denominado hueso dorsal. Dos o tres vrtebras
torcicas mviles se articulan con el sinsacro, que est formado por las
vrtebras lumbares, sacras y las primeras caudales, fusionndose con la
cintura plvica para formar una sola estructura inmvil. El resultado de esta
fusin es que el peso de los huesos se reduce, sin prdida de fuerza de sostn.
Las vrtebras caudales restantes son ms pequeas y en general se fusionan
en el pigostilo, que es la estructura donde se insertan las plumas caudales
(rectrices). Cada costilla presenta una apfisis uncinada sea, dirigida hacia
atrs y que se apoya sobre la siguiente costilla. Esta caracterstica, compartida
con algunos reptiles, le da rigidez adicional al sistema esqueltico. El esternn
se encuentra muy aumentado de tamao, presentando una quilla de variado
tamao, especialmente grande en las aves muy voladoras. Esta quilla es de
gran ayuda para la insercin de los msculos del vuelo. P. ej. el and, que no
vuela, no presenta quilla. Los pinginos son una excepcin a la regla,
presentando una gran quilla (para volar en el agua). Tanto la cintura plvica
como la pectoral, se encuentran modificadas y fusionadas. Formando parte de
la cintura pectoral se encuentra la frucla, que ser la clavcula. Los huesos de
las extremidades se encuentran tambin muy modificados, especialmente los
de los miembros anteriores, que se transformaron en las alas. En los miembros
posteriores, el peron se encuentra muy reducido a una pequea astilla
unida a la tibia. La tibia y los huesos tarsianos proximales se encuentran
fusionados formando el tibio-tarso, mientras que los huesos metatarsianos y
tarsianos distales se fusionan formando el tarso-metatarso. El nmero de
dedos vara entre 2 y 4 en cada pata (no se encuentran 5 dedos en las aves),
variando la orientacin de los dedos de acuerdo a las diferentes adaptaciones
de las especies. Muchos de los huesos del esqueleto son huecos, presentando
cavidades llenas de aire, siendo una continuacin de los sacos areos internos.
Esta adaptacin de los huesos en forma de tubo, le proporciona mayor
resistencia (un tubo es ms resistente que una varilla del mismo material y
peso), por lo que esta estas cavidades en los huesos son una forma muy
exitosa para reducir peso, sin reducir la resistencia. Por otra parte, la
resistencia de estos huesos se ve aumentada por la presencia de refuerzos
internos seos (trabculas). A modo de ejemplo, el esqueleto de un roedor
comn (rata) representa el 5,6% del peso total del cuerpo, mientras que en una
paloma, representa slo en 4,4% de su peso. Adems de disminuir el peso, las
proporciones del esqueleto se encuentran modificadas para el vuelo. Si el peso
es soportado por las alas, el centro de gravedad del animal deber encontrarse
a nivel de las alas. La cola pesada y larga de los reptiles se elimina,

reducindose las partes posteriores del cuerpo, vindose desplazadas hacia


adelante.
En relacin con la capacidad de volar, el cuerpo de las aves ha sufrido diversas modificaciones
adaptativas como son los Huesos Neumticos con espacios llenos de aire para alivianar el peso y
el Esternn con quilla en la que se insertan los msculos pectorales que estn ms desarrollados
para poder mover con facilidad las alas.