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PERODO CRTICO

Es un perodo que existe durante la infancia en el cual el cerebro humano est


ms receptivo a aprender una determinada lengua; a medida que se llega a la
pubertad la capacidad para adquirir el lenguaje disminuye debido a que el cerebro
pierde plasticidad, lo que conlleva una disminucin de la capacidad para aprender
una lengua.
El aprendizaje de una segunda lengua despus de cierta edad difiere
sensiblemente del aprendizaje de la primera lengua, dado que una vez que el
cerebro ha superado una cierta etapa evolutiva, al aprendiente le resulta difcil
acceder al dispositivo de adquisicin del lenguaje y a la gramtica universal.
Segn la hiptesis del perodo crtico postulada por E. Lenneberg, un concepto
clave es la lateralizacin (preeminencia de uno de los dos hemisferios del
cerebro).

El caso de Genie, una nia que fue descubierta a los trece aos de edad, tiene
una implicacin directa con la hiptesis de la existencia de un periodo crtico
para la adquisicin del lenguaje. Genie Wiley es el nombre que se le di a una
nia descubierta en Los ngeles el 4 de noviembre de 1970; estuvo encerrada
sola en un cuarto por diez aos. Durante todo este tiempo, estuvo atada a una silla
orinal, incapaz de poder moverse y hablar. Su caso representa la hiptesis del
perodo crtico porque parece confirmar una idea bsica de quienes defienden esta
hiptesis: que para adquirir una lengua nativa hay que recibir input nativo antes del
fin de la pubertad.

De acuerdo con los proponentes de la hiptesis del perodo crtico, Genie nunca
pudo adquirir una lengua nativa porque el input necesario le lleg demasiado
tarde. Si se sigue la hiptesis innatista de Chomsky, se podra concluir que Genie
no ejercit la parte del cerebro que ya est supuestamente preprogramada para
adquirir una lengua durante el perodo crtico.

Un pidgin (pronunciado en ingls /pdn/) es una lengua simplificada, creada y


usada por individuos de comunidades que no tienen una lengua comn, ni
conocen suficientemente alguna otra lengua para usarla entre ellos. Los pidgins
han sido comunes a lo largo de la historia en situaciones como el comercio, donde
los dos grupos hablan lenguas diferentes, o situaciones coloniales en que haba
mano de obra forzada (frecuentemente entre los esclavos de las colonias se
usaban temporalmente pidgins).
En esencia, un pidgin es un cdigo simplificado que permite una comunicacin
lingstica escueta, con estructuras simples y construidas azarosamente mediante
convenciones, entre los grupos que lo usan. Un pidgin no es la lengua materna de
ninguna comunidad, sino aprendido o adquirido como segunda lengua. Los pidgins
se caracterizadan por combinar los rasgos fonticos y morfolgicos y lxicos de
una lengua con las unidades lxicas de otra, sin tener una gramtica estructurada
estable.

Una lengua criolla, llamada tambin criollo o creole, es una lengua que nace
habitualmente en una comunidad compuesta de personas de orgenes diversos
que no comparten previamente una lengua, que tienen necesidad de comunicarse,
y por ello se ven forzados a crear una nueva lengua con elementos de las suyas
propias para poderse comunicar.
Un ejemplo tpico es el de los esclavos africanos llevados despus de la conquista
de Amrica a las plantaciones del Caribe o de las poblaciones autctonas de
regiones de Sudamrica, Oceana y frica que se vieron obligadas a utilizar la
lengua de la potencia colonial (el ingls, el espaol, el francs, el portugus y el
neerlands) para comunicarse.