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Tema Central

Globalizacin
liberal O imperialismo
global?
Cinco piezas para
armar el rompecabezas
del presente
Fernando Coronil
Comentario
Internacional
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n este ensayo intento explorar algunos elementos de la


configuracin actual del poder a escala mundial y discutir conceptos que permitan caracterizar y cuestionar
sus formas de dominio. Si no es fcil examinar y nombrar al elusivo presente, pues este nos sorprende con caras nuevas
justo cuando creamos que ya nos era familiar, los sucesos del 11
de septiembre de 2001 sin duda rompieron el ya inestable piso
desde el cual lo identificabamos e imaginabamos sus posibles futuros. Aun cuando algunos adviertan que una desproporcionada
sensacin de cambio es frecuente entre quienes han vivido desgarradoras tragedias polticas, es ya un lugar comn, sobre todo en
Estados Unidos, representar al 11 de septiembre como un hito
histrico que ha transformado el orden mundial. Si todo cambio,
real o imaginado, invita a repensar la historia, esta crisis obliga a
hacerlo. En qu forma los eventos desencadenados por el ataque
del 11 de septiembre en Nueva York y Washington iluminan la
configuracin mundial del poder? Cmo se constituyen las diferencias geohistricas y culturales en la actualidad? Cmo representar al presente?

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l. 11 de septiembre:
Globalizacin e Imperialismo

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Traigo a la memoria otro caso de violencia poltica, ocurrido tambin un 11 de septiembre, para enmarcar el tema que exploro en este ensayo. Hace casi tres dcadas, en otro 11 de septiembre y en otra nacin, muchos otros tambin murieron como resultado de un ataque areo apoyado por agentes extranjeros contra
edificaciones cargadas de significado poltico y simblico. En este
caso se bombarde el palacio presidencial, lo que desencaden la
muerte del presidente electo, el derrocamiento de un gobierno
constitucional y la posterior muerte de miles de personas, como
consecuencia de la represin estatal del nuevo rgimen. Este otro 11
de septiembre ocurri en el sur, en Santiago de Chile, y es olvidado
hoy en el norte por quienes hacen de este 11 de septiembre un hito
histrico. Si observamos el 11 de septiembre de 2001 desde una
perspectiva que incluye el 11 de septiembre de 1973 entenderemos
mejor el significado de cada fecha y la historia comn que las une.
Si lo usual es interpretar al 11 de septiembre de 1973 como una manifestacin del imperialismo norteamericano en un
mundo dividido entre dos potencias, lo es tambin ver los eventos
del 11 de septiembre de 2001 como una expresin de la globalizacin de la violencia en un mundo crecientemente integrado por el
mercado. En 1973 la violencia poltica de la llamada "Guerra Fra"
era la expresin de la competencia entre poderes imperiales y los
pueblos del tercer mundo. En 2001, despus de la disolucin de la
lucha entre el socialismo y el capitalismo, la violencia poltica aparece como producto de la accin de mltiples agentes en el interior
de un mundo unificado, sin mayor orden o agente central. Es esta
violencia difusa, sin origen definido y sin reglas, la que parece haber
explotado el 11 de septiembre de 200 l.
La sensacin de una violencia globalizada, desatada por
los sucesos del 11 de septiembre reciente, se apoya en ciertos fundamentos, entre los cuales quiero destacar tres. El primero tiene que
ver con el lugar donde ocurri. Es evidente que aunque debera ser
igual, no es lo mismo que miles de personas mueran como resultado de una accin poltica en Panam, Bosnia o Uganda a que esto
ocurra en Estados Unidos, sobre todo en su corazn financiero y
poltico. El segundo tiene que ver con las vctimas de la violencia.

No es igual que mueran personas involucradas en luchas polticas a


que la muerte sorprenda a ciudadanos en sus quehaceres cotidianos, a pesar del parentesco tan cercano que estos puedan tener con
las vctimas inocentes que toda guerra convencional inevitablemente acarrea, lo que se ha llamado antispticamente en el lenguaje militar de Estados Unidos "collateral damage': El tercero concierne a
los agentes polticos. Es muy distinto que miles mueran como resultado de la violencia estatal, inclusive del terrorismo estatal, a que
sean vctimas de manos invisibles o difcilmente identificables.
La violencia poltica, que antes estaba estrechamente asociada a la gestin estatal, ahora aparece vinculada a la accin de variadsimos agentes privados, sin regulacin nacional o internacional. Con la globalizacin neoliberal, pareciera que no solo todo tipo
de mercancas, sino aun la violencia, se hubiesen liberado de la tutela y regulacin estatal. A un mercado que se presenta como el reino de la circulacin libre de todo bien, corresponde ahora lo que
podramos llamar un mercado libre de la violencia poltica.
Si complementamos esta caracterizacin del ataque con
una tambin breve observacin sobre el contraataque, los eventos
del 11 de septiembre adquieren un sentido ms complejo. El gobierno de Estados Unidos ha reaccionado declarando una guerra sin fin
contra un enemigo sin fronteras, identificado como un mal difuso
y generalizado, que aunque opera en naciones con el posible apoyo
de sus estados, las trasciende; el terror aparece ahora como un enemigo mundial y sin fronteras. La primera fase de esta guerra interminable es una batalla contra Bin Laden y sus aliados. Ignacio Ramonet dice que esta es la primera vez que un Estado declara una
guerra a una persona.
La yuxtaposicin de estos dos 11 de septiembre permite
notar ciertas diferencias entre ellos, pero tambin una historia comn. El ataque contra Salvador Allende fue una de las manifestaciones ms reconocidas del poder imperial estadounidense en las Amricas. Una alianza de agentes internos e internacionales pudo realizar el golpe porque cont con la ayuda logstica de la CIA y del apoyo poltico del gobierno de Estados Unidos. Como es sabido, el desarrollo de Estados Unidos como poder imperial mundial ha tenido como condicin su control del hemisferio americano. Podemos
marcar este proceso de control hemisfrico con la conquista por
parte de Estados Unidos de la mitad de Mxico a mediados del si-

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glo diecinueve y por su control en 1898 de Puerto Rico y Cuba (y


fuera del hemisferio, de Guam y las Filipinas). El protagonismo militar y poltico de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial dio pie a la expansin ya global de su poder despus de la guerra y a su consolidacin como lder del mundo "libre." Si 1898 marca el paso del mando imperial sobre las Amricas de Europa (especialmente Gran Bretaa) hacia Estados Unidos, 1945 seala el inicio
de la hegemona mundial de este pas. En el marco de la Guerra
Fra, cuya expresin ms dramtica fue la guerra en Vietnam (que
demostr tanto el poder imperial de Estados Unidos como sus lmites), lo que ocurri en Chile abri las puertas al modelo de economa neoliberal, que de receta econmica para el tercer mundo se ha
onvertido en una cosmovisin mundial. El ataque del 11 de septiembre de 2001 debe entenderse como una respuesta lamentable a
la imposicin de esta cosmovisin.
Es significativo que el ataque haya ocurrido contra dos
smbolos complementarios del podero estadounidense contemporneo: el Estado, representado por el Pentgono, centro de su poder
militar nacional, y el mercado, representado por el World Trade
Center, centro de su poder econmico mundial. Los eventos desencadenados a partir del 11 de septiembre de 2001 revelan el protagonismo no solo de agentes polticos relativamente independientes, sino tambin de los estados metropolitanos; la violencia surge a la vez
de manos privadas y pblicas, en forma generalizada y concentrada.
Los gobiernos europeos han reconocido el liderazgo de Estados
Unidos y brindado apoyo a su visin del orden mundial. La guerra
en Afganistn contra Bin Laden es solo un primer teatro de operaciones de una confrontacin en mltiples formas que amenaza con
extenderse a otros frentes, incluyendo a Estados Unidos, cuya poblacin ya ha perdido importantes derechos civiles. El desarrollo de estos eventos hace evidente que la privatizacin y estatizacin de la
violencia no son elementos definitorios de distintas fases o pocas,
sino facetas simultneas o complementarias de un mismo proceso.
Dado el papel del Estado y del nacionalismo en la violencia actual, es curioso por tanto, que en el occidente las discusiones
sobre los sucesos desencadenados por el ataque del 11 de septiembre de 2001 se hayan enfocado en la violencia privada y que sea su
aparente anarqua la que tienda a definir el sentir pblico, mientras
que la guerra convencional desatada por el gobierno estadouniden-

se aparece baada por un aura de normalidad y legitimidad. Si reconocemos tambin la violencia estatal, sera difcil desconocer el
papel imperial de Estados Unidos como guardin del orden mundial actual. Es revelador que ese papel imperial est siendo celebrado cada vez ms abiertamente por muchos de los defensores de la
politica internacional estadonunidense. Irnicamente, la palabra
"imperio" ha reaparecido ahora en el lenguaje poltico con signo
positivo, mientras que el trmino "imperialismo" es notorio solo
por su ausencia. Quien lo menciona siente la necesidad de justificar
el uso del trmino, como lo hace Rossana Rossanda cuando en respuesta a los sucesos del 11 de septiembre de 2001, dice "soy antimperialista, otra palabra que me parece signada al ostracismo" (2001,
11 Manifesto).

11. El ocaso del imperialismo


Este ostracismo del imperialismo del discurso pblico, sin
embargo, lejos de ser sorprendente, no hace ms que confirmar una
paradoja de nuestros tiempos. Es justanlente ahora cuando el planeta est ms sometido a la hegemona del capitalismo a nivel mundial, cuando el imperialismo, una categora que surgi para explicar
procesos de dominacin mundial ligados a la expansin capitalista,
ha dejado de estar de moda. Especialmente en los centros metropolitanos, pero no solo en ellos, el sentido comn actual es que el imperialisnlo es algo del pasado. El uso de este trmino nos remonta a
la poca que termina en las dcadas exaltadas de los aos sesenta y
setenta, un perodo de confianza en las ciencias y los saberes cuyas
certidumbres alimentaban a la pasin poltica y a la fe en las utopas.
En el campo de las ciencias sociales era la poca en que los grandes
relatos -los relatos liberales de la modernizacin o los marxistas de
la transformacin socialista- gozaban de un auge en su credibilidad
y popularidad. En contraste, es en este perodo de dudas postmodernas y de desconfianza en las utopas, cuando el capitalismo aparece como el nico horizonte posible y Estados Unidos consolida su
posicin de poder hegemnico mundial, segn ha notado un analista, "uno necesita un microscopio electrnico para encontrar la
palabra 'imperialismo' usada para describir el papel de Estados Unidos en el mundo:' (Cumings, 1993: 47; Joseph, 1998: 6).
En el mundo acadmico, el vuelco hacia los varios "posts" y

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"giros" ocurrido a partir de los aos ochenta (el post-estructuralismo,


el "giro lingstico': etc.) abri un espacio para los estudios culturales,
los cuales, como ha notado acuciosamente Gil Joseph, se han dedicado principalmente a la investigacin de aspectos culturales del trinomio clase, gnero y raza, en reas bastante delimitadas (1998). Por
otra parte, en el campo de los estudios postcoloniales es comn indicar que el "post" no indica un caITlbio de etapa, un "despus:' sino
ms bien un nuevo enfoque. Sin embargo, los autores y trabajos que
han definido este campo se han centrado en el perodo colonial.
Quiero destacar tres aspectos de esta paradjica exclusin
del imperialismo. Primero, el campo de los estudios postcoloniales
ha tenido su auge en los centros metropolitanos precisamente durante el crepsculo del colonialismo como realidad histrica. Segundo, las formas de subjeccin que han afectado a las ex-colonias
como naciones formalmente indepedientes han recidibo solo atencin tangencial por parte de los estudios postcoloniales metropolitanos, los cuales se han enfocado en la experiencia colonial de Europa nor-occidental en Asia y frica. Tercero, la amplia literatura
producida en las Amricas sobre su experiencia postcolonial, caracterizada precisamente por el intento de relacionar las cambiantes
formas del imperialismo colonial y postcolonial, brilla por su ausencia en los estudios postcoloniales metropolitanos, lo cual ha contribuido a mantener en la oscuridad de los mrgenes a la investigacin sobre formas de dominio postcolonial.
Este ltimo punto merece destacarse. Basta una somera
revisin de las compilaciones de los textos postcoloniales cannicos,
como ha notado agudamente Peter Hulme, para observar que en
ellas las Amricas aparecen tan solo marginalmente, si es que aparecen. Esto no deja de ser sorprendente, dado el papel de las Amricas
en la formacin del colonialismo moderno as como su compleja
historia postcolonial. Despus de una larga experiencia colonial bajo el dominio de los primeros poderes imperiales de la poca moderna, Espaa y Portugal, pero tambin en menor escala de Francia,
Inglaterra y Holanda, Amrica Latina y el Caribe han confrontado
desde la independencia de la mayora de sus pases en 1825, a distintas modalidades del imperialismo britnico, estadounidense e inclusive sovitico, si incluyesemos bajo esta categora, como han hecho algunos observadores a pesar de su evidente diferencia, a la relacin de la Unin Sovitica con Cuba. Desde finales del siglo XIX,

Amrica Latina y el Caribe han sido el territorio donde Estados


Unidos ha ejercido con mayor intensidad su dominio imperial, aun
despus de haber surgido luego de la Segunda Guerra Mundial como el poder hegemnico mundial.
En la medida en que los estudios culturales y postcoloniales han abordado al imperialismo, lo han hecho enfatizando la cultura imperial del pasado. A pesar de que el "post" de los estudios
postcoloniales indica un cambio de enfoque y no un "despus," esa
mirada al pasado por parte de quienes han iluminado tanto a los
mecanismos del poder en la poca colonial, sobre todo en sus aspectos culturales, hace que los modos de dominio en la era literalmente post-colonial permanezcan sumidos en una cmoda oscuridad. Como resultado de esta tendencia, no solo la relacin entre el
colonialismo y el necolonialismo o entre el imperialismo colonial y
el nacional han dejado de ser tpicos centrales, sino tambien la economa poltica del imperio y la poltica misma.
Aparte de que es obvio que las agendas intelectuales no se
definen solamente por criterios de relevancia, el desvanecimiento del
imperialismo como categora en esta poca de globalizacin galopante hace an ms extrao el misterioso movimiento de las modas
intelectuales. Qu determina que ciertos tpicos y modos de anlisis sean canonizados mientras que otros sean marginados o caigan
en la oscuridad? A travs de qu canales la teora "viaja" entre disciplinas acadmicas y zonas geopolticas de desigual poder? Qu poder hace que los intelectuales, de la misma forma como adaptamos
nuestros vestuarios a las cambiantes modas, aunque no siempre se
ajusten a nuestros gustos o deseos iniciales, terminemos empleando
ms o menos el mismo discurso y hablando de las mismas cosas? Si
el conocimiento se viste de inocencia, es solo porque oculta bajo sus
ropajes las relaciones de poder que lo hacen posible. Por ello es imperativo entender las mltiples operaciones a travs de las cuales formas regionales de conocimiento se universalizan, transformando el
sentido de unos pocos con mucho poder en sentido comn.
En vez de aceptar el supuesto sentido comn dentro del
cual nadamos impulsados por poderosas corrientes que se hacen invisibles por familiares, es necesario interrogar sus supuestos con el
fin de construir un sentido histrico realmente comn, es decir, un
sentido no excluyente, genuinamente democrtico. Dado el juego
de intereses en los centros culturales y acadmicos metropolitanos,

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no es extrao que corrientes normalizado ras segreguen en can1pos


aislados al estudio del colonialismo y del imperialismo. En contraste, en Amrica Latina yel Caribe, una larga experiencia postcolonial
caracterizada por renovadas formas de subjeccin poltica internacional y permanentes exclusiones internas hace que las corrientes
del pensamiento crtico fluyan con mayor naturalidad hacia el estudio de la relacin entre la subordinacin en el pasado y el presente.

111. Desde las Amricas

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En las Amricas hay una larga tradicin, tanto intelectual


como poltica, que ha explorado la estrecha relacin entre el colonialismo y el neo colonialismo, entre el dominio poltico directo ejercido por Espaa y Portugal y el control econmico ejercido por Inglaterra, Estados Unidos y otros centros metropolitanos. Esta preocupacin, presente ya en los planteamientos de los primeros libertadores, como Toussaint Louverture y Simn Bolvar, encuentra clarsima expresin en Jos Mart, por cuanto en Cuba la lucha contra el
decadente colonialismo espaol a finales del siglo XIX coincidi con
la confrontacin con el emergente imperialismo estadounidense.
Tambin aparece en los trabajos de pensadores sociales latinoamericanos de la primera mitad del siglo veinte que confrontaron las dificultades de realizar el proyecto nacional-por ejemplo, Jos Maritegui y Raul Prebish- as como en los de la segunda mitad cuando un
grupo de cientficos sociales empez a ver la dependencia como una
condicin estructural difcil de romper, como en los pioneros trabajos de Anbal Quijano y Fernando Henrique Cardoso de la dcada
del sesenta. Esta tradicin encuentra una rica expresin en la novelstica, como por ejemplo en la obra de Roa Bastos, Garca Mrquez
y Carpentier. Para todos estos pensadores el fin del colonialismo
marca el inicio de nuevas relaciones de dependencia postcolonial.
Naturalmente, hay distintas maneras de interpretar la experiencia colonial y postcolonial de las Amricas. Inclusive hay quien
ha argumentado con refinado esmero que el colonialismo en las
Amricas no es una realidad histrica, sino un "espejismo" creado
por acadmicos en busca de agendas polticas dada la crisis del socialismo y del marxismo. No deja de ser revelador que este planteamiento presupone como patrn al colonialismo noreuropeo. Influenciado precisamente por los estudios postcoloniales metropoli-

tanos, Jorge Klor de Alva argumenta que el colonialismo tiene rasgos


muy precisos que lo restringen al "modo de dominacin directo e indirecto de un pueblo por otro" ejemplificado por la experiencia colonial de Inglaterra y Francia en frica y Asia despus del siglo XVIII.
Segn este criterio, entre el siglo 16 y el 18, salvo con respecto a ciertas poblaciones aisladas, no hubo colonialismo en las Amricas. Si
bien es muy cierto, como dice Klor de Alva, "que Mxico no es otra
versin de la India, ni Brazil es otro tipo de Indonesia, ni los latinos
en Estados Unidos ... son como los argelinos en Francia': (1995: 247)
esto no quiere decir que los habitantes de Mxico, Brazil y los Latinos no hayan sido sujetos coloniales, solo si aceptamos, en primer,
lugar los criterios que Klor de Alva usa para definir al colonialismo.
Aparte de que estos criterios no reconocen las variadas formas del
colonialismo noreuropeo en frica y Asia, lo establecen como el patrn universal para definir al colonialismo en s. En vez de cuestionar los criterios a travs de los cuales una historia local se convierte
en modelo de la historia universal, obligando a que otras historias locales se midan en relacin a ese patrn general, Klor de Alva acepta
los trminos de la discusin del colonialismo en los centros metropolitanos, convirtiendo la marginacin de facto de las Amricas de
estas discusiones en una exclusin tericamente justificada.
En otros textos he argumentado que este relegamiento de
las Amricas ha significado la omisin no solo de las complejas experiencias histricas de una amplia rea geopoltica, que estableci
modelos para la expansin colonial europea en otras zonas, sino
tambin de una riqusima tradicin de reflexiones sobre las persistentes relaciones de subjeccin post-colonial (Coronil, 1997). Estas
reflexiones han incluido estudios sobre el neocolonialismo, el colonialismo interno, la dependencia, y la cultura occidental, y ms recientemente, sobre las relaciones de etnicidad, gnero y clase no solo
en Amrica Latina y el Caribe, sino entre la poblacin latina en Estados Unidos. Sostengo, que sobre la base de estos estudios, la mucho ms larga experiencia postcolonial de las Amricas hace que su
inclusin en los debates postcoloniales permit repensar el colonialismo y el imperialismo. El propsito de extender el horizonte histrico no es solo ampliar el campo de discusin sobre estos temas,
sino refinar los trminos en que se ha llevado a cabo.
Tomemos por ejemplo las fechas 1850-1950, el perodo
discutido en el congreso sobre el imperialismo organizado por la

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Universidad di Tella donde present una primera versin de este ensayo. Desde la perspectiva de los estudios postcoloniales metropolitanos, influenciados por la experiencia imperial noreuropea en Asia
y frica, mientras que 1850 marca el alba del colonialismo y del imperialismo que lo impulsaba, 1950 seala el crepsculo de ambos. En
contraste, desde la experiencia de la

Hay quien ha argumenta- : Amrica Latina y el Caribe, el siglo


do con refinado esmero comprendido entre estas dos fechas
que el colonialismo en las
Amricas no es una realidad histrica, sino un "espejismo" creado por acadmicos en busca de
agendas poi ticas dada la
crisis del socialismo y del
marxismo.
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marca el surgimiento de Estados


Unidos como poder imperial he-

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misfrico. Durante ese siglo, Estados Unidos desplaza tanto a Espaa


y Portugal, cuyos vnculos coloniales directos vieron su fin con los
movimientos independentistas, como a Inglaterra, cuyo "imperialismo informal': ejercido fundamentalmente a travs del dominio sobre
el mercado americano, vivi su auge durante la segunda mitad del siglo XIX. Desde una perspectiva basada en la historia de las Amricas,
familiarizada con los mecanismos imperiales informales, 1950 anuncia no el crepsculo del imperialismo colonial, sino el amanecer de
Estados Unidos como poder imperial ya no hemisfrico, sino mundial. Es pus buena parte desde la experiencia de la Amrica Latina y
el Caribe que quisiera explorar la configuracin del poder mundial
en el perodo que va de la Segunda Guerra Mundial al presente, el
lapso que ha visto el desplazamiento del trmino "imperialismo" por
el de la "globalizacin':

IY. La globalizacin neoliberal y

el Imperialismo Global
Entre los muchos trabajos que han analizado la configuracin del poder mundial en el presente, quiero destacar uno escrito
por uno de los intelectuales ms lcidos de la Amrica Latina de los
ltimos tiempos. Se trata de un articulo del sub comandante Marcos
titulado: "La cuarta guerra mundial ha empezado': publicado en Le
Monde Diplomatique en 1997, escrito con su reconocida agilidad y
humor. El articulo tiene tres virtudes que quisiera destacar.

Primero, Marcos evala la globalizacion neo liberal por sus


efectos y la considera como una "guerra de conquista de territorios':
dejando a un lado criterios formales que definen a las guerras convencionales y privilegiando ms bin a las consecuencias de las cambiantes modalidades del poder y la violencia.
Segundo, este trabajo reperiodiza la historiografa del siglo
XX desde la perspectiva del sur. Marcos acepta la interpretacin de
la historiagrafa convencional sobre las dos primeras guerras mundiales como guerras imperiales que involucraron una redistribucion
de territorios y reas de influencia por parte de los poderes metropolitanos. Pero rebautiza a la llamada "Guerra Fra" como la "tercera guerra mundial': argumentando no solo que en realidad esta fue
una guerra "caliente" que tom la vida de 23 millones de personas
en 129 conflictos armados, sino tambin que se combati fundamentalmente en el llamado tercer mundo.
Tercero, haciendo gala de una fina sensibilidad metodolgica, por medio de una seleccin de fragmentos, Marcos nos ofrece
una comprensin de la globalizacin neo liberal como un todo. Presentando sus fragmentos como parte de un rompecabezas que hay
que armar, Marcos evoca una epistemologa performativa que contrasta con el objetivismo refleccionista que con frecuencia caracteriza la discusin con base en "modelos" o "mapas': Aunque su anlisis opera a travs de fragmentos, lejos de celebrar lo fragmentario,
como es comn en los estudios postmodernos y postcoloniales, usa
sus piezas para "armar" un todo. Su intento de armar el rompecabezas de la globalizacin es al mismo tiempo una invitacin para reconocer su carcter inconcluso y seguir armndolo. En su rompecabeza no hay oposicin, sino articulacin entre las partes y el todo.
Sus siete piezas, fundamentadas en una breve pero adecuada documentacin, contribuyen a dar una imgen del conjunto. Las
primeras seis destacan la creciente polarizacin de la humanidad entre "ricos" y "pobres': trminos que usa como categoras muy generales. Los ricos, los sectores dominantes, ya no estn organizados
principalmente en relacin con las unidades asociadas a la poca
moderna, como la Nacin-Estado, el mercado nacional y las clases
sociales domsticas. Los ricos, sin prescindir de sus vnculos nacionales, ahora forman redes transnacionales apoyadas por los estados
metropolitanos y perifricos. Si bin todos los estados han sido sometidos a lo que Marcos llama un "strip-tease" que ha llevado a que

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se despojen de sus funciones de beneficio social y proteccin al mercado domstico, siguen ejerciendo ms desnudamente sus funciones
de control y represin social, sobre todo en los pases nls escindidos
internamente.
Mientras que sus primeras seis piezas dan una imgen de
la concentracin del poder poltico y econmico en "bolsillos" globales integrados entre s, la sptima nos lleva a imaginar a la gran
mayora de los excluidos, que tampoco cuadran dentro de las categoras tradicionales, formando "bolsillos" de resistencia locales contra la dominacin mundial. En respuesta a los bolsillos del poder
global, Marcos celebra la proliferacin de estos variadsimos bolsillos de resistencia dispersos a lo largo y ancho del globo.
Pensando la globalizacion neoliberal en buena parte desde las Amricas e inspirado por el rompecabezas de Marcos, me
propongo agregarle unas piezas. Mis piezas son solo unas notas
fragmentarias que intentan esbozar la cara que asume el dominio
en la poca actual y pensar en la utilidad de identificarlo como una
nueva forma de imperialismo: el imperialismo global.

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V. Cinco piezas para arnlar el rompecabezas


del imperialismo global
El imperialismo: utilidad del concepto
Como es sabido, no hay unanimidad sobre el tema del imperialismo. Convencionalmente el criterio que distingue al imperialismo moderno de formas anteriores de dominacin entre pueblos
es su relacin con los estados nacionales y con el capitalismo. En su
ya clsica proposicin, Lenin vio al imperialismo como la etapa ms
alta del capitalismo definida por la competencia entre potencias capitalistas a travs de monopolios y la exportacin de capitales. Por
su parte, Kaustky enfatiz ms bien la alianza entre poderes imperiales y la explotacin de los pases ms pobres. Su concepto de ultra-imperialismo ha sido aplicado a la poca caracterizada por la
emergencia de una alianza o un consenso entre poderes imperiales
y la intensificacin de conflictos entre el centro y la periferia.
Analistas contemporneos han cuestionado la relevancia
del concepto imperialismo para designar procesos de dominacin en
un mundo unificado por el mercado mundial. Para el historiador
Eric Hobsbawm el imperialismo ha dejado de ser una categora ana-

ltica vlida dado el desarrollo de una economa transnacional que ya


no es controlada siquiera por una asociacin de gobiernos (1993). En
su aclamado Empire, Negri y Hardt argumentan que el nuevo orden
mundial marca el fin del imperialismo y el surgimiento del imperio,
un nuevo sistema de dominacin caracterizado por el predominio del
mercado global, el ocaso de los estados naciones, y la polarizacin del
mundo entre redes transnacionales y multitudes excluidas (2000).
Para Negri y Hardt el fin del imperialismo es la condicin
para la emergencia del "imperio"como la forma de poder de una
nueva poca. Bajo el imperio no existen estados imperiales en lucha
por controlar el mercado o por conquistar poblaciones, sino un mercado global cruzado por redes transnacionales que ejercen poder sobre estados y pueblos. As como la soberana ha sido desplazada de
los estados nacionales hacia nuevos agentes y lugares transnacionales, la lucha por la liberacin est ahora en manos de una "multitud"
sin restricciones territoriales. Para estos analistas, el imperialismo como categora debe ser restringido a una relacin entre estados naciones en una poca limitada del desarrollo del capitalismo.
Desde distintas posiciones otros han defendido la relevancia del imperialismo para el presente. Para Harry Magdoff el imperialismo funciona ms que nunca en un mercado global, solo que a
travs de una articulacin distinta entre los estados y el capitalismo,
caracterizada por el predominio de las fuerzas centrfugas del capitalismo (1993; 1978). Reconociendo tambin el impacto que ha tenido el mercado mundial sobre los estados, para Geyer el imperialismo es especialmente relevante para examinar las profundas fracturas internas de un mundo a la vez integrado y fracturado por procesos de colonizacin interna; para Geyer, la guerra es ahora civil,
ms que entre los estados (1993).
Hace aos Hans Kohn observ que si todo colonialismo
implica al imperialismo, no todo imperialismo implica al colonialismo (1958). La nocin del imperialismo informal desarrollada en
relacin al estudio del imperialismo britnico as como los numerosos trabajos que han enfatizado el carcter imperialista de la relacin de Estados Unidos con la Amrica Latina y el Caribe permiten
pensar al imperialismo global como una forma de dominio ejercida predominantemente a travs del mercado con apoyo estatal. Esta forma de imperialismo supone una alianza transnacional de los
sectores dominantes de varios estados sobre poblaciones definidas

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cada vez menos por su ubicacin en territorios nacionales que por


su posicin en un espacio global crecientemente polarizado a nivel
cultural y econmico. Dentro de este orden mundial, los estados
juegan un papel central, apoyando el despliegue del mercado y estableciendo relaciones, tanto competitivas como de alianza, de
acuerdo a su desigual poder y distintos intereses e ideales.
En este contexto, el Estado de Estados Unidos juega un papel fundamental. En un artculo reciente, Leo Panitch se apoya en
ideas de Poulantzas para sugerir que en la poca actual el imperialismo se organiza bajo el poder hegemnico del Estado de Estados
Unidos como el "nuevo Estado imperial", es decir, como eslabn
central de lo que Poulantzas denomin una "cadena imperialista"
(2000: 9). De acuerdo a esta concepcin, la hegemona de Estados
Unidos sobre otros estados metropolitanos se distingue de la ejercida por estados en otras pocas porque se desarrolla por medio de la
generalizacin de su economa a nivel mundial. Como dice Panitch,
esta hegemona involucra, "un nuevo tipo de imperialismo no-territorial implantado y mantenido no por medio del dominio directo
por la metrpolis, ni por medio de la subordinacin poltica de tipo neo-colonial" sino ms bin, citando a Poulantzas, induciendo el
establecimiento de relaciones de produccin que caracterizan al
capitalismo monopolista estadounidense y su dominio en el seno de
otros centros metropolitanos" (2000: 9).
Estas ideas permiten decentrar y repensar tanto al capitalismo como al imperialismo a partir de una perspectiva desde las
Amricas. Una concepcin global del desarrollo del capitalismo
permite concebir al imperialismo tambin como un proceso global,
no como una etapa superior del capitalismo, sino como una condicin de su desarrollo. Ya el germen de esta idea la haba planteado
Haya de la Torre cuando indicaba que para la Amrica Latina el imperialismo no era la etapa superior del imperialismo, sino la primera fase de su desarrollo capitalista. Pero no solo de su desarrollo capitalista, sino del desarrollo del capitalismo a nivel mundial. Esta
concepcin permite repensar las caractersticas que han definido al
imperialismo (por ejemplo, la exportacin de capitales o la competencia entre poderes metropolitanos) como procesos que ya estaban
presentes en la colonizacin de las Amricas, aunque naturalmente
en forma distinta a como la teorizaron Lenn y Kautsky con base en
otros referentes. Aun cuando no se trataba de la exportacin de ca-

pitales de estados nacionales ni de la competenecia entre ellos, ya la


colonizacin de las Amricas involucr la exportacin de capitales
tanto en forma de dinero, mercancas, y bienes de capital, as como
la competencia entre poderes imperiales.
Con base en esta concepcin amplia del imperialismo sugiero la utilidad de distinguir tres de sus modalidades: colonial, nacional, y global. Trazando distinciones con brocha gorda, dira que el
imperialismo colonial consiste en el dominio de un imperio sobre
sus colonias por medios fundamentalmente polticos; el imperialismo nacional caracteriza al control de una nacin sobre naciones independientes por medios predominantemente econmicos a travs
de la mediacin de su Estado; y el imperialismo global identifica al
poder de redes transnacionales sobre las poblaciones del planeta por
medio de un mercado mundial sustentado por los estados metropolitanos dentro de los cuales Estados Unidos juega actualmente un
papel hegemnico. Aun cuando estos conceptos denotan tanto aetapas como a tendencias dominantes de procesos histricos complejos, es necesario reconocer que es el carcter temporal del devenir
histrico lo que permite pensar en continuidades y legados as como
en innovaciones y rupturas. Es evidente que mientras que el imperialismo global puede estar presente en el colonialismo colonial solo
en forma incipiente, el imperialismo colonial se hace presente en el
imperialismo global a travs de un rico legado institucional y de un
sedimentado cauce de memorias. El imperialismo colonial fue posible antes del imperialismo global, y a la vez lo hizo posible.
Desde esta perspectiva, el imperialismo es una categora que
abarca un amplio horizonte histrico que incluye al colonialismo. Esta concepcin contrasta con la de colegas que privilegian el colonialismo como categora de alcance general. Tanto Anbal Quijano, a travs de su concepto de la "colonialidad del poder"(2000), como Walter Mignolo, quien se ha apoyado en ese concepto para desarrollar su
concepcin de la "diferencia colonial" (2000), consideran al colonialismo como el trmino clave para pensar la modernidad desde una
perspectiva crtica. Por cuanto tanto el "colonialismo" como el "imperialismo" identifican a etapas histricas as como a sus legados, la
eleccin de uno u otro concepto obedece menos a fijas lneas de periodizacin historiogrfica que a flexibles lneas de investigacin. Prefiero usar el trmino imperialismo por razones estratgicas a la vez
que analticas. En respuesta a la moda de los estudios coloniales en los

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centros metropolitanos, cuya cara oscura ha sido cierto desdn por el


estudio de la dominacin imperial contempornea, mi propsito es
limitar el colonialismo al sometimiento de colonias formales y usar el
imperialismo como categora ms inclusiva que permite enfocar el
presente, reconociendo continuidades a la vez que diferencias.
Mi preferencia por precisar el campo histrico del colonialismo permite repensar "la colonialidad del poder': el valioso concepto de Quijano. Segn mi parecer, este, concepto podra dar an
ms provechosos frutos si lo distinguimos de otros modos de dominio imperial y evitamos relacionarlo con el poder como una categora general. En este sentido, creo necesario invertir sus trminos. Si
reemplazamos el concepto de la colonialidad del poder por "el poder
de la colonialidad': creo que resistimos la inclinacin de reificar al
colonialismo o concebirlo como una forma inherente del poder y
designamos ms precisamente a las formas de dominio histricamente relacionadas con el colonialismo, incluyendo sus legados y
epistemologas. Siguiendo el camino que ha trazado Anbal Quijano
con tanto brillo, como trmino ms inclusivo sugerira usar el concepto del "poder de la imperialidad': cuyas manifestaciones histricas encontraran expresin en sus modalidades coloniales, nacionales y globales.
Los sucesos del 11 de septiembre demuestran el ntimo
entrecruzamiento entre prcticas y discursos coloniales e imperiales, la fusin entre el imperialismo colonial, nacional y global. En
respuesta al ataque, el Estado estadounidense ha asumido la defensa de la nacin usando recursos ideolgicos que revitalizan a la maniquea oposicin colonial entre la civilizacin y la barbarie, y al mismo tiempo ha desplegado una poltica militar y econmica que
promueve los intereses transnacionales de sus sectores dominantes.
A la vez que sectores transnacionalizados han encontrado en su Estado el mejor apoyo, el Estado se ha apoyado en estos para consolidar un proyecto que es a la vez patritico e internacional. En el juego poltico interno en Estados Unidos, la guerra ha fundido y confundido los intereses nacionales y globales.

Redefinicin de las unidades geohistricas: la relacin entre Estado


y mercado
El imperialismo global implica un reordenamiento y redefinicin de las unidades geohistricas bsicas del imperialismo mo-

derno en trminos que expresan un creciente predominio del mercado global sobre los estados nacionales. Desde el siglo XVI, estas
unidades se han constituido a travs de cambiantes relaciones entre
estados y mercados. Lo que distingue al imperialismo global es que
por primera vez el mercado mundial ejerce un papel dominante sobre los estados en su conjunto, condicionando sus funciones y determinando la formacin de identidades colectivas dentro y fuera
de sus fronteras. Como los sucesos de los dos 11 de septiembre hacen evidente, esta relacin, sin embargo, est mediada por los estados y en especial por los estados metropolitanos dominantes.
La generalizacin de relaciones capitalistas a nivel mundial Y la concentracin del capital en fluidas redes transnacionales
integradas por sectores dominantes domsticos ha desplazado cada
vez ms al poder de estados nacionales anclados en territorios fijos.
Los estados nacionales se relacionan con el mercado mundial condicionados en gran parte por el poder de sus mercados internos. Todos los estados tienen que adaptarse al mercado mundial, pero
mientras que los estados del "sur" tienen que someterse a sus movimientos y a los dictados de las instituciones que lo representan (como el Fondo Monetario Internacional), los estados de las naciones
metropolitanas tienen mayor capacidad de desarrollar polticas internas e internacionales que articulan los intereses domsticos dominantes con los del mercado globalizado.
Este ampliado poder del mercado refleja el grado creciente de abstraccin de las unidades geopolticas del imperialismo. En
el imperialismo colonial estas unidades son imperios polticos, frecuentemente personificados a travs de monarcas o corporaciones
con identidades legales claras y mbitos de accin bastante precisos,
que ejercen dominio directo o indirecto sobre sus territorios y poblaciones de ultramar. En el imperialismo nacional, estas unidades
son naciones independientes, surgidas del imperialismo colonial,
vinculadas por relaciones econmicas y polticas asimtricas a travs de las cuales se mantienen relaciones de subordinacin y dependencia. Tanto en el imperialismo colonial como en el nacional, el
poder poltico se ejerce a travs del control sobre territorios, cuyas
fronteras son lneas trazadas por la mano jurdica del Estado sobre
la geografa fsica, aprovechando en lo posible sus linderos naturales (como costas, ros y montaas) y defendidas con celo por la mano armada estatal. Dentro de estas fronteras, que definen el mbito

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de las identidades imperiales, los estados, los cuales continan ejerciendo considerable control sobre sujetos y bienes.
En el imperialismo global las unidades geopolticas se definen por procesos que integran lo poltico-territorial con lo econmico-global, es decir, el poder social es ejercido a travs de estados y unidades econmicas en un mercado globalizado que es cada vez ms flexible en cuanto a sus formas de territorialidad. Todo pareciera indicar
que en esta forma de imperialismo, lo fundamental no es tanto la relacin del Estado con su territorio jurdico-natural, sino con nuevas
formas de territorialidad social definida por los efectos del mercado
mundial sobre poblaciones cuya localizacin espacial refleja la cambiante estructura asimtrica del mercado mundial. Si en los imperialismos coloniales y nacionales el predominio de los estados hace que la
territorialidad sea un fundamento definitorio de unidades geopolticas
bsicas, en el imperialisnlo global el predominio del mercado mundial
-mediado por institutiones estatales y transnacionales, incluyendo
empresas econmicas, organizaciones no gubernamentales y comunidades de expertos- hace que la territorialidad exprese ms bien la
canlbiante estructura del mercado a nivel mundial. Lejos de descartar
a los estados, el imperialismo global se apoya en ellos, especialmente
los metropolitanos. La globalizacin del mercado va unida no a la desaparicin, sino a la redefinicin del Estado y de sus relaciones con la
economa. El papel dominante de Estados Unidos despes del 11 de
septiembre revela no solo el poder del Estado estadounidense, sino el
peso mundial de su mercado nacional y de sus redes internacionales.
La estructura cada vez ms polarizada del mercado crea
zonas de desigual poder no solo entre naciones y regiones, sino en
el seno de las mismas, desarticulando y fragmentando identidades
colectivas formadas por medio de categoras identitarias cuyo sentido ha dependido principalmente de su articulacin local en mbitos geopolticos limitados, como son la nacionalidad y las clases y
culturas locales. En estas zonas se desarrollan tambin movimientos
sociales organizados por luchas concretas, como los nuevos,movimientas indigenistas en Ecuador y Per, los Zapatistas en Chiapas
los Sem Terra en Brazil y los Piqueteros en Argentina.
La creciente reorganizacin y abstraccion de la divisin internacional
del capitat el trabajo y la naturaleza

El imperialismo global implica una reorganizacion de la

division international del capital, el trabajo y de la naturaleza, en trminos que reflejan la creciente hegemona y abstraccin del capital
transnacional. El imperialismo colonial sent las bases para una divisin internacional del trabajo, el capital y la naturaleza que defini
a las colonias como productoras de mano de obra barata y de bienes
primarios destinados a servir las necesidades de los centros metroplitanos. A la vez, los poderes metropolitanos se constituyeron en
centros del saber y productores de bienes manufacturados.
Durante el periodo del imperialismo nacional, los estados
nacionales buscaron romper este legado colonial o al menos superar
sus lmites a travs de diversos mecanismos de proteccin estatal a la
economa domstica y al mercado interno. A pesar de esfuerzos por
diversificar la produccin local y por defender los precios de sus productos primarios bsicos, estas polticas encontraron lmites que
obligaron a abandonar el proteccionismo y abrirse hacia el mercado
libre mundial. El aumento de los precios petroleros de 1973 marca
tanto el triunfo momentneo de pases petroleros al lograr valorar
sus bienes primarios, como la capacidad de los centros metropolitanos de reorganizar patrones de produccin a nivel mundial. El giro
hacia el mercado libre y el endeudamiento de buena parte del tercer
mundo encuentran su origen en el
shock momentneo causado por la : El imperialismo colonial
crisis energtica de los setenta.
: sent las bases para una
En el contexto del impe: divisin internacional del
rialismo global se ha llegado al establecimiento de un patrn mundial : trabajo, el capital y la nade produccin, financiamiento y : turaleza que defini a las
consumo controlado por un nme- : colonias como productora cada vez ms reducido de con- : ras de mano de obra baraglomerados internacionales. Im- : ta y de bienes primarios
pulsado por el juego del libre mer- : destinados a servir las necado y de las ventajas comparativas, ;~ cesidades de los centros
esta organizacin hace que los pa- ;'JI metroplitanos.
ses del antes llamado tercer mundo
sean ahora el mbito territorial donde capitales cada vez ms mbiles se especializan en la produccin de mercancas intensivas de trabajo y de naturaleza, lo cual ha llevado a una reprimarizacin de sus
economas, sin descontar enclaves de produccin de bienes complejos, principalmente en pases con mercados amplios como Brazil,

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pero tambin en pases ms pequeos con polticas que favorecen la


exportacin.
El imperialismo global lleva a la generalizacin y abstraccin del capital como la modalidad dominante de la riqueza. El
mercado mundial se ha transformado de un mbito de intercambio
de bienes producidos en zonas geopolticas territoriales a una red
mundial de relaciones productivas, comerciales y financieras. Este
proceso va marcado por una creciente homogeneizacin y abstraccin de la riqueza medida en trminos del capital, que ha conducido a la transformacin creciente de todo bien en mercancas cada
vez ms fragmentadas en unidades comerciables no solo en el presente, sino en el futuro, como los derivativos. Las finanzas, organizadas en flujos que integran distintas regiones geogrficas as como
a distintas temporalidades, someten a las estructuras productivas territorialmente ancladas en el presente a la presin de flujos financieros que articulan el presente y el futuro. Como ha sealado un banquero de Hong Kong, "Ya no es la economa real la que maneja los
mercados financieros, sino los mercados financieros los que manejan la economa real': El capital, liberado de regulaciones estatales,
se canaliza a travs de derivativos que han crecido exponencialmente: en 1997 fueron intercambiados por un valor de $360 trillones de
dlares, una cifra 12 veces mayor que el valor de toda la economa
mundial (Coronil, 2000).
Apoyado por cambios en la informtica y la tecnologa, el
trabajo, en su forma dominante, se organiza cada vez ms de acuerdo a patrones colectivos que combinan no solo mltiples formas de
trabajo variable manual e intelectual, sino crecientes modalidades de
capital constante cada vez ms capaces de contener y procesar informacin. La nocin del "trabajador social': tal como la plante Marx
y la elabora Negri, sirve para pensar este cambio que hace menos relevantes a las distinciones entre trabajo productivo y no productivo,
trabajo manual y trabajo intelectual, capital variable y capital constante. El trabajo es cada vez ms abstracto, ms general. En la medida en que la sociedad en su conjunto est organizada por la lgica del
capital y que el trabajo adquiere un carcter colectivo, la explotacin
no puede ser medida exclusivamente a nivel de la extraccin de plusvala dentro de la fbrica. Dado el efecto polarizante del mercado, esta reorganizacin del trabajo globalizado en trminos cada vez ms
colectivos y abstractos, sin embargo, va acompaada por la multipli-

cacin de distintos regmenes de trabajo tanto en los mrgenes de la


economa formal como en el seno de la economa informal donde
participan las mayoras excluidas de la economa global izada. La globalizacin de la explotacin ocurre a travs de formas heterogneas
del trabajo, que incluyen la explotacin de mano de obra barata tanto en el sur como en los centros. La abstraccin del trabajo en las zonas transnacionalizadas de la economa va unida a la proliferacin de
modalidades informales e individuales del trabajo asociadas con lo
"tradicional" e inclusive con lo colonial.
Al iguf}l que el trabajo y el capital, bajo el imperialismo
global la naturaleza se transforma en una modalidad cada vez ms
abstracta de la riqueza medida en trminos del capital. Tratada como capital en el contexto de una economa mundial cada vez ms
desreguladada, la naturaleza, en sus mltiples formas (la explotacin de productos mineros y agrcolas, el turismo ecolgico y"extico", etc.) se convierte en la ventaja comparativa ms importante
de la mayora de los pases del sur. En el contexto de un mercado
global cada vez ms abstracto, desterritorializado y liberado de anclajes nacionales, el debilitamiento de controles polticos en estos
pases, unido a la crecientemente desregulada competencia en sus
mercados de capitales internacionalizados al mando de tecnologas
cada vez ms sofisticadas, lleva a una intensificacin y reterritorializacin de la explotacin de la naturaleza (al igual que el trabajo)
en las viejas zonas coloniales.

Los sujetos del imperio: alteridad y subalternidad


El imperialismo global implica una redefinicin de los sujetos imperiales en trminos que expresan el predominio del mercado
sobre el Estado, de la movilidad sobre la territorialidad fija, y de la subalternidad sobre la alteridad. Los imperialismos coloniales y postcoloniales estn fundamentados en una tensin entre el establecimiento por va de la poltica de una diferencia bsica entre los sujetos superiores del imperio occidental y los sujetos inferiores de sus dominios, y en la reduccin de esta diferencia a travs de procesos civilizadores. Esta tensin entre alteridad y equivalencia asimtrica ha dado
pie a variados procesos de jerarquizacin y de asimilacin a travs de
los cuales distintos imperialismos han definido a sus sujetos.
En el imperialismo colonial, los sujetos coloniales del Occidente son definidos en trminos de una alteridad fundamental co-

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mo salvajes localizados en lejanos territorios, como ocurri durante el colonialismo ibrico, o como primitivos ubicados temporalmente en una etapa anterior de la evolucin de la humanidad, como ocurri durante el colonialismo nor-europeo. En el imperialismo nacional, esta alteridad se reproduce en forma atenuada a travs
de la estructuracin de un orden mundial de naciones formalmente soberanas pero articuladas entre y dentro de ellas por relaciones
profundamente asimtricas, las cuales a su vez se reproducen en el
seno de las naciones, generando distintas formas de "colonialismos
internos" (Gonzlez Casanova, 1965; Stavenhagen, 1965).
A partir de la descolonizacion de Asia y Africa despus de
la Segunda Guerra Mundial, el "Tercer Mundo" emerge como una
categora general que agrupa a las heterogneas ex-colonias en bsqueda de la "civilizacin" definida como "desarrollo" o "modernizacin': sea por el camino capitalista del "Primer Mundo': o por la va
socialista del "Segundo Mundo". Con el fin de la Guerra Fra y con
la hegemona de la globalizacion neoliberal, este esquema de los tres
mundos, surgido en los aos cincuenta, se ha disuelto, dando lugar
a otra manera de construir las diferencias entre el Primer Mundo o
el Occidente y sus otros.
Bajo el imperialismo global, la representacin dominante
es la de un solo mundo, sin espacios externos por conquistar y sin
imperios compitiendo por dominar los espacios geopolticos existentes. En vez de una oposicin radical entre un Oeste superior y sus
otros inferiores, los discursos de la globalizacin neoliberal evocan
la imagen de un proceso difuso disperso por todo el mundo, sin
agentes imperiales y poblaciones sometidas. En este esquema, la
construccin de identidades colectivas a nivel mundial viene determinada fundamentalmente por patrones de inclusin diferencial en
el mercado globalizado. Las diferencias son concebidas no ya como
el resultado de un proyecto poltico de unos estados, sino como un
efecto econmico de la actividad de los individuos, lo cual hace que
la subalternidad predomine sobre la alteridad como el modo dominante de representar a las diferencias entre los sujetos sociales.
Bajo el predominio de la subalternidad, la alteridad queda
sumergida pero no inactiva, como en un palimpsesto, matizando los
discursos de la subalternidad y aflorando como tal en grietas del orden global, como ocurre durante saqueos y motines (Coronil y
Skurski, 1991), o a travs de movimientos tnicos y nuevos racismos

y fundamentalismos. La explosin del 11 de septiembre de 2001 hizo aflorar un discurso colonial que yada sumergido bajo la retrica
liberal moderna; los sedimentos del palimpsesto no estn fijos, sino
que se rearticulan constantemente segn las corrientes de la historia.
En este nuevo orden, el Primer Mundo ("Europa" o el "Occidente") se disuelve como unidad geohistrica con una base territorial y social limitada, pero a la vez se cristaliza en un espacio mundial
bajo una forma menos visible pero ms poderosa. Como si una vieja y perversa alqumia protegiera una vez ms a los dominantes, el
"Occidente" aparece ahora reencarnado con ms fuerza que nunca
en opacos conglomerados transnacionales que concentran en pocas
manos gigantesco poder econmico en estrecho apretn de manos
con los estados metropolitanos. En este orden imperial, la ciudadana nacional no es ya el campo determinante de formacin de sujetos. As como sus sectores dominantes incorporan en forma diferenciada a sujetos de todo el globo, sus mayoras estn formadas por los
tambin diferenciados subalternos de todas las naciones.
Dentro de los espacios hegemonizados por el imperialismo global, el dominio sobre los sujetos a travs de operaciones disciplinarias relacionadas con instituciones reguladas por los estados
en sus territorios nacionales, como la escuela, el hospital y la crcel,
se profundiza como resultado de la generalizacin de relaciones disciplinarias en todo el mbito social y cultural. Si esto implica, como
argumentan Deleuze, Negri y Hardt, el paso de la "sociedad ce a la
"sociedad de control" -de la disciplina de instituciones al control de
la cultura- habra que diferenciar dos modalidades de control: el
control internalizado por medios sutiles en los mbitos hegemonizados por el capital, yel control externamente impuesto por medios
coercitivos sobre los excluidos por el mercado. La primera modalidad de control forma a los sujetos para el mundo unido por un
mercado globalizado; la segunda se ejerce coercitivamente sobre sujetos formados en las fracturas y exclusiones de ese orden con el fin
de mantenerlos aislados e inofensivos.

Saberes y disciplinas en el imperialismo global


El imperialismo global ha implicado un trastocamiento de
los saberes organizados en disciplinas formadas en relacin con las
unidades geopolticas del mundo moderno, haciendo ms evidente
las limitaciones de sus premisas, divisiones y categoras. El nuevo

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orden global crea condiciones que llevan a la reorganizacin de los


saberes en concordancia con los nuevos patrones de integracin
tanto a nivel de la geopoltica como de los misnlos conocimientos.
Si estas condiciones conducen a la organizacin de saberes cada vez
ms globales, con limitaciones relacionadas con la corporativizacin creciente de las universidades, tambin abren espacios para desarrollar formas ms universales del conocimiento.
A partir del siglo XIX, los saberes sociales se han organizado por medio de disciplinas acadmicas desarrolladas fundamentalmente en los centros imperiales europeos y en Estados Unidos. Como ha sealado el reporte de la comisin Gulbenkian, en el siglo
XIX cinco pases producan casi el total de los saberes acadmicos,
divididos entre humanidades y las ciencias sociales y naturales; los
conocimientos sociales se enfocaban fundamentalmente en sus propias realidades (Wal1erstein, et al., 1996). Este esquema fue modificado a partir de la Segunda Guerra Mundial, dando pie a una divisin disciplinaria que reparta entre "los tres mundos" a las distintas disciplinas; si en sus inicios la antropologa haba sido la ciencia
de la alteridad, especializada en los primitivos y los salvajes, a partir
de 1945 se convirti en la ciencia del tercer mundo, enfocada en el
estudio de sociedades "tradicionales".
A pesar de su carcter hegemnico, la divisin de las disciplinas a partir de 1945 ha estado acompaada por esfuerzos importantes por evaluar sus logros y criticar sus limitaciones. Crticas recientes han cuestionado a la divisin trangular del conocimiento as
como al carcter eurocentrico del mismo. Trabajos producidos tanto dentro de las disciplinas como contra ellas han criticado su papel
en reproducir el orden cultural dominante. Estas crticas han hecho
evidente que sus premisas y fundamentos -por ejemplo el contraste
entre lo natural y lo cultural, el pasado y el presente, lo temporal y lo
espacial, lo objetivo y lo subjetivo- deben ser interrogadas en vez de
asumidas. A travs de la atencin que se le ha prestado a la relacin
poder/conocimiento, estas crticas tambin han interrogado a los
postulados universales de teoras y conocimientos regionales.
Junto con los estudios postmodernos, los estudios culturales, feministas, y postcoloniales han aportado una importante
contribucin a este desarrollo. La inclusin de los excluidos no solo
aade al conocimiento las experiencias de la multiplicidad de pueblos del mundo, sino tambin hace ms evidente las exclusiones de

esquemas regionales y posibilita el desarrollo de modos de conocimiento cada vez ms incluyentes. Los saberes crticos desarrollados
en los centros metropolitanos en los ltimos veinte aos expresan
una tensin entre la crtica al pensamiento occidental y la reproduccin de una visin "occidentalista" del mundo. Estos saberes participan cada vez ms de la construccin del "sentido comn" acadmico actual, creando tanto posibilidades como lmites para el desarrollo del conocimiento crtico.
Si fueramos a caracterizar estos distintos saberes a travs de
contrastes simplificadores, diramos que en respuesta a la crtica de
los metarelatos modernistas y sus variados fundamentos tericos, los
nuevos saberes privilegian interpretaciones ms acotadas que enfatizan el juego entre mltiples dimensiones de la realidad y destacan el
carcter contingente, parcial e indeterminado del acontecer histrico. Si furamos a personificar esta contraposicion de saberes, podramos sealar que implica un desplazamiento de Marx a Nietzche, de
Gramsci a Foucault, de Althusser a Derrida. Si fueramos a destacar el
reordenamiento de influencias entre las disciplinas, diramos que los
estudios lingsticos y literarios ahora ocupan el espacio que antes
haba asumido la economa poltica. Si constrastamos sus categoras
analticas dominantes, notaramos un paso del lenguaje al habla, de
"clases sociales" al "discurso': de lo colectivo a lo individual, de estructuras objetivas a formaciones subjectivas, del sujeto como actor
al sujeto como efecto, de unidades discretas a hibrideces entre ellas.
En cuanto a sus estrategias narrativas, distinguiramos entre las explicaciones totalizadoras asociadas a la modernidad y los recuentos
fragmentarios del postmodernismo. En cuanto a su enfoque, habra
que sealar un movimiento de lo profundo a la superficie, de lo subyacente a lo visible. En cuanto a modos de explicacin, diramos que
involucran un nfasis ya no en relaciones de causalidad y determinacin sino en el entrecruzamiento contingente e indeterminado de
mltiples factores. El tono de los nuevos saberes se caracteriza ya no
por la pasin y la certidumbre, sino por la irona y la duda. Esta enumeracin algo caricaturesca de contrastes podra ampliarse, pero lo
esencial es que los nuevos saberes se han elaborado en oposicin a lo
"moderno': aun cuando en algunos casos estas distintas corrientes
sean entrelazadas y sus contrastes sean ms atenuados.
El universo histrico de este campo de saberes ha sido definido por la experiencia de los pases metropolitanos, sobre todo los

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anglosajones. Este predominio de una regin del mundo es especialmente evidente en los estudios postcoloniales y subalternos, que ha
sido definido fundamentalmente por la experiencia de Europea
noroccidental en frica y Asia en los siglos XIX y xx. El trabajo de
Edward Said, uno de los figuras ms importantes de este campo, es
emblemtico en este sentido, pues se enfoca en la experiencia colonial britnica y francesa del siglo pasado al presente, abarcando un
rea geogrfica que va de Algeria a India. Como Peter Hulme ha notado, cuando Said habla de Estados Unidos como un poder imperial, examina su papel como poder imperial despus de la Segunda
Guerra Mundial, sin tomar en cuenta su origen como una colonia
de poblacin de britnicos, espaoles y franceses, el proceso de colonialismo interno a travs del cual la poblacin nativo-americana
fue sometida, y sus designios imperiales en las Amricas yel resto del
mundo desde finales del siglo XIX hasta el presente.
Tal vez el caso ms relevante para la Amrica Latina sea el
Grupo de Estudios Subalternos de Surasia, fundado en los ochenta,
que ha dado nuevo impulso a los estudios coloniales y ha servido de
modelo o al menos de inspiracin para el desarrollo del Grupo de
Estudios Subalternos Latinoamericano. El grupo liderado al principio por Ranajit Guha ha visto una evolucin desde la inspiracin
gramsciana de sus orgenes, cuando buscaba integrar de algn modo a la cultura y la economa poltica, hacia trabajos cada vez ms influenciados por Foucault y Derrida, que enfatizan ms bien la separacin de estos campos o a lo sumo la necesidad de manejarlos alternativamente, como ha dicho Prakash, como si se jineteara a la vez a
dos caballos independientes. Aun cuando este grupo ha expandido
considerablemente su campo de investigacin, del estudio de campesinos hacia otros sectores, su marco terico se ha polarizado hacia
lo discursivo, y sus referencias geogrficas y temporales siguen signadas por un predominio de estudios histricos sobre el impacto en la
India del colonialismo britnico. Aun cuando estaban inspirados
originalmente por las limitaciones del proyecto nacional despus de
la independencia en 1947 (como se evidencia en la ya clsica formulacin de Rajanit Guha "the failure of the nation to come into its
own': es decir, "el fracaso de la nacin de realizarse como tal"), estos
trabajos, concentrados en la poca colonial, no han tratado con igual
atencin a los efectos del poder ejercido por Inglaterra y Estados
Unidos en el perodo propiamente postcolonial.

El Grupo de Estudios Subalternos Latinoamericano naci


de la bsqueda de un modelo alternativo despus de las derrotas polticas de los setenta (Beverley, 1999: 5). Si bien el Grupo de Estudios Subaternos del Sur de Asia le ha servido de inspiracin y ha
ayudado a desarrollar trabajos importantes, ha sido menos til para cumplir con aquel propsito del grupo que concuerda con una
constante preocupacin del pensamiento latinoamericano: estudiar
la "dominacin y la subordinacin no solo en el pasado sino tambin en el presente" (Beverly, 1999: 7). La cuestin es desarrollar categoras para perseguir este fin.

VI. A modo de conclusin


Se trata no solo de ver lo que no se ha visto, sino de ver como no se ha visto. Creo que la inclusin de reflexiones sobre y desde
las Amricas servir para integrar el estudio de distintas modalidades
de dominacin en el pasado y en el presente, pero solo en la medida
en que ayude a superar los lmites y las polarizaciones conceptuales
que caracterizan en la actualidad a los estudios culturales y postcoloniales en los centros metropolitanos y en sus reas de influencia -su
sentido comn hegemnico-. Para ello es necesario no solo observar
la experiencia de las Amricas de acuerdo a las pticas postmodernas
y postcoloniales, sino transformar esas perspectivas por medio de
una confrontacin con la experiencia de las Amricas y sus riqusimas
reflexiones. Si hasta ahora la crtica del Eurocentrismo ha servido para desmistificar al conocimiento producido en un mundo colonizado
por Europa, en la coyuntura actual la crtica de lo que he llamado
"globocentrismo" debe desmontar a los discursos y conocimientos a
travs de los cuales se ejerce el poder y se establecen diferencias en un
mundo globalizado y dominado por nuevos centros de poder (Coronil, 2001). Al mismo tiempo, esta crtica, nutrindose de las mltiples
respuestas que desde variadsimos "bolsillos de resistencia" est encontrando el imperialismo global, servira para entrelazarlas.
Estos fragmentos sobre el imperialismo global intentan
contribuir a este objetivo. Aspiro que una concepcin amplia del imperialismo ayude no solamente a expandir la discusin sobre la globalizacin y el imperialismo, sino a redefinir sus trminos. Toda discusin terminolgica corre el riesgo de desplazar la discusin de realidades concretas hacia estratsferas semnticas donde el mundo de

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pronto aparece distante y claro a la vez. Tal vez se pueda reducir ese
riesgo aterrizando en los campos de lucha de la historia, donde las
palabras participan en la realizacin de distintas visiones de lo posible y cargan con el sentido de sus consecuencias. Con respecto a esta responsabilidad de la palabra frente a la historia, el artculo de
Marcos sobre la cuarta guerra mundial es tambin ejemplar. Marcos
no menciona al imperialismo por nombre, a pesar de que no hace sino hablar de l y reaccionar contra sus efectos. Valga recordar la conocida observacin de Jorge Luis Borges sobre la ausencia de camellos en el Korn: un hecho tan familiar que no requiere ser nombrado prueba la autenticidad del texto. Mientras el imperialismo siga vigente, ojal en el campo acadmico la ausencia del imperialismo como categora llegue a expresar el sentido comn con el que lo confrontamos y no los silencios del sentido comn imperial.

NOTAS
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1. Este ensayo es una versin revisada de un trabajo que present en la conferen-

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Ila. Mi agradecimiento a los organizadores de la conferencia, y muy especialmen-

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cia "Repensando el imperialismo", organizada por la Universidad Torcuato Di Tete a Ricardo Salvatore, cuyas agudas observaciones me ayudaron a mejorar el
presente ensayo.

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