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UNED C.A.D.

Asignatura:

BIOLOGA

Curso 98/99

BIOLOGA (000087)

PRIMERA PARTE
Tema 1. Los seres vivos

La ciencia. El mtodo cientfico o experimental


La ciencia es una forma de conocimiento de la realidad, es decir, del universo que nos rodea. La observacin es el primer
eslabn en la adquisicin de conocimientos y el siguiente es la elaboracin de hiptesis. La ciencia tambin elabora hiptesis
pero tratando de evaluar continuamente su certeza mediante la experimentacin. La clave del pensamiento cientfico se basa
en la bsqueda de causas naturales para explicar los fenmenos naturales, incluido el fenmeno de la vida. La hiptesis
cientfica ha de cumplir una condicin imprescindible y es que pueda ser puesta a prueba, es decir, pueda comprobarse
experimentalmente. Los experimentos han de cumplir algunos requisitos, p.e., que sean repetibles, que tengan controles y
que sus resultados puedan ser cuantificables. Si las previsiones se cumplen, la hiptesis se acepta provisionalmente como
verdadera. En la mentalidad cientfica el carcter de provisional es imprescindible. La ciencia se limita necesariamente a los
fenmenos naturales del universo, a aquellas cosas, hechos o procesos que pueden ser captados directamente por nuestros
sentidos o bien por medio de instrumentos que en definitiva suponen una amplificacin de los sentidos.
La biologa como ciencia
La biologa es una ciencia joven. A pesar de que el estudio analtico y experimental de los seres vivos se inicia con la
revolucin cientfica del siglo XVII, desarrollndose sobre todo en los campos de la anatoma y la fisiologa, no es sino hasta
bien entrado el siglo XIX cuando se desarrollan los grandes conceptos generales, que son el fundamento de toda ciencia, y
que intentan explicar las regularidades observadas aplicables a todos los seres vivos. En cuanto a su enfoque, la biologa se
resume en tres tipos: la biologa descriptiva (qu?), la biologa funcional (cmo?) y la biologa evolutiva (por qu?). En
cuanto al nivel, en el mundo biolgico se consideran cuatro grandes niveles de organizacin: el nivel molecular, el celular, el
de organismos y el de poblaciones. En cuanto a su objeto, los seres vivos pueden diferenciarse en cinco categoras: animales,
plantas, hongos, protistas y moneras (correspondientes a los cinco reinos). De la combinacin de estas posibilidades (enfoque,
nivel y objeto) surgen todos los campos de investigacin de las ciencias biolgicas.
Caractersticas de los seres vivos
Una visin clsica: los seres vivos crecen, se reproducen y responden a estmulos. Una forma ms moderna: un sistema vivo
es aquel capaz de reproducirse y evolucionar. La ms actual: la caracterstica diferencia de los seres vivos reside en su
enorme e intrincada organizacin y en la posesin de un programa que permite hacer rplicas de esta organizacin; este
programa es el programa gentico.

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Unidad del mundo vivo


Los seres vivos tienen una unidad de composicin, de estructura y de funcionamiento y, adems, estn unidos en su historia,
es decir, en el tiempo, por la evolucin.
Unidad de composicin: todos los seres vivos que existen en la actualidad estn constituidos por los mismos tipos de
molculas.
Unidad de estructura: todos los seres vivos estn constituidos por clulas. La clula es la unidad bsica de estructura de los
seres vivos.
Unidad de funcionamiento: est basada en la uniformidad de los procesos qumicos implicados en la transformacin de la
energa y en la naturaleza universal del material gentico.
Unidad en su historia: todos los seres vivos estn unidos en el tiempo. Esta unidad est basada en la evolucin, que es
precisamente lo que explica todas las dems caractersticas comunes que hemos comentado, ya que todos los seres vivos
proceden de unos pocos antecesores comunes por evolucin. Pero, adems, la evolucin tambin explica la diversidad de los
seres vivos.
Seres vivos y evolucin
La evolucin es el proceso de cambio que sufren los seres vivos a lo largo de los tiempos. Esto implica que los seres vivos que
existen actualmente descienden, mediante modificaciones, de especies diferentes que existieron anteriormente. El proceso de
evolucin est fuera de toda duda. Lo que s hay, sin embargo, son diversas teoras que tratan de explicar cmo ocurre la
evolucin, es decir, los mecanismos de la evolucin. Darwin (1809-1882), cientfico ingls que fue el primero en sentar las
bases para una teora coherente de la evolucin. Su trabajo se puede separar en dos facetas: (i) logr demostrar con pruebas
concluyentes la evolucin; y (ii) propuso una teora para explicar el proceso de la evolucin: la teora de la seleccin natural.
Neodarwinismo: es la teora de Darwin a la que se han incorporado todos los conocimientos sobre los mecanismos de la
herencia y su base molecular.
Al hablar de evolucin se habla de poblaciones de individuos, nunca de individuos aislados. En las poblaciones existe una gran
variabilidad en las caractersticas de los individuos. Esta diversidad es precisamente la que permite la evolucin. El origen de
esta diversidad son los cambios intrnsecos y al azar que se producen en los programas genticos de los organismos
(mutaciones). La seleccin natural no es ms que una reproduccin diferencial de los organismos, que tiene su explicacin en
que son diferentes unos de otros y que viven en un medio ambiente que limita o condiciona su supervivencia. Aquellos
individuos mejor adaptados a su ambiente dejarn ms descendencia, a su vez mejor adaptada al ambiente. Los cambios en
los individuos se producen al azar; los cambios en las poblaciones se producen determinados por las necesidades impuestas
por el ambiente. La evolucin es un juego equilibrado del azar y la necesidad. A pesar de que existe un mecanismo bsico
para explicar la evolucin, existen numerosas preguntas que quedan por resolver y muchas cuestiones todava sujetas a
intenso debate.
Interrelaciones de los seres vivos: relaciones ecolgicas

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Las relaciones de dependencia de los seres vivos entre s y con el ambiente son el objeto de estudio de un rea de la biologa:
la ecologa.
Energa y vida
Todos los organismos tienen una necesidad bsica: una fuente de energa (es un principio de la biologa). Los seres vivos
utilizan y transforman la energa que pueden obtener directamente de la luz solar (vegetales) o indirectamente de las
reacciones qumicas (todos los seres vivos). El comportamiento de la energa en el universo se describe por las leyes de la
termodinmica y los seres vivos en sus relaciones con la energa no violan estas leyes. La primera ley nos dice que la suma de
energa y la materia en el universo es una constante, es decir, no vara (E=m.c, donde E=energa, m=masa y c=velocidad de
la luz), dicho de otra manera: la energa no se crea ni se destruye slo se transforma. La segunda ley nos dice que en cada
transformacin hay una prdida neta de energa til, es decir, parte de la capacidad que tiene la energa para realizar un
trabajo se pierde en forma de calor (es lo que ocurre en los seres vivos). Tambin dice esta ley que la entropa (desorden) de
un sistema aislado tiene a aumentar. Los seres vivos utilizan la energa para vivir y para crecer. Parte de esta energa se
emplea para crear orden, para formar complejas estructuras a partir de las molculas sencillas. Pero la mayor parte de la
energa es degradada a calor y liberada al exterior. La cantidad de energa liberada al entorno es mayor que la empleada en
crear orden. Los seres vivos son sistemas abiertos que liberan energa y no violan las leyes termodinmicas.
Diversidad de los seres vivos y clasificacin
El sistema de clasificacin de los seres vivos que se sigue en la actualidad es el propuesto en el S-XVIII por el naturalista sueco
Linneo y que introduce un criterio para la clasificacin: la especie, y un sistema de nomenclatura: el binominal (dos nombres y
en latn) compuesto por el nombre del gnero y otro propio de esa especie. Especie es una poblacin de individuos que son
semejantes y que se cruzan entre s dando una descendencia frtil. Las especies parecidas se agrupan en gneros, y los
gneros similares en familias. Las familias se agrupan en rdenes, stos en clases, las clases en filos y stos en reinos. As
unos pocos reinos agrupan a todos los seres vivos. El descubrimiento de organismos microscpicos plante aumentar el
nmero de reinos existentes (slo dos: el animal y el vegetal) a los cinco actuales:
moneras: organismos unicelulares de estructura celular muy primitiva (clulas procariotas), como las bacterias;
protistas: organismos unicelulares de estructura celular compleja (clulas eucariotas), como algas y protozoos;
hongos: organismos pluricelulares constituidos por clulas eucariotas, todos ellos hetertrofos, es decir, toman nutrientes de
otros seres vivos o muertos), como setas, levaduras, etc.;
plantas: organismos pluricelulares que utilizan la energa de la luz solar para sintetizar sus propias molculas mediante el
proceso de fotosntesis, todos ellos son auttrofos (autosuficientes), a l pertenen todas las plantas terrestres y acuticas; y
animales: organismos pluricelulares incapaces de fotosintetizar y hetertrofos; a l pertenen todos los animales, includo el
hombre.
La finalidad de clasificar y nombrar a todos los seres vivos (taxonoma) sirve para disponer de un sistema que permita que la
gente trabaje y se comunique sus resultados con precisin sobre el organismo que est trabajando.
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Tema 2. Las molculas

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Elementos qumicos presentes en los seres vivos


Toda la materia, viva o inerte, est compuesta por elementos qumicos. Se conocen ms de cien elementos en la actualidad
pero slo unos cuantos forman parte de la materia viva. Los ms abundantes en un ser vivo son: hidrgeno (H), oxgeno (O),
carbono (C), nitrgeno (N), fsforo (P) y azufre (S).
tomos y molculas
Cada uno de los elementos qumicos se diferencia de los dems en la estructura de sus tomos. Un tomo est constituido
por un ncleo central, que contiene protones y neutrones, y una nube de electrones que rodea a este ncleo. El nmero de
protones que contiene un tomo es fijo y define cada elemento. Los tomos raras veces se encuentran libres en la naturaleza.
Un tomo puede ceder electrones, captar electrones o incluso compartir electrones con otro tomo. De este modo los tomos
quedan unidos por enlaces formando molculas. Los qumicos utilizan frmulas para identificar molculas, indicando los
elementos que las componen. Una frmula representa de forma ms o menos desarrollada la estructura e una determinada
molcula.
Las molculas de los seres vivos
Molculas orgnicas
Los mismos tipos de molculas son fundamentales para
Molculas
Por su tamao
Por su
todos los seres vivos. Las molculas se clasifican, segn
inorgnicas
estructura
sus caractersticas qumicas, en inorgnicas y orgnicas.
Pequeas molculas
La molcula ms abundante en los seres vivos es el
orgnicas (azcares
agua (H2O), pudiendo representar hasta el 70% del peso
sencillos, aminocidos,
Carbohidratos
Agua
de un ser vivo. La materia viva est constituida por
nucletidos, cidos grasos,
Lpidos
Sales minerales
agua, sales minerales y algunos gases -oxgeno, dixido
esteroides, etc.)
Protenas
Gases
de carbono- (molculas inorgnicas) y el resto por
Macromolculas
cidos
(polisacridos -varios
nucleicos
molculas orgnicas basadas en el carbono, que son las
azcares-, protenas
que verdaderamente caracterizan a los seres vivos. Toda
-varios aminocidos- y
la qumica de los seres vivos se ha originado en torno al
cidos nucleicos -varios
carbono.
nucletidos-)
Las molculas orgnicas, por su tamao, se clasifican en pequeas molculas orgnicas y macromolculas, de gran tamao y
muy complejas. Estas macromolculas son polmeros (poli=muchas; meros=partes) y estn constituidas por la unin de
molculas ms sencillas. El ordenamiento de estas unidades elementales se denomina secuencia. Las macromolculas
constituyen la clave de la qumica de la vida. Las ms importantes son las protenas y los cidos nucleicos. Las molculas de

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protena son cadenas constituidas por la combinacin de 20 aminocidos diferentes, y los cidos nucleicos son tambin largas
cadenas constituidas por la combinacin de de slo 4 nucletidos distintos.
Carbohidratos
Tambin llamados glcidos o hidratos de carbono. Todos tienen grupos alcohol y grupos aldehdo o cetona en sus carbonos.
Aunque son muy homogneos en cuanto a su estructura qumica, son muy heterogneos en cuanto a su tamao. Este grupo
incluye compuestos que tienen desde 3 a cientos de tomos de carbono. Los ms sencillos son los llamados azcares simples
o monosacridos, siendo la glucosa el ms comn e importante de todos los monosacridos, denominada tambin dextrosa
o azcar de uva. La glucosa es la molcula que se sintetiza en la fotosntesis de las plantas y es la molcula de cuya
degradacin qumica obtienen energa todos los seres vivos. La glucosa tiene 6 tomos de carbono, siendo su frmula C 6H1206.
Pero esta frmula es comn a muchos azcares como la fructosa, galactosa, etc., llamados hexosas (azcares de 6 tomos de
carbono). Hay otra familia de azcares de 5 tomos de carbono o pentosas, de frmula general C5H1005, por ejemplo la ribosa.
Tambin hay azcares de 3 tomos de carbono o triosas (C3H603), como el gliceraldehido. Los monosacridos pueden
combinarse entre s dos, tres o ms veces, para dar disacridos (p.e., sacarosa -azcar comn- que est formada por glusoca
y fructosa; lactosa -azcar de la leche-, que est formada por glucosa y galactosa), trisacridos y, en general, polisacridos,
que son largas cadenas que pueden llegar a contener varios cientos o incluso miles de monosacridos. Los polisacridos son
polmeros en los qu elas unidades de repeticin son los monosacridos. Sus funciones en la clula son dos: constituir
sustancias de reserva o actuar como elementos estructurales. Los polisacridos ms abundantes son almidn, glucgeno y
celulosa, los tres constituidos por unidades de glucosa que se repiten miles de veces, deiferencindose en el modo en que
estn unidas estas molculas. El almidn es un polisacrido de reserva que se sintetiza y se almacena en las clulas de los
vegetales, constituyendo una reserva de glucosa que, mediante una reaccin qumica, puede liberarse y ser transportada a
aquellas partes de la planta donde se requiera energa. El glucgeno es un polisacrido de reserva que slo se encuentra en
las clulas animales, constituyendo, al igual que el almidn, una reserva de glucosa. La celulosa es un polisacrido que slo
aparece en las clulas vegetales y realiza una funcin estructural. Los enlaces que unen sus molculas de glucosa no pueden
romperse y, por tanto, los animales no pueden digerirla. La celulosa es un componente estructural que refuerza las paredes
de las clulas vegetales.
Lpidos
Son un grupo de molculas muy heterogneo en cuanto a su estructura qumica, pero con una importante propiedad comn:
sus molculas son hidrfobas, es decir, poco solubles en agua, pero s en otros disolventes no polares (acetona, ter,
cloroformo, etc.). Esta caracterstica determina el papel de los lpidos en las clulas: son los componentes esenciales de las
membranas, adems de constituir fuentes de energa, puediendo estar almacenados dentro de la propia clula. Algunos
lpidos tienen una funcin muy especfica, actuando como vitaminas y hormonas. Los lpidos ms abundantes son:
- los cidos grasos: pueden ser insaturados, que tienen dobles enlaces entre sus carbonos y por tanto funden a temperaturas
ms bajas, siendo lquidos a temperatura ambiente (los aceites vegetales) y saturados (grasas animales);
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- los glicridos: tambin llamados grasas, pueden tener 1, 2 3 molculas de cidos grasos unidos a una molcula de
glicerina; los ms abundantes son los triglicridos (3 molculas de cidos grasos), constituyendo depsitos muy
concentrados de energa en las clulas.
- los fosfolpidos: molculas complejas constituidas por cidos grasos y un alcohol, adems de cido fosfrico y un
compuestro nitrogenado: son los constituyentes fundamentales de las membranas celulares; y
- los esteroides: pertenecen a este tipo de lpido el colesterol, algunas hormonas (sexuales), algunas vitaminas (D), y los
cidos biliares.
Protenas
Son las molculas ms abundantes en las clulas, se encuentran en todas las partes de la misma y son fundamentales para la
estructura y funcin celular. Todas las funciones de los seres vivos dependen de las molculas de protenas. Las protenas son
grandes y largas molculas compuestas por la unin de otras molculas ms sencillas llamadas aminocidos, por tanto, son
polmeros donde los aminocidos son las unidades que se repiten. Existen 20 aminocidos diferentes pero todos ellos tienen
en comn que sus molculas consisten en un grupo amino y un grupo cido y difieren unos de otros en el resto de la
molcula, denominado "grupo R", que puede ser muy variado: desde un solo tomo de hidrgeno hasta una cadena de 2, 3 o
ms carbonos, con la presencia de grupos qumicos, incluso de tomos de azufre. Los aminocidos reaccionan unos con otros
formando as largas cadenas con centenares de aminocidos enlazados entre s, esto es, una protena. Este tipo de enlace se
denomina "peptdico", denominndose a las protenas tambin, a veces, como pptidos o poliptidos. Los los 20 tipos de
aminocidos diferentes se construyen los millones de protenas diferentes que existen en los seres vivos. Lo ms
caracterstico de la protena es el conjunto de aminocidos que la forman y su ordenacin relativa o secuencia. Esto se llama
estructura primaria de la protena. Cada protena se repliega adquiriendo una estructura tridimensional propia (estructuras
secundaria y terciaria). Cuando una protena pierde su conformacin espacial se dice que est desnaturalizada. Las protenas
tienen funciones muy diversas: algunas tienen una funcin contrctil, como las protenas del msculo, actina y miosina; otras
funcionan como transportadoras, como la hemoglobina; otras tienen funcin de defensa, como las inmunoglobulinas; otras
tienen un papel estructural, como el colgeno. Pero una de las funciones ms importantes es su papel como aceleradores de
las reacciones qumicas que ocurren en los seres vivos. Las protenas que realizan esta funcin son las enzimas.

Enzimas. Mecanismo de accin


En una reaccin qumica en la que la sustancia A se transforma en la sustancia B se necesita energa. Esta energa,
llamada energa de activacin se puede suministrar en forma de calor pero los seres vivos no soportan altas
temperaturas. La presencia de una enzima disminuye la cantidad de energa necesaria para que ocurra la reaccin.
Las enzimas se pueden definir como catalizadores biolgicos: cuando interviene una enzima en una reaccin se
acelera la velocidad de la misma. Las enzimas son muy especficas: prcticamente existe una enzima especfica con
respecto a la molcula sustrato (sobre la que acta) y el tipo de reaccin en la que va a intervenir. Cmo actan las
enzimas? Las enzimas interaccionan directamente con la molcula sustrato; esta interaccin es consecuencia de la

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complementariedad en la forma de las molculas (a este tipo de interaccin se le llama "modelo de llave y cerradura":
cada enzima encaja perfectamente en un sustrato determinado). La reaccin tiene lugar mientras el sustrato (S) est
unido a la enzima (E), despus este complejo (ES) se separa dando lugar al producto (P) y a la enzima (E) intacta ( las
enzimas intervienen en la reaccin sin ser modificadas en sta). Lo que hace que una enzima sea especfica para un
sustrato y una reaccin es la estructura tridimensional o espacial. Cuando una protena pierde su conformacin
caracterstica se dice que est desnaturalizada. Esto es especialmente grave en el caso de las enzimas. Muchas de las
sustancias que conocemos como venenos actan como inhibidores de la actividad de las enzimas. Algunas enzimas
necesitan para poder funcionar la presencia de otras sustancias qumicas: son los cofactores o coenzimas (p.e.,
muchas vitaminas, sobre todo del grupo B (B1, B2, B6, B12).
cidos nucleicos
Son polmeros en los que la molcula que se repite es el nucletido. Pero, a su vez, el nucletido es una molcula compuesta
por tres: un azcar, un cido fosfrico y una base nitrogenada. El azcar es una pentosa (5 tomos de carbono), pudiendo ser
de dos tipos: ribosa y desoxirribosa (de estructura qumica similar a la ribosa pero le falta un tomo de oxgeno). El cido
fosfrico, tambin denominado fosfato al encontrarse en estado ionizado, con cargas negativas. La base nitrogenada, que es
capaz de captar hidrgenos (de ah el carcter de base, opuesto al del cido), puede ser de cinco tipos distintos: adenina,
timina, citosina, guanina y uracilo. Los cidos nucleicos estn formados por largas cadenas de nucletidos enlazados entre s
por el grupo fosfato (pueden alcanzar tamaos gigantes, constituyendo las molculas ms grandes que se conocen). Hay dos
clases de cidos nucleicos: el cido desoxirribonucleico (DNA), que siempre lleva el azcar desoxirribosa, y el cido
ribonucleico (RNA), que lleva ribosa. La estructura espacial del DNA consiste en un par de cadenas de nucleotidos, arrolladas
en espiral y unidas por enlaces que se establecen entre las bases que quedan enfrentadas, dando lugar a una estructura de
doble hlice. El RNA, por el contrario, est formado por una cadena sencilla. Los cidos nucleicos son las molculas que
contienen la informacin gentica, es decir, el programa de la vida.
Tema 3. Las clulas

La clula: unidad de estructura y de funcin de los seres vivos


La clula es la unidad elemental de los seres vivos. A nivel estructural, todos los seres vivos por grandes y complejos que
sean, estn constituidos por clulas, siendo los ms sencillos una nica clula. A nivel funcional, todas las complejas
actividades que son capaces de desarrollar los seres vivos, incluidos los animales y las plantas, dependen en ltima instancia
de las actividades de sus clulas. "Teora celular": la organizacin de la matera que reconocemos como viva no existe en
unidades ms pequeas que la clula. Hay una matizacin: los virus no tienen una estructura de clula, sin embargo para su
funcin utilizan las clulas de otros organismos, es decir, la clula les resulta indispensable para vivir. Los virus son parsitos
celulares que utilizan las clulas de otros seres vivos para reproducirse. La clula nicamente se forma por la divisin de una
clula anterior o bien, en la situacin opuesta, por la unin de dos clulas en la clula huevo, origen de nosotros mismos.

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El descubrimiento de la clula
Las clulas no fueron descubiertas hasta que no se dispuso de un instrumento de permitiera visualizarlas: el microscopio. Se
atribuye a Robert Hooke (1665), cientfico ingls, la primera descripcin de clulas. l fue el que utiliz la palabra clula ya
que le recordada la estructura de las celdillas de un panal.
La observacin de las clulas
Ncleo, dentro del cual se pueden observar la cromatina y los nucleolos. Lo que rodea al ncleo es el citoplasma, que est
lleno de orgnulos y estructuras membranosas.
Arquitectura de la clula
Las clulas son estructuras altamente organizadas en su interior, constituidas por diferentes orgnulos implicados, cada uno
de ellos, en diferentes funciones. Todas las clulas eucariotas comparten un plan general de organizacin: una membrana que
determina su individualidad, un ncleo que contiene el material gentico hereditario y ejerce el control de la clula y un
citoplasma lleno de estructuras y orgnulos.
La membrana celular: Tambin denominada membrana plasmtica, celimita el espacio fsico, es dcir, el teritorio de la
clula; pero tambin delimita y sobre todo controla el contenido qumico de la clula. Hay dos mecanismos por los que las
molculas pueden atravesar la membrana (a) de un modo pasivo, sin consumo de energa, basado en las leyes fsicas de
la difusin: las molculas pasan de la zona de myor concentracin a la de menor concentracin por difusin pasiva hasta
que se igualan las concentraciones; la mayora de las veces interviene una protena "transportadora": en este caso el
poceso se denomina difusin facilitada; (b) por transporte activo, que refiere un gasto de energa. El transporte activo es
fundamental para el mantenimiento de concentraciones elevadas de molculas dentro de la clula. En la composicin
qumica de la membrana entran a formar parte lpidos, protenas y carbohidratos. El modelo de la estructura molecular se
denomina modelo de mosaico fluido. En las clulas vegetales la membrana celular est, adems, rodeada por fuera de
una cubierta rgida que contiene fundamentalmente celulosa. Esta cubierta se denomina pared celular y acta como
esqueleto o soporte mecnico en los vegetales, ya que carecen de estructuras especializadas para esta funcin. Otras
funciones importantes de las membranas estn relacionadas con los procesos de reconocimiento y de comunicacin
celular.
Orgnulos celulares: En el interior de la clula existe una gran cantidad de membranas: retculo endoplsmico (sistema
de membranas que forma canales y vesculas interrelacionadas; algunas tienen adheridos pequeos orgnulos llamados
ribosomas, que es donde tiene lugar la sstesis de las protenas); aparato de Golgi (muy abundante en las clulas
secretoras; est implicado en la sntesis de polisacridos y en el procesamiento de protenas y lpidos); mitocondrias
(formadas por una doble membrana: una externa que la rodea y una interna que forma unos pliegues; las mitocondrias
son las centrales energticas de las clulas; funcionan en presencia de oxgeno; almacenan la energa en unas molculas
especiales llamadas ATP, que es un nucleotido formado por adenina, ribosa y fosfato; los msculos o los espermatozoides
contienen gran cantidad de mitocondrias); cloroplastos (especficos de las clulas vegetales, en su interior tiene lugar la

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fotosntesis; contiene clorofila, capaz de sintetizar glucosa a partir de dixido de carbono (CO 2) de la atmsfera; en el
interior del cloroplasto se produce un proceso clave para todos los seres vivos del planeta: la formacin de molculas
orgnicas biolgicas (glucosa) a partir de molculas inorgnicas (CO 2 de la atmsfera).
Vacuolas: Son orgnulos muy sencillos rodeados por una membrana. El contenido interno es muy variable ya que sus
funciones son tambin muy variables (vacuolas digestivas, etc.)
Lisosomas: Parecidos a las vacuolas, de tamao menor y contienen gran cantidad de enzimas que degradan todas las
molculas inservibles para la clula.
Citoesqueleto: El citoplasma no es simplemente un medio lquido sino que contiene microtbulos (compuestos por la
protena tubulina) y microfilamentos (compuestos por la protena actina). Este citoesqueleto da consistencia y forma a la
clula, permite los cambios de forma, canaliza el transporte en el interior de la clula y est implicado en el movimiento
celular. El centriolo, formado por microtbulos, es un orgnulo que slo aparece en las celulas animales y es importante
para la divisin de la clula, concretamente para la separacin de los cromosomas. Los microtbulos tambin forman
cilios y flagelos, complejas estructuras que impulsan el movimiento de la clula en medios lquidos.
Ncleo: En el ncleo se encuentra alamacenada toda la informacin gentica, en las molculas de DNA. El DNA se
encuentra en el interior del ncleo unido a protinas formando la cromatina. Cuando la clula se va a dividir (mitosis), a
fin de transmitir toda la informacin gentica a las clulas hijas, la cromatina se concensa enormemente y se
individualizan los cromosomas. El ncleo est rodeado por una doble membrana que lo separa del citoplasma: la
membrana nuclear, que contiene numerosas interrupciones o poros que facilitan el transvase de macromolculas entre el
ncleo y el citoplasma. Por un lado, el RNA, que slo es sintetizado en el ncleo, tiene que salir para llevar al informacin
gentica al citoplasma. Por otro lado, parte de las protenas sintetizadas en el citoplasma tienen que entrar en el ncleo
para realizar su funcin, bien sea enzimtica, estructural o reguladora. Dentro del ncleo se distinguen uno o ms
nucleolos, donde tiene lugar la sntesis del cido ribonucleico que va a constituir los ribosomas (RNA-r).
Clases de clulas
Las clulas vegetales, a diferencia de las animales, tienen una gruesa pared celular recubriendo la membrana, tienen
cloroplastos, no tienen centriolos y suelen tener grandes vacuolas.
A nivel estructural, las clulas pueden ser eucariotas (que poseen ncleo y multitud de orgnulos; las de organismos
superiores como protozoos, hongos, vegetales y animales) y procariotas (no tienen ncleo separado del resto de la clula y
prcticamente no tienen orgnulos; por ej., las bacterias)
A nivel funcional, hay clulas auttrofas o autosuficientes, como las fotosintticas (bacterias, algas y clulas vegetales), que
son capaces de utilizar la energia solar para sintetizar sus componentes qumicos, y clulas hetertrofas (el resto).
Aunque sorprendente, los organismos unicelulares representan la inmensa mayora de los seres vivos que pueblan
actualmente nuestro planeta. Sin embargo, los seres vivos que nos resultan ms familiares son los organismos pluricelulares,
aunque todos los organismos proceden de una nica clula en el comienzo de su vida.
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La multicelularidad trae como consecuencia la especializacin, la cooperacin y la interdependencia de las clulas. Un
conjunto de clulas adyacentes constituyen un tejido. Los diferentes tejidos que cooperan para realizar una funcin comn
constituyen un rgano. Un conjunto de rganos con una funcin compartida consituyen un sistema. La clula, el tejido, el
rgano y el sistema constituyen los diferentes niveles de organizacin de los organismos pluricelulares. Pero la
multicelularidad tambin tiene inconvenientes: la reproduccin, la digestin, el transporte, etc.
Tema 4. Los genes

Qu es material gentico?
El material gentico de un organismo lleva la informacin que detemrina las propiedades de este organismo, es decir, la
forma en que se desarrolla, funciona y responde al ambiente. Adems, es responsable de la transferencia de esta informacin
del organismo a su descendencia. Se denomina gen a la unidad de informacin, responsable de una funcin especfica. Los
genes se heredan directamente en su propia entidad como copias de los progenitores, mientras que las caractersticas no se
heredan como tales: son el producto de los genes y emergen durante el desarrollo y la vida del individuo incluyendo
circunstancias y factores ambientales. Todos los caracteres se desarrollan con la intervencin de genes, pero en el desarrollo
de cada individuo concurren factores genticos y no genticos que lo hacen nico e irrepetible entre los de su especie.
La bsqueda del gen: identificacin del material gentico
El material gentico reside en el ncleo de la clula y los cromosomas son el vehculo de la herencia. Los genes estn
localizados en los cromosomas y stas estn consittuidos por protenas y cidos nucleicos, fundamentalmente DNA. Durante
muchos aos se pens que la informacin gentica se encontraba en las protenas. No fue hasta 1944 que Avery, McLeod y
McCarthy identificaron el principio transformante como cido desoxirribonucleico (DNA) que asumira el papel de soporte de
la informacin gentica. Esta teora fue confirmada por Alfred Hershey y Martha Chase, quienes en 1952 la confirmaron y
convencieron al resto de la comunidad cientfica. El DNA es la molcula que contiene la informacin gentica en todos los sres
vivos, con la nica excepcin de algunos tipos de virus en los que el otro cido nucleico, el RNA, realiza esta funcin (es el
caso de los retrovirus, como el virus VHI causante del sida).
Estructura del DNA: la doble hlice
La estructura de doble hlice del DNA fue propuesta por Watson y Crick en 1953. Antes de esto, un qumico (Chargaff)
demostr que la cantidad de adenina es igual a la de timina, y la de guanina a la de citosina. La molcula de DNA est
constituida por dos largas cadenas de nucletidos unidas entre s formando una doble hlice . El nucletido est formado por
un azcar de cinco tomos de carbono llamado desoxirribosa, una base nitrogenada
(que puede ser de cuatro tipos diferentes: adenina, timina, guanina y citosina) y un
grupo fosfato. Los nucletidos se enlazan por el grupo fosfato formando largusimas
cadenas. La estructura fosfato-pentosa recorre el exterior de la hlice, mientras que
las bases se sitan hacia el interior formando un ngulo recto con el eje de la hlice.

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Las dos cadenas de polinucletidos que constituyen una molcula de DNA se mantienen unidas entre s porque se forman
enlaces entre las bases nitrogenadas de ambas cadenas que quedan enfrentadas. Estas uniones son del tipo llamado enlaces
de hidrgeno, que es un tipo de enlace dbil, lo que significa que, en condiciones determinadas, se pueden romper quedando
separadas las dos cadenas. La unin de las bases por enlaces, proceso conocido como apareamiento, est condicionada
qumicamente de forma que la adenina (a) slo se puede unir o aparear con la timina (T) (con dos enlaces de hidrgeno), y la
guanina (G) con la citosina (C) (con tres enlaces de hidrgeno). El orden o secuencia de una de las cadenas (A-T; G-C) delimita
el orden de la otra, por lo que se dice que las cadenas con complementarias. La estructura de un determinado DNA est
definida por la ordenacin o secuencia de las bases nitrogenadas en la cadena de polinucletidos, residiendo precisamente
en esta secuencia de bases la informacin gentica del DNA. Conocer esta secuencia de bases, es decir, secuenciar un DNA
equivale a descifrar su mensaje gentico.
Replicacin del DNA
Para que una clula hija reciba una copia del material gentico, el DNA debe reproducirse, es decir, hacer copias o rplicas de
su molcula. Este proceso, fundamental para la transferencia de informacin gentica de generacin en generacin, se
denomina replicacin del DNA. La complementariedad de las bases constituye el fundamento del mecanismo de copia: para la
replicacin, la doble hlice se separa en sus dos cadenas por ruptura de los enlaces de hidrgeno que mantenan unidas a sus
bases, y cada una de las cadenas acta como molde que especifica el orden de las bases en la sntesis de una nueva cadena
complementaria a cada una de las dos cadenas iniciales. La sntesis de las nuevas cadenas se realiza por la adicin de uno en
uno de los nucletidos complementarios, que se van enlazando en una reaccin catalizada por una enzima denominada DNA
polimerasa. Como resultado del proceso de replicacin, a partir de una molcula de DNA se producen dos dobles hlices de
DNA idnticas a la original. Cada una de ellas conserva una cadena antigua que corresponda a la molcula original y que ha
servido de molde o modelo en el proceso, y una cadena de nueva sntesis. Este mecanismo de replicacin se denomina, por
ello, semiconservativo.
Los errores en el DNA: mutaciones: A pesar de que la propia enzima DNA polimerasa es capaz de corregir errores, a
veces se producen fallos en la incorporacin de nucletidos que dan lugar a mutaciones. Un solo cambio en la base puede
representar una mutacin en un gen. Una vez producida la mutacin en el DNA, se transmitir a las clulas descendientes
ya que ser sucesivamente ocpiada cada vez que se replique el DNA. Cuando la clula que ha sufrido la mutacine es una
clula reproductora o germinal se transmitir a las siguientes generaciones del individuo y todas las clulas del
descendiente portarn la mutacin. Las mutaciones tambin pueden ser provocadas por agentes denominados
mutagnicos, como son las radiaciones y numerosas sustancias qumicas que pueden romper o alterar la molcula de
DNA. Todas las alteraciones del genoma (conjunto completo de elementos genticos de un organismo) se denominan
mutaciones.
Organizacin de los genes

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Los genes son fragmentos o secuencias de DNA. Las molculas de DNA son largusimas y contienen una sucesin lineal de
genes. El tamao de las molculas de DNA se expresa en funcin del nmero de nucletidos o de bases (es el mismo). A fin
de poder almacenarse estas largusimas molculas en el ncleo de la clula, se asocian a protenas, que logran un aordenada
y muy elevada compactacin del DNA. Esta asociacin de DNA y protenas forma la cromatina. La gran mayora de las
protenas que se asocian al DNA tienen una funcin estructural, compactando y protegiendo la molcula de DNA: las ms
abundantes son las histonas, cuya interaccin con el DNA forma unas estructuras llamadas nucleosomas.
Los cromosomas
Cuando la clula se va a dividir, la cromatina sufre un proceso todava mayor de condensacin y empaquetamiento, dando
lugar a unas estructuras llamadas cromosomas. El cromosoma es el resultado del plegamiento ordenado de la fibra de
cromatina que tiene lugar cuando la clula se va a dividir. El cromosoma es una estructura alargada de aspecto doble,
formado por dos partes idnticas llamadas cromtidas, que se mantienen unidas por una regin llamada centrmero. El
nmero de cromosomas es una constante caracterstica de cada especie biolgica (el ser humano tiene 23 pares de
cromosomas). Se habla de pares de cromosomas porque en una clula los cromosomas son iguales dos a dos, es decir, estn
en parejas de cromosomas llamados homlogos. Cada miembro del par procede de un progenitor (uno del padre y otro de la
madre). Un par de cromosomas contiene informacin equivalente para los mismos caracteres, pero no siempre tienen idntica
informacin gentica (p.e., un cromosoma tiene informacin para el color del pelo y su homlogo tambin; sin embargo no
tienen por qu ser idnticos, ya que uno puede determinar el color rubio y su homlogo el color castao). En los cromosomas
se encuentran los genes de una forma lineal y ordenada; por tanto, se pueden elaborar mapas en los que cada gen se sita en
una regin, que los genetistas llaman locus.
El genoma humano
El Proyecto Genoma Humano intenta determinar la secuencia del genoma humano completo, esto es descifrar todo el DNA y
llegar a conocer todos los genes de la especie humana. No cabe duda de los beneficios que supondr para la Medicina el
conocimiento de los genes (terapia gnica), pero tambin son claros los perjuicios (discriminacin de las personas en razn de
su patrimonio gentico)
Tema 5. Los genes en accin

Del gen a la protena


La transferencia de la informacin gentica del DAN a la sprotenas es el proceso bioqumico ms complejo, ms importante y
ms esquisitamente regulado de todos los que ocurren en la clula. La idea bsica es que el orden de aminocidos de una
protena est dictado por el orden de las bases de un fragmento de DNA, es decir, de un gen. Este proceso no es directo: el
DNA se encuentra en el ncleo de la clula y la sntesis de protenas se produce en los ribosomas ubicados en el citoplasma.
Existe una molcula intermediaria que acta de "mensajero" llevando las instrucciones para la sntesis de protenas desde el

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DNA del ncleo hasta los ribosomas del citoplasma y es el cido ribonucleico: RNA. En el proceso de expresin de la
informacin gentica tenemos dos etapas:
DNA RNA protena
s
Etapas
:

1 transcripcin

2 traduccin

Un intermediario: el RNA
El RNA es la copia complementaria de un fragmento de DNA. El RNA est formado por cuatro tipos de nucletidos que se unen
formando largas cadenas en las que el azcar y el fosfato forman el esqueleto sobre el que sobresalen las bases.
Diferencias del RNA respecto al DNA: (i) el azcar en el RNA es la ribosa; en el DNA es la desoxirribosa; (ii) una de las bases
nitrogenas es tambin diferente: en el RNA el uracilo (U) reemplaza a la timina (T); (iii) el RNA es una cadena sencilla,
mientras que el DNA es una doble hlice; y (iv) las molculas de RNA son mucho ms pequeas de las de DNA pues son la
copia de un fragmento de DNA.
El mecanismo es el siguiente:
(i) la doble hlice de DNA se abre, precisamente en la regin que va a ser copiada, mediante la ruptura de los enlaces entre
las bases que las mantenan unidas;
(ii) una de las cadenas de DNA sirve de molde para el alineamiento de los nucletidos del RNA, de tal forma que las bases del
RNA que se sintetiza son complementarias: una G ser copiada por una C, una C por una G, una T por una A y una A por
una U (ojo! el uracilo reemplaza a la timina);
(iii) en el proceso de unin de los nucletidos interviene una enzima: la RNA polimerasa;
(iv) al final del proceso el RNA queda libre y el DNA se cierra de nuevo por apareamiento de sus cadenas complementarias.
El DNA es, por tanto, la copia "maestra" y el RNA la copia de "trabajo" de la informacin gentica. El RNA que lleva las
instrucciones para la sntesis de protenas se denomina RNA mensajero (m-RNA). El RNA ribosmico (r-RNA) constituye el
ribosoma, que es el lugar donde se realiza la snstesis de protenas. El RNA de transferencia (t-RNA) acta como transportador
de los aminocidos: durante la sntesis de protenas, cada aminocido es llevado al ribosoma por su propio RNA de
transferencia. Haciendo un smil: en la construccin de una protena el m-RNA sera el plano del arquitecto, el r-RNA sera el
terreno sobre el cual se construye, y el t-RNA seran los operarios que llevan los ladridos (aminocidos) y los colocan segn
est especificado en el plazo para "construir" la protena.
Un diccionario molecular: el cdigo gentico
Cada grupo de tres nucletidos (que se llama un "codn") constituye una palabra en el lenguaje de los cidos nucleicos y esta
palabra es traducida por un aminocido. El cdigo gentico constituye las reglas de correspondencia entre los codones y los
aminocidos: viene a ser un diccionario molecular. Este cdigo es universal: es el mismo para todos los seres vivos, desde las

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bacterias hasta el hombre. De los 64 codones posibles, 61 representan aminocidos (slo hay 20 aminocidos), por lo tanto,
hay ms de un codn por cada minocido, por tanto hay sinnimos en el cdigo gentico.
Sntesis de protenas: traduccin
La sntesis de protenas se inicia cuando un determinado m-RNA, que tiene el mensaje de un determinado gen, se une a un
ribosoma. Los aminocidos no son capaces de reconocer ni interactuar con sus codones correspondientes. Para ello una
molcula hace de intermediaria: el RNA de transferencia. Cada aminocido es llevado hasta el ribosoma por su propio t-RNA.
Cada t-RNA tiene dos extremos: uno que reconoce y se une a su
Segunda Base
1
3
Base
Base
U
C
A
G
aminocido particular y el otro que tiene tres bases
fenilalanina
serina
tirosina
cisteina
U
complementarias al codn correspondiente a dicho aminocido.
fenilalanina
serina
tirosina
cisteina
C
Estas tres bases del t-RNA se denominan anticodn.
U
leucina
serina
FIN
FIN
A
leucina
serina
FIN
triptofan
G
Las etapas de la sntesis de protenas son las siguientes (vid.
o
cuadro adjunto):
leucina
prolina
histidina
arginina
U
(i)
el m-RNA se une al ribosoma;
leucina
prolina
histidina
arginina
C
C
(ii) el primer codn del m-RNA reacciona con el complejo [tleucina
prolina
glutamina
arginina
A
leucina
prolina
glutamina
arginina
G
RNA1+aa1] correspondiente, que generalmente suele ser el [tisoleucina
treonina asparagin
serina
U
RNA1+metionina] ya que el primer codn suele ser AUG;
isoleucina
treonina
a
serina
C
(iii) a continuacin, el segundo codn reacciona con su respectivo
isoleucina
treonina asparagin
arginina
A
A
metionina
treonina
a
arginina
G
[t-RNA2+aa2];
lisina
(iv) los dos aminocidos, situados muy prximos, reaccionan
lisina
formando un enlace, quedando unidos los dos primeros
valina
alanina
aspartico
glicocola
U
valina
alanina
aspartico
glicocola
C
aminocidos {aa1-aa2};
G
valina
alanina
glutamico
glicocola
A
(v) el t-RNA1 del primer aminocido queda libre y sale del
valina
alanina
glutamico
glicocola
G
ribosoma dispuesto para ser reutilizado, para cargar su
aminocido correspondiente de nuevo;
(vi) el tercer codn queda expuesto y reacciona con su correspondiente [t-RNA 3+aa3]; de nuevo se forma un enlace, dando
como resultado la cadena {aa1-aa2-aa3}, quedando libre el t-RNA2;
(vii) el proceso contina y del mismo modo se van leyendo los sucesivos codones por su correspondientes t-RNAs, y la
cadena peptdica va creciendo;
(viii) finalmente, al llegar a un codn de terminacin se libera la cadena de aminocidos.
La snteis de protenas es un proceso que requiere energa. Esta energa es utilizada para la formacin de los enlaces
peptdicos entre los aminocidos, para la unin de los aminocidos con sus respecivos t-RNAs y para el movimiento del
ribosoma a lo largo del m-RNA.
Cambios en los genes: mutaciones
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A veces, en el proceso de replicacin del DNA se producen errores, mutaciones, de tal forma que las clulas hijas difieren de
sus progenitoras. Las mutaciones en un gen suponen cambios que afectan a uno o a varios nucletidos de un gen. Las
mutaciones pueden ser (i) por sustitucin de un nucletido por otro; (ii) por prdida de uno o varios nucletidos; o (iii) por
adicin e uno o ms nucletidos. El resultado de la mutacin suele ser el cambio de un aminocido por otro, que afectar en
mayor o menor grado a la funcin de la protena. Las mutaciones ocurren con una frecuencia baja y de una forma espontnea
y al azar. Sin embargo, no siempre el resultado es negativo: las mutaciones uponen una fuente de variabilidad para la
evolucin de las especies.
Consecuencias de las mutaciones
El efecto primario primario de la mutacin de un gen es un cambio en la protena, produciendo modificaciones en su
estructura y llegando, incluso, a la prdida de su funcin (p.ej., el albinismo, debido a la falta de un pigmento de la piel
llamado melanina).
Regulacin de los genes: activacin y represin
No existe ninguna clula que tenga todos sus genes activos a la vez. Decimos que un gen se expresa cuando se transcribe y
se traduce a una protena. La regin reguladora se denomina promotor del gen y es una zona del DNA que interacciona con
protenas especficas que son capaces de activar o inactivar la transcripcin de un gen determinado.
La ingeniera gentica
La ingeniera gentica es un conjunto de tcnicas y de estrategias que permiten obtener, de forma experimental en el
laboratoio, nuevas combinaciones de material hereditario que no se encuentran en la naturaleza.
Etapas de la clonacin:
1. Cortar un gen y separarlo del resto del genoma. Para ello se utilizan enzimas de restriccin, que actan como "tijeras"
moleculares.
2. Unir el gen a un vector que lo trasporte al interior de una clula huesped (bacteria). Para ello se utiliza un DNA vector,
cortado por la misma enzima de restriccin: el gen y el DNA vector se unen por sus zonas de corte o dianas y se pegan
con la ayuda de unas enzimas ligasas que actan como "pegamento" molecular.
3. Introducir el gen en la bacteria, establecer un clon o linaje de bacterias que lo reproduzcan y en su caso obtener el
producto del gen.
Otra forma de obtener grandes cantidades de un gen, que no requiere la utilizacin de vectores ni de bacterias, es la tcnica
de la PCR o reaccin en cadena de la polimerasa.
Algunas aplicaciones de la ingeniera gentica
Conversin de bacterias en productores masivos de protenas de gran utilidad (p.ej., insulina).
Uso de microorganismos modificados genticamente para eliminar sustancias contaminantes.
Modificacin gentica de plantas para mejorar su rendimiento agrcola.
Obtencin de animales transgnicos.
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Nuevo diagnstico de enfermedades hereditarias.
Terapia gnica, o capacidad para corregir enfermedades genticas.

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