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LUIS GONZLEZ

Otra invitacin
a la microhistoria

FONDO 2 0 0 0
dMtwmpaBmoidbs

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO

El arte de la microhistoria*

DESUNDE

.unque acept con gusto la invitacin de


presentar una ponencia sobre teora y m
todo de la microhistoria, me acerco a uste
des con temor. Mi prctica microhistrica
es breve y no he tenido tiempo de suplir
las escasas horas de vuelo con muchas lec
turas. Me atemoriza enfrentarme a un audi
torio donde hay sabios que han consagra
do lo ms de su vida a la investigacin de
su tierra. No s cmo se atreve a decir
algo quien slo se dedic un ao a historiar
su pueblo, que desde hace veinticinco aos
vive en la capital metido en cosas ajenas a
la problemtica provinciana. Est fiera del
alcance del ponente expedir conceptos y
preceptos de buena ley sobre una materia
Ponencia presentada al Primer Encuentro de
Historiadores de Provincia, San Luis Potos, 26 de ju
lio de 1972.
7

con la que no est familiarizado y sobre la cual sera


tiempo perdido el dar consejos generales, porque
cree con Leuilliot y Aris que los principios de la
historia local son autnomos y aun opuestos a los
de la historia general. La historia particular es muy
distinta de la historia total y colectiva. i
La teora histrica comn apenas afecta la con
ducta del microhistoriador, pues, como dice Brau
del, no existe una historia, un oficio de historiador,
sino oficios, historias, una suma de curiosidades,
de puntos de vista, de posibilidades.^ El punto de
vista, el tema y los recursos de la microhistoria
difieren del enfoque, la materia y el instrumental
de las historias que tratan del mundo, de una na
cin o de un individuo. Nadie ha puesto en duda
la distincin entre la meta y el mtodo microhistricos y el fin y los medios de la macrohistoria y
la biografa. Como es sabido, aparte de los trata
dos generales acerca del saber y el hacer histri
cos, existen estudios sobre el conocimiento y la
hechura de historias universales, historias patrias
y biografas.
, ^
En punto a microhikoria hay poco escrito. Aun
que la especie es tan antigua como las otras dos,
no cuenta an con los tericos y metodlogos que
ya tienen la historia general y la biografa. El he-

> Paul Leuilliot, Dfense et illustration de lhistoire locale,


en Annales, Colin (enero-febrero, 1967), p. 155; Philippe Aris,
Le temps de l histoire, Monaco, ditions du Rocher, 1954, p. 317.
2
Fernand Braudel, la historia y las ciencias sociales, Madrid, Alianza Editorial, 1968, p. 107.

cho puede explicarse por el desdn acadmico con


que fue mirada durante siglos y siglos. Hoy que la
gran historia, siguiendo el ejemplo de las ciencias
humanas sistemticas, tiende cada vez ms a la
abstraccin, y que la biografa corre hacia el chis
me puro, la microhistoria ocupa un sitio decoroso
en la repblica de la historia y ya nada justifica el
que no sea objeto de un tratado de teora y prcti
ca que debiera hacerse, por lo dismbolo de la
materia, con colaboracin internacional. Los traba
jos de Douch, Finberg, Goubert, Stone, Powell,
Hoskins, Pugh, Leuilliot y otros son apuntes para
la obra grande, pero todava no la gran gua de la
investigacin microhistrica.3
3 Robert Douch, Local History, en Martin Ballaid (ed.), New
Movements in the Study and Teaching o f History, Blooming
ton, University Press, 1970, pp. 105-113; Robert Douch, A
Handbook o f Local History: Dorset, University of Bristol, 1962;
H. P. R. Finbeig, Local History, en H. P. R. Finberg (ed.).
Approaches to History, Toronto, University of Toronto Press,
1962, pp. 111-125; H. P. R. Finberg, The Local Historian and
his Theme, Leicester, University Press, 1952; Pierre Goubert,
Local History, en Daedalus (invierno, 1971). pp. 113-127; W. C.
Hoskins, Local History in England, Longmans. 1959; Paul
Leuilliot, Dfense et illustration de Ihikoire locale, en Annales,
Paris, Colin (enero-febrero. 1967), pp. 154-177; W. R. Powell.
Local History in Tlieory and Practice, en BuUeHn o f the Insti
tute o f Historical Research (xxxi. 1958). pp. 41-48; Lawrence
Stone. English and United States Local History, en Daedalus
(invierno, 1971). pp. 128-132. Algunos tratadistas de teora y
mtodo de la historia dedican apartados especiales a los pro
blemas de la microhistoria, entre ellos; Guillermo Bauer. Intro
duccin a l estudio de a historia, Barcelona. Bosch, 1957.626
pp.; Ludwig Beutin, Introduccin a la historia econmica,
9

La escasez de estudios acerca del asunto que


nos rene en este Primer Encuentro de Historia
dores de Provincia es sin duda un obstculo para
llegar a conclusiones en firme, pero es tambin un
estmulo para la reflexin. Lo que se nos ocurra
en este debate puede cx)ntribuir a la gua espera-

10

Buenos Aires, Sur, 1966; Fernand Braudel, la historia y las


ciencias sociales, Madrid, Alianza Editorial, 1968, 221 pp.; Eric
Daidel, L'histoire, science du concret, Paris, Presses Universi
taires de France, 1946, 141 pp.; Homer Carey Hockett, The
Critical Method in Historical Research and Writing, Nueva
York, The MacmUlan Company, I960, 330 pp.; Friedrich Nietz
sche, De la utilidad y de los inconvenientes de los estudios
histricos para la vida, Buenos Aires, Bajel, 1945, 90 pp.;
Theodor Schiedet, La historia como ciencia, Buenos Aires, Sur,
1970 165 pp.; Len Halkin, Initiation a la critique historique,
Pars, Armand Colin, 1963, 221 pp.; Benedetto Croce, La histo
ria como hazaa de la libertad, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica. 1942, 369 pp. Tambin se ocupan de la microhis
toria algunos autores de didctica, como Marcel Reinhard,
L enseignement de l histoire et sesprobimes, Paris, Presses Uni
versitaires de France, 1957, 144 pp.; A. L. Rowse, W e Use o f
History, Londres, The English Universities Press, 1963, 213 pp.;
Louis Verniers, Metodologa de la historia, Buenos Aires, Edi
torial Losada, 1968, 107 pp. En las historias de la historiografa
se pueden espigar notas sobre el aspecto sistemtico del oficio
microhistrico, como botones de muestra: Matthew Fitzsimmons
(et al.), The Development o f Historiography, Harrisburg, The
Stacpole Co,, 1954, 471 pp.; E. Fueter, Historia de la historio
grafa moderna, Buenos Aires, Editorial Nova, 1953, 2 vols.;
G. P. Gooch, Historia e historiadores en el siglo xa, Mxico.
Fondo de Cultura Econmica, 1942; ngel de Gubematis, His
toria de la historiografa universal, Buenos Aires, c e p a , 1943,
316 pp.; J. W. Thompson. A History o f Historical Wrting, Nueva York, Macmillan, 1958, 2 vols.

da. No vamos a recorrer un camino hecho, y por


lo mismo, es posible ayudar a construirlo.
Como principio de cuentas, todava cabe ser pa
drino de la criatura. La he venido llamando microhistoria, pero ni este nombre ni otros con los que
se la designa son universalmente aceptados. En
Francia, Inglaterra y los Estados Unidos la llaman
historia local. Es de suponer que han convenido
en este nombre, no porque sea llano, fcil y aun
sabroso, sino por tratarse de un conocimiento en
tretenido la mayora de las veces en la vida hu
mana municipal o provincial, por oposicin a la
general o nacional. Con todo, la denominacin se
presta a equvocos y dice poco de la caracterstica
mayor de la especie. Una Wstoria del Vaticano pue
de ser llamada local por el estrecho mbito de que
se trata, pero la gran mayora de las historias vati
canas difieren, por el modo de ser, de las llamadas
historias locales. Un estudio acerca de los grupos
de mat^hualenses dispersos en varios puntos de
Mxico y los Estados Unidos no se constrie a un
espacio municipal o provincial, y, pese a eso, pue
de ser una historia de las llamadas locales. Y es que
aqu lo importante no es el tamao de la sede don
de se desarrolla sino la pequeez y cohesin del
grupo que se estudia, lo minsculo de las cosas
que se cuentan acerca de l y la miopa con que
se las enfoca.
El ttulo de petite histoire, acuado por los fran
ceses, podra ser un buen nombre, si por eso no
se entendiera un gnero de muy mala reputacin.

^^

Los lectores saben que la petite histoire que circu


la en el mercado refiere vidas ntimas, crmenes y
ejercicios de alcoba de personajes clebres. Lo que
h llevado el rtulo de petite histoire y se ha tradu
cido al espaol como historia menuda, no se pare
ce a nuestra disciplina; es ms bien un subproduc
to de la biografa hecho para divertir a un pblico
frvolo.
Ciertamente hay microhistorias que por afn
exhaustivo recogen multitud de hechos insignifi
cantes, y que por este vicio o flaqueza han mere
cido el apelativo de historias anecdticas, pero la
mayora de las microhistorias no caen en la minu
cia sin cola y, sobre todo, no son un simple cat
logo de pormenores sueltos, sin liga. Un reperto
rio de ancdotas puede, en un caso dado, servir
de fjente a un microhistoriador pero nunca se con
fundir con un buen libro de microhistoria.^
Segn Bauer,5 en los pases de lengua alemana
se usan ms o menos indistintamente los trmi
nos de historia regional, historia urbana y aun el
de geografa histrica para denominar a la especie
aqu llamada microhistoria. El primer trmino tie
ne las mismas desventajas que el de historia local
y algunas otras; El segundo toma la parte por el
todo. Aun cuando cualquier historia urbana fue
se microhistoria, muchas de las microhistorias no

12

* Benedetto Croce, La historia como hazaa de la libertad,


Mxico, Fondo de Cultufa Econmica, 1942, pp. 131-140.
W. Bauer, Introduccin al estudio de la historia, 3a. ed.,
Barcelona, Bosch, 1957, pp. 164-169.

son historias urbanas. Por otra parte, algunas histo


rias de ciudades, especialmente cuaiido tratan del
origen histrico-jurdico o de la proyeccin nacio
nal o internacional de la ciudad, no estn tratadas
microhistricamente. La inadecuacin del tercer
rtulo, el de geografa histrica, salta la vista y no
merece discutirse.
Nietzsche distingui tres tipos de historia: la mo
numental, la crtica y la anticuara o arqueolgica.
A esta ltima la defini como la que con fidelidad
y amor vuelve sus miradas al solar natal y gusta
de lo pequeo, restringido, antiguo, arqueolgico.'
Acaso no es a esto a lo que le buscamos nombre?
Entonces por qu no designarla con los califica
tivos de Nietzsche? La denominacin de historia
anticuaria no sera injusta s la palabra anticuario
en espaol no fuera despectiva o no nos remitiera
al qe colecciona antiguallas y negocia con ellas.
Por otros motivos, tampoco nos sirven los membre
tes de historia arqueolgica y arqueologa. Esos
nombres ya le corresponden por derecho de pri
mer ocupante a la ciencia que tiene por objeto las
formas tangibles y visibles que conservan la huella
de una actividad humana.
Despus de haber examinado las ventajas y los
inconvenientes de media docena de nombres, me
decid por el uso de microhistoria en el subttulo y
Friedrich Nietzsche, De la utilidad y los inconvenientes
de los estudios histricos para la vida, Buenos Aires, Baiel
1945, p. 25.

13

14

en el prlogo de Pueblo en vilo? A don Daniel


Coso Villegas la palabra le pareci pedante. Fernand Braudel la usa para designar la narracin de
acontecimientos que se inscriben en el tiempo cor
to.!' Es un trmino que recuerda los de microsociologa y microeconoma, y que, por lo mismo,
no es tan inoportuno ni tan pedante. Pese al valor
que le d Braudel, es un vocablo indito o casi, to
dava sin significacin concreta reconocida, y si
no bello, s eficaz para designar una historia gene
ralmente tachonada de minucias, devota de lo ve
tusto y de la patria chica, y que comprende dentro
de sus dominios a dos oficios tan viejos como lo
son la historia urbana y la pueblerina.
No hay que echar en saco roto, sin embargo, la
objecin de algunos colegas asistentes al Congre
so de Historia del Noreste de Mxico, reunido en
Monterrey a la salida del verano de 1971. All se dijo
que el trmino microhistoria huele a desdeoso.
Si es as, menos se puede recomendar el mem
brete de minihistoria que adems de eso sera h
brido. Quiz sea ms incontrovertible aunque me
nos precisa la denominacin de historia concreta
para un oficio ocupado en un mundo de relacio
nes personales inrriediatas.
Y porqu no darie a la criatura un nombre que

nadie ha usado? A primera vista lo inslito cae mal.


La idea de llamarle historia patria a la del ancho, po
deroso, varonil y racional mundo del padre quiz
fii^ mal recibida en los comienzos. Patria y patrio
ta ya son palabras de uso comn. Matria y matriota
podran serlo. Matria, en contraposicin a patria,
designara el mundo pequeo, dbil, femenino,
sentimental de la madre; es decir, la familia, el te
rruo, la llamada hasta ahora patria chica. Si nos
atrevemos a romper con la tradicin lingstica, el
trmino de historia matria le viene como anillo al
dedo a la mentada microhistoria. El vocablo de
historia matria puede resolver el problema de la
denominacin.
Tambin, en plan de aventura, podramos adop
tar el nombre de historia yin. Quin no sabe que
en el taosmo el aliento yin es el femenino, con
servador, telrico, suave, oscuro y doloroso? Histo
ria matria, historia yin, metrohistoria, microhistoria,
historia parroquial, pero no una palabrota como
microhistoriografa. Tampoco es necesario para
seguir adelante dar con el nombre justo. Sin l se
ha ejercido la especie durante dos mil aos.

^ Luis Gonzlez, Pueblo en vtio. Microhistoria de San Jos de


Gracia, Mxico, El Colegio de Mxico, 1968; 2a. ed.: 1972.
Lui.s Gonzlez, La tierra donde estamos, Mxico, Banco de
Zamora, 1971. Wd. Presentacin por Daniel Coso Villegas.
Braudel, op. cit., p. 123.

Como la mayora de las especies del gnero his


trico, la que nos ocupa naci en Grecia. En Alfon
so Reyes se lee que en la poca alejandrina hubo
un tipo intermedio, el de los anticuarios, que a

HISTORIA

^5

veces recopil tradiciones locales y otras investig


la literatura para esclarecer la historia o su esce
nario geogrfico. Tales fueron, en el siglo u, Polemn de Ilin, Demetrio de Escepsis y Apolodoro Ateniense. Tambin los latinos, una vez que
aprendieron de los griegos a escribir historia, se
aplicaron, segn Dionisio de Halicamaso, a cul
tivar la crnica local. Pero ni los griegos ni los
romanos supieron hacer grandes historias de te
mas pequeos. Preocupados por los destinos del
imperio, se desentendieron del pasado de la tierra
nativa.
Despus de las invasiones de los brbaros, en la
poca carolingia, hubo anales de monasterios y
obispados, escritos colectivamente por monjes, y no
del todo distantes de la microhistoria. Destruido el
imperio de Carlomagno, Europa vivi un periodo
de predominio de la vida local y monstica, leve
mente contrapesado por el ideal ecumnico del
cristianismo. En la Europa dispersa de los siglos x
al XII, la crnica fabricada en el castillo o en el
convento se hizo menuda y particular. La
mayor parte de los cronistas limitaron su atencin
a la zona donde ellos vivan. 12 Sean botones de
muestra la Historia Remensis Ecclesiae de Flodoar-

16

Alfonso Reyes, Obras completas, Mxico, Fondo de Cul


tura Econmica, 1955, vol. xviii, p. 396.
11 ngel de Gubematis, Historia de la historiografa univer
sal, Buenos Aires, Ediciones'c e p a , 1943, p. 156.
12 J. W. Hiompson, History o f Historical Writing, Nueva
York, MacmiUan, 1958, vol. i, p. 224.

do, la Historia Dunelmensis Ecclesiae de Floren


cio de Worcester, el Chronicon Aquitanicum de
Ademar de Chabannes, la Chronique de Guinnes
et d A rdre de Lmbert, y de Silvestre Giraldo una
Topographia Hibem ia que trata de la regin, su
gente, sus gestas y sus milagros.
Desde 1200, en Italia, Alemania e Inglaterra, mu
chas ciudades crecieron rpidamente en pobla
cin, energa y entusiasmo, y generaron frailes y
jurisconsultos autores de historias urbanas. Desde
la revolucin burguesa de Lombardia en el siglo xn
hasta el Renacimiento del siglo xv los burgueses
del norte de Italia le dieron un enorme impulso a
los anales locales: Anales de Miln, Crnica de
Cremona, Crnica dei veneziane de Martino Ca
nale, Anales de Genova de Cafaros, y para no ha
cer una lista muy larga, ya slo los Anales de Lodi
de Otto de Murena, el primer historiador italiano
dueo de una mente constructiva. En Inglaterra,
Amald Fitz Thedmar (1201-1275) compuso una
crnica de Londres. En Alemania, desde la cada
de Rodolfo de Habsburgo, hubo crnicas de ciu
dades.Espaa produjo en el siglo xni De preconiis
civitatis Numantine que ostenta ya los caracteres
que han de predominar en el gnero de historias
locales, tan colmadas de ordinario de amor a la ciu
dad natal como ayunas de verdadera investigacin
cientfica.!'*
.

3Thompson, op. cit., pp. 284 y ss.


B. Snchez Alonso, Historia de la historiografa espaola.

17

El Renacimiento es el siglo de oro de la historia


urbana. El iniciador fiie Leonardo Bruni, el Aretino (1369-1444), autor de las Historiarum Florentinarum que desecha fbulas, leyendas, milagros y
otros prodigios; emprende una explicacin por
causas naturales, y por apego a la retrica clsica,
repudia el tema econmico, acoge con entusiasmo
hechos efmeros y batallas y mantiene la forma de
anales. Al cabo de una generacin, segn Fueter,
todo Estado italiano produjo una historia en el
nuevo estilo de Bruni, promovida pof iniciativa
gubernamental . Muchos de los imitadores de Bru
ni fueron literatos errantes que acabaron por ser
pimples voceros de quienes les pagaban.^? Sabellicus escribi Rerum Venetarum ab urbe condita;
Bembo, Rerum Venetarum Historiae; Corio, una
historia milanesa, y Platina, Historia Urbis Mantuae.
La influencia del humanismo italiano se extendi
a Suiza, como lo atestiguan la Crnica de Berna,
de Anshelm, la Crnica de la abada de SanktGallen, de Vadianus, y Les Chroniques de Genve,
de Bonivard; y a la regin alemana, segn se ve en
las historias de Sajonia, Vandalia y Dania, de Krantz,
en los anales de Baviera, de Aventinus, y en la
Chronographia de Ausburgo y la Crnica de Nu
remberg, de Mesterlin. Los dos dioses mayores del
Renacimiento hicieron microhistoria; Guicciardini,

la Storia Fiorentina, y Maquiavelo, Istoroe fioren tine, que renuncia al orden de los anales y acude a
explicaciones naturalistas. Por su parte, Maquiave
lo genera discpulos (Nerii, Segni, Nardi, Varchi)
que cultivan la historia de Florencia, y como su
maestro, aunque con menos maestra, imitan a Suetonio y Tito Livio, reducen al mnimo los temas
eclesisticos, se centran en la vida poltica, usan
una informacin abundante y someten los docu
mentos al tribunal de la crtica, a un tribunal toda
va no muy exigente.
Mientras floreca en Europa la microhistoria de
sello humanstico, en Mesoamrica se daba algo
parecido en moldes diferentes, en dramas y epo
peyas orales apoyados en pictogi^as. Nuestros
indgenas escribe Jimnez Moreno carecan
del concepto de historia general y en lpidas o en
cdices consignaban sucesos relativos a su comu
nidad, rebasando este estrecho marco slo cuan
do se trataba de conquistas efectuadas en lugares
ms o menos distantes, o cuando se aluda a leja
nos puntos de donde procedan. La historia preco
lombina es, pues, casi siempre, microhistoria ,'
de la que conocemos sus versiones poshispnicas.
A fines del Renacimiento, en el siglo de la eru
dicin, se hacen buenas historias de Bretaa y
Languedoc junto a historias rurales plagadas de lis-

2a. ed., Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientfi


cas, 1947, vol. I, pp. 270-271.
>5 E. Fueter, Historia de la historiografa moderna, Buenos
Aires, Editorial Nova, 1953, pp. 30-35, 37 y ss.

Wigberto Jimnez Moreno, Historia de tema regional y


parroquial, comentario, en Investigaciones contemporneas
sobre historia de Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 1971,
pgina 265.

19

tas de nobles, castillos, feudos, abadas e iglesias,


o historias urbanas que exhiben cartas, privilegios,
poderosos y benefactores. Ambas mucho ms po
bres que las renacentistas aunque con mayor sen
timiento regional. Ninguna, fuera de pocos casos,
benedictina o erudita al modo de Mabillon.
Tampoco el siglo de las luces hizo microhistoria
de primer orden. Los ilustrados creyeron que el
nico asunto digno de estudio era la historia mun
dial, Pero, a pesar del desprecio con que fueron
vistas, datan de entonces historias locales tan vas
tas y clebres como las Memorias histricas sobre
la marina, el comercio y las artes de la antigua
ciudad de Barcelona, de don Antonio Capmany y
de Montpalau; una documentada narracin de Nue
va Inglaterra, con la que el clrigo Prince inaugura
la historia local en los Estados Unidos, y varias
historias de ciudades hispanoamericanas.
Aunque vivi en el siglo xvin (1720-1794), Jus
tus Mser funda la microhistoria romntica con su
Osnabrckischen Geschichte donde, para esclare
cer la historia patria, mezcla lo particular con lo
general y lo poltico con lo culto.i Comoquiera,
los ms potentes focos de una microhistoria ro
mntica, enamorada del color local y el derrama
miento de lgrimas, se encendieron en Italia, tierra
de Manzoni, el autor de Los noviosy de una serie de
estudios de historia lombarda, y en Francia, tierra

30

Fueter, qp. cit., t. ii, p. 12.


1 Bauer, op. cit., p. 165.

de Barante, autor de la Histoire de ducs de Bourgogne. Pero son las historias nacionales y no las
abundantes microhistorias las que le dan sabor a la
poca romntica. La busca de la unidad nacional,
obsesin de los hombres occidentales de los dos
primeros tercios del siglo xix, se opuso al particu
larismo histrico regional. Excepcin: el federalis
mo que convivi con el nacionalismo en algunas
repblicas americanas produjo un fruto perenne:
la historia de estados o entidades federativas.i9
En la era del positivismo, la microhistoria, la me
nos distinguida de las especies historiogrficas, tuvo
muchos cultivadores (magistrados, notarios, sacer
dotes, rentistas, maestros y miembros de la noble
za menor) que, agrupados en sociedades sabias,
hicieron alguna vez obra en equipo como The
Victorian History o f the Counties ofEngland; lle
varon su curiosidad al medio geogrfico y a los
aconteceres econmicos y sociales; aplicaron pro
cedimientos estrictamente cientficos al establecer
los hechos, y descuidaron las operaciones arqui
tectnica y estilstica llegada la ocasin de trasmi
tirlos. Sera imposible incluir aqu la nmina de
los eruditos regionalistas de la segunda mitad del
siglo xix, pues en el lapso de tres generaciones se
generaron ms microhistorias que en el milenio
anterior con sus treinta generaciones.
Luis Gonzlez, Historia regional y parroquial", en Inves
tigaciones contemporneas sobre historia de Mxico, pp.
249-253.

21

En el presente siglo, la produccin contina en


alza. La mayora sigue moldes aejos de ndole
positivista o romntica. Lo novedoso se produce
en unos diez o doce pases; los ms sonados: Esta
dos Unidos, Inglaterra y Francia. El nuevo estilo
norteamericano se emparenta con las ideas de
Turner, pues la palabra frontera le dio significado
a la historia de cada pueblo, concejo, territorio y
estado.2o De Turner para ac han proliferado en
Estados Unidos asociaciones promotoras de histo
ria matria, centros universitarios de investigacin
local, ayudas pecuniarias de fundaciones, encuen
tros, mesas redondas y revistas especializadas en
microhistoria y ciencias conexas. Desde 1888 se
publica el Journal o f American Folk-Lore. En 1940,
la North Carolina Historical Commission estructu
ra la American Association for State and Local His
tory. En 1941, la asociacin lanz al mercado la
American Heritage, revista trimestral. Las activida
des de los numerosos microhistoriadores usa no se
pueden despachar de un plumazo. Baste aludir,
antes de hacer el vuelo trasatlntico, al grupo
de Nueva Inglaterra, pastoreado por el profesor de
Harvard Bernard Bailyn y metido en los temas
de organizacin familiar, conflictos entre oligarqua
y democracia y desarrollo econmico. En esto lti
mo, los de Nueva Inglaterra se emparentan con la
escuela de Leicester, lo ms lucido de la microhis-

22

Homer C. Hockett, The Critical Method in Historical


Research and Writing, Nueva York, MacMillan, I960, p. 238.

toria inglesa. En la primera mitad del siglo, las uni


versidades britnicas vean como al pardear a los
local historians. Incluso los distinguidos J. R.
Green, F. W. Maitland y A. L. Rowse cultivaron la
planta a escondidas. El auge reciente comenz des
pus de la Segunda Guerra. En 1947 se fund el
Department o f English Local History at University
College, de Leicester. Los primeros directores del
flamante departamento fueron Hoskins y Finberg.
Desde. 1952 se publica peridicamente The Local
Historian?^ Segn Goubert, en Francia, donde sue
nan los nombres de Meyer, Boutruche, Poitrineau,
Deyon y Baehrel, en la Francia posblica, ha cre
cido y fructificado una microhistoria preocupada
por la masa del pueblo, los gobernados y los fie
les, una investigacin microinteresada en todos los
humildes y todos los aspectos de la vida, y muy in
teresada en los aspectos demogrficos.22

EL MICROmSTORIADOR

En el periodo que comienza alrededor de 1945 el


nmero de cultivadores de la historia matria ha
aumentado sensiblemente. Explicar ese aumento
no es tarea fcil. Decir que se debe a la revolucin
regionalista de nuestros das no basta. Seguramente

21 Lawrence Stone, English and United States Local History,


en ZJaedfl/us (invierno, 1971), pp. 129-131.
22 Pierre Goubert, Local History, en Daedalus (invierno,
1971), p. 120.

23

muchos se han inscrito en el arte para aportar ele


mentos a la venganza de las regiones contra sus me
trpolis. Otros habrn entrado para evadirse del
infierno de las urbes y aspirar las delicias del mun
do preindustrial y preurbano. No debe descartarse
la posibilidad del despistado que haya cado en la
microhistoria por razones tan poco nobles como
las de ganar dinero, poder y fama, pero la gran ma
yora se habr metido por simple nostalgia y amor
a la familia y al terruo. Los ms de los microhistoriadores del momento presente son orginarios
del villorrio, la villa o la ciudad objeto de sus estu
dios. La actitud romntica sigue siendo el motor
principal de la microhistoria.^s
Muchos de los microhistoriadores actuales reci
ben su pan de los institutos de alta cultura, son fu ll
time de centros universitarios; no padecen penu
rias econmicas; disponen, si no de todo, s de
bstante tiempo para la investigacin; pero no son
representativos del gremio. La estrechez econmi
ca sigue predominando entre los colegas. Sin duda
hay ricos ociosos que la practican como hobby.
Los ms son pobres que distraen a sus quehaceres
habituales partculas de tiempo para darse el gus
to de investigar. Aumentan los que a cambio de
una remuneracin proveniente de una persona o
de una institucin oficial o semioficial bailan al
son que les toquen. La infraestructura econmica

24

25 Ludwig Beutin, Introduccin a la historia econmica,


Buenos Aires, Sur, 1966, p. 144.

de los miles de microhistoriadores que actualmente


pululan en el mundo no es uniforme, es casi siem
pre movediza y muchas veces enajenante.
La condicin social del microhistoriador es, como
la de cualquier intelectual, de dependencia. No
pertenece ni por origen ni por estado al nivel de
la espuma. Antes muchos provenan de las altas es
feras del poder y el dinero; hoy abundan los oriun
dos de la clase media y aun los de origen prole
tario. En el conjunto de la sociedad se les localiza
. junto a los intelectuales, en el rincn de los recha
zados. En el seno de la repblica de las letras to
dava no ocupan los pisos de arriba, aunque ya, en
el gremio de los historiadores, empiezan a dejar
de ser los patitos feos. Da a da ganan casta so
cial, pero an estn muy lejos de volver a la altura
alcanzada en el Renacimiento, y ms todava a te
ner el stattts que se merecen como memorialistas
de las comunidades.
Hasta hace poco cada quien se rascaba con sus
propias uas, se caracterizaba por su aislamien
to, por su ausencia de comunicacin con los otros
historiadores, por vivir arrinconado. Ahora las ba
rreras de la soledad empiezan a deshacerse. To
dava la mayora no se relaciona con sUs colegas,
no pertenece a ninguna asociacin o secta aca
dmica, aunque son cada da ms los inscrtos en
comunidades de especialistas que se frecuentan
peridicamente, que discuten mtodos e inter
cambian experiencias. Hay cada vez ms asocia
ciones nacionales de historiadores locales, pero

^5

no existe todava, que yo sepa, una agrupacin in


ternacional.
Por supuesto que los microhistoriadores requie
ren menos del intercambio intelectual que otros
especialistas, pero quiz el motivo mayor del ais
lamiento sea, aparte del de la dispersin geogrfi
ca y de intereses, el de la desigualdad de cultura.
A la mies de la microhistoria siguen concurriendo
operarios provenientes de todos los campos del
saber y la ignorancia: maestros y alumnos, mdi
cos, abogados, sacerdotes, poetas, polticos, bur
cratas de todos los niveles, fotgrafos, artesanos y
meros memoristas sin oficio. Aqu acuden letrados
e iletrados de toda laya que difcilmente pueden
convivir y menos entenderse.
Es deseable mantener la diversidad cultural de
los operarios. Es muy fructfera la participacin
de sacerdotes, mdicos y maestros en la tarea de
revivir el pasado del terruo. Conviene que los di
smbolos obreros lo sean de tiempo parcial. Ni los
recursos de los lugares pequeos son suficientes
para sostener un cronista slo dedicado a serlo, ni
ayuda a la confeccin de una crnica local el ais
larse de los quehaceres comunales y volverse rata
de biblioteca. La microhistoria gana con la concu
rrencia de individuos de distinta formacin y de di
ferentes posibilidades, pero pierde cuando no hay
un denominador comn entre los operarios que
no slo sea la pura aficin a la microhistoria.
El microhistoriador requiere un mnimo de dotes
y bienes culturales. Por lo pronto, necesita de una

buena dosis de esprit de finesse como el macrohistoriador. Debe ser un hombre de ciencia, pero no
al modo burdo del gemetra. Tambin es hom
bre al agua si no tiene a su alcance archivos y bi
bliotecas. Y est fuera de toda posibilidad de com
petir en el mercado intelectual si no posee un buen
arte del oficio. En Bauer se lee: La historia regio
nal cae en descrdito por el diletantismo con que
frecuentemente se cultiva.^-*
Si en el uso de la tcnica de investigacin y otros
aspectos del oficio hay una mayor torpeza en el
micro que en el macrohistoriador, en el terreno de
la vocacin se cambian los papeles. Aqul no slo
es aficionado por falta de oficio sino tambin por
sobra de aficin y simpata por su tema. Otra di
ferencia se da en el nivel del talante. Mientras los
historiadores metropolitanos de alcance nacional
o mundial viven como azogados, en stress, nervio
sos, compulsivos, vidos de asistir a congresos y
reuniones y ansiosos de reconocimiento, los pro
vincianos pasan la vida sin desasosiegos, viven sin
el veneno de la fatiga y sin los acosos de la ambi
cin sin lmites.
Una ventaja ms del mini con respecto al maxi
es la de que aqul escribe habitualmente de lo
que conoce por experiencia propia; de lo que co
noce y ama; tiene alma de anciano y muy frecuen
temente lo es. De hecho no podra ejercer la his
toria matria antes de llegar a la edad madura. Al
Bauer, op. cit., p. 166.

27

historiador matrio, segn el dicho de Nietzsche,


le conviene una ocupacin de viejos, mirar atrs,
pasar revista, hacer un balance, buscar consuelo
en los acaeceres de otras pocas, evocar recuerdos.25 En plan de encasillar al microhistoriador
en un casillero psicolgico, habra que ponerlo en
el grupo de los sentimentales o EnAS de la clasifi
cacin de Rene Le Senne^^ porque es un tipo ms
emotivo, ms amante de la naturaleza y su terruo,
menos dinmico y jolgorioso, ms solitario, con
servador, tmido y triste y menos deportista que el
promedio de los hombres.
Los microhistoriadores se hermanan entre s por
el carcter que no por la tica profesional. En cuan
to a conductas e ideales, son distinguibles tres ti
pos: el primero procede como la hormiga; el se
gundo, como la araa, y el ltimo, como la abeja.
El microhistoriador hormiga lleva y trae papeles;
extrae, segn el dicho de don Arturo Amiz y Freg,
noticias de la tumba de los archivos para trasladar
las, reunidas en forma de libro, a la tumba de las
bibliotecas; ejerce de acuerdo con una tica posi
tivista cuyos principios son: V el buen historiador
no es de ningn pas y de ningn tiempo; 2) pro
cede a su trabajo sin ideas previas ni prejuicios;
3 ) se come sus amores y sus odios; 4 ) no es calle
jero, gusta de lo oscuro y arrinconado, es rata de

28

25Nietzsche, op. cit., p. 61,


Ren Le Senne, Trait de caractrologie, Paris,
pp. 209-291.

puf,

1952,

gabinete, archivo y biblioteca; 5) no se cuida de


componer y escribir bien, le basta con cortar, pe
gar y expedir mamotretos de tijeras y engrudo. El
buen microhistoriador positivista es de hecho un
compilador disfrazado, un acarreador de materia
les, una hormiga laboriosa.
La soberbia del microhistoriador-araa contrasta
con la humildad del microhistoriador-hormiga. Se
declara a voz en cuello hijo orgulloso de su matria
y de su poca; no le importa ser hombre de pre
juicios; no oculta sus simpatas y diferencias; le da
rienda suelta a la emotividad y a la loca de la casa.
Le concede ms importancia a la imaginacin que
a la investigacin y a la expresin del propio modo
de ser que a la comunicacin de conocimientos.
Las obras del sabio-araa no son ni ms ni menos
que telaraas emitidas de s mismo que no trasmi
tidas de algo, cosas sutiles o insignificantes que no
tejidos fuertes y duraderos. El ideal arcnido pro
duce intrpretes brillantes que no historiadores de
verdad.
El tercer tipo imita la conducta de la abeja que
recoge, digiere y toma miel de los jugos de mul
titud de flores. El que aspira a comportarse como
abeja no teme amar al pasado y al terruo; procu
ra ser consciente de sus ideas previas, simpatas y
antipatas y est dispuesto a cambiarlas si los re
sultados de la investigacin se lo piden. No est
casado con sus prejuicios como el hombre-araa,
ni con los tiles como el hombre-hormiga. Alter
nativamente pelea y simpatiza con sus instrumen-

^9

tos de trabajo; es crtico riguroso y hermenutico


compasivo. Busca ser hombre de ciencia a la hora
de establecer los hechos, y se convierte en artista
en el momento de trasmitirlos.
Los tres (hormigas, araas y abejas) nacen de im
pulsos parecidos. Un hombre que ve a su terruo
como se ve a s mismo, un buen da es asaltado por
la curiosidad, dizque por haberse topado con una
ruina, ora por haber dado odos al cuento de algn
viejo, ya por alguna lectura. De la curiosidad salta
a las cuestiones vagas: Qu fue aquello? Cmo
se pas de aquello a esto? Desde aqu el naciente
microhistoriador se embarca hacia el pasado pero
no sin antes hacer los preparativos del viaje: limi
tar la meta, hacerse hiptesis y otras cosas por el
estilo.
LO MICROHISTRICO

30

Cada disciplina del saber recorta del conjunto de


la realidad un dominio o campo propio para escla
recerlo a su manera. Slo en trminos generales
puede decirse que el dominio de la microhistoria
es el pasado humano, recuperable, irreversible, in
fluyente o trascendente o tpico. Dentro del enor
me universo del pasado historiable es posible aislar
la parcela que le corresponde a la microhistoria;
es decir, el espacio, el tiempo, la gente y las accio
nes que le preocupan.
El espacio es la patria chica o matria, definida diferentemente segn los mirajes de los definidores.

Para Miguel de Unamuno es la que podemos


abarcar de una mirada como se puede abarcar Bil
bao desde muchas alturas.^7 Con todo, algunas
patrias chicas no se pueden abarcar de una ojea
da. Los hombres que se sienten entre s oriundos
de la misma matriz pueden estar dispersos en una
extensin terrestre inabarcable a simple vista. Por
lo mismo, otra definicin de terruo, aparentemen
te ms vga, es ms justa. Matria es la realidad por
la que algunos hombres hacen lo que deberan ha
cer por la patria: arriesgarse, padecer y derramar
sangre. La patria chica es la realizacin de la gran
de, es la unidad tribal culturalmente autnoma y
econmicamente autosuficiente, es el pueblo en
tendido como conjunto de familias ligadas al sue
lo, es la ciudad menuda en la que todava los veci
nos se reconocen entre s, es el barrio de la urbe
con gente agrupada alrededor de una parroquia o
espiritualmente unida de alguna manera, es la co
lonia de inmigrados a la gran ciudad, es la nacin
minscula como Andorra, San Marino o Naur, es
el gremio, el monasterio y la hacienda, es el pe
queo mundo de relaciones personales y sin in
termediario.
El tiempo y los tiempos dp la microhistoria tam
bin tienen su peculiaridad. Un estudioso de la
nacin o del mundo pocas veces se interesa por el
origen, la vida total y el trmino de una nacin;
27 Cf. Luis Gonzlez, Historia perdida, en Dilogos (julioagosto, 1970), nm. 34, p. 3.

31

32

acota generalmente un trozo del principio, del


medio o del fin. Un microhistoriador rara vez deja
de partir de los tiempos ms remotos, recorrerlo
todo, y pararse en el presente de su pequeo mun
do. El asunto de la microhistoria suele ser de es
pacio angosto y de tiempo largo, y de ritmo muy
lento. De otra manera: los tempos microhistricos
son el largusimo y pachorrudo de la geografa y
el nada violento de la costumbre.
Aunque a veces derrama su atencin en me
nudencias, la microhistoria, por lo general, slo se
ocupa de acciones humanas importantes por in
fluyentes, por trascendentes y sobre todo por t
picas; separa los episodios significativos de los in
significantes; selecciona los acontecimientos que
levantaron mpula en su poca, o los que siendo
lodos, acabaron en polvos, o los representativos de
la vida diaria, los botones de muestra. Lo normal,
sin embargo, es que la historia de ndole monu
mental recoja los sucesos influyentes; la de ndole
crtica, los sucesos trascendentes, y la anticuara
los sucesos tpicos. La primera persigue al grito
de Dolores, la batalla de Waterloo, la derrota de la
Armada Invencible; la segunda anda detrs de lo
que retoma: crisis agrcolas, curvas de precios, for
mas artsticas que se hacen, se deshacen y vuelven
a hacerse; lo ms o menos repetitivo o no del todo
irrepetible. A la microhistoria le interesa, ms que
lo que influye o renace, lo que es en cada momen
to, la tradicin o hbito de la familia, lo que resiste
al deterioro temporal, lo modesto y pueblerino.

A pesar de que la imcroiu^oria no se detiene en


los sucesos que levantan polvareda, su asunto
suele ser its comprensivo <te la vida humana que
el de la macrohistoria. Segin &UKr es caracteifetico de esta especie historiogrfica el proyectar
sobre una regin estrictamente delimitada el entrecruzamiento de los puntos de vista geogrfico,
econmico, histrico-constitucional y administra
tivo con los de la tcnica, el arte, los usos y cos
tumbres, kw hechos populares y las modalidades
lingsticas". Y en gieial es vox pqpu/ que una
de bs justificaciones de la microhi^cMia reside en
que abarca la vida integralmente, pues lecc^ia a
nivel local la fanilia, tos grupos, d lenguaje, la literalura, el art, la concia, la r e l ^ ^ d bienratar y
el malestar, el deredio, el poder, el folklore; esto
es, todos los aspectos <ie la vida humana y aun
algunos de la vidanattual.
Las macrohistorias pueden prescindir en mayor
o menor grado de! ambiente ffeico. Una crnica
local, no. Helbok esoib&i en 1924: El lugar recibe
su vida inmediatamente del suelo; la nacin slo
mediatamente, de se^md mano. La nacin o Es
tado se asienta sobre la aristocracia, la I^<^ia, las
dudactes... La historia local delera serio de aque
lla simbiosis pnxU^osa entre tierra y pud>lo, que
conduce a cada localidad a resultados distnis.
En la rnicrohistoria pocas veces se olvida la introducdn geogrfica: relieve, clin, sudo, reoirsos

Bauer, tp, cf, p. 166.

33

34

hidrulicos, vestidura vegetal y fauna. Tampoco


se prescinde de las calamidades pblicas (sismos,
inundaciones, sequas, endemias y epidemias) y de
las transformaciones impuestas por los lugareos
al paisaje.
La historia universal y las historias nacionales
estn pobladas de gente importante: estadistas
y milites famosos por sus matanzas, explotado
res ilustres o intelectuales soberbios y cobardes.
Los actores de la vida menuda rara vez merecen los
apelativos de sabios, hroes, santos y apstoles.
Los innovadores locales siempre van a la zaga: des
cubren un pedernal para producir lumbre cuando
ya se han descubierto los fsforos. Los hroes de
la patria chica rara vez superan el nivel de bravu
cones y pocas veces acaban en mrtires. Cuando
estn a punto de ser ejecutados con la debida so
lemnidad, se mueren de gripe. Los santos tambin
suelen ser de risa. En los xtasis no falta quien les
clave una aguja y los haga despertar y proferir
blasfemias. Los benefactores son difuntos que han
dejado una modesta fortuna para ponerle piso de
mosaico al templo. Los hombres de la microhistoria son cabezas de ratn y ciudadanos-nmero de
la macro que en la micro se convierten en ciudadartos-nombre. Muchas veces en la historia grande
se habla del rebao, pero como rebao; se enfo
can ios reflectores sobre el mazacote de la burgue
sa, sobre la masa del proletariado, que no sobre
los burgueses y los humildes llamados fulanito y
zutanito.

La microhistoria no ha eliminado el t:ma gue


rrero. La vida militar el tema de antes de toda his
toria ha sufrido injustamente el descrdito de la
historia-batalla. Pero la historia militar como dice
Jean Meyer es mucho ms que los combates.
Por un lado es un aspecto del fenmeno social de
la violencia, y por otro, el campo de accin de esos
grupos sociales que son los ejrcitos. Adems
cada regin tiene una guerra muy propia que le
Corresponde esclarecer al microhistoriador. La vieja
historia de generales y bandoleros, caones y fusi
les, batallas y combates no amerita ser jubilada
simplemente por ser vieja.
La vida econmica el asunto del da y la
cuestin social concomitante son los temas de ma
yor inters para las tres escuelas de la vanguardia
microhistrica actual. La razn es clara: los sucesos
econmicos suelen ser los ms cotidianos. En las
zagas locales menudean las noticias sobre mane
ras de trabajar libres, asalariadas y serviles, sobre
formas forzadas de perder el tiempo en viajes obli
gados y trmites oficinescos, sobre estructuras agra
rias y modos de apropiacin de la tierra, sistemas
de cultivo, avances agrcolas, quehaceres artesana
les, costumbres de compra y venta, paso del autoconsumo a la economa de mercado e incorpo
racin de los grupos cultural y econmicamente
marginales al mundo moderno. En fin, la economa
Meyer, Historia de la vida social, en Investigaciones con
temporneas sobre historia de Mxico, p. 387.

35

y la sociedad con enfoque ms cualitativo que


cuantitativo.3 Aunque todo mundo dedica la ma
yor parte de su tiempo al descanso y la diversin,
la macrohistoria se empefia casi siempre en ver
nicamente los aspectos penosos del ser huma
no. Slo la microhikoria, y no siempre, toma como
asimto el ocio y la fiesta; formas de liberacin, as
tucias erticas, intercambio de mujeres, modos de
proliferacin de la vida, vida infantil, juegos de ni
os, fiestas caseras, nacimientos, bautizos, primeras
comuniones, santos, bodas, das de campo, c a n ^
ing, caza, fiestas dvicas, festividades religiosas,
turismo, deporte, juegos de saln, costura, artes
populares, corridos, canciones, leyendas, imdos,
msicas, danzas, todos los momentos de descanso
y expansin y produccin artstica, espectculos,
pasatiempos, regocijos, solaces, distracciones, de
vaneos, desahogos, jolgorios, juergas, jaleos, festi
nes, saraos, mitotes, ciros, charreada, gira poltica,
discursos, desfiles, tteres, castillos, toritos de fue
go, lunadas, sereriatas y veloric.
Foster, en su libro sobre Tzintzuntzn,^^ habla
de la importancia que tiene en la vida comunal la
llamada visin del mundo u orientacin cognos
citiva" y cree que es un tema imprescindible de

3^

30 Paul Leuilliot, Dfaise et illustfation e lhistlrc locale,


en Annaks (Ao 22, enero-febrero, 1967), p. 157; La historia
local es cualitativa, no cuantitativa...
A escala local las cias pierden su significacin*.
Georges Foster, TirMzwntziiSn, Mxico, Fbrxlo de Cuitara
Econmica, 1972, p. 7.

cualquier estudio sobre la vida social menuda. Esa


cosmovisin engloba un conjunto mayor o menor
de creencias religiosas que el microhistoriador no
puede ignorar. Y como el dogma religioso se tra
duce en prcticas litrgicas y morales, tambin se
ocupa de ellas. Las dems historias han ido siendo
cada vez menos sagradas y ms profanas; la
matria sigue concedindole un sitio distinguido a
las creencias, las ideas, las devociones y los sen
timientos religiosos.
Existen y han existido algunas minicomunida
des sin relaciones exteriores, replegadas sobre s
mismas. En las zonas cerriles, lo normal eran los
poblados sin comunicacin con otros poblados.
Pero nunca la incomunicacin ha sido lo comn
entre ciudades medianas y chicas y entre simples
congregaciones minsculas de las zonas lisas y
archipobladas. Slo excepcionalmente el microhistoriador no se enfrentar al tema de los contac
tos que se establecen en un pueblo con otros
pueblos, o en una regin con otras regiones;
contactos de mercado, contactos por peregrina
ciones, por leva, por emigracin definitiva o sim
plemente estacional.^^ As es como el asunto de
la historia local sobrepasa algunas veces lo luga
reo. El otro modo de salirse del terruo es com
parndolo con la tierra en que est inscrito. La
historia local es una historia diferencial. Trata de
medir la distancia entre la evolucin general y la

Meyer,

cU.,

p. 375.

37

evolucin particular de las localidades; la distan


cia y el ritmo. 33
La microhistoria se interesa por el hombre en
toda su redondez y por la cultura en todas sus fa
cetas. El dominio del conjunto de las minis es am
plsimo e inabarcable para cualquier investigador
o equipo de investigadores. El dominio de cada
minihistoria es reducido y, por lo mismo, com
prensible para un solo hombre si sabe extraerle su
verdad mediante el uso adecuado de un mtodo
cientfico.
EL ANLISIS MICROmSTRICO

El descubrimiento del pasado slo es posible con


procederes cientficos. Y si hubiera otro modo de
enteramos de la vida y la accin de los difuntos,
ahora no lo pondramos en prctica porque vivi
mos en plena hegemona de la ciencia. En el viaje
de ida hacia atrs, el microhistoriador que se es
tme y quier ser estimado en el mundo de hoy,
debe ejecutar cuatro series de operaciones con
nombre enrevesado: problemtica, heurstica, cr
tica y hermenutca.
Escogido por el investigador el pequeo mundo
que quiere esclarecer, se impone el deslinde y sub
divisin del tema y un plan de operaciones. En mi
crohistoria el uso de un plan no es tan ui^nte como
en otras ciencias humanas, pero tampoco es pres
cindible. En Marrou, se lee: El conocimiento de un

58

33

Leuilliot, op. cU., p.

161.

tema histrico puede ser peligrosamente deforma


do o empobrecido por la mala orientacin con que
se le aborde desde el principio.*^ Aun en los su
puestos de que el asunto elegido sea abarcable en
su totalidad por ser la costumbre de una aldea, o
una villa, o un barrio, y de que sea susceptible de
estudio porque se den las suficientes condiciones
subjetivas y objetivas, se requieren una definicin
clara y precisa de lo que se busca, un bosquejo de
los temas mayores y menores a tratar y un horario y
calendario del trabajo. La definicin incluye el sefialamiento del espacio y la longitud temporal del
tema, la importancia del mismo, los mtodos y tc
nicas que se emplearn en su estudio y el pblico al
que va destinado. El esquema o bosquejo es un
cuestionario o un prendice segn adopte una for
ma interrogativa o expositiva. Se dice que debe ser
claro, realista, minucioso y flexible. Un manual de
tcnicas de investigacin, como el de Ario Garza
Mercado, propone algunas maneras de hacerio.35
El investigador^ con la red de su cuestionario
preliminar, rene testimonios sobre el trozo del
pasado que desea revivir. La historia se hace con
testimonios lo mismo que el motor de explosin
funciona con carburantes. 3Su objeto no est ante
los ojos; se ve a travs de la mirada ajena y de las
H. I. Mairou, El conocimiento histrico, Barcelona, Labor,-

1968, p. 50.
M Ario Garza Mercado, Manual de tcnicas de tnvestigacin, Mxico, El Colegio de Mxico, 1970, pp. 17-41.
36Marrou, cp: cit., p. 54.

39

reliquias. De hecho, segn CoUingwood, cualquier


cosa puede llegar a ser un documento o prueba
para cualquier cuestin.^^ La ncrohistQria, por
regla general, no suele contar con tantas pruebas
como la macrohistoria. Tratndose de comunida
des rsticas, son m i^ raros los testimonios directos
y las fuentes literarias. La micro, adems de docu
mentos, emplea corno testinranios marcas terres
tres, aerofotos, construcciones y ajuares, onontsticos, supervivencias y tradicin oral
La vida del hombre produce desfiguros y cica
trices en el suelo que la investigacin utiliza como
pruebas a falta de otras ms patentes. A veces des
cubre huellas gegrcas a simple vista y sobre
la marcha; otras, acude al recurso de la foto des
de aviones. Mediante ia interpretacin de sbadotv-marks o somlaas, cnp-marks o cortaduras y
sol-marks o manchas en las fotos areas tomadas
desde alturas ^timas, se reconstruyen algunos sig
nos del pasado que a simple vista son inexisten
tes: viejos caminos, pozos, cultivos, ruinas.
En mayor o menor grado, se necesita subir al
cielo y bajar al subsuelo. En muchos casos la ex
cavacin se hace necesaria, pero para hacerla pro
vechosa se requiere la colaboracin de un espe
cialista. Generalmente ningn microhistoriador es,
por lo difcil del c^do, un arquelogo competen-

40

R. G. CoUingwood, La idea de la historia, Mxico, Fondo


de Cuhura Econmica, 1952, p. 301.
Ch. Samaran (ed.), Vbistofre et sa mtbode, Pars, ww,
1961, pp. 191-196.
'

te, y ejercer la arqu ele^ sin la necesaria ccnpetenda se considera pecado gordo y aun irreparale. Aqu, muchas veces el dilofna es irresoluble por
que no se dispone de la ayuda arqueolgica y uno
no se puede desdoblar en arque^ogo. Y no es el
nico caso en que el cronista local debe resig
narse a no hacer una investigacin por su cuenta
y riesgo.
Casi siempre los actores o pascMiajes aborda
dos por la microhistoria son iletrados y no generan
escritos prol^torios de su vida y virtudes. A veces
su pensamiento y su conducta slo son recupera
bles por lo que se acuerda la gente y por la tradi
cin oral. El africanlogo Jan Vansina escribe: Las
tradidones orales son fuentes histricas cuyo ca
rcter propio est determinado por 1a forma que
revisten: son orales o no escritas y tienen la par
ticularidad de que se cimentan de generadn en
generacin. microhistoriador, a fuerza de en
trevistas, charlas con la gente del comn y cuestio
narios, puede resolver pit^lemas difciles y redbir
notidas valiosas. Induso los relatos de aparienda
mtica suelen contener verdades. Las tcnicas de
la encuesta ponen al investigador en contacto con
un mundo pleno de voces y ecos, poblado de fr
mulas didcticas y litrgicas, listas de toponmicos
y onomsticos, comentarios cplicativos y ocasio
nales, relatos histricos de ndole universal, local,
Jan Vansina, la tradicin oral, Barcekxta, Labor, 1966,
pgina 13.

41

42

familiar, mtica, esotrica o producto puro de re


cuerdos personales, y por ltimo, que no al ltimo,
con la llamada poesa popular o iletrada que reco
ge no slo sucesos efmeros cuando es narrativa,
sino el pensamiento y los sentimientos de otras
pocas. Quiz nicamente a travs de corridos y
otros poemas tan ingenuos y toscos como ellos
sea posible penetrar en el espritu anterior de la
gran masa del pueblo.
Y
sin embargo nada suple ni supera a las fuen
tes escritas, a las precarias y humildes fuentes de la
microhistoria. El macrohistoriador rara vez acude
a papeles tan escuetos como son los registros; para
el microhistoriador las listas de bautizos, matrimo
nios y entierros son testimonios de primer orden,
aunque generalmente no muy antiguos. El registro
ingls remonta hasta las instrucciones eclesisticas
de Thomas Cromwell en 1538. Las disposiciones de
Villers-Cutterets (1539) y Blois (1579) introducen
en Francia el asentamiento de bautizados, casa
dos y difuntos. En Suecia se regulariza en 1686; en
Europa central no antes del siglo xdc y en los Es
tados Unidos ms ac. En Mxico se practica des
de hace cuatrocientos aos. En 1559, el primer
Concilio Provincial Mexicano dispuso registrar
bautizos y matrimonios de indgenas y el Tercer
Concilio, en 1585, orden que se anotaran los bau
tizos, las confirmaciones, los matrimonios y los
entierros de todos los fieles conforme a lo manda
do por el Concilio Tridentino. Por supuesto que
los libros parroquiales de Mxico (y los de otras

partes) deben escogerse y emplearse con pruden


cia, porque son obra de personal no siempre muy
acucioso y porque a veces no anotan todo lo que
deban anotar (como los difuntos en tiempo de
epidemias); pero son, con todo, de un alto valor,^
que no los nicos testimonios manuscritos de la
vida municipal y espesa. Tan valiosas como los re
gistros civiles suelen ser las actas notariales, y si se
da con ellos, todava pueden ser ms rendidores
los libros de contabilidad de individuos, casas y fir
mas y los epistolarios familiares, cada vez ms di
fciles de encontrar.
Los censos son otra fuente de informacin para
el pasado inmediato, pero casi nunca para el remo
to. Francia cens por primera vez en 1697; Esta
dos Unidos en 1789; Gran Bretaa en 1801; Blgica
en 1846; Italia en 1861; Alemania en 1871; India en
1881, y Rusia en 1897. Mxico hizo diversos pini
nos desde las relaciones geogrficas de finales
del XVI hasta el padrn de Revillagigedo en el oca^
so del siglo xvni; pero como todo mundo sabe, los
censos se regularizaron e hicieron cada dcada al
final del siglo xdc, durante el imperio de Daz.
No se olvide que censos y dems fuentes esta
dsticas no son tan tiles en el quehacer microhistrico porque ste es cualitativo y no cuantitati-,
vo, y porque las estadsticas no son muy dignas
Claude Morin, Los libros parroquiales, en Historia Mexi
cana, Mxico, El Colegio de Mxico (enero-marzo, 1972), vol.
XXI, nm. 3, p. 417.

43

de fe a escala menuda. Por ejemplo, en la histo


ria de una villa las cifras de natalidad o de morta
lidad tienen menos importancia que el examen de
las causas de la morbilidad, la subalimentacin, la
falta de higiene,-los padecimientos llamados pro
fesionales, las fiebres intermitente!? y otras.^i Ade
ms, en mucho csc, las dfiras scm i iiKscactas. Usted
sabe que las de tantos mens econmicos sobre
nuestra produccin rural, basadas en declaracio
nes-temerosas de rancheros, estn muy por deba
jo de las verdicas.
Los peridicos son un buen arsenal de pruebas
para la historia urbana y algunas veces sus noticias
sirven a la crnica pueblerina. Sin embargo, como
el periodismo es un fenmeno apenas bisecular no
ayuda en la investigacin de lo antiguo. Las otras
fuentes (leyes, actas e informes gubernamentales,
narraciones autobiogrficas, biografas e historias,
tratados cientficos y filosficos, poesas, novelas y
piezas de teatro y muchas msmanifestaciones
escritas) suelen arrojar bastante luz sobre la exis
tencia urbana y poca sobre la rural.
Tratndose de la vida campesina, la litertura
histrica es muy escasa. En cambio, no es inslito
que el historiador de ciudades se tope con precur
sores. Para el microhistoriador es ima gran ventaja
contar con historias previas, aunque seguramente
los cronistas de antes no se plantearon las mismas

44

LeuilUot, op. cit., p. 159.


/ t d ,p . 158.

preguntas que el cronista actual. La seleccin de


hechos es diferente en una obra de entonces y en
una de ahora. Con todo, las historias anteriores de
la ciudad suelen ser la fente mxima de la microhistoriografa urbana, aun en esta poca de idoiizacin del docimiento indito.
Para la mayora de los eruditos la heurstica se
reduce al uso de bibliografas y catlo ^ s de fiientes. Para los microhistoriadores la tarea de reospilar
fuentes es bien dura. Las bibliografas y hemerografas aprovechables para la tradicin local esca
sean, y los catlogos de archivos locales y prvadbs
son una especie {xxx> menos que inexistente. ;Si
ni siquiera hay un archivo clasificado la mayora
de las veces! Los macrohistcaiadores cuentan con
los buenos servidos de las llamadas dendas auxi
liares (arqueologa, numismtica, sigilografa, he
rldica, epigrafa, paleografa, 'crisografa, diplo
mtica, cronologa, geografa, cnomstica y no s
cuantas ms) mientras la historia local, y especial
mente la pueblerina, se hace la mayora de las ve
ces sin apoyos externos. La operadn de reunir
materiales sigue siendo la etapa dura tonde se
hunden muchsimos nefitos escasos de padenda
y malicia. Y la heurstica es apenas la segunda
estacin del viacruds.
Si se quiere que res{x>ndan con verdad a las
preguntas, las fuentes deben ser maltratadas, ator
mentadas, aporreadas, estrujadas, hedas diillar iriediante las operadones criticas. Para obtener ma
terial resistente en la reconstruccin del pasado se

45

necesita hacer pasar las pruebas histricas por las


pruebas que permiten establecer su integridad,
autora, fecha, lugar, sinceridad y competencia.
Todava ms: los testimonios para la microhistoria,
sin someterlos al tamiz de la crtica, ayudan muy
poco o nada. Por lo que toca a la prueba verbal, es
cribe R. A. Hamilton: La tradicin oral jams dbe
ser utilizada sola y sin soportes. Debe ser puesta
en relacin con las estructuras polticas y sociales
de los pueblos que la conservan, comparada con
las tradiciones de los pueblos vecinos y vinculada
a las indicaciones cronolgicas de las genealogas
y de los ciclos graduados de los aos, a las cone
xiones documentadas por escrito de los pueblos
letrados, a los fenmenos naturales de fecha cono
cida, como hambres y eclipses, y con los hallazgos
arqueolgicos.'*^ La tradicin trasmitida de boca
en boca sufre prdidas y alteraciones y slo da co
nocimientos vlidos si se la trata crticamente. El
microhistoriador rara vez puede confiarse; debera
estar dicindose con alguna frecuencia: Supongo
que las huellas, las reliquias y los documentos me
engaan ora porque no son lo que aparentan, ora
porque sus autores fueron engaados, ora porque
quisieron engaarme, y por lo tanto, no debo pres
cindir del rigor crtico, del trato duro, de la malicia
y el odio.
Pero los golpes deben ser seguidos por las cari
cias y el apapache. Aqu s es til la conducta de
4^

3 Cf. Vansina, op. cit., p. 19.

Burro de Oro, un hacendado decimonnico del


noroeste de Michoacn que tras de propinfles
puntapis a sus peones les daba un puado de mo
nedas por cada golpe. Una vez sacudidos, los tes
tigos requieren un trato amoroso. San Agustn de
ca: No se puede conocer a nadie si no es por la
amistad.*^ En la etapa hermenutica o de psico
anlisis de los documentos, el estudioso debe salir
de s mismo para ir al encuentro del otto. La deter
minacin del sentido literal e ideal de las fuentes,
la comprensin de ideas y conductas debe hacer
se con muchas vivencias, larga reflexin, cultura
variada y con el mximo de Simpata. Quien es
incapaz de sentir los sentimientos ajenos y pensar
los pensamientos de los otros nunca llegar a hacer
inteligibles las obras humanas sin la elaboracin
de regularidades causales y, en definitiva, nunca
llegar a la comprensin ms o menos cabal de
ninguna verdad histrica.
Las operaciones analticas slo pueden tener un
fin: la verdad. Recurdese el aforismo del doctor
Johnson: El valor de toda historia depende de su
verdad. Una historia es la pintura, o bien de un in
dividuo, o de la naturaleza humana en conjunto.
Si ella es infiel, no es la pintura de nada.'*? Los
conocimientos alcanzados por los historiadores
** Marrou, op. ctt., p. 74: et nemo nisi per amicltiain
cognoscitur (San Agustn, Sobre ochenta y tres cuestiones
diversas, 71, 5).
(y. Andr Mauroi^ Aspects de la bif^rapbie, Pars, Grasset, 1928, p. 28.

47

que proceden d^tcamente son tan 'validos,


aunque no sean verificables, como los saberes de
fsicos y b i lo ^ .
IA dMTESK MICROmST(^DCA
Establecidas las acdones, el microhistoriador em
prende el camino de vuelta; avanza de la confusin
dd anlisis al orden cte bi stiiesis. En su viaje al pa
sado us del mtodo dentfco; en su regreso al
presente se servir de los recursos d d arte. La mi
crohistoria es denda en la m p a reoolectora,- depu
radora y comprensi\^ de las acdoiKS dei pasa<k>
humano, y es arte en la etapa de la reconstoiccin
o resurrecdn de un trozo de la humanidad que
file. Todas las operadones engidas por el pblico
consumidor al que confeoona un libro, un artcu
lo o ima conferencia con notidas del pasado estn
teidas de emodn artstica. As la expiicadn, la
composidn, la redacdn y la edid ^ Srachey
sola decir: Los hechos f^ d o s , si son reunidos
sin arte, son meras compiladones, y las compila
ciones sin duda pueden ser tiles, pero fK> son his
toria, as como la simple adicin
mantequilla,
huevos, patatas y perejil no es una
En las dencias de la naturaleza y en las dendas
sistemticas del hombre la expiicadn es una ta
rea cientfica; en la Wstoria, y prindpalmente en la
micro, es ms que nada una taiea artMca y prradn4*

Jferf,,p:102.

dible. La vida humana, por contingente, es poco


sistematizable. En la antigedad hubo una poca
en que se hideron depender las acciones de los
hombres del capricho de los dioses y otra en que
se repiti el decir de Polibio: Donde sea posible
encontrar la causa natural de lo que ocurre, no de
be recurrirse a los dioses.7 En la Edad Media se
recay en la expiicadn providendalista, y en la
hora actual lo in es englobar fenmenos particu
lares en leyes de desarrollo. Los mximos historia
dores, y no slo los filsofos, estn de acuerdo en
la subjetiNdad de la expiicadn. Meinecke escri
be; La bsqueda de causalidades en la historia es
imposible sin la referencia a los valores. E. H. Candice: La interpretadn en la historia viene siem
pre ligada a juidos valprativos.' En microhistoria
no vale la pena teorizar y abstraer.
Para Nietzsche no es posible la autntica expli
cacin porque el espritu anticuario no puede
percibir las generalidades, y lo poco que ve se le
aparece demasiado cerca y de utia manera aislada.- Segn Trevelyan ningn historiador est
obligado a entrar en explicaciones porque en la
historia nos interesan los hechos particulares y no
rlo las reladones causales". Con todo, los auto G/. Edward Hallet Carr, VfUntt is History?, Londres, MacMi
llan, 1961, p. 6a
A W , p. 69.
^ Nietzsche, o/. cU., p. 27.
George Macaulay Trevelyan, L b lsM re et fe lecteur, Ittuselas, Loffice de Publicit, 1946.

45)

50

res de historias muy pocas veces renuncian al in


tento de explicar ya por causas eficientes, ya por
causas formales, las acciones del pasado, aun del
pasado concreto.
La composicin s es ineludible. No es necesa
rio ajustarse a ninguno de los modelos arquitect
nicos que circulan por ah. Lo importante es seguir
el aforismo de Gaos: A la composicin historiogrfica parecen esenciales las divisiones y subdivi
siones de la materia histrica. Mas el historiador
ha de cuidarse de que los marcos en que encuadre
su materia no los imponga a sta desde un ante
mano extrnseco a ella. Sino que sean los sugeri
dos por la articulacin con que l histrico mismo
se presenta.5i Tambin debe tomarse en serio a la
hora de componer la costumbre de aadir al cuer
po de la obra un par de aperitivos (el prlogo y la
introduccin), unos tentempis (notas de referen
cia yaclaratorias) y, no siempre, un digestivo (ep
logo o conclusiones).
Dentro del cuerpo de la obra el orden natural de
distribucin es el cronolgico. Esto no quiere decir
que ha de caerse en el colmo del diario, los anales
y las dcadas, pero s evitar el rompimiento abso
luto con el orden temporal y descender al extre
mo del diccionario. El repartir temporalmente los
datos cae dentro del complicado arte de la perio-

dizacin. Hay que escoger una manera de periodizar. Como ustedes saben, las hay de dos tipos:
ideogrfico y nomottico. Aqul se subdivide en
exocultural y endocultural, y ste en cclico e iso
crnico. Parece ms cercano a la realidad histri
ca el tipo ideogrfico, subtipo endocultural. La
periodizacin basada en leyes es muy discutible;
con todo, actualmente se emplean a pasto las
periodizaciones apoyadas en el tipo nomottico,
subtipo isocrnico. As, el sistema de dividir el
tiempo por generaciones culturales (es decir, de
quince en quince aos) y por ciclos econmicos
(es decir, de once en once aos o de treinta y tres
en treinta y tres, segn se adopten ciclos cortos o
largos).52
Supeditada a la cronolgica, se hace la divisin
por temas. Aqu tampoco la libertad es absoluta.
En los tiempos que corren, se usa mucho la divi
sin en cuatro sectores: econmico-social, poltico,
espiritual y de relaciones con el exterior. A su vez,
cada uno de estos sectores siiele fraccionarse. La
materia que se va a exponer en cada periodo de
terminar si conviene comenzar con el aspecto
econmico o algn otro de los tres restantes. Lo
ideal es que el orden de la obra se ajuste lo ms
posible al orden de la realidad. La resurreccin o
reconstruccin del pasado exige el apego a la for
ma como ste se dio. Exige tambin el manejo

5' Jos Gaos, Notas sobre la historiogiafia'', en Historia Me


xicana, Mxico, El Colegio de Mxico (abril-junio, 1960), vol.
IX, nm. 4, p. 501.

Vid.]. H. J. van der Pot, La division de lhistoire en prio


des, en L'homme et l histoire, Paris, Presses Universitaires de
France, 1952, pp. 47-49.

51

eficaz del cemento: no pasar bruscamente de un


tema a otro ni tampoco bonar a tal ^ d o las l
neas divisorias que no se sepa dnde concluye un
asunto y da comienzo el siguiente. Tambin es
contraindicado adelantar las conclusiones y poner
punto final sin antes despedirse.
La historia concreta por la que lucha Eric Dardel
pertenece a la narracin como el cuento y la epo
peya. Exponer la historia concreta es siempre de
algn modo contar historias. No hay por qu
avergonzarse al confesado; la microhistoria y la li
teratura son hermanas gentelas. El temor no se
justifica: la microhistoria, convertida en rama de la
literatura, no est obligad a deshacerse de ningn
adarme de verdad, menos de la verdad entera.
Todo es segn y cmo. No se trata de volver a la
exposicin versificada, tan til en los pueblos grafos. La prosa es el medio de expresin de los pue
blos con escritura. Tampoco se trata de acudir a
los medios expresivos de la novela y el drama. La
mejor manera de resucitar el pasado no la dan los
estilos lrico, pico, oratorio y dramtico que tie
nen una funcin sobresalientenente expresiva, ni
el coloquial por su desalio y su momificacin,
ni el litrgico por su rigidez ejrtrema, ni el cientfi
co que tiene una funcin slo comunicativa y est
tan momificado como el coloquial. A la microhis
toria le viene bien el lenguaje que admite la califi-

52

M Eric Oardel, L'bistoire, Science du concret, Pars, Presses


Univereitaires de Ftance, 1946. p. 99.

cacin de humanstico que es como el del ensayo,


no como el de las ciencias humanas.
El modo humanstico tiene una finalidad terica
como el literario o el cientfico. Su principal misin
es ja de comunicar ideas, pero no la nica, como
sucede con el lenguaje de la cienda. En el huma
nstico se da tambin la fundn de expresar sen
timientos aunque no en tan altas dosis como en el
lenguaje literario. En la expresin humanstica la
compostura gramatical se impone con ms vigor
que en las letras, aunque no en fomia tan absoluta
como en las ciendas. En stas no se admiten ni la
originalidad ni la intendn esttica, mientras en las
humanidades s son vlidos dertos retozos y algu
nos efectos literarios. Los estilos coloquial, dentfico y litrgico se pueden aprender con la prctica.
Se supone que el orador y el literato traen en la
sangre el don del estilo. El humanista parcialmen
te nace y parcialmente se hace.5< El microhistoria
dor, en el peor de los casos, puede llegar a expre
sarse con soltura.
Una variante del hablar humanstico es el his
trico. Segn Theodor Schieder el lenguaje de la
moderna historia se ha configurado en un punto
medio entre filosofa, creacin potica, denda ju
rdica y publicismo poltico .*^ De la propaganda
pc^tica, y del empaque de la oratoria, los micro Vid. Alfonso Reyes, El dedinde, Mxico, El Colegio de
Mxico, 1944. pp. 172-238.
Theodor Schieder, La historia como denda. Buenos
Aires, Sur, 1970, p. 124.

53

historiadores de la vieja guardia suelen beber en


demasa. El estilo debe curarse del vicio de la so
lemnidad. Evoca mucho mejor la vida pasada del
comn de la gente el habla sencilla que el habla
oratoria. Es preferible ser tenido por chabacano a
tener el prestigio de pomposo; es mejor tambin
ser acusado de irreverente a convertirse en boto
nes. Los alfilerazos en las nalgas de gobernantes y
obispos son saludables.
La prosa barnizada es encubridora. Encubre
nuestras deficiencias de informacin, pensamien
to y emotividad. Ciertamente el lenguaje emperi
follado que confunde a los lcidos, deslumbra a
los pendejos. A pesar de todo lo que se ha dicho
contra la manera enigmtica de escribir, muchos
tienden a creer con mejor voluntad las cosas
oscuras, segn la expresin de Tcito. En cambio,
segn Nietzsche, la desgracia d los escritores
penetrantes y claros es que se les toma por super
ficiales, y por consiguiente, nadie muestra inters
por ellos. Y sin embargo, el mismo Nietzsche ase
gura: El mejor autor ser aquel a quien le d
vergenza ser hombre de letras. Y Pascal haba
dicho: Cuando uno se encuentra con un estilo
natural, se queda asombrado y encantado, porque
esperaba hallarse con un autor y se encuentra con
un hombre.5<> En fin, escribir con naturalidad y
sencillez, no obstante el trabajo que cuesta y el

54

^ Cf. Ernesto Sbato, Heterodoxia, Buenos Aires, Emec,


1970, pp 40 y 43.

poco mercado que tiene, conserva su valor de


buen consejo. Pero la frmula ms segura es la de
que cada cual siga su gusto sin salirse del precep
to de no escribir de ms.
Tan importante como saber decir es saber lan
zar lo dicho al ancho mundo. En lo que mira a pu
blicidad la microhistoria est en la prehistoria. Lo
comn en nuestro medio es que el autor publique
sus libros por su cuenta o la de sus amigos, en edi
ciones cortas, mal diseadas y bien surtidas de
errores tipogrficos.
En los pases sub o en desarrollo, la circulacin
de trabajos de microhistoria anda tan mal como
las ediciones. Conviene recordar lo que dijo el pa
dre Montejano y Aguaga en Monterrey, en sep
tiembre del 71: Cuanto se escribe y publica en el
interior es obra indita o semndita que muchas
veces no llega siquiera a los especialistas.?^ Los
libros de los historiadores locales se quedan confi
nados al crculo de los amigos, o se aburren en los
escaparates de las libreras de provincia, o se em
polvan en los rincones oscuros de las bibliotecas.

LOS CONSUMIDORES DE MICROHISTORIA

En los pueblos de poco vigor econmico y cul


tural la oferta de minihistorias no est a la altura
de la demanda. En los ltimos aos, la apetencia
57 Ponencia presentada en el Congreso de Historia del No
reste, Monterrey, 17 de septiembre de 1971.

55

de nuestros productos se ha anillado muchsimo.


Ya no puede haber torre de marl. Tanto la repbli
ca de las letras como el pueblo raso estn exigiendo
historias matrias. Dentro del crculo acadmico las
piden micro y macrohistoriadores, socilogos y an
troplogos, economistas y cientficos de la poltica,
educadores y educandos. Dentro del crculo popular
la solicitan misoneista y revolucionarios, sedentes
y andantes.
Los ms asiduos consumidores de microhistoria
son los que la hacen. Si se trata de un trabajo que se
refiera a su patria chica por nada dejarn de leerlo.
Si es un estudio que se ocupa de otro terruo les
interesar cuando menos por el mtodo utilizado.
En el interior del mundo acadmico, el lectorio
ms asiduo de obras microhistricas lo constitu
yen todava los colegas prximos, como es natural.
Las macrohistoriadores son una clientela recien
te de la microhistoria. Como sta, gradas al mayor
contacto con los hechos, est capacitada para des
truir o modificar muchos dichs de la gran histo
ria, se la ve con atencin, ya no con despredo. El
patriarca Lucien Febvre dijo: Nunca he conoddo,
y an no conozco, ms que un medio para com
prender bien, para situar bien la historia ^ande.
Este medio consiste en poseer a fondo, en todo su
desarrollo, la ^storia de una regin, de ua provinda.58 Un descendiente espiritual del patriarca,

56

Lucien Febvie, Autour d'une btbotbeque (Pages offertes


a M. Otarles Ours), Dijcm, 1942.

el joven Claude Morin, escribe: La visin macros


cpica mejorar gradas a la ayuda que le pres
tarn las monografas locales o regionales. En
otra latitud, Leonardo Grin Peralta dictamina: la
historia de Cuba slo podr escribirse, con acierto
siquiera relativo, cuando sean mejor conoddas las
historias de nuestras dudades ms antiguas.>
Las generalizadones que hacen sodlogos y
antroplogos tambin necesitan del sustento de la
microhistoria, ya porque sta mira a las arrr>n^
tpicas, ya porque permite las comparadones de
estilos de vida a un buen nivel. En Foster se lee:
Lo que es verdad para Tzintzuntzn parece serlo
tambin para las comunidades camp>esinas <fe otras
partes del mundo .6 Aunque la antropolo^, al
contrario de la historia, se orioita y se complace
en la elaboradn de teorias, todos los antroplo
gos, induso los antroplogos estructuralistas ms
extremados, requieren de los servicios del crtKiista* local segn el autorizado decir de L M. Lewis.*^
Por supuesto que los ^mtroplogos de la pelea pa
sada, los que se disputan el campo bajo las opues
tas banderas del evoludonismo y el difusionismo,
coinciden en su inters por la microhistoria. An
troplogos y microhistoriadores concuerdan en el
Morin, (p . cit., p. 418.
Leonaido Grin Poaka, Ensayos y conferencias, Saittiago de Cuba. 1964, p. 3.
Foster, qp. ctt., p. 23.
Lewis, Histarla y anirnpohgt, Barcelooa, Seix Bairal,
1972, p. 19.

57

amor por el conocimiento de lo local. En fin, el


club de los antroplogos sociales aporta una clien
tela segura y creciente a la produccin microhis
trica.
Los practicantes de la sociologa suelen ser ms
dados a la teora y a las generalizaciones que el an
troplogo comn y corriente. Con todo, la especie
microhistrica ya tiene una clientela sociolgica
que promueve Henri Lefebvre con los dichos
de que la sociologa rural no debe prescindir de las
contribuciones de la microhistoria y de que todo
trabajo de conjunto debe apoyarse en el mayor
nmero posible de monografas locales y regionales.<>5
Tambin los economistas se han dado cuenta de
que la economa regional necesita mucho de la
historia local, segn dice Leuilliot.*^ Algo semejan
te pasa con los dems cientficos sociales. Todos a
una proclaman con Beutin: La historia de una ha
cienda, de un poblado, de una ciudad puede ser
ejemplar para muchos casos semejantes ^aunque
todos no estn igualmente estructurados y ser
vir de tipo o ilustracin de amplios sectores de la
vida humana.*?
Lord Acton y George M. Trevelyan insistieron
en el valor educativo de la historia. sta debe ser
la base de la educacin humanista, escribi Tre-

Henri Lefebvie, De o rural a lo urbano, Barcelona, Edi


ciones Pennsula, 1971, p. 71.
Leuilliot, op. cit., p. 156.
65 Beutin, op. cit., p, 143.

velyan.*^ Y segn los pedagogos de hoy en da, la


microhistoria debe ser la base de esa base. Al es
parcirse las ideas de Pestalozzi, Froebel y Dewey
sobre la importancia pedaggica de los ejemplos
concretos y de la actividad de los alumnos, la his
toria local se situ en un primer plano en la edu
cacin bsica. En Inglaterra, desde 1905, se inclu
y en la enseanza primaria. Los miembros de la
Historical Association consideraron entonces que
la microhistoria en la escuela era un almacn
de lo vivo y una ilustracin fecunda del curso de
la historia nacional. N o slo en la Gran Bretaa,
tambin en otros pases de fiaste, se despierta la
curiosidad histrica por medio de narraciones pa
rroquiales porque, desde el punto de vista peda
ggico, el inters sobre el pasado se vuelve ms
espontneo cuando se refiere a los antecedentes
de lo que se conoce, del grupo a que se pertenece.
Reconozcamos escribe Louis Vemers que el
amor a la patria chica est hincado en el corazn
humano con proftindas races, mltiples y resis
tentes. En consecuencia, se impone al educador la
necesidad de servirse de l como de una palanca
en la enseanza de la historia. En opinin de
Halkin: Es indispensable dotar a la enseanza de la
Trevelyan, op. cit., p. 34: El valor principal de la historia
es educativo; sus efectos se manifiestan en el espritu del estu
diante en historia y sobre el espritu del pblico.
67Douch, op. cit., p. 105.
6" Louis Verniers, Metodologa de a historia, Buenos Aires,
Editorial Losada, 1968, p. 77.

59

historia de una base que no sea aitidal, una base


que sea fdlmente inteligible, concreta al mxi
mo. Esa base slo puede proporaonarla niiestra
mercanca. La enseanza de la historia empezar
pues por una historia de la provincia, y se elevar
progresivamente hasta la historia de la nadn, y
despus a los problemas ms generales de la his
toria universal.^''
Hemos conquistado en el presente siglo un vas
to crculo de criaturas; es decir, toda la niez es
clavizada en las escuelas primarias. Y no slo eso.
Estamos llegando tambin al mundo de los adoles
centes. En la. educacin fnedia francesa, segn
Reinhard, tras de esparcir entre los alumnos datos
sueltos sobre la vida propia, se pasa a un estudio
completo de historia regional y a ejerdtarse en
ella.To A Lafont le parece muy pertinente que, al
m ai^n de cijalquier conservadurismo, se enseen
las culturas regionales... porque tal enseanza es la
encargada de condensar una conciencia en gnesis.7i E>e hecho, en varios pases de la vanguar
dia, l microhistoria se ha metido a la enseanza
media y de manera activa. En Europa, es frecuen
te ver a maestros de la nueva onda que promueHalkin, op. c<C P- 53.
Marcel Reinhard, l'enseignem m l de 1bistoire et ses pro
blmes, Paris, Presses Universttaiies de Ftance, 1957, p. 91. En la
edad de la secundaria el muchacho no slo es consumkior de
microhistoria, tambin est capacttado para producirla.

6o

Robeit lafcMt,

1971, p. 192.

la revolucin regkmaltsta, Baicekna, Ariel,

ven excavadones, entrenan a sus alumnos en la


bsqueda de antiguallas, en el uso de archivos fa
miliares y en la prctica de la encuesta. ,
Louis Vemiets pregunta si. en la escuela normal
de maestros la enseanza de la historia habr de
apoyarse en el estudio de la localidad y la regin,
y responde con un *sr. En la nomial debe estudiar
se aunque en menor medida que en la escuela
primaria. En seguida agrega; La historia local y regional ofrece un campo de acdn muy propicio a
la aplicacin del mtodo activo"
Si en la gran mayora de las universidades del
mundo no hay todava sitio para la microhistoria,
en otras se abren nuevas ctedras para impartirla a
universitarios, y sobre todo a los aspirantes a his
toriadores. Constantemente aumentan los conven
cidos de que para formar profesionales cte la his
toria lo mejor es la prctica microhistrica. sta,
como ninguna otra, exige aplicadn de todas las
tcnicas heursticas, crticas, interpretativas, etioigicas, arquitectnicas y de estilo; es la mejor mane
ra de ejercitar todos los pormenores del mtodo;
es, en fin, un estupendo gimnasio donde se pue
den desarrollar los msculos de los estudiantes de
historia.
En el crculo popular, la microhistoria tambin
gana terreno sin peider su antigua parcela. Un p
blico importante de cualquier libro localista sigue
siendo el vecindario de aU mismo. La razn es
71Verniers, eip. cit., p. 96.

clara. Reiteradamente nos atrae ^segn dice


Bauer la cuestin de cmo ha llegado a ser el lu
gar de nuestro nacimiento, nuestra patria chica; para
qu sirvi esta o aquella edificacin, de dnde
procede este o aquel nombre, esta o la otra ma
nera de hablar; cualquier obra plstica reconocida
como smbolo, ya sea una columna, una torre o
una medalla. 75 Un propsito nostlgico mantiene
adictos a los lugareos a la crnica de su propio
lugar. Propsitos de otra ndole atraen a los foras
teros a quienes les interesa la especie porque el
estudio de los grupos estrechos, donde cada indi
viduo es observable, donde la vida es ms pareja,
permite definir con mayor seguridad la vida huma
na y sus relaciones. En otras palabras, uno de los
atractivos de la microhistoria reside en que con
tiene ms verdad que la macrohistoria, pues es
indudable que se alcanza una mejor aproximacin
al hombre vindolo desde su propia estatura que
trepado en una elevada torre o en un avin de retroimpulso.
Adems de la sed intelectual de conocimiento,
la microhistoria que va saliendo a la plaza pblica
satisface un vasto surtido de urgencias. Entre la nue
va clientela sobresaleii los moralistas. Desde los
tiempos clsicos, los abanderados de la moralidad
pblica han sostenido que la vida de aldea es un
gran repositorio de los valores y las virtudes popu
lares que la vida urbana destruye. En los pueblos y
62

73 Bauer, op. cit., p.

164.

villas se dan juntas la pureza del arte y la mora


lidad de las costumbres, un sentido del humor res
petuoso de las grandes tradiciones, el gozo de vivir
sin brincarse las trancas, el espritu de independen
cia sin dejar de ser en algn modo dependiente.
Los libros, pues, que recogen la vida provinciana
moralizadora tienen un considerable apoyo en
los moralistas conservadores. .
Nietzsche lo haba anticipado: La historia anti
cuara no tiende ms que a conservar la vida, y no
a engendrar otra nueva. El filsofo alemn previ
que la rnicrohistoria sera pasto de los moralistas y
sus rebaos, pero se empecin en una idea falsa.
La anticuaria ^-dijo impide la firme decisin en
pro de lo que es nuevo, paraliza al hombre din
mico, que siendo hombre de accin se rebelar
siempre contra cualquier clase de piedad. 74
Contra lo dicho por el filsofo profeta, una crecien
te partida de revolucionarios, los cornbatientes en
la revolucin regionalista contra las metrpolis,
usan como arma de combate a la microhistoria.
Tambin es frecuente que algunos acudan a la cr
nica de lo que fue su comunidad o la patria chica
de sus padres con un propsito liberador, para li
brarse del peso del pasado mediante la compren
sin de l, a manera de cura psicoanaltica.
El autor de libros microhistricos est en pleno
amanecer; sus productos se venden cada da me-

74Nietzsche, op. ctt., p. 28.

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jor; lo estimula un crculo creciente de lectores


entre los que debemos contar a los veraneantes.
El turismo ve con ternura, y quiz con nostalgia, la
vida regional, subdesarrollada y simple, que duer
me, come, reza, labora y se divierte como los ni
os, y no es por lo mismo reacio a la lectura de
microhistorias. Si no siempre las lee, es porque no
existen para l lugar donde vacaciona, o no estn
a la venta, o son ilegibles.
En el mundo actual hay un pblico, crecientemente
vasto y variado, afecto a las historias locales. La
moda de la mini se derrama, y los microhistoria
dores deben prepararse para surtir mercancas de
buen ver y en nmero suficiente. Es el momento
de tomar una serie de medidas prcticas para que
el boom no nos agarre sin confesin y sin la ayuda
prometida para la resurreccin de los huesos:
He aqu que infiandir en ustedes el espritu y
vivirn".75

64

Ezequiel, xxxvii, 5-9.

Microhistoria y ciencias sociales *

EL PUEBLO TERRUO

que me refer en primera persona si uste


des me lo permiten, del que sal a los doce
aos de edad para incorporarme a la se
gunda urbe de la Repblica Mexicana por
siete aos, y a la ciudad hoy ms poblada
del mundo por treinta y tres, era visto por
la gente de corte urbano, como todas las
poblaciones chicas, con un dejo peyorati
vo. Los oriundos de la comunidad de San
Jos de Gracia no escapaban a la regla de
ser objeto de desdenes y chistes. Yo lo fui
al llegar tocado con gorra a una escuela de
Guadalajara. en una poca fanticamente
sinsombrerista y al hacer uso de vina len
gua paya, pueblerina.
logr deshacerme del sombrero con ra
Ponencia presentada en el XLV Congreso de
Americanistas celebrado en Bogot, Colcxnbia, del 1
al 6 de julio de 1985.