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CONDUCTISMO Y CRIMINOLOGA CONDUCTUAL

El profesor en Psicologa del Desarrollo de la Universidad de Georgia, DAVID SHAFFER seala que el
Conductismo se define como: escuela de pensamiento que sostiene que las conclusiones sobre el desarrollo
humano deben basarse en observaciones controladas del comportamiento manifiesto en lugar de hacerlo en
especulaciones sobre los motivos inconscientes u otros fenmenos inobservables. El concepto anterior es
contrario a la escuela psicolgica que sostiene que la conducta se puede explicar principalmente a travs de
las interpretaciones psquicas y luego de su interaccin con el medio. Pero aunque el Conductismo se oponga
al reconocimiento de los procesos internos, ste se ha convertido en una rama de la Psicologa General y
tambin puede ser definido como: corriente de la Psicologa que defiende el empleo de procedimientos
estrictamente experimentales para estudiar el comportamiento observable (la conducta), considerando el
entorno como un conjunto de estmulos-respuesta. A esta corriente se le puede llamar tambin como
Behaviorismo por el significado en Ingls de behavior que es: conducta, comportamiento o actividad; de igual
manera, se le puede encontrar con el nombre de Reflexologa por el estudio de los reflejos; as, queda como
Behaviorismo, Conductismo o Reflexologa. Esta corriente originalmente pertenece a la Psicologa, pero ya
que se est en proceso de Renacimiento de la Criminologa, es necesario especializar una parte de sta que
lleve el nombre de: Criminologa Conductual, sta se puede definir como: el estudio de la conducta, de cmo
los seres humanos aprenden a adaptarse o desadaptarse al medio que les rodea. Observar su conducta y la
describir, elaborando teoras para comprender y predecir la conducta humana y lograr prevenir ciertos
comportamientos. La Criminologa Conductual viene siendo la ciencia del control social el cual se logra por
medio de estmulos y refuerzos. El antecedente de esta Criminologa se puede encontrar en la Reflexologa
Criminal sobre la cual han escrito diversos autores.
ORGENES DEL CONDUCTISMO
El Conductismo se desarroll a comienzos del siglo XX; su figura ms destacada fue el psiclogo estado
unidense JOHN B. WATSON. En aqul entonces, la tendencia dominante en la Psicologa era el estudio de
los fenmenos psquicos internos mediante la introspeccin, mtodo muy subjetivo. WATSON no negaba la
existencia de los fenmenos psquicos internos, pero insista en que tales experiencias no podan ser objeto
de estudio cientfico porque no eran observables. Este enfoque estaba muy influido por las investigaciones
pioneras de los fisilogos rusos IVN PVLOV y VLADIMIR M. BEKHTEREV sobre el condicionamiento
animal.
WATSON propuso hacer cientfico el estudio de la Psicologa empleando slo procedimientos objetivos tales
como experimentos de laboratorio diseados para establecer resultados estadsticamente vlidos. El enfoque
conductista le llev a formular una teora psicolgica en trminos de estmulo-respuesta. Segn esta teora,
todas las formas complejas de comportamiento (las emociones, los hbitos, e incluso el pensamiento y el
lenguaje) se analizan como cadenas de respuestas simples musculares o glandulares que pueden ser
observadas y medidas. WATSON sostena que las reacciones emocionales eran aprendidas del mismo modo
que otras cualesquiera.261 Una premisa bsica del Conductismo de WATSON es que las conclusiones
sobre el desarrollo humano deben basarse en observaciones de conducta manifiesta en lugar de hacerlo en
especulaciones acerca de motivos inconscientes o procesos cognoscitivos inobservables. WATSON crea que
las asociaciones bien aprendidas entre estmulos externos y respuestas observables (llamadas hbitos) son
los cimientos del desarrollo humano. Los nios no tienen tendencias innatas; lo que llegan a ser depende por
completo de sus ambientes de crianza y las formas en que los tratan sus padres y otras personas
significativas en sus vidas; por lo tanto, de acuerdo con el enfoque conductual, es un error suponer que los
nios progresan a travs de una serie de etapas distintas, dictadas por la maduracin biolgica, como haba
afirmado FREUD (y otros). En su lugar, el desarrollo es visto como un proceso continuo de cambio conductual
moldeado por el ambiente nico de la persona y puede diferir en forma dramtica de una persona a otra.262
Otro que tambin aport material para el origen del Conductismo es el Dr. B. F. SKINNER cuyo enfoque es
semejante al punto de vista de WATSON, segn el cual la Psicologa debe ser el estudio del comportamiento
observable de los individuos en interaccin con el medio que les rodea, pero a diferencia de WATSON,
SKINNER consideraba que los fenmenos internos, como los sentimientos, deban estudiarse por los mtodos
cientficos habituales, haciendo hincapi en los experimentos controlados tanto con animales como con seres
humanos. Sus investigaciones con animales principalmente, centradas en el tipo de aprendizaje que ocurre

como consecuencia de un estmulo provocado por la conducta del individuo, probaron que los
comportamientos ms complejos como el lenguaje o la resolucin de problemas, podan estudiarse
cientficamente a partir de su relacin con las consecuencias que tiene para el sujeto, ya sean positivas
(refuerzo positivo) o negativas (refuerzo negativo). Por lo anterior JOHN B. WATSON es considerado como el
Padre del Conductismo; despus, vinieron otros neo conductistas, como SKINNER que continu con esta
nueva corriente. A pesar de la crtica que el Conductismo hace a la Psicologa tradicional (la que estudia los
procesos mentales), a ste no le ha resultado fcil separarse de su fuerte precursora la Psicologa.
ESTUDIOS
Los Conductistas han producido investigaciones dirigidas a comprender cmo se producen, cambian o se
mantienen las diferentes formas de comportamiento. Estos estudios se han centrado en:
1) Las interacciones que preceden al comportamiento, tales como el ciclo de la atencin o los
procesos preceptales; 2) Los cambios en el comportamiento mismo, tales como la adquisicin de
habilidades; 3) Las interacciones que siguen al comportamiento, como los efectos de los incentivos o las
recompensas y los castigos; y 4) Las condiciones que prevalecen sobre la conducta, tales como el estrs
prolongado o las carencias intensas y persistentes.
Algunos de estos estudios se llevaron a cabo con seres humanos en laboratorios equipados con dispositivos
de observacin (observacin controlada) y tambin en situaciones naturales (observacin natural), como la
escuela o el hogar. Otros emplearon animales, en particular ratas y palomas, como sujetos de
experimentacin, en ambientes de laboratorio. La mayora de los trabajos realizados con animales requeran
respuestas simples; por ejemplo, se les adiestraba para pulsar una palanca o picar en un disco para recibir
algo de valor, como comida, o para evitar una situacin dolorosa, como una leve descarga elctrica.
LA INFLUENCIA DEL CONDUCTISMO EN LA CRIMINOLOGA
El objetivo de Conductismo es minimizar el estudio de los procesos mentales, sustituyndolo por el estudio
directo de los comportamientos de los individuos en relacin con el medio. El Conductismo ha influido en la
Criminologa de la siguiente manera:
1. Ha dado una explicacin de la relacin estmulo-reforzadorrespuesta; por ejemplo, qu estimula al sujeto a responder con un acto antisocial; y 2. Ha servido de gran
ayuda para detenernos a observar y describir los factores crimingenos (estmulos) que influyen, poder
predecir las consecuencias (respuestas), tambin ha servido para conocer los resultados de los efectos del
castigo en la conducta de los individuos (penalidades) y los modelos de prevencin por medio de reforzadores
positivos y negativos (Poltica Criminolgica).
En lo referente al estudio de los efectos del castigo, la Criminologa no comparte que se aumenten las
penalidades para reducir la criminalidad, pero si se comparte la idea de un Cdigo Penal o una doctrina penal
fundamentada en la ptica criminolgica; es decir, conocer causas, explicarlas y solucionarlas. Ya hemos visto
que el conductismo jurdico de repetir y reforzar las mismas penas y acciones no ha servido

EL CONDUCTISMO
El conductismo es una de las teoras del aprendizaje que se ha mantenido durante ms aos y de
mayor tradicin. Aunque no encaja totalmente en los nuevos paradigmas educativos por concebir el
aprendizaje como algo mecnico, deshumano y reduccionista, la realidad es que muchos programas
actuales se basan en las propuestas conductistas como la descomposicin de la informacin en
unidades, el diseo de actividades que requieren una respuesta y la planificacin del refuerzo.
1. Caractersticas diferenciales de la teora
El conductismo (behaviorism) es una corriente de la psicologa inaugurada por John B. Watson
(1878-1958) que defiende el empleo de procedimientos estrictamente experimentales para estudiar
el comportamiento observable (la conducta) y niega toda posibilidad de utilizar los mtodos
subjetivos como la introspeccin.
Su fundamento terico est basado en que a un estmulo le sigue una respuesta, siendo sta el
resultado de la interaccin entre el organismo que recibe el estmulo y el medio ambiente. La
observacin externa es la nica posible para la constitucin de una psicologa cientfica.
Watson no negaba la existencia de los fenmenos psquicos internos, pero insista en que tales
experiencias no podan ser objeto de estudio cientfico porque no eran observables.
Este enfoque estaba muy influido por las investigaciones pioneras del fisilogo ruso Ivn Pvlov
sobre el condicionamiento animal, considerando que los actos de la vida no eran ms que reflejos. A
partir de sus observaciones con animales, dise el esquema del condicionamiento clsico.
Edward Lee Thorndike es el precursor de la psicologa conductista estadounidense. Su trabajo sobre
la conducta de los animales le condujo a la teora del conexionismo.
Segn Thorndike, el aprendizaje se compona de una serie de conexiones entre un estmulo y una
respuesta, que se fortalecan cada vez que generaban un estado de cosas satisfactorio para el
organismo (ley del efecto). Esta teora suministr las bases sobre las que luego Skinner construy
todo su edificio acerca del condicionamiento operante.
Aunque actualmente el conductismo no se limita al estudio de fenmenos observables sino que
tambin incluye sucesos internos, se mantiene el criterio de relacionar los postulados tericos con la
conducta manifiesta mediante un enfoque experimental.
Podemos decir que el verdadero despegue de la terapia del comportamiento se produce despus de
la Segunda Guerra Mundial, desarrollndose lo que se conoce como "neo conductismo".
Estas nuevas orientaciones conductistas difieren en cierto grado de sus antecesores pero, al mismo
tiempo, toman muchos elementos de tericos del aprendizaje anteriores como Pavlov y Thorndike.
A partir de la dcada de los 30, se desarroll en Estados Unidos el "condicionamiento operante",
como resultado de los trabajos realizados por B. F. Skinner y colaboradores. El enfoque de este
psiclogo es semejante al de Watson, segn el cual la psicologa debe ser el estudio del
comportamiento observable de los individuos en interaccin con el medio que les rodea.
Skinner, sin embargo, difera de Watson en que los fenmenos internos, como los sentimientos,
deban excluirse del estudio, sosteniendo que deban estudiarse por los mtodos cientficos
habituales y dando ms importancia a los experimentos controlados tanto con animales como con
seres humanos.

Sus investigaciones con animales, centradas en el tipo de aprendizaje (condicionamiento operante o


instrumental) que ocurre como consecuencia de un estmulo provocado por la conducta del individuo,
probaron que los comportamientos ms complejos como el lenguaje o la resolucin de problemas,
podan estudiarse cientficamente a partir de su relacin con las consecuencias que tiene para el
sujeto.
De manera asociada a estas directrices, Skinner y sus seguidores aportan toda una tecnologa
pedaggica que tendr diferente repercusin durante los aos siguientes: las mquinas de ensear,
la enseanza programada, la instruccin individualizada o los objetivos operativos constituyen
ejemplos de este legado.