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Aquiles y la tortuga

Aquiles, llamado "el de los pies ligeros" y el ms hbil guerrero de los aqueos,
quien mat a Hctor, decide salir a competir en una carrera contra una tortuga.
Ya que corre mucho ms rpido que ella, y seguro de sus posibilidades, le da
una gran ventaja inicial. Al darse la salida, Aquiles recorre en poco tiempo la
distancia que los separaba inicialmente, pero al llegar all descubre que la
tortuga ya no est, sino que ha avanzado, ms lentamente, un pequeo trecho.
Sin desanimarse, sigue corriendo, pero al llegar de nuevo donde estaba la
tortuga, sta ha avanzado un poco ms. De este modo, Aquiles no ganar la
carrera, ya que la tortuga estar siempre por delante de l.

[editar] Rplica a la paradoja

Una interpretacin moderna, basada en el clculo infinitesimal que era


desconocido en poca de Zenn, propone que Aquiles realmente alcanzar a la
tortuga,1 ya que, como demostr el matemtico escocs James Gregory (16381675), una suma de infinitos trminos puede tener un resultado finito. Los
tiempos en los que Aquiles recorre la distancia que lo separa del punto anterior
en el que se encontraba la tortuga son cada vez ms y ms pequeos, y su
suma da un resultado finito, que es el momento en que alcanzar a la tortuga.

Otra manera de plantearlo es que Aquiles puede fijar un punto de llegada que
est metros delante de la tortuga en vez del punto en que ella se encuentra.
Ahora, en vez de cantidades infinitas, tenemos dos cantidades finitas con las
cuales se puede calcular un intervalo finito de tiempo en el cual Aquiles pasar
a la tortuga. Otra forma de encarar el problema es huyendo del anlisis
infinitesimal, cuyo planteamiento matemtico se desconoca en tal poca, para
reconvertirlo en anlisis discreto: Filpides el campen olmpico al que se
orden que abandonara las filas del ejrcito para comunicar a Atenas la victoria
conseguida sobre los persas en la playa de Marathon no recorre espacios
infinitesimales, sino discretos, que podemos denominar zancada. A cada
zancada le podemos asignar un espacio concreto. Por ejemplo podemos
suponer que Filpides recorre un metro a cada zancada. Ahora el problema se
reduce a la comparacin de velocidades relativas: calcular en qu momento la
ltima zancada de Filpides recorrer una distancia mayor a la que haya podido
recorrer la tortuga en el mismo tiempo, incluso aunque no sepamos definir la
distancia exacta que la tortuga recorrera. Es decir, basta que una de las

variables sea discreta y que podamos suponer que, en determinado tiempo,


puede superar a las distancias infinitesimales, para demostrar, incluso
tericamente, que el movimiento existe.

Lo que s es seguro que la solucin no puede salir de una argumentacin


distinta a la original, sino del estudio del enunciado original, lugar en el que se
encuentra el error, mal entendido, o paradoja.