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Las vicisitudes de la economa positiva y la economa normativa:

divorcio y yuxtaposicin, neutralidad y conexin?

Armando Gil Ospina

TEMAS GENERALES

LAS VICISITUDES DE LA ECONOMA POSITIVA Y LA ECONOMA NORMATIVA:


DIVORCIO Y YUXTAPOSICIN, NEUTRALIDAD Y CONEXIN?*
The vicissitudes of positive and normative economy:
divorce and juxtaposition, neutrality and connection?
Armando Gil Ospina

Revisin de tema.

Pginas No. 89

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Las vicisitudes de la economa positiva y la economa normativa:


divorcio y yuxtaposicin, neutralidad y conexin?

Armando Gil Ospina

SINTESIS
En este texto se revisan algunos documentos alrededor de la neutralidad o yuxtaposicin de los
enfoques positivo (lo que es) y normativo (lo que debe ser) en Economa. Se enfoca la discusin
que sostuvieron los economistas Friedman y Myrdal; el primero, defensor de la neutralidad del
quehacer del cientfico; el segundo, proclive a la relacin intrnseca entre los juicios de valor y la
elaboracin de teoras cientficas. La actual tendencia de este debate se ha clarificado en favor de la
relacin intrnseca de la economa con la tica (y los valores). Durante los ltimos dos decenios del
siglo pasado, y en lo que va del nuevo, se ha generado una profusa literatura que argumenta con mayor
capacidad en favor de las relaciones consustanciales entre la economa positiva y la economa
normativa, desde los objetos de estudio formal y material de la Economa.
DESCRIPTORES:
Economa positiva, economa normativa, tica, neutralidad.
Clasificacin JEL : B 12; B13; B41; B51; B52; B53.
ABSTRACT
In this paper some documents are reviewed about the neutrality or "positive" juxtaposition (what is)
and the "normative" (which should be) approaches in Economics. It focuses in the discussion held by
the economists Friedman and Myrdal; the first one, defender of neutrality of the scientific task, and
the second one, inclined to the intrinsic relationship between value judgments and the development
of scientific theories. The current trend of this debate has clarified in favor of the intrinsic
relationship of economics and ethics (and values). During the last two decades of last century, and
what has passed of the actual one, a vast literature that argues with greater capacity has been generated
in favor of inherent relationships between positive and normative economics, from the formal and
material objects study of Economics.
DESCRIPTORS:
Positive economics, normative economics, ethics, neutrality
JEL Classification: B 12; B13; B41; B51; B52; B53.

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divorcio y yuxtaposicin, neutralidad y conexin?

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LAS VICISITUDES DE LA ECONOMA POSITIVA Y LA ECONOMA NORMATIVA:


DIVORCIO Y YUXTAPOSICIN, NEUTRALIDAD Y CONEXIN?*
Para citar este artculo: Gil O., Armando (2011). Las vicisitudes de la economa positiva y la economa normativa: divorcio y
yuxtaposicin, neutralidad y conexin?. En: Revista Acadmica e Institucional, Pginas de la UCP. N 89: 18 - 40.
Primera versin recibida el 1 de Febrero de 2011. Versin final aprobada el 27de Mayo de 2011.
El proceso de separacin entre el mbito de lo tico y de lo econmico,
desde la poca de los inmediatos discpulos de Smith,
ha propiciado la configuracin de una ciencia econmica que ha obviado sus principios axiolgicos.
Sin embargo, ello no quiere decir que estos principios no estn presentes
en todas las facetas de la elaboracin econmica.
Tanto en la vertiente positiva como normativa de la economa
como ciencia, existen unos ethos que el economista debe conocer
en aras a perseguir una idea determinada de justicia
Guzmn, 2005

En este artculo se focaliza el debate alrededor


de la relacin entre economa y tica, pero es
necesario apuntar algunos de sus aspectos
principales, porque permiten encuadrar de
forma ms completa esta cuestin.

que han participado desde Senior y J. S. Mill,


hasta Myrdal y Friedman, pasando por Walras,
Pareto y otros autores (Chaves, 2002, p.3):
La distincin entre Economa Positiva y
Economa Normativa, entre la Economa
cientfica y los consejos prcticos sobre
cuestiones de poltica econmica, cumple
ahora ciento cincuenta aos, pues podemos
retrotraerla a los escritos de Nassau Senior y
John Stuart Mill. En algn momento situado
en la segunda mitad del siglo XIX, esta
distincin qued unida, y prcticamente
identificada, con la distincin utilizada por los
filsofos positivistas entre el ser y el deber
ser, entre hechos y valores, entre las
proposiciones declarativas y supuestamente
objetivas acerca del mundo y las evaluaciones
prescriptivas respecto de sus diversos
estados (Blaug, 1985, p.150).

Esta relacin sintetiza una antigua controversia


planteada antes del surgimiento de la economa
moderna y ha pasado por distintas etapas a
travs de la historia de Occidente. De modo
convencional, empieza con el Clasicismo griego
y atraviesa el Medioevo, pasa por la Modernidad
y llega hasta nuestros das. Para efectos de este
artculo, su discusin y anlisis se asume a partir
de la Modernidad, sealando, de todos modos,
que el inters por la reflexin de esta relacin fue
copiosa en la mente aristotlica y de muchos
coetneos.
Al respecto, Sen (1989) reconoce que este
debate que se origin a partir de una forma
particular de entender el mbito de las
motivaciones de la conducta humana, ha
reforzado la distincin entre ciencias positivas y
disciplinas normativas, y situado de manera
incontaminada en la teora econmica
tradicional dentro de las primeras: Se trata de
una muy prolongada polmica que, en el campo
econmico tiene ya ms de siglo y medio y en la

No obstante, antes de la aparicin de la Riqueza


de las Naciones (Smith, 1776) que diera lugar al
nacimiento convencional de la economa como
ciencia, ya se perciba un ambiente cientfico al
socaire de prominentes figuras como Descartes
y Newton, quienes se esforzaron por demarcar
lo cientfico (conocimientos objetivos) de lo
especulativo (valores subjetivos).
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En sus orgenes, a finales del siglo XVIII, la


economa nace como Economa Poltica, en
torno a un sistema particular, con leyes propias y
una metodologa cientfica y especfica para el
abordaje de su objeto de estudio formal, en el
marco histrico de los Estados Nacionales
europeos y en el contexto de la revolucin
cientfica moderna impulsada por el desarrollo de
las ciencias naturales -revolucin de la fsica y la
astronoma copernicana, galileana y newtoniana-.
Por ello, sus mximos pensadores no escaparon a
esta cosmologa: Quesnay y su consideracin de
la economa como circulacin de flujos; Hume y
sus ideas de un sistema filosfico unificado hacia
una ciencia general de la experiencia humana
a semejanza de la ciencia newtoniana; Smith y la
idea de que los precios de mercado gravitan
alrededor de los precios naturales; Walras y las
nociones de las fuerzas del mercado y el
equilibrio general de los mercados.

Siguiendo esa ruta histrica, la naciente ciencia


proyectaba una imagen estructurada de forma
sistemtica, autogeneradora de sus propias leyes
1
y separada de lo social . En su evolucin, hasta el
siglo XX, se impone el principio de la
racionalidad instrumental fundamentada en la
maximizacin del beneficio y la eficiencia en la
asignacin de los recursos. Estos valores
implican que la base tica de la economa pierde
importancia y destaca su aspecto tcnico. En esta
lnea de pensamiento, Sen considera que
Robbins (1932) asume una postura distinta en
comparacin con la tradicin clsica, al
afirmar que tica y economa solo pueden
relacionarse por yuxtaposicin (Sen, 1989;
citado en Chaves, 2002):
En sus comienzos, la economa est
estrechamente vinculada a la tica y, como
ciencia social, tiene una dimensin moral. Sin
embargo, tras el triunfo de la revolucin
marginal y a lo largo de todo el siglo XX, la base
tica de la economa pierde importancia y no es
retomada hasta finales de siglo (Pardo, 2005,
p.55).

La Economa Poltica en su rol de ciencia no


estudiaba las leyes del oikos -de cuo
aristotlico- sino que se focalizaba en las leyes de
la Economa del Estado. Desde el punto de
vista histrico, Dumont (1992) en Homo
aequalis, subraya que as como lo religioso dio
origen a lo poltico, lo poltico a su vez dio
origen a lo econmico. En este sentido,
Polanyi (1992) enfatiza que las sociedades
precapitalistas
no distinguan
entre lo
poltico y lo econmico:

En efecto, unos decenios atrs, era comn


encontrar en copiosos escritos -ensayos, libros,
artculos y monografas- negaciones enfticas
respecto a las relaciones entre economa y tica;
pero en la actualidad y de manera sorprendente,
se ha producido un giro tico hacia la
economa, de tal forma que el divorcio entre
ambas disciplinas parece que ya no es un tpico
frecuente en los debates de los cientficos
sociales: El panorama de las relaciones entre
economa y tica es hoy muy distinto. Se ha
producido un florecer de la tica en las ciencias
sociales () y la investigacin de los contenidos
ticos de la economa y de sus reglas es hoy un
campo no slo vlido, sino prestigioso
(Argandoa, 1989, p.1). Un ejemplo elocuente lo
constituye Sen (1998), con quien cobra una

La creacin de un mercado de tierra, de dinero y


de mano de obra no fue un resultado del
despliegue espontneo del capital sino algo
instrumentado desde el Estado, como
institucin omnipresente. La Riqueza de las
Naciones no negaba el papel del Estado pero
estableci las bases para que en el siglo XIX se
hable con Hegel y Ricardo de una sociedad no
sujeta a las leyes del Estado y que, ms bien,
somete a ste a sus propias leyes (Polanyi, 1992).
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renovada vigencia el debate economa-tica; su


amplio trabajo se ha enriquecido a travs de los
nuevos y sugerentes aportes. A nivel
internacional, cada vez ms cientficos sociales,
incluso economistas, escriben en publicaciones
de filosofa moral. Y no faltan profesionales de la
economa que incursionan con creciente fuerza
en los foros de discusin sobre tica.

subjetivo) y el ser, lo que es (aspectos aspticos


de consideraciones valorativas, con inters
prospectivo y pretensin objetiva).
Estos debates se encuentran en los libros de
texto convencionales que corrientemente
circulan en las aulas de economa, aunque de una
manera marginal o a nivel de resea temtica, no
obstante su importante incidencia en la
epistemologa y la teora de la disciplina desde
sus races en el siglo XVIII.

Descripcin diacrnica: economa positiva y


economa normativa desde los tericos
epnimos

Con la Revolucin Tecno-cientfica (siglos XVII


y XVIII) emergi una nueva cosmologa que
incidi el progreso de las ciencias tanto naturales
como sociales, incluida la Economa. Con
relativa rapidez, cambi la visin del mundo
natural y social, la cual empez a ser apuntalada
sobre bases filosficas atomista-mecanicistas, a
travs de obras seminales como El discurso del
mtodo (Descartes, 1991) y
Principios
matemticos de la filosofa natural (Newton, 1998
[1687]). La explicacin de los fenmenos
celestes se realizaba a partir de los principios
mecnicos universales; lo mismo que la materia
orgnica e inorgnica.

La decisin de eliminar lo normativo


de la Economa es, a su vez,
paradjicamente normativa,
y adems ha tenido como consecuencia
el empobrecimiento sustancial de la
Economa moderna
Sen (1987): Sobre tica y economa
En el campo de la ciencia econmica se suele
relacionar lo deseable o no deseable con los juicios
de valor o valoraciones subjetivas referidas a un
fenmeno o estado de naturaleza econmica. Sin
embargo, Friedman (1953) afirma al respecto que
no hay, sin duda, una relacin directa entre las
decisiones polticas y las conclusiones de la
economa positiva; si la hubiera, no habra una
ciencia normativa independiente. Dos personas
pueden estar de acuerdo sobre las consecuencias
de una disposicin legislativa. Una puede
considerarlas deseables y favorecer por ello su
promulgacin; la otra como indeseables y
oponerse a ella (Friedman, 1953, p.357; citado por
Sola, 2006). Esta aparente dicotoma es el reflejo de
una discusin aeja entre economistas y otros
cientficos sociales alrededor de los conceptos de
economa normativa y economa positiva. Las
diferencias entre ellos se refieren a cuestiones
relacionadas con el deber ser (aspectos de tipo
valorativo y de prescripcin con contenido

La concepcin newtoniana del orden natural se


convirti en un fundamento metodolgico que
guiaba los avances de las nacientes disciplinas
cientficas y estableca la razn como criterio de
verdad. Empez a prevalecer el mtodo de
razonamiento mecanicista, en el que el todo es
explicado por la suma de las partes. La nueva
epistemologa con enfoque atomista impondra
el monismo metodolgico (anlisis de los
diferentes elementos del Todo de manera aislada
y estudio individualizado de sus propiedades).
En la Economa, el orden natural proveera al
mercado la armona de su funcionamiento y la
mano invisible guiara los procesos
homeostticos y garantizara las condiciones
ergdicas.
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En la misma centuria, Hume (2007 [1739]) en su


Tratado sobre la naturaleza humana, se
refiere al tema en lo que se conoce como La
Guillotina de Hume. Este pensador estableca una
clara distincin entre los trminos ser y
deber ser en relacin con lo objetivo y lo
subjetivo: los hechos descriptivos observados en
la naturaleza y los juicios de valor que sobre ellos
se manifiestan; reconoca que eran dos procesos
diferentes cuando afirmaba que no se puede
deducir el deber ser a partir del ser:

lo que es y las prescriptivas lo que debe ser


es una cuestin que empez a ocupar un lugar
central en la teora tica en un ambiente de
interpretaciones contrarias.
Por un lado, aquellas provenientes de los
pensadores analticos del siglo XX (Carnap,
Gdel, Neurath, Waismann, Schlick, Ayer), que
han retomado, desde sus particulares visiones
filosficas el pensamiento de Hume, para
profundizar el abismo entre el ser y el deber ser, y
economistas como Robbins (1932), quien
culmin la separacin entre la economa positiva
y la economa normativa, despus de la
controversial Guillotina de Hume. Robbins
estableci que no todos los hechos pueden ser
sometidos a juicios morales o ticos y cercen al
cuerpo del deber ser, su miembro superior, el ser.

No puedo dejar de aadir a estos razonamientos


una observacin que puede resultar de alguna
importancia. En todo sistema moral de que haya
tenido noticia, hasta ahora, he podido siempre
observar que el autor sigue durante cierto tiempo
el modo de hablar ordinario, estableciendo la
existencia de Dios o realizando observaciones
sobre los quehaceres humanos, y, de pronto, me
encuentro con la sorpresa de que, en vez de las
cpulas habituales de las proposiciones: es y no es,
no veo ninguna proposicin que no est
conectada con un debe o un no debe. Este cambio es
imperceptible, pero resulta, sin embargo, de la
mayor importancia. En efecto, en cuanto este debe
o no debe expresa alguna nueva relacin o
afirmacin, es necesario que sta sea observada y
explicada y que al mismo tiempo se d razn de
algo que parece absolutamente inconcebible, a
saber: cmo es posible que esta nueva relacin se
deduzca de otras totalmente diferentes. Pero
como los autores no usan por lo comn de esta
precaucin, me atrever a recomendarla a los
lectores: estoy seguro de que una pequea
reflexin sobre esto subvertira todos los sistemas
corrientes de moralidad, hacindonos ver que la
distincin entre vicio y virtud, ni est basada
meramente en relaciones de objetos, ni es
percibida por la razn (Andorno, 1996, p.10).

Por otro lado, hay quienes se han opuesto a tal


posicin (H. Putnam, M. Smith, S. Toulmin, M.
Bunge). Por ejemplo, Putnam (2004) afirma que
existen dentro de los valores ticos, ciertos
valores que, desde algn punto de vista, pueden
ser considerados normativos y, desde otro,
descriptivos () sustenta la superposicin o
imbricacin entre hechos y valores y debilita la
defensa positivista de esta dicotoma: gran
parte del vocabulario descriptivo de nuestro
lenguaje se encuentra imbricado con los valores
y, en consecuencia, ratifica que la relacin entre
valoracin y descripcin es de interdependencia,
cuestin sta ignorada por los positivistas
lgicos (Putnam, 2004, p.149).
Como las realidades sociales son derivadas de
juicios de valor, ellas mismas son juicios de valor;
por lo tanto, no pueden incluirse en la categora de
las realidades fcticas, como las encontramos en
las ciencias fsicas. Por ejemplo, lo que define y
permite el libre mercado es una derivacin de
aquello que entendemos y aceptamos como
libertad. Todas las restricciones, modificaciones o

La argumentacin filosfica de Hume en torno a


la distincin entre las proposiciones descriptivas
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regulaciones que hagamos a la libertad implica eso


mismo en el libre mercado. Muy por el contrario, lo
fctico no se deriva de juicio de valor alguno. Por
ejemplo, la ley de la gravitacin universal no se
deriva de ningn juicio de valor (Zuluaga, 2007).

De forma anloga, la escuela neoclsica


generaba algunos disensos entre sus mximos
pensadores. Por una parte, Marshall y
Edgeworth planteaban la necesidad de separar lo
positivo -ciencia econmica- de las conclusiones
basadas en juicios de valores ticos o polticos,
considerados al margen de la ciencia. De otra
parte, Walras pensaba que no deba existir
separacin entre lo positivo y lo normativo,
porque la Economa Poltica se fundamentaba
en la economa pura, aplicada y social. Mientras
que Pigou, pretenda la objetividad de los
conocimientos positivo y normativo a travs de
la reduccin a un solo juicio de valor de carcter
universal y neutro en la formulacin de la
Economa del Bienestar (Segovia, 2004). En
adelante, esta empezara a ser considerada como
una manifestacin prescriptiva en los asuntos
econmicos, diferenciada de la economa
positiva (terica) interesada en la explicacin y
prediccin de los fenmenos econmicos.

La escuela clsica2 de economa, que emergi en el


siglo XVIII, present percepciones ligeramente
distintas frente a lo positivo y lo prescriptivo.
Smith diferenci los conceptos ser y deber
ser y se refera a ciencia y arte
respectivamente; no obstante, los trat en forma
conjunta. Por su parte, Malthus y Ricardo
contribuyeron a su separacin por medio de la
distincin entre proposiciones positivas y
prescripciones normativas. Ricardo impuls la
transformacin del sistema de la libertad natural
en un conjunto de postulados simplificadores,
base para la construccin de una ciencia
decididamente positiva. Senior3 afirmara que
dejamos de comportarnos como cientficos en el
momento en que aconsejamos, disuadimos o
incluimos opiniones subjetivas.

Con Pigou (1912), La economa del bienestar se


convierte en una materia hbrida entre la economa
positiva que prescinde de juicios de valor y la
economa normativa que los incorpora en sus
prescripciones polticas (Perdices et al., 2006).
Mientras que Pareto, abiertamente en oposicin a
Walras, opta por una metodologa positivista y de
la exclusin de toda clase de juicios normativos en
la ciencia econmica (Gmez, 2004).

Mill4, al igual que Senior, reservaron el concepto


de ciencia exclusivamente para aspectos
positivos, desprovistos de juicios de valor. Pero
fue con Steuart y Bentham con quienes, por
primera vez, se realiz la distincin entre
economa positiva y normativa basada en los
trminos o conceptos de ciencia y arte
(Mrques, 1999). Por su parte, Cairnes llamaba la
atencin en torno a dos cuestiones: 1) Hasta
qu punto debe la Economa Poltica tratar de
consideraciones morales y religiosas?, 2) Hasta
qu punto deben las consideraciones de ndole
econmica subordinarse a las consideraciones
de ndole moral en el arte de gobernar? (Cuevas,
2005).
2
3
4

En sntesis, con el advenimiento del enfoque


marginal en el ltimo cuarto del siglo XIX y la
teora del bienestar en los primeros decenios del
XX, la discusin se torn ms lgida, toda vez
que permiti identificar claramente tres
corrientes con ms disensos que convergencias:
1) Edgeworth y Marshall argumentan la

En general, la concepcin smithiana estaba a favor de su unidad alrededor de la doctrina de la ley natural. Mientras que Malthus y Ricardo dan evidencias
proclives a su separacin, la cual sera profundizada por Mill, Senior y McCulloch, con el argumento de alcanzar una ciencia de carcter positivo y asptico de
juicios de valor, hecho que endilgara la cualidad de arte para todo aquello que, en relacin con la misma, tuviese que ver con posturas teleolgicas.
Sostena que la economa deba descansar en unas pocas proposiciones muy generales procedentes de la observacin o de la introspeccin.
Caracterizaba la Economa Poltica como una ciencia deductiva basada en premisas psicolgicas, que se abstrae de todos los aspectos no econmicos de la
conducta humana.

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Menger (1985[1883]), al igual que N. Keynes,


defenda el estatuto de la economa poltica
como una ciencia positiva (descriptiva),
abstracta y deductiva, frente a los alemanes que
abogaban por una ciencia tica (prescriptiva
o normativa), realista e inductiva -encontraba
como criterio divergente a la escuela histrica la
relacin que deban tener la tica y la economa.
Reconoce que los resultados de la investigacin
terica de la economa difieren de la realidad,
por el error y por los motivos no econmicos entre otros, la libertad de la voluntad humana,
que actan sobre lo econmico.

conveniencia de eliminar todo tipo de


consideraciones tico-normativos de lo
cientfico-positivo; 2) Walras criticaba de forma
insistente tal separacin; y 3) Pigou y Pareto, a
travs de la tesis de la "Economa del Bienestar",
pretenden objetivar tanto lo positivo como lo
normativo.
En la misma lnea crtica, en relacin con la
dicotoma positivo-normativo y como reaccin a
la postura de la escuela histrica alemana que se
opona a la posibilidad de un estudio objetivo de
los fenmenos econmicos de la Economa
Positiva y la subsecuente generacin de un
sistema de proposiciones universales y de leyes
5
econmicas, N. Keynes (1890) , en compaa
de Marshall y Sidgwick, se constituyeron en los
primeros apologistas que propugnaban por una
ciencia econmica objetiva exenta de valores;
ello implic profundizar la distincin entre lo
positivo y normativo6"Aunque los filsofos
estuvieran de acuerdo en los hechos, escribi N.
Keynes, pueden llegar a soluciones opuestas ()
pues disienten sobre cul ha de ser el autntico
ideal de la sociedad humana" (N. Keynes, 1890,
citado por Hutchinson, 1971).

Por su parte Buchanan (1982, citado por Crespo,


2002) diferencia entre la economa positiva
predictiva y la economa subjetiva; tal distincin
est entre los lmites de la economa ortodoxa y la
filosofa moral -para l ambas componen la teora
econmica-. Keynes seala que la economa es una
ciencia moral, no una ciencia natural, en el sentido
de ciencia humana (no estrictamente tica), que
usa la introspeccin, los juicios de valor, motivos,
expectativas, incertidumbres psicolgicas: su
material no es constante ni homogneo; tampoco
mensurable. Se pueden medir efectos o correlatos
de esos estados interiores, pero no los estados
interiores mismos (2001).

"una ciencia positiva..., un cuerpo de


conocimiento sistematizado concerniente a lo
que es; y una ciencia normativa u ordenadora...,
un cuerpo de conocimiento sistematizado que
discute los criterios sobre lo que debe ser; un
arte..., un sistema de reglas para la consecucin
de un fin dado", y puntualiza que "la confusin
entre ellas es corriente y ha sido la fuente de
muchos errores perjudiciales", sealando con
insistencia la importancia de "admitir una ciencia
positiva independiente de la economa poltica"
(N. Keynes, 1890, 355).
5
6

Durante el tercer decenio del siglo XX, adems


de las posturas de Pareto y algunos economistas
austracos, Hicks, Allen, entre otros, aparece la
que sera referencia asidua en los libros de textos
tradicionales de economa en autora de Robbins
(1932), quien opt por el establecimiento de una
ciencia "ticamente neutral", en la que el
economista no se plantear la consecucin de los
fines que le vienen dados, sino la eleccin de los
medios de que dispone para conseguirlos.

Indic la ambigedad en los trminos Economics y Economy. El primero, se refiere al gasto de dinero, tiempo y esfuerzo; el segundo, cuando se refiere al empleo de
los recursos con prudencia y discrecin.
Durante casi dos siglos, muchos economistas han declarado que la ciencia econmica se ocupa solamente de la observacin, descripcin, anlisis y prediccin de
los acontecimientos, y marginarse de juicios de valor. Snior, J. S. Mill, Cairnes, Bagehot, Sidgwick, N. Keynes, J. B. Clark y otros ms contemporneos, como
Pigou y Robbins. Asimismo, los libros de texto de economa ms clsicos, como el elaborado por Samuelson, han afirmado que la economa se basa en lo que es
y podra ser, pero jams en lo que debera ser.

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Robbins insiste en el carcter positivo o


descriptivo de la ciencia econmica. No interesa
tanto el guiar al hombre a una eleccin
moralmente correcto como el ayudarle a que esa
eleccin sea racional; es decir, mostrndole las
conexiones causales y las compatibilidades entre
sus opciones de modo que sea consciente, en la
medida de lo posible, de las implicaciones y las
consecuencias de sus decisiones. En ltimo
trmino, Robbins tampoco cree que una
c o m p a r a c i n o b j e t i va d e u t i l i d a d e s
interpersonales sea posible -precisamente el
punto de incidencia de la tica en la ciencia
econmica porque las utilidades personales
nunca pueden verificarse ni por observacin ni
por introspeccin (Sison, 1994, p.25).

hiptesis nucleares y abstradas de una realidad


compleja:

Friedman (1953) precisa que el objetivo de la


economa positiva es construir un sistema de
generalizaciones con fines predictivos en torno
de las consecuencias producidas por cualquier
cambio en los fenmenos considerados. Su
resultado ha de ser valorado en cuanto a
precisin, extensin y conformidad con la
experiencia de las predicciones que ofrece. En
sntesis, la economa positiva es o podra ser, una
ciencia objetiva, similar a cualquiera de las
ciencias fsicas.

Para Myrdal (1969), por el contrario, los


principales conceptos econmicos se hallan
cargados de valor por una necesidad lgica () es
escptico con la posibilidad de construir una
ciencia econmica a partir de la separacin entre lo
que es y lo que debe ser, pues todos los conceptos
llevan implcitamente una enorme carga de juicios
de valor (Blaug, 1985, p.161; citado por Gmez,
2004).

En resumen, la Economa positiva es, o puede


ser, una ciencia objetiva precisamente en el
mismo sentido que cualquiera de las ciencias
fsicas. Naturalmente el hecho de que la
economa trate de las interrelaciones de los seres
humanos y que el investigador forme el mismo
parte de la materia sujeto que se est
investigando, en un sentido ms intimo que en
las ciencias fsicas, da origen a dificultades en la
tarea de alcanzar la objetividad, al mismo tiempo
que dota al cientfico social con una clase de
datos no disponibles para el estudioso de las
ciencias fsicas (Friedman, 1953).

Actualmente, el debate contina entre los que


pretenden una Ciencia Econmica sin juicios de
valor, sobre todo en Economa Positiva, y los
que consideran que esto es imposible. Myrdal
plantea una solucin de compromiso que
consiste en explicitar los juicios de valor en vez
de suprimirlos, con lo que el anlisis econmico
gana en objetividad. Myrdal niega la existencia de
juicios de valor puros o proposiciones fcticas o
neutras ticamente y seala la imposibilidad de
distinguir entre Economa Positiva y Economa
Normativa. Considera la Ciencia Econmica
como un todo nico que admite un enfoque
positivo y un enfoque normativo. As, se pueden
identificar varias ramas y disciplinas cientficas
de la Economa segn cada tipo de enfoque

No obstante, reconociendo el hecho de que a la


economa incumben las relaciones de seres
humanos, y que el investigador es producto
social, es decir, hace parte del objeto de estudio
que se investiga -aspecto diferenciador con las
ciencias fsicas-, admite la dificultad que implica
para el investigador social alcanzar la
objetividad, a diferencia del cientfico fsico ().
La ciencia positiva es el desarrollo de una teora
o de una hiptesis que obtenga predicciones
vlidas y significativas, sobre fenmenos que no
han sido observados; pero esa teora enfrenta los
retos propios del lenguaje lgico, consistente y
no tautolgico, adems de un cuerpo de

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Las vicisitudes de la economa positiva y la economa normativa:


divorcio y yuxtaposicin, neutralidad y conexin?

Armando Gil Ospina

(Segovia, 2004, p.9; citado por M. Blaug, 1985).

investigacin sobre la presencia de juicios de valor


en los enunciados cientficos.

Myrdal (1969) seala que los investigadores,


mediante los procesos de observacin,
percepcin y contemplacin, no sistematizan los
hechos, en primera instancia, entrpicos, ni son
transpuestos en conceptos, categoras y teoras
consistentes. Ellos disponen de saberes previos,
sesgados en intereses y valoraciones personales,
profesionales o sociales. Al respecto, los ms
escpticos pueden insinuar que el reconocimiento
del hiato entre juicios de valor e investigacin
cientfica en las ciencias sociales (Economa) se
traduce en la imposibilidad de obtener objetividad
y cientificidad. En sntesis, Myrdal hace un
significativo aporte a la teora econmica con su

LO POSITIVO
Descripcin
Explicacin
Teora
Pensamiento
Leyes o uniformidades
Ciencia
Juicios cobre los hechos
Declaraciones en modo indicativo
Proposiciones contrastables sobre los hechos

La sntesis del fuerte debate que sostuvieron


Friedman y Myrdal en el decenio de los sesenta,
permite observar que si bien Friedman
argument en favor de la economa positiva lo
que es, reconoci una estrecha y comprometida
relacin con el deber ser (nexo de cualquier
posicin poltica soportada en la economa
positiva), mientras que el Myrdal abogaba por el
deber ser y los juicios de valor propios e
inherentes en la construccin del conocimiento
cientfico.
Machlup (1978) establece un esquema de

LO NORMATIVO
Prescripcin
Recomendacin
Prctica
Accin
Reglas o normas
Arte
Juicios de valor
Declaraciones en modo imperativo
Proposiciones no contrastables sobre los sentimientos

Tabla 1 Contrastacin entre lo positivo y normativo y su aplicacin econmica.

Conocimientos de la ciencia econmica y


los valores de carcter intrnseco y
extrnseco

En sntesis, la perspectiva que se asuma


alrededor de la economa positiva y la economa
normativa, del reconocimiento o no su relacin,
de los condicionantes y sus nexos en las
demarcaciones ticas, morales, epistemolgicas,
tericas y metodolgicas, entre otras, orientarn
los debates futuros en un campo que contina
abierto a nuevas posturas, habida cuenta de los
actuales desarrollos en ambos terrenos y de su
incidencia directa e indirecta en los
acontecimientos que caracterizan la actual
economa global.

Si se examina en qu enfoque hacen ms


hincapi las publicaciones sobre economa moderna,
es difcil no darse cuenta del abandono
del anlisis normativo profundo y de la ignorancia
de la influencia de las consideraciones ticas en
la caracterizacin del comportamiento humano real
Sen, 1989

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Las vicisitudes de la economa positiva y la economa normativa:


divorcio y yuxtaposicin, neutralidad y conexin?

Armando Gil Ospina

excedente. Estas visiones giraban alrededor de las


teoras del valor-trabajo, los rendimientos
crecientes y decrecientes.

El inters personal y el paradigma del mercado


no slo fracasaron en generar resultados eficientes,
sino que, aun cuando stos se producen,
no coinciden con la justicia
Stiglitz, 2000

Luego, el inters marginalista (neoclsico) por las


condiciones de equilibrio de los precios en la
asignacin de los recursos escasos y su
optimalidad, a partir de las teoras del valorutilidad y los rendimientos decrecientes. Por
tanto, las teoras empiezan a definir el tipo de
orientacin epistemolgica a seguir, y desde esta,
se articulan los problemas con su objeto
disciplinar a la vez que se definen las relaciones
bidireccionales o de independencia entre el
sujeto y el objeto (Chica, 1994).

De manera complementaria con el debate


secular y conceptual entre economa positiva y
economa normativa, entre lo que es y lo que
debe ser, lo objetivo y lo subjetivo, se
prosigue con otra discusin relacionada y que
pervive al interior de las comunidades cientficas,
referida al carcter y estatus cientfico de una
disciplina, a travs de los anlisis ontolgicos,
t e r i c o s, f o r m a l e s y m e t o d o l g i c o s
correspondientes. En este sentido, el problema o
pregunta central de una ciencia delimita y
potencia de manera heurstica su ulterior
desarrollo. Desde una perspectiva lakatosiana, se
podra considerar la conformacin del ncleo
central en cuyo interior se establecen los
problemas sustantivos y el objeto de estudio y,
como cinturn protector, los sistemas de
heursticas negativas y positivas para mantener y
potenciar el programa de investigacin
cientfico.

En el campo de las ciencias sociales:


() El que en la explicacin de la formacin
de los precios la teora marxista elaborara en la
teora objetiva del valor desarrollada por
Ricardo, mientras que la teora neoclsica lo
hiciera en la teora subjetiva presente en Smith,
est relacionado con el hecho de que cada una
de estas escuelas concibe en forma diferente el
problema, la epistemologa, el objeto y el
mtodo econmico (Chica, 1994, p.49).

En Economa, por ejemplo, los problemas del


crecimiento, la distribucin y la escasez pueden
generan diferentes lneas de orientacin y
diferentes avances cientficos, habida cuenta de las
teoras que los explican. En efecto, la economa
poltica clsica emerge con el inters declarado
por el anlisis de la acumulacin de capital en el
contexto del sistema capitalista de produccin
social; pero a diferencia de la pregunta axial de
Smith por la creacin y aumento de riqueza, el
inters de Ricardo por el proceso de su
distribucin objetiva entre capitalistas -ganancia-,
terratenientes -renta- y trabajadores -salario- y la
preocupacin marxiana se define en torno a la
produccin y acumulacin de la riqueza por la va
de la explotacin del trabajo y la apropiacin del

Estos dos programas de investigacin cientfica visin lakatosiana-, corresponden a dos


proyectos epistemolgicos diferentes. El
proyecto terico marxista sigue una direccin
distinta a la asumida por el proyecto terico
neoclsico; el primero, con la intencin de
escudriar las leyes de las relaciones econmicas
y sociales del sistema capitalista; el segundo, de
cuo positivista y bajo la concepcin empricoanaltica de neutralidad valorativa de la ciencia
social, no hace importante distincin
epistemolgica entre sociedad y naturaleza, por
tanto pretende, mediante observacin objetiva,
hacer heurstica de las leyes universales.
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Las vicisitudes de la economa positiva y la economa normativa:


divorcio y yuxtaposicin, neutralidad y conexin?

Armando Gil Ospina

En relacin con la constr uccin del


conocimiento cientfico, la metodologa y la
concepcin en torno a la bsqueda de la verdad
que siguen las ciencias naturales, son distintas
respecto de la epistemologa de las ciencias
sociales (entre ellas, la economa); estas operan
con unas metodologas distintas; por ejemplo,
cuando se asume una postura racionalista, se
considera que los axiomas apriorsticos que se
establecen en el anlisis econmico, al igual que
los hechos de la fsica, son objetivos, regulares
e incuestionables; sin embargo, contrario a lo
que sucede en las ciencias naturales, los hechos
sociales no siempre cumplen tales presupuestos.

Myrdal (1967) llama la atencin de algunos


economistas de la corriente principal que
pretenden soslayar la ntima conexin lgica
entre las ideas de valor, libertad y economa
social o colectiva con el pretexto de un ropaje
estrictamente cientfico (); argumenta que el
p r o p s i t o d e o b j e t iv i d a d u t i l i z a n d o
determinados postulados de racionalidad en el
proceso de construccin de conocimiento
econmico libre de valores, est induciendo a la
disciplina econmica a ajustarse a una funcin
propia de la tica y de la moral, est dando lugar a
un verdadero secuestro de la tica y, al
mismo tiempo, a una contradiccin con su
pretendido intento de mantenerse fuera del
campo de lo normativo:

En las distintas disciplinas cientficas existe


pluralidad de estudios y argumentos que
sustentan las limitaciones de la pretendida
neutralidad en la prctica cientfica, y en la
Economa no se presenta la excepcin. Es
posible afirmar que en realidad esa postura de
neutralidad esquiva una toma de partido por una
posicin tica determinada, y
consecuentemente, por una lnea de accin en
los terrenos ontolgicos, epistemolgicos y
metodolgicos: los aspectos ticos y morales
siempre estn presentes en su quehacer, desde la
eleccin de los temas hasta la forma en que se los
hace pblicos:

No hay que ignorar sino reconocer que las


acciones humanas no estn motivadas
nicamente por intereses econmicos, sino
orientadas
por
objetivos
sociales,
conforme a patrones morales distintos.
Esta reflexin permite considerar una
teora econmica que, lejos de encerrarse en
la independencia de una ciencia pura, se
integra en una perspectiva de trabajo
interdisciplinario ms coherente con la
realidad impura de las cosas. Defender
como paso metodolgico indispensable
para la economa, el declarar -en vez de
negar- los juicios de valor al empezar toda
investigacin (Chaves, 2002, 5-6).

En realidad, los preconceptos y valores


siempre se cuelan en los temas de
investigacin que se escogen, en las
hiptesis que se plantean sobre esos temas,
en cmo se maneja la informacin, y en los
procedimientos para dar a conocer los
resultados. Hasta en el propio manejo del
lenguaje existen presunciones y
valoraciones; por ejemplo, no es lo mismo
hablar de ecosistema natural que de
Naturaleza (Gudynas, 2004).

Blaug reconoce que un empirismo a ultranza


es estadsticamente inaceptable y no niega
que incluso las proposiciones que se
consideran verdaderas lo son porque los
investigadores de ese campo se han puesto
de acuerdo para acatar ciertas reglas
cientficas. De all que, en el fondo, no existe
proposicin emprica, descriptiva, que sea

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Las vicisitudes de la economa positiva y la economa normativa:


divorcio y yuxtaposicin, neutralidad y conexin?

Armando Gil Ospina

considerada cierta, que no se base sobre un


consenso social definido acerca de que
debemos aceptar dicha proposicin sobre
lo-que-es. Esto no lo lleva, sin embargo, a
renunciar a su creencia en la posibilidad de
una ciencia social libre de juicios de valor, en
la medida en que una tradicin crtica acte
constantemente sobre los prejuicios de los
cientficos concretos (Blaug, 1985, p.7).

valor se basan en sentimientos individuales; por


tanto: en la ciencia no existe espacio para los
valores y juicios de valor (citado por Reis, 2007,
p.387). Se podra argumentar que no todo el
conocimiento emprico es base de la ciencia, en
la misma lnea de pensamiento que Damasio
(1996), quien llam la atencin sobre la
importancia de la inteligencia emocional, no
obstante soslayar el papel preponderante de la
postura normativa de la economa que ha
justificado la estrecha relacin entre una ciencia y
los valores que la orientan (2008).

Hechos y valores como expresin de ser y


deber ser

En su papel de ciencia, la Economa -Economyest inmersa en hechos7 y valores8, ya sea como


objeto o como producto de su accin. En cuanto
a la pregunta por el hecho propiamente, este se
considera el ncleo slido de una hiptesis que
fundamenta una verdad o tesis ltima; as, el
hecho es el objeto final en el que confluye una
expresin verdadera (Reis, 2007). Desde una
determinada perspectiva epistemolgica, un
hecho cientfico se refiere a aquella observacin
que puede ser descrita de forma objetiva y
verificable -por medio de modelos o teoraspara realizar un acercamiento a la realidad, de
manera indirecta. Esta situacin se da tanto en
las ciencias naturales como en las sociales,
incluida la economa, pero con ciertas
especificidades en cuanto a los acuerdos de
verdad y objetividad.

La naturaleza de la economa moderna se ha empobrecido


sustancialmente por la creciente separacin entre la
economa y la tica [la economa] puede ser ms
productiva si le prestara una mayor y ms explcita
atencin a las consideraciones ticas que moldean el juicio
y el comportamiento humano. No es mi propsito
desconocer lo que se ha logrado o lo que se viene logrando,
pero definitivamente exigir ms
Sen, 1987
La discusin secular alrededor de la ciencia y los
valores, con un carcter fuertemente polarizado,
hasta buena parte del siglo XX, ha empezado a
inclinar la balanza a favor de los pensadores y
cientficos sociales, en particular, entre los
economistas que consideran la existencia de una
relacin intrnseca del cmo se hace y el cmo
debera hacerse -entre los hechos y los valoresentre los que se destaca Myrdal (1969), en
relacin con quienes defienden la asepsia
valorativa y subjetiva de la ciencia por considerar
que los juicios de valor obstaculizan su progreso
(Friedman, 1953); de manera anloga, Weber
utiliz un silogismo para mostrar que en la
ciencia no haba espacio para los valores y los
juicios de valor: toda ciencia se basa en el
conocimiento emprico; los valores y juicios de
7
8

En la ciencia econmica, los procesos de


seleccin de los hechos que son objeto de
estudio y la definicin de los mtodos y las
tcnicas de medicin aplican teoras, conceptos y
procedimientos provenientes de otras ciencias;
es el caso de la econometra: la inferencia
estadstica requiere la contribucin de las
matemticas, y estas a su vez, apoyan la medicin

Todo lo que se encuentra en la realidad es un hecho, por tanto, hecho y realidad son trminos equivalentes; de este modo, se puede concebir la realidad como la
totalidad de los hechos. Por su esencia, todo hecho es algo consumado y acabado.
El valor no es la perfeccin del objeto sino la perfeccin estimada y estimable, deseada y deseable, por un sujeto (Cabanas, 1998).

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Las vicisitudes de la economa positiva y la economa normativa:


divorcio y yuxtaposicin, neutralidad y conexin?

Armando Gil Ospina

e interpretacin de los hechos econmicos. En


cada una de estas fases se realizan adaptaciones
tcnicas y conceptuales, y emergen nuevos
problemas con niveles de complejidad que
producen nuevos hechos compuestos y
encadenamientos con disensos y consensos
entre los investigadores; en este marco de
i n t e r s u b j e t iv i d a d e s, s e a c u e r d a n l a s
aproximaciones a la objetividad y la verdad.
Bridgman (citado por Reis, 2007) afirma que en
las observaciones (hechos) no solo influyen los
medios y supuestos de los observadores, sino
que las determinan; Vico, por su parte, seala
que el cientfico crea a partir de lo que existe,
revela hechos a partir de hechos () en el
sentido que establece las combinaciones
posibles de un conjunto finito (2007).

valores y de la distincin correspondiente entre


afirmaciones de hecho y juicios de valor. El
primer Wittgenstein (1973[1921]) separa de
manera radical las nes y el resto de las
expresiones. Las proposiciones describen las
propiedades de los objetos o del mundo y
argumentan sus relaciones. Esta caracterizacin
de las les confiere contenido de algn de verdad
-verdadero o falso- y, por ende, constituyen la
natural. Por el contrario, los juicios de valor,
entre los que sobresalen los de la tica,
corresponde a las expresiones que no describen
estados de cosas ni tienen valor de verdad, por
tanto, no poseen significado alguno. La razn
de que estos juicios no puedan describir el
mundo es que en el mundo todo es como es y sucede como
sucede: en l no hay ningn valor" (Rodrguez, 1997).

En cuanto a la pregunta por el valor, este suele


relacionarse con la cualidad de un objeto o hecho
determinado; sin embargo, se conocen distintas
corrientes y enfoques que enfatizan posiciones
subjetivas y objetivas. No obstante, Cabanas
(1998, citado por Reis, 2007) propone la
articulacin de ambas posiciones: valor como
cualidad del objeto y como inters del sujeto. Al
respecto, la ciencia econmica ensea un ejemplo
elocuente que da cuenta de la simbiosis entre lo
deseado y lo deseable -convergencia entre las
cantidades demandadas y las cantidades ofrecidas
a travs del vector de precios-; por tanto, el valor
de un bien es producto de la interaccin entre las
cantidades deseadas y las cantidades deseables de
ese bien. Los intentos filosficos y
epistemolgicos de separar totalmente lo deseado
y lo deseable llevan al vaco: lo deseable que no es
deseado lleva a un vaco terico o formal; lo
deseado que no es deseable o equivalente a lo
deseable degenera en una concrecin irracional,
ineficiente e intil (2007).

De la concepcin epistemolgica en sus primeros


aos, Wittgenstein se desprende de un enfoque de
ciencia que responde a dos cuestiones esenciales e
intransigentes en el quehacer de todo
investigador: 1) describir y explicar del mundo de
los hechos o realidad -extraccin de verdad o
falsedad- y 2) garantizar la lgica de las
proposiciones o consistencia interna de las
afirmaciones de la ciencia. A partir de esta visin,
todo representante de una comunidad cientfica
debe asumir a plenitud la responsabilidad por esos
dos compromisos en su rol profesional, En
particular, el cientfico meticuloso debera evitar la
intromisin de preferencias personales,
inclinaciones morales o polticas y, en general, de
valores de cualquier clase (1997).
La distincin entre hechos y valores al estilo
wittgensteiniano demarca, con una barrera
impermeable, aquellas afirmaciones descriptivas
(tpicamente, las de la ciencia) de las expresiones
valorativas y normativas, sin fundamento de
significado o discurso cientfico -como la tica-.
Las expresiones de la tica, por un lado, no
describen la realidad; la ciencia, por su parte,

El concepto de neutralidad cientfica empieza


por hacer una diferenciacin entre hechos y
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Las vicisitudes de la economa positiva y la economa normativa:


divorcio y yuxtaposicin, neutralidad y conexin?

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excluye de su campo esos controvertidos,


subjetivos y caprichosos juicios de valor con los
que han de lidiar moralistas y crticos de arte: "La
teora cientfica se mantiene orgullosa y
manifiestamente alejada de juicios de valor"
(Quine, 1974, p.65). Dicho con otras palabras: la
ciencia es (por suerte!) completamente neutral
(Rodrguez, 1997).

(1930) proponen un nuevo planteamiento de la


teora de la utilidad que la libera de sus ltimas
vinculaciones con la moral utilitarista (hedonista),
siendo su resultado la elaboracin de un
instrumental conceptual y analtico que permiti
convertir a la teora econmica en una ciencia
positiva:
Slo se requiere que los consumidores revelen
sus preferencias de acuerdo a los supuestos de
completitud, transitividad, consistencia y
continuidad, de tal manera que se puedan
ordenar y clasificar as: A es preferido a B, y B es
preferido a C; en este sentido, no se hace
necesario cuantificar la magnitud en que A es
mayor a B, o que B es mayor a C. Por lo tanto, el
enfoque marginalista de la visin neoclsica
explicaba la subjetividad en su construccin
terica, as como la reticencia para establecer
juicios de valor, con lo que la economa hall su
estatus cientfico, de acuerdo a los postulados del
positivismo lgico.

La separacin de la esfera de los hechos y la de


los valores en el caso de Weber no significa una
devaluacin emotivista del discurso moral,
semejante a la que se da en pensadores influidos
por el positivismo lgico; significa, en primer
l u g a r, q u e l a i n f o r m a c i n e m p r i c a
proporcionada por las ciencias es irrelevante a la
hora de resolver conflictos acerca de valores
morales ltimos: "no slo no hay ninguna
disciplina emprica, sino tampoco ninguna
ciencia en general que sea capaz de decirnos si las
cosas han de pasar as y con qu consecuencias
prcticas finales" (Weber, 1917; citado por
Rodrguez, 1977, 3).

De esta manera, la Nueva economa del


bienestar, a diferencia de la economa del
bienestar de Marshall y Pigou, se preocupa
nicamente por lograr un ptimo ticamente
neutral con respecto a la produccin y al
consumo. Los tericos del nuevo bienestar
buscaban propuestas libres de juicios de valor, en
el sentido en que investigaban solo las
condiciones bajo las cuales los recursos de una
economa de propiedad privada se utilizan mejor
para satisfacer las necesidades determinadas
dentro del marco de una distribucin dada del
ingreso. Este es el bienestar mximo en el
sentido paretiano; n o obstante, considerando
esta perspectiva, la neutralidad de la economa
ante los fines significa que sus proposiciones y
esquemas estn exentos de todo contenido tico;
vale decir, son ticamente neutrales. Adems, el
rechazo tico que hace el positivismo no es
cientfico debido a que no corresponde a una

Naturalmente, la ciencia emprica puede tener


como objeto tanto los valores morales o
polticos de un individuo o una comunidad
como la validez normativa de algo; pero
entonces la ciencia trata a su objeto de estudio
como un "ente", es decir, se limita a registrar
"hechos" (por ejemplo, el lugar privilegiado que
una cierta comunidad otorga a un determinado
fin ltimo en su jerarqua de valores), sin
pronunciarse acerca de la validez de los valores o
normas que describe (Weber, 1917, citado por
Rodrguez, 1997).
La declaracin de la neutralidad de la ciencia
econmica ente los fines corresponde ms a una
proposicin filosfica que cientfica, cuya
veracidad est condicionada a la de los
presupuestos filosficos de que depende. En esta
lnea de anlisis, los economistas Hicks y Allen

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Las vicisitudes de la economa positiva y la economa normativa:


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prueba cientfica; no es una cuestin cientfica en


tanto que opcin metafsica: al inscribirse en el
predominio del positivismo filosfico, la teora
econmica asume una postura filosfica moral,
lo que significa rechazar, de manera directa, otras
concepciones (Gmez, 1992).

que dificulta la produccin cientfica exenta de


valoraciones internas o inducidas por la crtica
ajena, como Sen reconoci (Chaves, 2002).
Finalmente, conviene hacer referencia a Knight
(1931), uno de los economistas ms destacados
del siglo XX, considerado por Buchanan (1968)
como un economista-filsofo, mejor que un
economista-cientfico. Si bien se le suele
caracterizar como un anti-positivista
(Hammond, 1991), su postura filosfica no es
propiamente el inters en estas notas, como s su
pensamiento crtico y complejo frente al tema en
cuestin: la disyuncin positivo-normativa. En
el ao 1921 sealaba que la pureza de la ciencia
pura es, en gran parte, una ilusin y un decenio
ms tarde, afirmaba que la economa no puede
ser econmica, sin ser tambin poltica y tica.

En contraposicin de los pensadores -y


economistas- que preconizan la asepsia
valorativa de la ciencia, Hayek (1942) enuncia su
postura en los siguientes trminos:
Se ha extendido a la falsa opinin de que la
ciencia no tiene nada que ver con los valores.
Esta actitud debera cambiar
inmediatamente; el anlisis cientfico
demuestra que el orden actual de la sociedad
slo existe porque los pueblos aceptan
ciertos valores.

Es incuestionable el sentido poltico de la


economa: La urdimbre y la trama de todas las
cuestiones prcticas de poltica social est hecha
de las inevitables comparaciones interpersonales
de la utilidad. No puede haber discusin de
poltica general que no se base en valores en un
sentido distinto a los deseos personales
factuales de cada individuo. Si los economistas
renunciasen a reconocer tales valores y a
formular enunciados que los tomen como datos,
privaran a su ciencia de toda significacin
general (Knight, 1931).

Es por lo tanto incorrecto si, del postulado que


la ciencia debera estar libre de valores, se saca la
conclusin de que dentro de un sistema
determinado los problemas del valor no pueden
ser decididos racionalmente. Se nos presenta el
curioso espectculo de que con frecuencia los
mismos cientficos que enfatizan especialmente
el carcter wertfrei (valor libre) de la ciencia, la
usan para desacreditar los valores predominantes
como la expresin de las emociones irracionales
o de los intereses materiales particulares. Tales
cientficos dan a menudo la impresin de que el
nico juicio de valor cientficamente respetable es
la opinin de que nuestros valores no tienen
valor. Esta actitud es por lo tanto el resultado de
una comprensin defectuosa de la conexin
entre los valores aceptados y el orden real
prevaleciente (Hayek, 1970).

En su clara postura crtica, llama la atencin en


torno del inters terico propia de la ciencia que,
partiendo de un enfoque mecanicista y monista,
tiene pretensiones de explicacin, prediccin y
control. Frente a este empeo monista, es difcil
prescindir de la dimensin consciente de nuestras
acciones tal y como la percibimos y
representamos. Knight acude, en pro de la verdad
de la ciencia, al acuerdo epistemolgico que
articula y comunica al ser -desde el monismo-, y al
valor -desde lo subjetivo-.

El papel del cientfico social y del economista,


aun en su tarea bsica de analizar, interpretar y
expresarse, tambin sugiere, casi
automticamente, una conexin idiosincrsica
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Las vicisitudes de la economa positiva y la economa normativa:


divorcio y yuxtaposicin, neutralidad y conexin?

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La prueba definitiva de la verdad -de un


enunciado- no es la aplicacin de un principio
abstracto, sino simplemente las exigencias de la
discusin inteligente y el acuerdo final () La
verdad se establece por consenso, tanto como la
belleza () Puesto que las ciencias sociales, y en
particular la economa, versan sobre intereses
que no se agotan en los hechos observados, el
nico punto de vista posible en ellas es el
pluralista, esto es, la comunicacin
interindividual sobre tales intereses (Knight
1925, p.118).

demarcacin que establecen historiadores y


filsofos de la ciencia, entre otros, Kuhn, Lakatos,
Feyerabend y Laudan, permiten una gama de
mtodos y tcnicas que amplan el espectro de
posibilidades de investigacin cientfica.
De esta variedad de programas de investigacin
en la ciencia en general, y especficamente en la
econmica, se comprende que haya problemas
abordados con el mtodo apriorstico y otros a
travs del hipottico-deductivo, y se justifica la
diversidad de los productos resultantes por
medio de la distincin entre el anlisis positivo y
el anlisis normativo:

Anlisis positivo contra anlisis normativo


El anlisis econmico
no se ha modelado nunca
por las opiniones filosficas
que los economistas resultan tener
Schumpeter, 1954, p.41

El anlisis positivo pretende explicar lo que


pasa en el mundo real. A partir del momento
en que la economa es una ciencia emprica,
su objeto es buscar leyes que expliquen qu
pasa dentro de la realidad econmica. Los
teoremas de la ciencia econmica han de
sujetarse a contrastacin. Tambin es vlido
dentro del anlisis positivo utilizar leyes de
comportamiento, que no tienen otra
justificacin que la de haberse constatado
que se cumplen en el mundo econmico
(Barb, 1996).

Para que la economa pueda hacer un movimiento


efectivo que le permita ir ms all del objetivismo
es necesario que se aparte tambin del subjetivismo.
Si la economa se pretende como ciencia social,
entonces debe evitar privilegiar lo individual o lo subjetivo.
Taylor, 1979
La demarcacin de la labor cientfica a travs del
proceso de refutacin de las teoras falsacionismo- por la va de observaciones
neutrales, es inasequible; se duda de la existencia
de la observacin neutra que lleva a cabo un
cientfico colmado de intereses de distinta ndole:
tericos, extra-tericos, ideolgicos, personales
(prestigio, riqueza); las observaciones que se
hacen desde el conjunto de herramientas tericas,
conceptuales, metodolgicas e instrumentales,
generan un fenmeno de contextualizacin que
desvanece la neutralidad de cualquier
observacin. Adems, otros criterios de
9

Las leyes de comportamiento son relaciones


entre variables que se infieren directamente del
mundo observacional.9
El anlisis normativo pretende ilustrar, no sobre
lo que pasa en el mundo, sino sobre lo que debera
pasar si el mundo funcionara bajo unos ciertos
principios especificados, es decir, el anlisis
normativo se basa en unas hiptesis de trabajo y
saca unas conclusiones que son vlidas
empricamente solo en el caso de que las hiptesis
devengan reales. El principio evidente ms
utilizado en la tradicin normativa de la ciencia

La ley de la poblacin de Malthus es una ley de comportamiento que l enunci porque observ lo que pasaba. Cuando describe la variacin de los hechos
demogrficos, se convierte en un anlisis positivo obtenido de una aplicacin anticipada del mtodo hipottico-deductivo.

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Las vicisitudes de la economa positiva y la economa normativa:


divorcio y yuxtaposicin, neutralidad y conexin?

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econmica, explicitado especialmente por la


escuela neoclsica, es el de la racionalidad del
agente econmico (Barb, 1996, p.31).

Lo normativo no es nicamente una rama del


anlisis econmico. Su papel es mucho ms
profundo: caracteriza el mtodo que se
utiliza para elaborar lo esencial de la teora
positiva dominante y le otorga gran parte de
su fortaleza, hasta tal punto que el espacio
disponible para una teora alternativa es cada
da ms reducido. Aunque una teora
alternativa parezca indispensable una vez se
advierten los lmites del mtodo normativo y,
con ellos, las limitaciones de la teora
ortodoxa actual (Benetti, 1997, p.10).

En relacin con el ncleo central de la corriente


principal, Walras tena claridad y confianza en la
bondad del modelo de equilibrio general
competitivo, como generador de la eficiencia, de
tal forma que ello pudiese persuadir a los
socialistas, una vez se pudiera demostrar que el
equilibrio as obtenido es un estado econmico
deseable, en cuanto garantiza una utilizacin
adecuada de los recursos. "Un gran desafo de los
futuros modelos de equilibrio general es cmo
formular un nocin adecuada de racionalidad
limitada sin eliminar la posibilidad de extraer
conclusiones normativas" (Geanakoplos 1989,
p.60, citado por Benetti, 1997):

Conclusiones
A lo largo del texto, se han sealado posiciones
de algunos de los ms insignes economistas y
filsofos de los ltimos doscientos cincuenta
aos, referidas a sus concepciones de neutralidad
o bidireccionalidad entre la economa positiva y
la economa normativa, unos desde posiciones
polarizadas -ortodoxia y heterodoxia-, otros con
planteamientos matizados y conciliadores de la
relacin intrnseca entre lo que es y lo que
debe ser.

Cuando el mercado se concibe como un


dispositivo neutral de asignacin eficiente,
cualquier crtica a la economa de mercado
puede ser reducida a un problema de
distribucin, considerada como distribucin
inicial de recursos. Por ello, la equivalencia
entre equilibrio competitivo y eficiencia de
Pareto se utiliza en un sentido directamente
normativo: doctrina del socialismo de
mercado -segundo teorema de la economa
del bienestar- y, sobre todo, norma de la
accin colectiva en favor del liberalismo
econmico -primer teorema de la economa
del bienestar- (Benetti, 1997, p.10).

Ciertamente, este debate por el sentido, el


significado y el tipo de relacin que enfrentan la
economa positiva y la economa normativa,
entre divorcio o yuxtaposicin, neutralidad o
conexin ntima, ha permitido moldear las
posturas epistemolgicas, metodolgicas y
tericas de las distintas corrientes de la ciencia
econmica; desde Hume, Nassau Senior, y S.
MilI, Cairnes, N. Keynes, Pareto y Weber,
pasando por Robbins, hasta Friedman, Myrdal,
Knight y Sen.

Benetti, apoyado en los planteamientos


metodolgicos de Arrow10 (1963), sostiene la
tesis de que lo normativo corresponde solo a una
parte de la teora econmica, mientras que la otra
parte restante, o sea, el anlisis positivo o
explicativo, estara exenta de elementos
normativos:
10

En el recorrido diacrnico se encontraron


crticos y disidentes en su interpretacin,
detractores y apologistas en su aplicacin; sin

Arrow (1963), quien puede ser considerado el fundador del mtodo normativo en teora econmica positiva y, por ello, el economista ms influyente despus de
mitad de siglo, presenta una metodologa contraria al positivismo, que consiste en partir de la "comparacin entre el mercado real y el mercado competitivo"
(1963, p.180).

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divorcio y yuxtaposicin, neutralidad y conexin?

Armando Gil Ospina

embargo, el importante debate sostenido entre


Friedman y Myrdal en los aos sesenta, los
aportes de Knight y los copiosos trabajos
elaborados por Sen en esta materia durante los
ltimos dos decenios, permiten reconocer una
inclinacin de la balanza a favor de la relacin
consustancial de ambos conceptos.

Referencias

Benetti propone una renovada interpretacin, en


la misma lnea de pensamiento de Arrow, en los
siguientes trminos: Los economistas suelen
designar como economa normativa aquella
parte de la teora que, de acuerdo con los
teoremas del bienestar o la eficiencia, crea el
fundamento de la poltica econmica. Sin
embargo, la tesis que se plantea es que lo
normativo no es parte de la teora econmica
sino, tambin, el mtodo de construccin de las
ideas econmicas positivas de la teora
neoclsica hoy dominante.

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A modo de colofn, e l reconocimiento de que la


tica permea la racionalidad econmica se
evidencia en el consenso que cada vez toma ms
fuerza entre quienes construyen conocimiento
econmico (teora), aquellos que toman
decisiones de impacto y transformacin social
(poltica) y en general, la sociedad civil que
deviene en conciencia crtica y propositiva, en un
mundo paradjico con mejores posibilidades y
mayores inequidades. Por tanto, dicho consenso
como normatividad en la teora econmica la
ubica sobre el piso de la realidad cotidiana,
evitando la enajenacin terica.

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