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Trabajo Especial Domiciliario - 2001: Una Odisea Espacial

Federico S. Festa, Maximiliano Zeller

En la primera escena de la pelcula, llamada el amanecer del hombre, se puede


observar una representacin acerca de una conjetura del origen del hombre como ser
cultural, la primera manifestacin que convierte al mono en humano, en ella podemos
observar un grupo de homnidos en un desierto que tienen contacto con un extrao
monolito que ejerce un poder de atraccin misterioso para el espectador. Lo que se quiere
destacar en la escena es la creacin o invencin de una primera tcnica con una herramienta
muy simple, un hueso, que servir tanto para defender el territorio como para atacar a otros
dndole una ventaja adaptativa significativa a dicho grupo de homnidos frente a sus
competidores ya que les permite un acceso privilegiado a los nuevos territorios y recursos
naturales escasos por los cuales compiten. A diferencia de todo el resto de adaptaciones
naturales, esta es una adaptacin producto de la cultura, de un uso intencional consciente
por parte del homnido, es un saber que debe ser transmitido de generacin en generacin
para que pueda ser utilizado ya que no se cristaliza en los genes.
Llama mucho la atencin en la primera escena y a lo largo de sus otras dos apariciones en
toda la pelcula la presencia del monolito que pareciera dirigir a la humanidad hacia los
nuevos saberes catalizando las capacidades humanas, pero tambin los llevara hacia cosas
no deseables ticamente, por lo tanto podra verse una analoga con el fruto del rbol del
conocimiento descripto en la biblia, el ser humano como animal vivira en un paraso que es
corrompido por su afn de conocimiento y ahora debe pagar el pecado con el castigo del
trabajo. Este hecho crucial que permite separar a los humanos de los animales es el que
inicia la pre-historia del mismo, dado que los animales no tienen historia. As, con un
simple hueso destinado intencionalmente para un fin que no fue creado, se iniciara un
largo camino de avances culturales tcnicos, artsticos y cientficos que dara origen al
inmenso mundo humano que conocemos hoy en da. Esto ltimo se ve reflejado
brillantemente en la pelcula con la transformacin del hueso en la nave espacial, desde que
el hombre invent la primera tcnica hasta el ltimo invento tecnolgico su naturaleza, ms
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especficamente su capacidad cerebral, prcticamente no ha cambiado, solo era una


cuestin de tiempo el llegar a donde llegamos hoy en da.
Pero toda esta historia debe ser reconstruida ya que no es tan sencillo ver como se lleg de
un simple hueso a las tecnologas que conocemos hoy, para ello es menester dar cuenta de
los hechos significativos que propiciaron el mundo tal cual lo conocemos. A grandes rasgos
podra enumerarse como la primera gran invencin a la agricultura que produce la
revolucin neoltica y trastoca toda la vida social del hombre llevndolo a asentarse en
pueblos que se uniran entre s abarcando grandes territorios dando lugar a las grandes
civilizaciones y produciendo una casta libre del trabajo manual que puede dedicarse
exclusivamente a cuestiones tanto cientficas como artsticas o tcnicas. El crecimiento de
la poblacin y el poder de comunicacin haran que el avance de los conocimientos se
produjera cada vez ms rpido y todo pueblo o comunidad humana que quedara fuera de
dichos avances sera conquistado, exterminado o marginado.
Cabe destacar al pueblo griego como fuente principal de la civilizacin occidental, all se
originara tanto la ciencia como la filosofa, el hombre una vez liberado de sus necesidades
materiales y sin una respuesta clara y dogmtica empieza a reflexionar acerca de las
grandes preguntas acerca de la existencia del mundo y de l mismo, esto lo lleva a proponer
distintas teoras cosmognicas acerca del origen del universo, la razn del movimiento de
los astros bajo una mirada lgica y racional ya que el movimiento de los mismos era regular
y no catico. Durante los siguientes dos mil aos se discutirn y reformularn las
propuestas hechas por los grandes sabios de esa poca, triunfando en el nivel cosmolgico
el modelo geocntrico aristotlico/ptolemaico por sus grandes aplicaciones prcticas. Pero
en el siglo XVI se producir una ruptura muy fuerte con el pasado, se descubre un nuevo
continente del que nada haban dicho los antiguos, se reeditan textos escpticos acerca de la
fiabilidad del conocimiento, se realiza la reforma protestante bajo la consigna de que uno
mismo debe ser el intrprete de la obra de Dios y bajo todo ese contexto nace la teora
heliocntrica copernicana que no es atendida verdaderamente hasta el siguiente siglo por
Galileo Galilei y Kepler que desembocaran en la fsica Newtoniana, paradigma de toda
teora cientfica. Cada avance tcnico le permita al ser humano obtener mayores ventajas
sobre la naturaleza, pero es en la modernidad donde ms cabalmente se expresa el
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sentimiento del deber de dominio de la naturaleza explicitado por Bacon y Descartes. Es


por ello que en la modernidad se da una aceleracin del conocimiento cientfico y tcnico
que se refleja con en la revolucin industrial y el nacimiento de las ramas cientficas
independientes que conocemos hoy en da, la qumica, la biologa, la sociologa, etc.
Entre otros grandes hitos cientficos necesarios para llegar al punto en donde estamos hoy
en da podemos mencionar a Hooke y los descubrimientos de la clula y la ley de
elasticidad, Lavoisier fundando la qumica moderna con la ley de la conservacin de la
masa, James Watt y la mquina de vapor, Linneo y su clasificacin de las especies
biolgicas, Lagrange y la reformulacin de la mecnica clsica como mecnica analtica,
Dalton y el atomismo, Darwin y el origen de las especies, Mendel y la gentica,
Mendeleiev y la tabla peridica de los elementos, Maxwell y el electromagnetismo como
hecho clave para el desarrollo de toda la tecnologa del siglo XX, Einstein y la relatividad,
Bohr (y etc.) la mecnica cuntica , Watson y Crick y la doble hlice del ADN, Turing y la
computacin que sera fundamental para cualquier tecnologa venidera, incluidos los viajes
espaciales. Para llegar a construir una nave espacial se necesita la colaboracin de distintos
cientficos e ingenieros especializados en distintos campos, pero tambin se necesita de
todo un aparato industrial imposible de pensar fuera de una sociedad fabril dedicada a la
produccin masiva de productos y de una capacidad de inversin que difcilmente pueda
lograr una sociedad pre-industrial, por lo tanto no solo se necesita del conocimiento
cientfico-tecnolgico.
En la escena en cuestin, reseada anteriormente, pueden encontrarse diversas referencias a
conceptos que son tratados bajo perspectivas particulares como el caso de la tcnica que
adquiere un carcter procedimental en el que un grupo de individuos poseen la habilidad de
utilizar elementos de la naturaleza con fines especficos determinados conscientemente.
Adems, esta destreza se diferencia cualitativamente de una cuestin biolgica o natural
dado que debe ser aprendida y desarrollada en la propia prctica pero no de manera
instintiva sino voluntariamente. La naturaleza es, entonces, comprendida como el conjunto
de aquello que existe en el mundo en cuya produccin o modificacin no interviene
intencionalmente el ser humano sino que interacta con ella, a fines de comprenderla pero
principalmente de obtener los recursos necesarios para la supervivencia. Pero la cuestin
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que aborda primordialmente es la nocin de progreso en la medida en que sugiere la


existencia de algn tipo de correlacin entre el hueso y la nave espacial, es decir, plantea
una continuidad que muestra la presencia de algo en comn entre estos dos objetos y a la
vez muestra que difieren en una cuestin de grado, su complejidad. En este sentido los
primates, que estn representados como pertenecientes a la etapa evolutiva previa al
nacimiento de la especie humana, llevan una existencia subordinada a las fuerzas de la
naturaleza que los rodean, de las que no son ms que vctimas indefensas. La utilizacin del
hueso para cazar otras especies animales o luchar por los recursos con otros grupos de la
misma especie constituye un quiebre en esta forma de vida, ya que permite, en un nivel
muy bsico, el dominio de la naturaleza a travs del empleo de instrumentos. Esta es la
cualidad comn tanto del hueso como de la nave espacial, su utilizacin con la finalidad de
comprender, controlar y emplear en su favor las misteriosas fuerzas de la naturaleza. Es
claro entonces que se est en presencia de una concepcin lineal de progreso, cuyo rasgo es
la mejora o el avance en cierta direccin que permite aumentar la complejidad, la
aplicabilidad, etc. de los instrumentos pero que mantiene las premisas bsicas. Esta es la
nocin de progreso que subyace a la escena que a travs de una poderosa metfora visual
logra condensar no slo millones de aos de evolucin sino tambin la trascendencia del
uso de instrumentos en el desarrollo de la especie humana.