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TEMA 3: LOS FUNDAMENTOS DEL LENGUAJE

1. DE DNDE PROVINO EL LENGUAJE?


No existe un registro arqueolgico del lenguaje y por tanto es imposible saber con
certeza en qu momento se origin. Diferentes teoras ms o menos acertadas.
La capacidad de un lenguaje (y con l el manejo de smbolos) debi surgir entre 2
millones de aos y 300 mil aos, cuando surge el homo sapiens.
Lo que ms probablemente haya influido en la evolucin del lenguaje es la
socializacin.

Es improbable que el desarrollo del lenguaje haya dependido de un solo gen.

Piaget propuso que el lenguaje haba evolucionado no por el hecho de liberar las
manos, sino que lo hizo en ntima conexin con el lenguaje de signos.
Pero la evolucin pudo haber sido ms compleja. Elman propone que el lenguaje
surge de continuos ajustes y reajustes que interactuaron entre s. Deacon afirma
que lenguaje y cerebro evolucionaron conjuntamente de forma interactiva,
convergiendo hacia una solucin comn a problemas cognitivos, sensoriales y
motores que tena que afrontar el organismo.
2. TIENEN LOS ANIMALES UN LENGUAJE?
2.1. SISTEMAS DE COMUNICACIN ANIMAL
La comunicacin es la transmisin de una seal que enva informacin, a
menudo de tal manera que el emisor se beneficia de la respuesta del receptor.
La seal es el medio que transmite la informacin (seales comunicativas y
seales informativas). Existen una amplia variedad de mtodos para transmitir
informacin.
2.2. DEFINICIN DE LENGUAJE
La diferencia entre comunicacin animal y lenguaje es una mera cuestin de
grado?
Caractersticas del diseo para definir el lenguaje segn Hockett: 16
propiedades generales o caractersticas del diseo del lenguaje humano hablado.
Las ms importantes: sintaxis, semntica, arbitrariedad, desplazamiento, apertura,
tradicin, dualidad del modelo, prevaricacin y reflexividad. Todas ellas hacen
referencia a que el lenguaje se relaciona con significados y nos proporcionan la
capacidad de comunicarnos sobre cualquier cosa.
Ningn sistema de comunicacin animal posee estas propiedades. Por tanto no se
puede hablar de grados en las diferencias entre lenguaje humano y sistema de
comunicacin animal, es un salto cualitativo.
2.3. PODEMOS ENSEAR EL LENGUAJE A LOS ANIMALES?
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Es posible que algunos animales posean el aparato fonolgico y las capacidades


cognitivas para desarrollar el lenguaje, el planteamiento alternativo es que los
animales son incapaces de aprender un lenguaje.
Para asumir que un no-humano ha asimilado el lenguaje hay que comprobar que
posee la capacidad de asociar un nmero finito de palabras con determinados
significados y de usar un nmero finito de reglas para combinar esas palabras en
nmero potencialmente infinito de frases.
2.4. CULES
CHIMPANCS?

SON

LAS

OTRAS

CAPACIDADES

COGNITIVAS

DE

LOS

Las capacidades cognitivas de los chimpancs se consideran parecidas a las de los


nios pequeos, excepto en la capacidad lingstica. Esto sugiere que:
a) para muchas tareas cognitivas bsicas no es necesario el lenguaje.
b) deben existir algunos prerrequisitos no cognitivos del desarrollo lingstico.
c) las limitaciones cognitivas de los chimpancs podran no explicar su fracaso al
adquirir el lenguaje.

Evaluacin de los primeros intentos de ensear un lenguaje a los


simios
A primera vista, muchos de los supuestos de Hockett estn presentes;
discrecionalidad, desplazamiento, reflexividad, apertura e incluso tradicin. An ms
importante es la afirmacin de que se siguen determinadas reglas sintcticas de
ordenacin, es decir, que aparentemente han adquirido una gramtica. Hasta aqu
esto apoya las tesis de diferencia de grados entre el lenguaje humano y el de otros
animales.
Pero hay muchsimos problemas metodolgicos, argumentos y contraargumentos y
problemas de contrastacin utilizados y cmo se deben interpretar los resultados.

Evaluacin de la enseanza del lenguaje a los simios


Los simios es evidente que aprenden algo, pero qu?
Los humanos tenemos un conocimiento amplio y relacionado de los nombres.
Los simios no comprende el significado de las palabras de la misma manera que los
humanos. La gramtica que usan es bsica. Pueden aprender secuencias simples
de sonidos pero son incapaces de aprender secuencias sofisticadas con estructura
jerrquica, que depende del uso de la recursin o recursividad (por la que las
frases pueden incluir frases del mismo tipo) que los simios no pueden usar. Se ha
llegado a afirmar que la recursin es el nico componente exclusivamente humano.
3. LAS BASES BIOLGICAS DEL LENGUAJE
3.1. ESTN LOCALIZADAS LAS FUNCIONES DEL LENGUAJE?
El hemisferio izquierdo se ocupa principalmente del procesamiento analtico
basado en el tiempo, mientras que el derecho se ocupa del procesamiento
holstico con base espacial.
2

Primeros trabajos sobre la ubicacin del lenguaje: Estudios de lesiones


(afasias). Broca (afasia de Broca). Wernicke (afasia de Wernicke)
El modelo de Wernicke-Geschwind : uno de los primeros modelos de cmo se
organiza el lenguaje en el cerebro. Afirm que las imgenes de los sonidos de los
nombres de los objetos se almacenan en el rea de Wernicke. Cuando hablamos se
enva esa informacin a lo largo de una va de fibras llamada fascculo arqueado
(arcuato) hacia el rea de Broca, donde se transforman esas imgenes en
movimientos para controlar el habla. El modelo de Wernicke-Geschwind es una
mejora del esquema de Wernicke. Este modelo se considera ahora demasiado
sencillo.
Modelos recientes de cmo se relaciona el lenguaje con el cerebro
1.-Ullman y el modelo D/P (declarativo/procedimental): Afirma que el lenguaje
depende de dos sistemas cerebrales; el diccionario mental o lexico (que depende
de la memoria declarativa localizada fundamentalmente en el lbulo temporal
izquierdo) y la gramtica mental (que depende de la memoria procedimental que
conforman varias regiones: lbulos frontales, ganglios basales, cerebelo y partes del
lbulo parietal izquierdo).
2.-Explicacin de gran alcance de Hickok y Poeppel (2004): Segn ellos la
comprensin auditiva empieza en la circunvolucin temporal superior bilateral
(aunque hay ms activacin en el izquierdo).
3.2. DIFERENCIAS DE GNERO Y LENGUAJE
Parece que las nias tienen mayor capacidad verbal que los nios y que stos son
mejores en matemticas y tareas espaciales.
3.3. EXISTE UN PERODO CRTICO PARA EL DESARROLLO DEL LENGUAJE?
En los humanos existe un perodo crtico para el lenguaje. La idea de perodo
crtico incluye dos ideas relacionadas:
1) Determinados sucesos biolgicos relacionados con el desarrollo del lenguaje
slo se pueden producir en un perodo crtico temprano.
2) Determinados sucesos lingsticos deben producirse en el nio durante ese
perodo para que el desarrollo sea normal.
Evidencia del desarrollo de la laterizacin
Tras el nacimiento se produce maduracin, que implica cambios en el desarrollo de
la estructura del cerebro y que llega hasta la pubertad. La lateralizacin se
produce durante la infancia.
Explicaciones de cmo surge la lateralizacin:
1.2.3.4.-

Hiptesis de la equipotencialidad.
Hiptesis del determinismo irreversible (o invarianza).
Explicacin emergentista.
La hiptesis del perodo crtico de Lenneberg (1967).
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Evidencia de los estudios sobre la lateralizacin en nios muy pequeos


En contra de la hiptesis del perodo crtico, hay evidencia de que se produce
especializacin hemisfrica en edades muy tempranas, incluso desde el mismo
nacimiento. Como conclusin se podra decir que s existe un perodo crtico (sobre
los 17-20 meses) y que s hay especializacin del hemisferio izquierdo en tareas del
lenguaje, pero se inicia antes de lo que pensaba Lenneberck
Evidencia de cmo adquieren las personas un segundo idioma
1.- Hiptesis del estado de maduracin. 2.- Hiptesis del ejercicio.
En resumen: parece demostrada la existencia de un perodo crtico en algunas
facetas del desarrollo sintctico pero es ms acusado todava en aspectos
fonolgicos. Sin embargo, aprender un segundo idioma no puede ofrecer pruebas
contundentes ya que se hacen sobre personas que ya conocen y dominan su propio
idioma, que alcanzaron habiendo pasado por el perodo crtico.
Evidencia de nios que oyen, hijos de padres con deficiencias auditivas:
Diferentes ejemplos muestran que la exposicin al lenguaje no es suficiente para
aprenderlo, sino que debe darse en un contexto social, interactivo y apropiado.
Qu ocurre si se priva a los nios de una exposicin lingstica durante
el perodo crtico?: La evidencia no es clara. Parece que hay desarrollo si la
exposicin es temprana y que si no lo es la competencia se puede desarrollar con
claros dficits en la sintctica sobre todo. Tambin es bastante difcil separar los
efectos de la privacin lingstica de otras privaciones.
Evaluacin de la hiptesis del perodo crtico: Hay dos razones para
rechazar esta hiptesis en su versin fuerte: Los nios pueden adquirir el
lenguaje fuera del perodo crtico y la laterizacin no se produce totalmente
durante el mismo. Pero existe una versin dbil de la hiptesis; la hiptesis del
perodo sensible: existe un perodo sensible para el lenguaje, pero parece
confinado al desarrollo de la competencia sintctica.
Razones dadas a la existencia de un perodo crtico:
Explicacin Nativista: existe un perodo crtico porque el cerebro est
preprogramado para adquirir el lenguaje al principio del desarrollo.
Explicacin de la maduracin: se pierden ventajas a medida que el sistema
neurolgico y cognitivo del nio madura.
4. LA BASE COGNITIVA DEL LENGUAJE. LA HIPTESIS DE LA COGNICIN
Hiptesis basada en la psicologa del desarrollo de Piaget.
La hiptesis de la cognicin es una afirmacin de las ideas de Piaget sobre el
lenguaje y afirma que el lenguaje necesita ciertos precursores para desarrollarse.
Las pruebas estn a favor de una separacin parcial, que no absoluta,
entre las capacidades cognitivas generales y las del lenguaje.

4.2. EVALUACIN DE LA HIPTESIS DE LA COGNICIN


No hay evidencia clara que respalde una versin fuerte de esta hiptesis, ya que
los nios alcanzan ciertas habilidades del lenguaje antes de la permanencia de
objeto.
5. LA BASE SOCIAL DEL LENGUAJE
Para ser eficaz el aprendizaje del lenguaje tiene que implicar interaccin. Los
interaccionistas sociales ponen de relieve la importancia del aprendizaje del
lenguaje mediante la interaccin con otras personas.
Hay otras facetas del contexto tambin importantes: Retroalimentacin de los
adultos y El contexto socio-comunicativo.

5.1. TOMA DE TURNOS EN LAS PRIMERAS CONVERSACIONES


Es evidente que no hablamos todos a la vez, parece que tomamos turnos en ellas.
Parece ser que esta habilidad se desarrolla a edad muy temprana.
5.2. EVALUACION DE LAS EXPLICACIONES DE LA INTERACCION SOCIAL
Para ser eficaz, el lenguaje ha de darse en un contexto social. Los procesos
cognitivos median en las interacciones sociales
5.3. TRASTORNOS DEL USO SOCIAL DEL LENGUAJE
Trastorno semanticopragmtico: Estos nios suelen tener dificultades en
conversaciones en las que tienen que hacer inferencias.
6. EL DESARROLLO DEL LENGUAJE DE NIOS CON DEFICIENCIAS VISUALES O
AUDITIVAS
Si se supone que la cognicin impulsa el lenguaje, un nio con dificultad visual
tambin debera tener un desarrollo lingstico diferente. Por otro lado, si el
lenguaje impulsa al desarrollo cognitivo, nios con dificultades auditivas deberan
tener un desarrollo cognitivo diferente a nios con audicin normal.
6.1. NIOS CON DEFICIENCIAS VISUALES
El desarrollo cognitivo de los nios con deficiencias visuales es ms lento que el de
los nios de visin normal.
6.2. NIOS CON DEFICIENCIAS AUDITIVAS
El desarrollo del lenguaje en estos nios s es claramente ms difcil.
6.3. EVALUACIN DE LA EVIDENCIA SOBRE NIOS SORDOS Y CIEGOS
Existen diferencias en el desarrollo cognitivo, pero no son evidentes las diferencias
lingsticas. Ya que los procesos biolgicos, cognitivos y sociales impulsan
5

el desarrollo del lenguaje, el dficit en un rea se puede ver compensado


con cualquiera de las otras.
7. CUL ES LA RELACIN ENTRE EL LENGUAJE Y EL PENSAMIENTO?
Los conductistas pensaban que el lenguaje era no era nada ms que un discurso.
Piaget opina que el desarrollo cognitivo determina la adquisicin del lenguaje.
Chomsky dice que el lenguaje es completamente independiente del desarrollo
cognitivo.
Vygotsky afirma que lenguaje y cognicin tienen orgenes independientes pero
terminan fuertemente entrelazados en una relacin compleja.
La Hiptesis de Sapir-Whorf dice que el lenguaje determina la cognicin.
7.1. LA INTERDEPENDENCIA DEL LENGUAJE Y EL PENSAMIENTO
Hiptesis de Vygotsky.

7.2. LA HIPTESIS DE SAPIR-WHORF


La idea central es que la forma de nuestro lenguaje determina la
estructura de nuestros procesos de pensamiento. Determinismo
lingstico y Relativismo lingstico. 3 versiones de la hiptesis.
Estudios sobre Evidencia antropolgica, diferenciacin del vocabulario,
diferencias gramaticales entre idiomas, efectos indirectos del lenguaje
sobre la cognicin, sistemas numricos, cdigos de colores y memoria
para los colores, diferencias lingsticas en la codificacin del espacio y
el tiempo.
Evaluacin de la hiptesis de Sapir-Whorf
La versin dbil parece estar de nuevo en auge. Cuenta con bastantes pruebas la
idea de que el lenguaje puede afectar a procesos cognitivos, incluso los de
percepcin y memoria.
Si una idea se puede expresar en un idioma y no en otro, esa diferencia ha de tener
alguna consecuencia en cuanto a la facilidad con la que se pueden adquirir y realizar
procesos cognitivos.
Si para un concepto se tiene una palabra y no una frase, esto repercutir en la
cantidad de memoria que se deber poner en marcha.
Las diferencias en los sistemas numricos influyen igualmente en promover estilos
cognitivos.
Los distintos idiomas ejemplifican distintas propiedades que seguro tendrn
consecuencias cognitivas.

El grado en que se considera que la hiptesis de Sapir-Whorf es posible depende del


grado en que se considera que el lenguaje es un mecanismo evolutivo tardo que se
limita a traducir nuestros pensamientos en un formato adecuado para la
comunicacin ms que entenderlo como un sistema simblico rico que subyace a la
mayor parte de la cognicin.
LENGUAJE Y PENSAMIENTO: CONCLUSIN
Existe entre ellos una relacin compleja. El entorno y la biologa determinan
conjuntamente nuestra arquitectura cognitiva bsica.
El lenguaje es un medio importante de pensamiento y conceptualizacin y una
gran parte de nuestra vida mental se lleva a cabo con un lenguaje.
Una perspectiva potente es que el lenguaje es esencial para el pensamiento
conceptual y es el medio con el que se realiza.
Otra perspectiva, ms dbil, es que el lenguaje es el medio del pensamiento
consciente proposicional (frente al visual).
Y una visin an ms dbil es que el lenguaje es necesario para adquirir muchos
conceptos, e influye sobre la cognicin de la forma que se ha visto.
Otra visin es que no existe ninguna relacin aunque el lenguaje pueda,
evidentemente, expresar pensamientos.
Carruthers afirma que el lenguaje es el pegamento de la cognicin y sirve para
poder pasar informacin de un mdulo a otro, es decir, que el lenguaje es el medio
del pensamiento consciente.