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3 poca - N 6. 2001 - Pgs. 133-136.

LA ESCENA MODERNA
MERCEDES VILA
Universidad de Murcia

Jos Antonio Snchez, doctor en Filosofa por la Universidad de Murcia y profesor


de Historia del Arte y del Teatro en la Facultad de Bellas Artes de Cuenca (Universidad
de Castilla-La Mancha), ha editado recientemente el libro titulado La escena moderna.1
La compilacin de textos efectuada en l permite un acercamiento fructfero a los escritos tericos capitales de la vanguardia escnica muchos de ellos de difcil localizacinreunidos en un solo volumen y hoy, gracias a su labor, asequibles a todo lector interesado
en el conocimiento de la escena europea en la dorada poca de la experimentacin.
El editor elabora una densa introduccin de cuarenta y tres pginas en la que consigue trazar, en lograda sntesis, un luminoso panorama de la escena moderna, centrando
su atencin en desvelar el significado de las propuestas teatrales en el contexto histrico
que las engendr, atendiendo principalmente a las formas dramticas de la tradicin
rescatada y a la orientacin ideolgica que las motiva.
En primer lugar, relata brevemente el paso decisivo que supuso la evolucin (con
las razones que la motivaron) del director de escena naturalista desde su funcin de mero
traductor de las ideas del dramaturgo hacia la categora de director creador de una obra
autnoma, posicin defendida, entre otros, por Max Reinhardt y, con mayor audacia, por
Gordon Craig.
Seguidamente, para entrar en un anlisis detallado, divide la introduccin en diversos apartados. En el primero, contra la literatura, advierte cmo el texto dramtico va
quedando cada vez ms relegado en el conjunto del espectculo teatral. Este aspecto se
presenta como consecuencia de un recelo creciente hacia la palabra: el drama burgus,
basado casi exclusivamente en el texto, era exponente de una visin idealista, donde los
conceptos desplazaban a la polivalente realidad. Comenz a forjarse una desconfianza
sin precedentes hacia la palabra y la reaccin era previsible: si ella poda mentir o ser
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Jos A. Snchez, La escena moderna. Manifiestos y textos sobre teatro de la poca de las vanguardias, Madrid,
Akal, 1999, 487 pp.

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utilizada para la mentira, el movimiento o la msica no podan hacerlo. Destronada la


palabra, comenzaron a tomar aliento los restantes elementos del espectculo teatral. Se
abog, en consecuencia, por reteatralizar el teatro, tal como reza el epgrafe siguiente,
lo que implicaba el rescate de los elementos espectaculares que desde la canonizacin
del drama haban ido despareciendo paulatinamente de la escena; salvados de un olvido
tantos siglos perpetuado, renacen para ella, ofreciendo su amplio caudal de posibilidades, la luz, la msica, el movimiento, la danza (reivindicada especialmente por Loe
Fuller e Isadora Duncan), las artes plsticas, la funcionalidad de la mscara y del grotesco, defendido por algunos de los hombres de teatro ms prestigiosos (Bernard Shaw,
Valle-Incln, Ivan Goll, Dullin y Pitoff, Brecht , Piscator...). Por efecto de este anhelo
de reteatralizacin, la mirada se vuelve hacia los modelos primigenios, donde palabra y
movimiento se daban la mano en libertad: el teatro griego (Suscribiendo la tesis de
Nietzsche, Duncan vea en la tragedia griega el momento de mxima evolucin tanto de
la danza (en el coro trgico) como del teatro y lamentaba la posterior divisin en dos
mitades de ese espectculo nico(p. 9), la commedia dell arte o su actualizacin
(Copeau), o el teatro clsico). Y de la recuperacin de los recursos espectaculares, el
teatro pas a ser lugar de encuentro y de colaboracin de las distintas artes, realizacin
del sueo perseguido por Richard Wagner y Baudelaire: la obra de arte total. En este
apartado, Jos A. Snchez distingue el enfoque ideolgico de expresionistas y
constructivistas, quienes entendieron la realizacin de la unidad como imagen de la
comunidad utpica que soaban en trminos sociales(p. 17), frente a los dadastas,
los vanguardistas parisinos y los futuristas italianos, quienes optaron por una superposicin de diferentes medios(p. 17) en el sentido de coincidencia de los distintos lenguajes artsticos que nada tena que ver con las ideas de fusionismo (p. 17).
En los dos siguientes apartados la construccin de la imagen y la deshumanizacin
del teatro, expone, siempre ejemplificando, las propuestas ligadas al principio de asociacin en la construccin escnica frente al principio de causalidad del drama burgus.
Se trataba de construir la escena siguiendo los modelos de la msica (construccin
rtmica), de la pintura moderna (construccin azarosa) o del cine, del que se sustrae,
sobre todo, el principio del montaje (preferido por los directores ms comprometidos, as
Brecht o Piscator). Y, derivado del principio asociativo que rige la escena, aniquilador de
cualquier jerarqua, se considera el papel del actor en los montajes escnicos. Si bien en
la potica idealista el actor era protagonista indiscutible, en la potica de vanguardia se
trata de trascender el individualismo burgus (concentracin de la expresividad en el
rostro de una figura humana) hacia la abstraccin para mostrar la interioridad sin recurrir a la expresin (p. 25). Frente a lo psicolgico se potenciar lo gestual y dinmico
explorando las posibilidades del cuerpo para la comunicacin. Los medios para lograr
este objetivo van desde la reivindicacin del gnero de marionetas (por Rivas Cherif,
Garca Lorca y Valle, entre los espaoles), la deshumanizacin incluso de los muecos
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mediante la abstraccin (futuristas), el ocultamiento del actor mediante el traje (managers de Picasso en Parade) o la mscara, y, sobre todo, por la reforma del trabajo actoral,
teniendo, a menudo, como modelo, al teatro oriental, exento de individualidad.
En la dimensin extra-esttica, advierte Snchez que la intencin profunda de la
mayora de los directores creadores responde al deseo de transformacin social, y en el
menos radical de ellos, subsiste siempre un empeo por recuperar la espiritualidad en
una poca en la que se trata de reconstruir una nueva conciencia sobre las cenizas del
racionalismo que haba presidido la cultura europea durante demasiados siglos. Por ello
se detiene en la conquista del pblico por parte de los directores teatrales que se proponen el logro de un teatro de masas frente al minoritario teatro de arte, para incidir en la
praxis vital que aluda Peter Brguer. De ah que los modelos de la tradicin teatral
(teatro griego original, teatro chino tradicional, misterios cristianos, teatro popular: farsa, teatros ambulantes...) junto a las formas espectaculares (cabaret o circo) y el cine
cmico americano sirvan de referencia para la escena por su capacidad para entusiasmar
al espectador y que ello conlleve, as mismo, la transformacin del espacio para solventar los problemas de expresividad de la escena naturalista y propiciar la supresin de
la barrera alzada entre escena y platea.
Tras su introduccin, Jos A. Snchez da paso a una valiosa seleccin de textos
anotados con amplitud y rigor como testimonio de ese proceso de construccin, en un
momento marcado por el entusiasmo y la confianza en la capacidad del medio escnico
para trascender el mbito del entretenimiento o la ilustracin literaria e instalarse en el
territorio de la creacin artstica y la agitacin social (p. 43). Para la exposicin del
material divide la obra en seis captulos: Luz, espacio, movimiento, teatro y abstraccin, el modelo alemn, teatro y revolucin: la escena rusa, reformadores del arte
dramtico y teatro espaol. Cada uno de ellos contiene textos de autores consagrados
y de otros menos encumbrados por la crtica, pero de calidad indudable, acompaados
de notas crticas ricas en breves apuntes biogrficos, ancdotas y comentarios. El texto o
manifiesto se completa con una sntesis biogrfica de su autor que ayuda a una mejor
ubicacin y comprensin de lo escrito. El texto ms antiguo recogido pertenece a Isadora
Duncan, La danza del futuro de 1903 (pp. 73-82) y la seleccin alcanza un escrito de
Nikolai Ojlopkov: Interaccin creativa (pp. 350-357) y otro de Georges Pitoff: Puesta
en escena (pp. 379-388), ambos de 1949. Entre ellos desfilan textos de Appia, Marinetti,
Artaud, Piscator, Brecht, Maiakovski, y de otros autores de gran inters, que ocupan los
cinco primeros captulos, dedicando el ltimo (lo que constituye una acertada novedad) a
los autores, directores escnicos y crticos espaoles (Adri Gual, Ramn Prez de Ayala,
Valle-Incln, Rivas Cherif, Garca Lorca y Max Aub).
Queremos, por ltimo, destacar la abundante bibliografa que cierra la obra, en la
que se distingue entre la bibliografa de los creadores escnicos que han proporcionado
los textos y otra secundaria, que incluye estudios generales -imprescindibles para una
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aproximacin a la vanguardia teatral- y otros de carcter especfico, reunidos en el orden


establecido para los captulos. La bibliografa sobre el teatro espaol va ms all de toda
referencia obligada y es por s misma una muestra del trabajo bien logrado del editor.

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