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Resumen Capitulo II

FISICO-QUIMICA DE LAS ARCILLAS

1. Generalidades
En los granos gruesos de los suelos, las fuerzas de gravitacin predominan
fuertemente sobre cualesquiera otras fuerzas. El comportamiento mecnico e
hidrulico de tales suelos est definido por caractersticas tales como la
compacidad del depsito y la orientacin de sus partculas individuales.
En los suelos de grano fino, fuerzas de otros tipos ejercen accin importantsima.
Esto debido a que en estos granos, la relacin de rea a volumen alcanza valores
de consideracin y fuerzas electromagnticas desarrolladas en la superficie de los
compuestos minerales cobran significacin (fundamental para tamaos menores
de dos micras o 0.002mm)

2. Intercambio catinico
Los cristales de arcilla pueden cambiar los cationes absorbidos en su pelcula
superficial. Lo que ocurre es un intercambio de cationes entre el agua y las
pelculas adsorbidas por las partculas minerales, algunas veces en reaccin
rpida.
Las caolinitas son menos susceptibles de intercambiar sus cationes que las
montmorilonitas y las ilitas poseen la propiedad en grado intermedio. Dicha
capacidad de intercambio crece con el grado de acides de los cristales, es decir es
mayor si el pH del suelo es menor (valores del pH menores que 7); tambin esta
capacidad crece con la velocidad y concentracin de la solucin que circula por la
masa del suelo.
Las propiedades mecnicas de la arcilla pueden cambiar al variar los cationes
contenidos en sus complejos de adsorcin, pues a diferentes cationes ligados
corresponden distintos espesores de la pelcula adsorbida, lo que se refleja sobre
todo en las propiedades de plasticidad y resistencia del suelo.

3. Identificacin de minerales de arcilla


Mtodos para determinarlos: Rayos X, el Balance trmico de las arcillas y el
microscopio electrnico.
Con el microscopio se pueden distinguir ciertos minerales de forma muy tpica,
como la haloisita.

4. Relaciones entre las fases slidas y liquida en una arcilla


Los minerales de las arcillas son de naturaleza cristalina y altamente
estructurados.
El comportamiento microfsico de las arcillas, de inters ingenieril, no es ms que
un reflejo de la estimulacin de toda una serie de fenmenos microfsicos, que
ocurren en lo ms ntimo de los suelos finos.

Nexos primarios
Inicos: se establecen entre dos tomos que tengan incompleto el
nmero de los electrones en sus bandas ms exteriores.
Covalentes: ocurren entre dos tomos a cada uno de los cuales les
falta uno o ms electrones en sus bandas extremas.
A travs de un ncleo de hidrogeno: un tomo de hidrogeno se
puede combinar con un tomo de oxgeno, de flor o de nitrgeno,
cediendo su nico electrn al tomo ms pesado.

Nexos secundarios: aquellos que se establecen entre las molculas y a


ellos corresponden niveles de energa relativamente bajos en comparacin
con los que ocurren entre los tomos.
Estos nexos pueden establecerse entre cualesquiera tipos de molculas,
sean pertenecientes al propio cristal de suelo, unas al cristal y otras al agua
que lo rodea, ambas al agua o bien que ocurran entre esas molculas y los
iones en solucin.

5. Relaciones entre las partculas cristalinas de arcilla y el agua