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A IMPORTNCIA DA CONDIO DE ENTRADA*

Este livro analisa o carter o e significado da condio de entrada para os ramos de


atividade manufatureiros; baseia-se numa investigao sobre a fora da concorrncia latente de
potenciais novos vendedores em vinte ramos de atividade nos Estados Unidos.
Realizou-se essa investigao em funo de duas convices: (1) de que a maioria das
anlises sobre a forma de atuao e o que faz atuar tem dado pouca nfase concorrncia latente
ou ameaa de entrada de possveis novos competidores, colocando uma nfase
desproporcionada sobre a concorrncia entre as formas j estabelecidas em qualquer ramo de
atividade; (2) de que tanto quanto os economistas tenham reconhecido a possvel importncia
desta condio de entrada, eles no tm uma idia muito clara de quo importante ela
realmente .
Se essas convices so razoveis, parece necessrio realizar duas tarefas: desenvolver
uma teoria sistemtica a respeito da possvel importncia da condio de entrada como uma
influncia na conduta e no desempenho empresarial; e avaliar, nas formas possveis, o alcance e
a natureza de sua importncia efetiva. Estas so as principais metas deste livro. Alm disso,
poderemos deduzir uma poltica pblica em relao ao monoplio e concorrncia. Inicialmente,
porm, faamos um apanhado dos fatos e conceitos que estamos prestes a explorar.
Concorrncia efetiva versus ameaa de entrada
Quando se fala na concorrncia como um regulador dos preos e das quantidades
produzidas pelas empresas, usualmente a concorrncia entre as firmas j estabelecidas neste ou
naquele ramo da indstria que enfatizada. Ao nvel da conduta do mercado, d-se uma ateno
detalhada questo de se as polticas de preo das firmas estabelecidas so formuladas
independentemente ou luz de uma reconhecida interdependncia entre elas, se h ou no
conluio entre estas firmas e, caso haja, at que ponto imperfeito. Ao nvel da estrutura de
mercado, muita nfase dada quelas caractersticas do ramo de atividade que presumivelmente
influenciam a conduta competitiva entre rivais estabelecidos e, particularmente, ao nmero e
distribuio por tamanho destes vendedores rivais e ao modo pelo qual seus produtos
diferenciam-se uns dos outros. A maior parte da ateno dedicada concorrncia entre as
firmas estabelecidas.
Isto verdadeiro tanto no que diz respeito teoria econmica abstrata quanto s
investigaes empricas que a implementam, testam ou aplicam. Quando a teoria convencional
dos preos trata do funcionamento da concorrncia empresarial, devota quase toda a sua
minuciosa anlise s conseqncias da rivalidade entre as vrias conformaes alternativas de
vendedores estabelecidos, a tal ponto que os efeitos da entrada efetiva ou potencial de novos
vendedores geralmente so referidos, quando o so, de forma ambgua e quase como uma
reflexo tardia. Da mesma forma, os estudos empricos sobre a estrutura de mercado centram-se
comumente na concentrao de vendedores dentro desses grupos e em outras determinantes do
carter da concorrncia entre vendedores estabelecidos. A maior parte dos estudos sobre ramos
de atividade particulares refere-se, quando discute a concorrncia, quase que inteiramente
rivalidade entre as firmas estabelecidas.
*

Traduo de Joe S. Bain, Barriers to New Competition. (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1956) cap. 1.

Correspondentemente, a condio de entrada tem recebido geralmente apenas uma


ateno nominal como elemento regulador da conduta e do desempenho do mercado. Verses
tpicas da teoria abstrata dos preos reconhecem o impacto a longo prazo de uma suposta livre
ou fcil entrada de novos vendedores em ramos de atividade com muitos pequenos
vendedores. Quando se voltam, contudo, para a importantssima categoria das indstrias oligopolizadas, elas usualmente no distinguem numerosas situaes alternativas possveis com respeito
condio de entrada, como tambm no identificam nem desenvolvem apropriadamente hipteses relativas aos determinantes estruturais da condio de entrada. Elas so incapazes, portanto,
de oferecer quaisquer prognsticos sistemticos, no que tange aos efeitos de variaes na
condio de entrada, sobre a conduta de mercado dos vendedores estabelecidos e o desempenho
de longo prazo da indstria. A teoria dos preos em mercados no atomsticos geralmente por
demais simplificada para poder identificar ou distinguir variaes de comportamento
potencialmente grandes e significativas dentro do setor oligopolista das indstrias.
Muitas investigaes empricas sobre a estrutura e a concorrncia das atividades
empresariais tm seguido a rota da teoria abstrata e encontrado um obstculo no fato de que a
teoria abstrata oferece poucas pistas na rea da condio de entrada. Embora investigaes sobre
a amplitude da concentrao existente entre vendedores em vrias indstrias sejam hoje
abundantes nas agncias governamentais e em outros locais, nunca se empreendeu
sistematicamente uma avaliao da altura e da natureza das barreiras entrada. Os estudos sobre
estrutura e desempenho concorrenciais dedicaram muita ateno a termos como o papel do lder
de preos na eliminao ou canalizao da concorrncia entre vendedores estabelecidos e na
forma como isso influencia a relao fundamental entre preo e custo na sua indstria, mas
usualmente tm dedicado muito menos ateno ao grau em que as firmas estabelecidas moldam
suas polticas de preo luz de sua antecipao de nova entrada, decidindo tentar ou no impedila. Em resumo, nem o significado teoricamente possvel, nem efetivo da condio de entrada tem
recebido muita ateno por parte dos economistas.
claro que apropriada uma forte nfase na concorrncia efetiva entre os vendedores
existentes. Tal concorrncia, juntamente com seus determinantes , muito provavelmente, de
importncia primordial como um regulador da atividade empresarial. Negligenciar a condio de
entrada, porm, algo definitivamente inadequado, dado que h considervel evidncia da
importncia da condio de entrada como co-regulador da conduta e do desempenho das
atividades empresariais.
Entendemos o termo condio de entrada em uma indstria, como algo equivalente ao
estado de concorrncia potencial por parte de possveis novos vendedores. Mais ainda, vamos
visualiz-la como podendo ser avaliada, grosso modo, pelas vantagens dos vendedores
estabelecidos em uma indstria sobre potenciais entrantes, vantagens estas que se refletem no
grau em que os vendedores estabelecidos podem, persistentemente, elevar os seus preos acima
de um nvel competitivo, sem atrair a entrada de novas empresas na indstria. Como tal, a
condio de entrada , antes de tudo, uma condio estrutural, determinando em qualquer
indstria os ajustes internos que podero ou no induzir a entrada. A sua relao com a conduta
potencial em vez da efetiva descreve, pois, basicamente, apenas as circunstncias sob as quais a
potencialidade da concorrncia representada por novas firmas se efetivar ou no. Se
entendermos a condio de entrada desta maneira, ficar clara a sua importncia como um
determinante do comportamento concorrencial.
A teoria convencional dos preos tem sido bastante explcita no que diz respeito aos
efeitos de um tipo de condio de entrada a entrada livre ou fcil. Ela deduziu a partir de
premissas razoveis a acertada concluso de que, em mercados com muitos pequenos
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vendedores, a entrada fcil forar, a longo prazo, o preo a igualar-se aos custos mdios
mnimos e levar a quantidade produzida a um nvel suficiente para suprir todas as demandas a
este preo. Ao voltar-se para mercados com poucos vendedores e com condies de entrada
diferentes da fcil, a teoria dos preos tem sido comumente pouco explcita, vaga ou silenciosa.
Elaboraes relativamente elementares da teoria recebida tornaram claro, contudo, que variaes
na condio de entrada, medida que ela se afasta do plo fcil, podem exercer uma influncia
substancial sobre o desempenho das firmas estabelecidas em qualquer indstria.
Mesmo em indstrias organizadas atomisticamente, as barreiras entrada podem, sob
certas condies, conduzir, no longo prazo, a uma elevao dos preos e lucros e a uma restrio
da quantidade produzida. Se as firmas estabelecidas so restritas em nmero e se se defrontam
com deseconomias de escala, a entrada ir operar no sentido de limitar os preos unicamente
quando estes tiverem excedido um certo nvel supra-competitivo. Em indstrias oligopolizadas,
algo adicional geralmente verdadeiro. Cada um dos poucos grandes vendedores estabelecidos
agindo coletiva ou separadamente vai estimar a condio de entrada e, antecipando que a
entrada poder ocorrer caso o preo exceda um dado nvel, regular sua poltica de preos
adequadamente. Haver, ento, uma espcie de interdependncia reconhecida das aes, no
somente entre os vendedores estabelecidos, mas entre estes e os potenciais entrantes. Neste caso,
pode-se presumir que variaes na condio de entrada tero efeitos substanciais sobre o
comportamento dos vendedores estabelecidos, apesar de que no decorrer de longos intervalos a
entrada real raramente ou nunca se efetive. Extenses elementares da lgica dedutiva da teoria
convencional dos preos sugerem, portanto, um importante papel da condio de entrada e
enfatizam o desejo de descobrir o quanto esta varia de fato de indstria para indstria.
Observaes empricas reforam a impresso de que a condio de entrada um
importante determinante do comportamento do mercado, especialmente no caso de indstrias
oligopolizadas. O exame de um nmero considervel de indstrias concentradas revela a
existncia de grandes diferenas em relao conduta e desempenho de mercado entre elas,
apesar do fato de que em cada uma delas uma interdependncia reconhecida entre os vendedores
estabelecidos parece estar definitivamente presente. Variaes no grau de concentrao ou de
diferenciao do produto entre os oligoplios podem explicar uma parte destas diferenas de
comportamento, mas no todas elas. A outra variao estrutural mais evidente entre oligoplios
a da condio de entrada e observaes casuais indicam que esta variao est de alguma
maneira vagamente associada com variaes no comportamento. necessrio, portanto, um
estudo emprico mais sistemtico da importncia da condio de entrada.
O significado da condio de entrada
Como foi sugerido acima, a condio de entrada um conceito estrutural. Como outros
aspectos da estrutura de mercado, pode ser tomada como potencialmente suscetvel a uma
avaliao quantitativa, nos termos de uma avaliao contnua. Esta varivel o percentual pelo
qual as firmas estabelecidas podem elevar seus preos acima de determinado nvel competitivo
sem atrair novos entrantes um percentual que pode variar continuamente de zero at uma
medida bastante alta, tornando-se a entrada gradativamente mais difcil ao longo deste
movimento. medida que a dificuldade de entrada (assim entendida e avaliada) aumenta, podese prever algumas variaes sistemticas no comportamento das firmas estabelecidas.
A descrio anterior obviamente pouco especfica em numerosos detalhes. Baseado no
fato de que aqui se trata primeiramente de um estudo emprico lidando com os dados disponveis
e de que no temos a inteno de elaborar um instrumento de preciso para captar todas as
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mincias do fenmeno, no parece proveitoso desenvolver uma definio precisa e detalhada da


condio de entrada. (O autor deu alguns passos nesta direo em um artigo anterior1, e mesmo o
moderado grau de detalhe ali utilizado parece, no presente quadro, fora de propsito.) Seria til,
contudo, ser algo mais especfico e expor de modo simples, sem uma discusso terica
detalhada, o que deve ser entendido pelos vrios termos e noes expressas ou implcitas na
definio at ento apresentada.
Como j foi dito, a condio de entrada pode ser avaliada pela medida em que os
vendedores estabelecidos podem elevar persistentemente os seus preos acima de um nvel
competitivo sem atrair novas firmas a entrarem na indstria. O primeiro termo que precisa ser
considerado atrair novas firmas a entrarem na indstria. Isto implica uma definio
especfica do conceito de entrada, envolvendo tanto a noo de nova firma como o significado
do verbo entrar. Como uma primeira aproximao, a entrada de uma nova firma pode ser
tomada como a combinao de dois eventos: (1) o estabelecimento, como produtor, de uma
entidade legal independente, nova na indstria; e (2) a concomitante construo ou introduo
pela nova firma de capacidade produtiva fsica que no era usada para produo na indstria
antes do estabelecimento desta nova firma. Requer-se, portanto, uma adio capacidade j em
uso na indstria, mais o surgimento de uma firma nova nesta indstria.
Esta definio exclui dois eventos relacionados com a condio de entrada. O primeiro
a aquisio por uma nova entidade legal de capacidade produtiva j existente, seja por meio de
compra de uma firma pr-existente, seja por uma reorganizao envolvendo uma mudana no
nome e na estrutura da corporao, ou quaisquer outros meios. A simples mudana de
propriedade ou controle de capacidade operativa existente no considerada entrada. A segunda
excluso a expanso de capacidade por uma firma estabelecida. Se, por exemplo, uma pequena
firma estabelecida dobrar sua capacidade, isto deve ser considerado como uma fase da
concorrncia entre as firmas estabelecidas e no um ato de entrada. O crescimento de uma firma
rival j estabelecida no ramo de atividade no considerado, conseqentemente, como uma
entrada neste ramo de atividade. Ambas as excluses so, em certa medida, arbitrrias, desde que
a introduo de um novo dono de antiga capacidade pode constituir uma mudana perceptvel na
situao competitiva, e desde que a expanso de um concorrente j estabelecido pode ter, do
ponto de vista de outra firma estabelecida, quase o mesmo significado da entrada de uma nova
firma com nova capacidade. O presente propsito, no obstante, torna conveniente distinguir
concorrncia entre competidores j estabelecidos e entrada de novos concorrentes e traarmos,
ento, as fronteiras indicadas. medida que formos prosseguindo, teremos ocasio de fazer
referncia ao significado de eventos estreitamente relacionados com a entrada, na forma em que
foi definida.
Dadas estas excluses, uma nova firma pode ingressar em uma indstria tanto pela
construo de capacidade produtiva nova, quanto pela converso, para uso neste ramo, de plantas
previamente utilizadas em outros ramos de atividade, ou reativando capacidade previamente em
uso naquele ramo mas presentemente ociosa. Qualquer um destes atos realizados por ma nova
firma isoladamente ou em associao constituir-se-, de acordo com a definio, em uma
entrada, mesmo que a nova firma tenha tambm adquirido capacidade operacional de outra j
existente. A compra de uma empresa j existente por uma nova firma simultaneamente com a
expanso deste negcio constitui, pois, uma entrada, na medida da expanso. Uma
implementao detalhada desta definio requer maiores especificaes, como a durao do
1

Ver J. S. Bain, Conditions of Entry and the Emergence of Monopoly. Monopoly and Competition and Their
Regulation, editado por E. H. Chamberlin (Londres, 1954), pp. 215-241.

perodo de ociosidade, necessria para distinguir uma planta em operao de uma ociosa. De
qualquer modo, j temos o suficiente para tornar clara a nossa definio.
Vimos, portanto, que a condio de entrada pode ser avaliada pelo grau em que as firmas
estabelecidas podem elevar seus preos acima do nvel competitivo sem induzir novas firmas a
adicionarem capacidade quela j em uso na indstria. Quantas novas firmas ou de que tamanho?
Por ora diremos uma ou mais novas firmas de qualquer tamanho. Posteriormente trataremos
deste tpico quando considerarmos a diferena entre a condio imediata e a condio geral de
entrada.
O segundo conceito crucial o nvel competitivo de preos, o qual, por definio, as
firmas estabelecidas podem exceder cada vez mais medida que a condio de entrada torna-se
progressivamente mais difcil. O nvel competitivo de preos aqui definido como o custo
mdio mnimo que pode ser conseguido na produo, distribuio e venda do bem em questo,
incluindo a taxa de retorno normal do investimento da empresa2.
De fato, esta equivalente ao nvel de preos hipoteticamente atribudo ao equilbrio de
longo prazo em concorrncia pura. Se o equilbrio fosse do tipo estacionrio, freqentemente
descrito nos livros-texto de teoria, no qual cada firma produz regularmente e ininterruptamente
ao nvel mais eficiente, ento este preo competitivo seria igual ao custo mdio mnimo atingvel
(includo o retorno sobre o investimento) para a escala mais eficiente da firma, quando a sua
capacidade utilizada sempre no ponto timo. Nas situaes reais, onde a demanda instvel e
incerta e o equilbrio , necessariamente, um ajustamento a uma mdia de situaes variveis no
tempo, o nvel competitivo de preos elevado o suficiente para cobrir, para a escala mais
eficiente da firma, os custos adicionais resultantes de desvios peridicos da taxa tima de
utilizao, bem como aqueles que resultam de inevitveis erros na estimativa das demandas,
custos futuros e outras coisas do gnero.
Este nvel de preo competitivo ou de custo mnimo uma referncia til para a
avaliao da condio de entrada. A entrada completamente fcil ou desimpedida envolve a
incapacidade das firmas estabelecidas de elevarem seu preo acima deste nvel
persistentemente ou em mdia ao longo do tempo sem atrair novos entrantes. Se o preo pode
exceder persistentemente este nvel sem induzir a entrada, ento a entrada estar, de certa forma,
impedida. Quanto maior este percentual de excesso atingido persistentemente sem induzir a
entrada, mais difcil pode-se dizer que a entrada.
Deve ser notado que esta medida da condio de entrada refere-se a um padro de custo
definido independentemente e no necessariamente ao custo real das firmas estabelecidas na
indstria. Portanto no , simplesmente, uma medida das margens de lucro que elas podem
estabelecer sem induzir a entrada, mas, de modo mais especfico, da margem entre o preo
indutor de entrada e os custos mnimos competitivos, na forma em que foram definidos. Haver
uma tendncia a uma relao direta entre as duas margens. Porm, possvel que, por exemplo,
numa indstria o preo possa ser substancialmente elevado acima do nvel competitivo sem
induzir a entrada, e os lucros, no obstante, possam estar ausentes, porque as firmas estabelecidas
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Os custos mnimos, como foram aqui definidos, pressupem o uso das tcnicas timas de produo disponveis.
Onde encontrarmos diferenciao de produtos e promoo de vendas, tais custos incluiro tambm os custos de
promoo de vendas incorridos, de acordo com o critrio de maximizao de lucros. A distino entre o custo
mdio mnimo atingvel pela firma (supostamente atingido no equilbrio de longo prazo em concorrncia pura) e
a aproximao quele custo mnimo supostamente atingido em equilbrio de concorrncia monopolstica ser
negligenciada na definio de custo mnimo ao longo da discusso que se segue. Hipoteticamente, o nvel bsico
de custo mnimo a partir do qual a condio de entrada medida, deve referir-se simultaneamente aos dois nveis,
dependendo se a diferenciao de produto faz-se presente ou no.

foram construdas com tamanhos ineficientes.


Um terceiro termo que precisa ser considerado persistentemente. Utilizamos para
nossa medida o nvel de preo que pode ser persistentemente atingido pelos vendedores
estabelecidos sem induzir a entrada. Esta condio inserida deliberadamente para dar um
aspecto estrutural e de longo prazo nossa definio de condio de entrada, evitando assim que
reflita meramente as condies transitrias e variveis a curto prazo de ano a ano. Por uma
elevao persistente do preo em relao a um nvel competitivo, queremos dizer, portanto, uma
elevao montada na mdia por um perodo de tempo substancial, longo o bastante para abranger
uma gama tpica de condies variveis de demanda, preo dos fatores e de outros elementos.
Pode-se pensar neste perodo como sendo normalmente de cinco a dez anos. A definio referese, pois, sumariamente, relao mdia entre o preo efetivo e o preo competitivo que pode ser
mantida por um certo nmero de anos sem atrair a entrada. A relao entre a entrada e o nvel de
preos a curto prazo mantida apenas por alguns meses ou um ano, por exemplo
deliberadamente negligenciada como errtica e sem muita significao na maior parte dos ramos
de atividade.
Voltemos nossa ateno agora para uma elaborao bastante necessria de nossa
definio de condio de entrada, no intuito de levar em conta (1) as diferenas entre as firmas
estabelecidas em um ramo de atividade; (2) as diferenas entre as potenciais firmas entrantes.
At agora, temos nos referido a todas as firmas estabelecidas num ramo de atividade como um
agregado e, s firmas entrantes, sem fazer referncia ao seu nmero ou identidade. Agindo assim,
falamos como se, em geral, todas as firmas estabelecidas em um ramo de atividade cobrassem
um preo nico e tivessem um nico nvel competitivo de preo ou um custo mnimo comum.
Tambm no demos conta da existncia ou das conseqncias de possveis diferenas de custos e
outras mais entre as potenciais firmas entrantes. Embora ambas as proposies pudessem ser
adotadas para propsitos de teorizao simplificada, nenhuma das duas encontrar apoio nos
fatos. Faz-se necessrio, portanto, elaborar a definio.
Com respeito s firmas estabelecidas, as complicaes so duas. Pode haver um tipo de
diferenciao entre seus produtos que justifique algum sistema de preos diferenciados, de forma
que, na realidade, eles no cobrem em momento algum um nico preo comum mas, em vez
disso, mantenham um certo regime de preos diferenciados. Elas podem ter tambm custos
mnimos distintos, os quais so utilizados na definio do nvel competitivo de preo, uma vez
que pode haver diferenas de qualidade entre seus produtos ou vantagens diferenciadas de custo.
Tendo em vista estas diferenas de custo e preo, como definiremos o mximo excesso de preo
sobre o nvel competitivo ao qual a entrada pode ser impedida?
No existe uma resposta simples, pois a existncia deste tipo de diferenas de custo e
preo, verificadas na realidade, torna a condio de entrada a um ramo de atividade um conceito
intrinsecamente mais complicado e que no pode ser plenamente avaliado pela diferena entre
preo efetivo e preo competitivo de uma firma em particular. S poderia ser plenamente
avaliado atravs de um conjunto de diferenas individuais para todas as firmas individuais isto
, margens de preos efetivos sobre custos mnimos que seria encontrado quando todas as
firmas tivessem simultaneamente elevado seus preos at o limite do ponto onde a entrada
induzida. Como este procedimento teoricamente satisfatrio de avaliao no til para fins
prticos, requer-se uma simplificao arbitrria.
Vamos sugerir os seguintes termos para a avaliao da condio de entrada onde existem
diferenas entre as firmas pertencentes a um ramo de atividade. Em primeiro lugar, o hiato
relevante entre preo e custo mnimo (em cujo limiar a entrada induzida) ser aquele
encontrado quando todas as firmas estabelecidas elevarem seus preos simultaneamente em
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quantias ou propores similares, mantendo quaisquer diferenciais costumeiros de preos. (No


se far referncia aos hiatos associados com aumentos hipotticos por uma ou poucas firmas,
uma vez que so relativamente de pouco interesse.) Em segundo lugar, a condio de entrada
pode, ento, ser especificamente medida como o hiato mximo entre preo e custo mnimo com
o qual a entrada pode ser impedida, para a firma ou firmas mais favorecidas estabelecidas no
ramo de atividade, supondo elevaes simultneas de preos por parte de todas as firmas
estabelecidas. (A firma mais favorecida pode ser identificada como aquela com o maior hiato
preo-custo mnimo.) Pode-se introduzir uma maior preciso nesta medida atravs de qualquer
informao que revele um hiato significativamente diferente para outras firmas estabelecidas.
Uma aproximao mais precisa ou elaborada parece difcil de ser implementada com os dados
que so ou podem vir a se tornar disponveis.
O nosso prximo problema refere-se s diferenas entre as potenciais firmas entrantes. A
condio de entrada medida pelo hiato de longo prazo entre custo mnimo e preo que as
firmas mais favorecidas podem atingir sem atrair entrada mas a entrada de quem e de quantos?
Assumimos que todas as entrantes so iguais e que haver uma oferta ilimitada e perfeitamente
elstica de firmas entrantes se o hiato indutor de entrada for excedido? Caso contrrio, o que
assumimos sobre o nmero e o tamanho das entrantes atradas quando o hiato indutor de entrada
for excedido?
No realista assumir que todos os entrantes em potencial sejam iguais, tanto em sua
capacidade para entrar quanto com respeito ao hiato que as induzir a entrar. Da mesma forma,
no se pode assumir que as firmas estabelecidas se defrontaro com uma oferta indefinidamente
grande de firmas entrantes, se excederem algum hiato preo-custo mnimo crtico. As hipteses
mais plausveis so (1) que concebvel que as potenciais firmas entrantes possam diferir quanto
ao hiato que as induzir a entrar, na medida em que cada entrante em potencial difere dos outros
neste aspecto; e (2) que qualquer hiato indutor de entrada especfico pode induzir apenas a
entrada de um nmero finito de firmas. A condio de entrada em qualquer indstria pode ento
ser plenamente medida s como uma sucesso, dentro de qualquer espao concebivelmente
relevante para o comportamento do mercado, de hiatos preo-custo mnimo indutores de entrada,
sucessivamente mais elevados, que atrairo firmas ou grupo de firmas sucessivas a entrarem no
ramo de atividade.
Podemos, portanto, estabelecer dois conceitos complementares: a condio imediata de
entrada e a condio geral de entrada. A condio imediata de entrada refere-se aos
impedimentos entrada da firma ou firmas que podem mais fcil ou rapidamente serem
induzidas a entrar no ramo de atividade numa dada situao. Esta condio imediata de entrada
avaliada pelo hiato preo-custo mnimo de longo prazo (para as firmas estabelecidas mais
favorecidas) que est no limiar (suficiente exatamente na margem) de induzir a entrada do que
podemos chamar de entrante ou entrantes potenciais mais favorecidas. Em qualquer estgio do
seu desenvolvimento, todo ramo de atividade tem alguma condio imediata de entrada assim
definida e avaliada, embora o nmero de potenciais firmas entrantes s quais a medida se refere
possa variar bastante de ramo de atividade a ramo de atividade.
A condio geral de entrada refere-se, ento, sucesso de valores da condio imediata
de entrada quando se realiza a entrada no ramo de atividade distribuio dos hiatos preocusto mnimo exatamente necessrios para induzir firmas ou grupos de firmas sucessivamente
menos favorecidas a entrarem consecutivamente no ramo de atividade, comeando com a firma
melhor situada. Em qualquer estgio de seu desenvolvimento, todo ramo de atividade tem uma
condio geral de entrada em prospecto (assim como uma passada, ou uma enfrentada por vrias
firmas estabelecidas antes de ingressarem no ramo), refletindo a sucesso de hiatos preo-custo
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mnimo de longo prazo indutores de entrada para os quais sucessivos incrementos entrada so
previstos de ocorrer. Num extremo, esta condio poderia ser representada pela repetio
sustentada de um valor nico de condio de imediata de entrada, refletindo de fato uma oferta
perfeitamente elstica de entrantes. Em outro extremo, poderia ser representada por uma srie de
valores distintos, cada um referindo-se entrada de uma nica firma. Na maioria dos casos,
deve-se supor que a condio geral de entrada esteja entre estes dois extremos.
Se a condio de entrada refere-se s condies para a induo de entrada de sucessivos
nmeros finitos de firmas, ela deveria logicamente referir-se tambm ao tamanho de cada
entrada, visto tanto como realizada ex post ou antecipada ex ante. Isto , uma medida plena de
condio imediata de entrada (a sucesso das quais define a condio geral), deve incluir no
apenas uma medida do hiato preo-custo mnimo de longo prazo para as principais firmas
estabelecidas, necessrio para induzir algum incremento entrada, mas tambm uma medida da
escala de longo prazo (atingida ex post ou esperada de ser atingida ex ante) das firmas includas
neste incremento. Uma tal medida de escala pode ser expressa como uma porcentagem da
produo total do ramo de atividade. Se a escala a ser atingida pelos entrantes uma gama de
valores alternativos, dependendo da escolha de polticas alternativas disponveis s firmas
estabelecidas, ento a condio de entrada medida em parte por tal gama de valores.
A ltima elaborao na medida de condio de entrada representa um refinamento de um
tipo no muito til para ser aplicado aos dados reais. Pode ser possvel, contudo, ao avaliar vrias
condies de entrada, fazer alguma estimativa geral das escalas comparativas possveis de serem
atingidas pelos entrantes em potencial se eles entrarem, e das circunstncias que, caso existam,
limitariam os seus tamanhos.
As elaboraes e definies dos termos precedentes devem ter tornado o significado
geral da condio de entrada em um ramo de atividade suficientemente explcito para os nossos
propsitos. Refere-se s vantagens que as firmas estabelecidas em um ramo de atividade gozam
sobre potenciais firmas entrantes. avaliada em geral por medidas dos nveis de preos
indutores de entrada relativos aos nveis competitivos definidos. Um ponto bsico que no
recebeu ateno nesta definio, contudo, refere-se aos retardos de entrada, isto , os intervalos
de tempo necessrios para as firmas efetivarem suas entradas.
Dada qualquer condio imediata de entrada particular avaliada por algum excesso de
preo sobre o nvel competitivo capaz de induzir entrada, ainda h espao para variao no
perodo de tempo que uma firma entrante requer para tornar efetiva a sua entrada. Para fins de
uma primeira aproximao, podemos dizer que uma entrada iniciada quando uma nova firma
toma medidas mais ou menos irrevogveis no sentido de estabelecer e utilizar nova capacidade
na indstria, e completada quando a firma se estabeleceu e apossou-se de todos os meios
necessrios para permitir-lhe produzir de modo rotineiro no seu nvel de produo planejado. O
perodo de retardo, ento, o intervalo temporal entre essas duas datas e pode variar
grandemente entre os ramos de atividade. Na indstria de vesturio feminino pode ser de apenas
alguns meses; na indstria de cimento pode ser de um ano ou dois; na indstria de bebidas
destiladas, requer-se mais de quatro anos para desenvolvimento de estoques de usque
envelhecido.
Quanto maior for o intervalo de tempo em questo, menor a influncia que qualquer
ameaa de entrada ter sobre os vendedores estabelecidos. O fato de que a fixao do preo a um
certo nvel poder induzir trs novas firmas a entrarem na indstria tem mais probabilidade de
dissuadir as firmas estabelecidas de chegarem a um preo to alto se a entrada puder tornar-se
efetiva em seis meses do que, digamos, em seis anos. O efeito que qualquer condio de entrada
tem sobre o comportamento do mercado tender, assim, a variar de acordo com o tamanho do
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retardo de entrada que a acompanha.


A questo de se o valor da condio de entrada deve ser modificado para refletir o
tamanho dos retardos de entrada parece ser principalmente uma questo semntica. Desde que
no existe logicamente nenhum mtodo singular para combinar medidas de um hiato de preo
indutor de entrada com um retardo de entrada, seguiremos aqui a conveno de definir ou avaliar
a condio de entrada em qualquer ramo de atividade sem fazer referncia aos retardos de
entrada, isto , em termos de um excesso de preo indutor de entrada sobre o nvel competitivo,
seja qual for o perodo de retardo. Consideraremos, porm, os dados sobre os retardos de entrada
como informao suplementar, til para prever as conseqncias da condio de entrada, na
forma como foi definida. Este procedimento parece colocar os intervalos necessrios para a
efetivao da entrada no seu papel apropriado em nossa anlise.
Os determinantes da condio de entrada
Uma vez que a condio de entrada j foi definida e avaliada, a prxima questo o que
determina a condio de entrada em um ramo de atividade. Qual a natureza das vantagens que
as firmas estabelecidas possuem e que circunstncias tecnolgicas ou institucionais do origem a
essas vantagens?
Pode-se buscar a identidade dos determinantes imediatos da condio de entrada
considerando as caractersticas comumente atribudas situao terica de entrada fcil. Na
moderna teoria dos preos, a entrada fcil concebida como uma situao onde no h
impedimentos entrada de novas firmas, na qual as firmas estabelecidas no possuem nenhuma
vantagem sobre potenciais firmas entrantes ou na qual, mais precisamente, as firmas
estabelecidas no podem elevar persistentemente os seus preos acima do nvel competitivo de
custo mnimo sem atrair a entrada de um nmero suficiente de firmas para provocar a queda do
preo para o nvel competitivo. A condio de entrada, como j vimos, pode ser avaliada pelo
percentual que as firmas estabelecidas podem exceder o nvel competitivo sem atrair entrada.
Com a entrada fcil, pois, a condio imediata de entrada possui um valor zero em todos os
pontos de qualquer seqncia de entrada possvel (cada firma adicional que entra no tem
nenhuma desvantagem em relao s firmas j estabelecidas) e a condio geral de entrada
correspondentemente representada por um nico valor igual a zero. A entrada, claro, deixa de
ser fcil e torna-se mais difcil medida que os valores da condio de entrada passam a exceder
o zero ou quando, num ponto ou outro da progresso de entrada, as firmas estabelecidas podem
fixar preos acima do nvel competitivo sem induzir entrada.
As caractersticas essenciais da situao na qual a entrada fcil prevalece devem fornecer
uma pista direta sobre a identificao dos determinantes da condio de entrada em geral. Para a
entrada fcil, trs condies devem em geral ser simultaneamente verificadas. Em qualquer
estgio da progresso relevante de entrada tem-se que (1) as firmas estabelecidas no possuem
nenhuma vantagem absoluta de custo sobre potenciais firmas entrantes; (2) as firmas
estabelecidas no tm nenhuma vantagem de diferenciao de produto sobre potenciais firmas
entrantes; e (3) as economias de uma firma de grande escala so desprezveis, no sentido de que
a produo de uma firma de escala tima (custo mnimo) uma frao insignificante do total da
produo do ramo de atividade. Vamos ver rapidamente o que cada uma dessas condies
significa e porque importante.
A condio de que com a entrada fcil as firmas estabelecidas no possuem nenhuma
vantagem absoluta de custo significa que, para um dado produto, as potenciais firmas entrantes
podem trabalhar com o mesmo custo mdio mnimo de produo com o qual as firmas
9

estabelecidas operavam antes de se dar a entrada. Isto, por sua vez, implica que (a) as firmas
estabelecidas no devem dispor de nenhuma vantagem de preo ou de outra natureza sobre as
entrantes na aquisio de qualquer fator produtivo (incluindo fundos para investimento); (b) que
a entrada de uma firma adicional no tem nenhum efeito perceptvel sobre o nvel de preo de
qualquer fator; e (c) que as firmas estabelecidas no tm nenhum acesso preferencial s tcnicas
produtivas. Se essas condies forem preenchidas, ento as firmas estabelecidas no podero
elevar seu preo acima do nvel competitivo sem atrair entrada, uma vez que no dispe de
nenhuma vantagem absoluta de custo sobre as potenciais firmas entrantes. Se ocorre
diferenciao de produtos, ento, o equivalente desta condio deve ser preenchido.
A condio de que com entrada fcil no deve haver nenhuma vantagem de diferenciao
de produto por parte das firmas estabelecidas significa ou que no h nenhuma diferenciao de
produto ou que, se a diferenciao de produto se faz presente, as potenciais firmas entrantes
devem ter a capacidade de assegurar uma relao preo-custo to vantajosa quanto a das firmas
estabelecidas. Geralmente, se as diferenas de produto, custos de produo e custos de venda so
reconhecidas, a potencial firma entrante deve sempre ser capaz de assegurar uma relao do
preo com o custo unitrio de produo acrescido do de venda to favorvel quanto a das firmas
estabelecidas, de forma que as firmas estabelecidas nunca possam usufruir de lucro quando as
entrantes no puderem, ou mesmo no possam igualar as receitas e custos totais (break even)
quando as entrantes esto perdendo dinheiro. Para isto ser verdadeiro, as firmas estabelecidas
no devem dispor de nenhuma vantagem de preo ou custo de venda em funo da preferncia
dos consumidores pelos seus produtos e tambm nenhuma vantagem de preo na aquisio dos
fatores de produo. A condio de inexistncia de vantagens de diferenciao de produto
obviamente essencial para a entrada fcil, pois de outro modo, as firmas estabelecidas poderiam
elevar seus preos algo acima do nvel competitivo sem criar uma situao na qual entrantes
potenciais pudessem vender lucrativamente.
A condio de que no haja economias significativas para a firma de grande escala
significa, claro, que uma firma entrante, mesmo se entrar com a escala tima ou de custo
mnimo, acrescentar to pouco produo do ramo de atividade que a sua entrada no ter
nenhum efeito perceptvel sobre os preos vigentes no ramo. As firmas entrantes no
necessitariam aumentar a produo do ramo a ponto de tornar os preos a praticados menos
atrativos, para poder operar ao nvel de custo mnimo das firmas estabelecidas. Desta forma, a
persecuo de economias de escala ao mximo possvel e no constitui um obstculo entrada.
A importncia desta condio evidente quando consideramos a possibilidade oposta.
Se para ingressar com uma escala tima a firma tiver que acrescentar uma frao
significativa produo do ramo de atividade, so vrios os cenrios possveis. Se as firmas
estabelecidas mantiverem a produo vigente, a entrada com tal escala tender, em geral, a
reduzir o preo do ramo. Se elas mantiverem ou aumentarem seus preos, a fatia de mercado
passvel de ser obtida pelas entrantes pode muito vem ser insuficiente para permitir-lhes operar
numa escala tima. Mais ainda, pode-se gerar uma fixao de preos retaliativa pelas firmas
estabelecidas; e uma escala suficientemente reduzida para no perturbar o mercado ir requerer
uma escala abaixo da tima e custos mais elevados.
De uma forma ou de outra, a entrada tende a ser obstaculizada em tal grau que permite s
firmas estabelecidas elevarem seus preos pelo menos algo acima do nvel de custo mnimo sem
induzir entrada. O entrante em potencial, caso decida entrar com uma escala significativamente
grande, ir provavelmente esperar ou temer um preo no ramo de atividade, aps a entrada, algo
menor do que o vigente antes dessa entrada, ou uma fatia de mercado envolvendo custos acima

10

dos de escala tima3. Assim, ela provavelmente no ser induzida a entrar por um preo supracompetitivo no ramo. Se ela considerar a entrada com escalas insignificantes, incorrer em
custos acima do nvel competitivo e no ser, novamente, induzida a entrar por um preo acima
do competitivo. Economias de escala significativas tendem, assim, a impedir a entrada e sua
ausncia essencial para a entrada fcil.
As trs condies que acabamos de descrever so tanto necessrias quanto suficientes
para a existncia de entrada fcil. Se isto verdade, est claro que identificamos por
conseqncia as fontes de desvio da entrada fcil e os determinantes imediatos da condio de
entrada na forma em que foi definida.
Afastamentos da condio de entrada do plo zero de entrada fcil devem ser
atribudos a um ou mais dos seguintes fatores: (1) vantagens absolutas de custo das firmas
estabelecidas; (2) vantagens de diferenciao de produtos das firmas estabelecidas; e (3)
significativas economias das firmas de grande escala. Correspondentemente, a altura das
barreiras entrada ou os valores da condio de entrada (expressos como percentuais pelos
quais as firmas estabelecidas podem fixar seus preos acima do nvel competitivo enquanto
bloqueiam a entrada) iro claramente depender do grau dessas vantagens absolutas de custo ou
de diferenciao de produtos e da extenso das economias de escala das grandes firmas. A
natureza especfica destes determinantes da condio de entrada presumivelmente um tanto
bvia, mas um pequeno sumrio dos seus caracteres servir para sugerir o carter das condies
institucionais ou de outro gnero das quais eles se originam.
As vantagens absolutas de custo das firmas estabelecidas originam-se, em geral, de uma
dessas trs coisas: (1) a entrada de uma nica firma pode elevar perceptivelmente o preo pago
por um fator de produo, tanto pelas firmas estabelecidas quanto pela entrante, elevando, assim,
o nvel de custos; (2) as firmas estabelecidas podem ter assegurado o uso de fatores de produo,
incluindo fundos para investir, a preos mais reduzidos do que os pagos pelas entrantes
potenciais; e (3) as firmas estabelecidas podem ter acesso a tcnicas de produo mais
econmicas do que as potenciais entrantes, capacitando-as, assim, a usufrurem custos menores.
Tais vantagens absolutas de custos tendem a garantir para as firmas estabelecidas um nvel de
custos menor do que o das potenciais entrantes, permitindo-lhes, assim, fixarem seus preos
acima de um nvel competitivo, ao mesmo tempo em que impedem a entrada.
As vantagens de diferenciao das firmas estabelecidas resultam, claro, das
preferncias dos compradores pelos produtos daquelas firmas quando comparados com os
produtos das entrantes. O que ir constituir uma vantagem efetiva de diferenciao de produto
vai depender da importncia das economias de escala de produo e venda no ramo de atividade.
Se no h economias de escala, de forma que os custos unitrios de produo e venda no so
aumentados por uma reduo da quantidade produzida a quantias bem pequenas, pode-se dizer
que uma entrante em potencial no sofre de nenhuma desvantagem caso obtenha um preo to
alto, relativo ao custo unitrio, quanto o das firmas estabelecidas produzindo no mesmo nvel,
embora ela s o consiga operando num nvel bem mais reduzido do que o das firmas
estabelecidas. (A existncia de um grande nmero de tais potenciais entrantes mesmo que cada
um esteja restrito quanto ao volume de vendas iria gerar uma entrada fcil.) Contrariamente, a
3

Pode-se conceber logicamente casos nos quais uma fatia de mercado que permite uma escala de custo mnimo
pudesse ser assegurada por um entrante e.g. onde as firmas estabelecidas operassem numa escala acima da
tima antes da entrada, de forma que os vendedores em geral no seriam forados a escalas sub-timas ao terem
de repartir o mercado entre um nmero maior de participantes. Que isso ocorra, porm, bem como a ausncia de
algum tipo de retaliao por parte das firmas estabelecidas, parece improvvel.

11

posse de uma vantagem pelas firmas estabelecidas no caso de inexistncia de economias de


escala implicaria a capacidade dessas firmas de assegurarem-se, em algum nvel de produo,
um preo mais elevado ou um menor custo ou geralmente uma razo preo/custo de produo e
venda mais alta do que as entrantes potenciais mais favorecidas poderiam assegurar-se, seja
qual for o nvel de sua produo4. A existncia de tais vantagens ligadas diferenciao de
produto possvel e confere s firmas estabelecidas a habilidade de elevarem seus preos acima
de um nvel competitivo e ao mesmo tempo impedirem a entrada.
Se h algumas economias de escala sistemticas para a firma, de forma que os custos
unitrios de produo e venda declinam em relao ao preo em alguns nveis de produo, a
ausncia de vantagens por parte das firmas estabelecidas requer a habilidade das entrantes em
geral de obterem no apenas preos comparveis, mas de consegui-los em um nvel comparvel
de volume de vendas, assegurando-se, assim, igualmente de custos comparveis. De outro lado, a
posse de vantagens pelas firmas estabelecidas iria requerer apenas que elas fossem capazes de
vender a um preo mais elevado do que o que as potenciais entrantes podem praticar, em escalas
aproximadamente timas, mesmo que as entrantes potenciais pudessem alcanar uma paridade
de preos operando em escalas pequenas e ineficientes. De fato, inexistncia de desvantagens por
parte das entrantes implica que estas obtenham no apenas uma paridade de preos, mas que
alcancem esta meta a nveis de venda economicamente grandes.
No preciso dizer muito mais sobre a natureza das vantagens das firmas estabelecidas
que so inerentes a substanciais economias para a firma de grande escala. O fato de que as
entrantes devam acrescentar uma quantia significativa produo do ramo de atividade para
poderem operar com custos mnimos e que incorreriam em custos perceptivelmente mais
elevados se operassem em nveis de produo mais reduzidos garante s firmas estabelecidas a
capacidade de elevarem seus preos algo acima do nvel competitivo sem atrair entrada. As
economias em questo podem ser tanto aquelas de produo e distribuio de grande escala ou,
como foi sugerido na nota 4, aquelas de promoo de vendas em larga escala. As vantagens das
firmas estabelecidas seriam obviamente aumentadas e a condio de entrada tornar-se-ia mais
difcil tanto se a escala tima da firma tornar-se maior em relao ao mercado, quanto se o
aumento dos custos em escalas menores fizerem-se de forma mais abrupta.
Uma questo relacionada a esses determinantes imediatos da condio de entrada, como
foram definidos, refere-se identidade das circunstncias institucionais e tecnolgicas bsicas
que do origem aos bloqueios imediatos entrada. No se requer aqui nenhum tratamento
exaustivo, mas a tabulao seguinte sugere os tipos de circunstncias que tipicamente do origem
a uma entrada impedida e que podem logicamente ser objeto de uma investigao centrada na
condio de entrada.
Essas circunstncias so, em certo sentido, as determinantes ltimas da condio de entrada
em um ramo. Enfatizamos ao longo desta exposio que a condio de entrada um conceito
estrutural e que avaliada pela extenso na qual as firmas estabelecidas podem, na mdia por um
longo perodo, elevar seus preos acima de um nvel competitivo de longo prazo, ao mesmo tempo
em que bloqueiam a entrada. Consistentemente, as determinantes ltimas da condio de entrada
refletem ou se referem diretamente s caractersticas estruturais de longo prazo dos mercados; e so
elas que determinam a condio de entrada como a definimos aqui.
4

Uma variedade disto que as entrantes em potencial, na ausncia de economias de escala diferentes das
vantagens de preo e custo de venda das promoes de vendas em larga escala, poderiam, de modo equivalente,
assegurarem-se um preo relativo aos custos unitrios apenas a um nvel de produo que constitusse uma frao
significativa do mercado. Neste caso, as firmas estabelecidas tambm gozariam de uma vantagem lquida, embora
fossem atribudas, de certo modo, ao significado das economias de escala per se.

12

Circunstncias que ocasionam impedimento entrada


I. Circunstncias tpicas que do origem a uma vantagem absoluta de custo para as firmas
estabelecidas
A. O controle de tcnicas de produo, via patentes ou segredo, pelas firmas estabelecidas.
(Tal controle pode inviabilizar o acesso de entrantes tcnica tima ou, alternativamente,
implicar a cobrana de uma royalty discriminatria sobre seu uso.)
B. Imperfeies no mercado de fatores (e.g. trabalho, matrias-primas, etc.) que implicam
preos de compra mais baixos para as firmas estabelecidas. Alternativamente, teramos o
controle ou a propriedade da oferta de fatores estratgicos (e.g. recursos) pelas firmas
estabelecidas, o que implica ou a impossibilidade das entrantes terem acesso a essa oferta,
levando-as a empregar fatores de qualidade inferior, ou a fixao de preos
discriminatrios para a compra destes fatores pelas referidas entrantes.
C. Limitaes significativas na oferta de fatores produtivos nos mercados e sub-mercados
para eles, relativos demanda de uma firma entrante eficiente. Um incremento entrada
ir, ento, aumentar perceptivelmente o preo do fator.
D. Condies no mercado de dinheiro que impem taxas de juros mas elevadas para as
entrantes em potencial do que para as firmas estabelecidas. (Essas condies tendem a
constituir uma fonte de vantagem efetiva para as firmas estabelecidas medida que a
necessidade absoluta de capital para uma entrante eficiente aumente.)
II. Circunstncias tpicas que do origem a vantagens de diferenciao de produto para as
firmas estabelecidas
A. As preferncias cumulativas dos compradores pelas marcas e reputao das companhias
estabelecidas, tanto em geral ou apenas com a exceo de um pequeno nmero de
compradores.
B. O controle de desenhos superiores de produto pelas firmas estabelecidas atravs de
patentes, implicando ou o no-acesso das entrantes a esses, ou a cobrana de uma royalty
discriminatria.
C. A propriedade ou o controle contratual dos melhores pontos de distribuio pelas firmas
estabelecidas, em situaes nas quais a oferta desses canais de distribuio no
perfeitamente elstica.
III. Circunstncias tpicas que desencorajam a entrada pela manuteno de economias
significativas firma de grande escala
A. Economias reais (isto , em termos da quantidade de fatores utilizados por unidade
produzida) de produo e distribuio de larga escala, de tal forma que uma firma tima
suprir uma parcela significativa do mercado.
B. Economias estritamente pecunirias (isto , economias apenas monetrias, tais como
aquelas oriundas do maior poder de barganha dos grandes compradores) da produo em
larga escala, tendo um efeito similar.
C. Economias reais ou estritamente pecunirias de propaganda ou promoo de vendas em
larga escala, tendo um efeito similar.

13

Se estes so os determinantes da condio de entrada, deveramos ter igualmente clareza


sobre as coisas que no constituem seus determinantes. Os verdadeiros determinantes so
aquelas coisas que determinam para as firmas estabelecidas a possibilidade de relaes preocusto que induziriam ou no a entrada. Eles no so aquelas coisas que determinam se a entrada
se efetivar ou no num dado momento. Temos ento que, embora a vantagem persistente de
diferenciao de produto para as firmas estabelecidas constitua um determinante verdadeiro da
condio de entrada, a relao corrente e transitria entre a demanda do ramo de atividade e a
capacidade no constitui um determinante.
verdade, obviamente, que se um ramo de atividade est correntemente acometido de
um pesado excesso de capacidade (causado, por exemplo, por um declnio secular da demanda
frente s plantas de longo prazo), os preos podem ficar em mdia abaixo dos custos e nenhuma
entrada ter lugar por muitos anos. Isto, contudo, no significa que a condio de entrada seja
conseqentemente difcil, pois no elimina o fato de que bastaria um pequeno e persistente excesso de preo acima de um nvel mdio de custos mnimos de longo prazo (talvez improvvel
de acontecer nesta situao) para induzir entrada. Devemos, pois, em geral, rejeitar movimentos correntes seculares ou cclicos de demanda, capacidade e custos como determinantes da
condio de entrada a um ramo de atividade, da mesma forma que rejeitamos o registro corrente
das entradas efetivadas como evidncia direta ou conclusiva sobre a condio de entrada. Tais
coisas, como a relao entre demanda e capacidade num ramo de atividade, afetariam a condio
de entrada como foi definida apenas na medida em que persistissem por algum tempo e, em
adio a isso, at o ponto em que afetassem a maneira pela qual os potenciais entrantes
reagissem a determinadas diferenas persistentes entre o preo efetivo e o preo competitivo5.
J fizemos vrias vezes referncia ao fato de que a condio de entrada a um ramo de
atividade uma condio estrutural e de longo prazo. Isso no significa que ela seja
necessariamente permanente e imutvel. As caractersticas estruturais bsicas de um mercado
podem mudar e a condio de entrada poder ento se modificar em resposta a isso. A
descoberta de novos depsitos de um determinado recurso natural pode, pois, minar a vantagem
absoluta de custo mantida pelas firmas estabelecidas ligadas ao seu processamento, que
controlavam todos os depsitos previamente conhecidos; o desenvolvimento de um novo projeto
de produto por uma firma de fora pode reduzir as vantagens de diferenciao de produto das
firmas estabelecidas que fabricam produtos similares; mudanas tecnolgicas podem tanto
aumentar quanto diminuir as vantagens de produzir em grande escala qualquer linha e em
qualquer perodo. Quando tais mudanas ocorrem, a condio de entrada a um ramo de atividade
tende a ser alterada.
Isso levanta a questo de se a condio de entrada e os seus determinantes so
suficientemente estveis ao longo do tempo, de forma que possam ser tomados provisoriamente
como determinantes quase independentes, de longo prazo, do comportamento do mercado. Se a
condio de entrada e os seus determinantes se modificam lentamente ao longo do tempo e no
so facilmente sujeitos a alteraes deliberadas pela ao de potenciais entrantes e se, assim, eles
representam, antes de tudo, um arcabouo estrutural para o comportamento do mercado em vez
de serem um resultado deste, ento essa viso legtima. Por outro lado, claro, existe a
5

A principal exceo possvel ocorreria se movimentos seculares de demanda ou custo de longo prazo, seguidos
por um ajustamento defasado da capacidade do ramo de atividade, levassem os entrantes potenciais a reagirem
diferentemente a dadas diferenas persistentes entre os preos das firmas estabelecidas e seus [dos entrantes]
custos mnimos. Que a reao dos entrantes potenciais possa ser afetada desta maneira parece ser algo
inteiramente possvel.

14

possibilidade da condio de entrada ser uma espcie de engodo instvel, modificando-se


rapidamente ao longo do tempo, ou ser prontamente alterada pela ao de potenciais entrantes.
Neste caso, dificilmente haveria motivo para estud-la como determinante estrutural de longo
prazo do comportamento do mercado.
Est postulado de forma definitiva para os propsitos do presente estudo com base em
ampla observao emprica que a condio de entrada, como foi definida, e seus determinantes
ltimos so usualmente estveis e se modificam lentamente ao longo do tempo e no so
geralmente suscetveis a alteraes por entrantes prospectivos a vrios mercados. A condio de
entrada e as vrias vantagens especficas das firmas estabelecidas que fixam o seu valor podem
ento ser vistos, em geral, como determinantes estruturais de longo prazo da ao empresarial.
Essa generalizao, como muitas outras sobre questes econmicas, s verdadeira,
claro, sujeita a excees ou como representao de uma tendncia geral. Certamente que a
condio de entrada se modificou rapidamente ao longo do tempo em alguns poucos ramos de
atividade, assim como potenciais entrantes tm conseguido periodicamente modific-la a seu
favor em alguns casos. Essas excees, contudo, parecem ser pouco freqentes ou incomuns o
bastante para justificarem o nosso procedimento com base na hiptese levantada.
S uma exceo especfica pode merecer especial ateno quando estudamos os vrios
ramos de atividade. Em alguns ramos (embora definitivamente no na sua maioria), a habilidade
de entrantes potenciais de desenvolverem inovaes eficazes de produto tem periodicamente
derrubado as vantagens de produto das firmas estabelecidas e efetivamente facilitado a entrada a
esses mercados. Aqui, o papel das preferncias pelos produtos existentes como determinantes
estruturais da ao deve ser questionado. Ser interessante ver se conseguimos identificar alguns
determinantes mais fundamentais da condio de entrada nessa rea, na forma dos elementos que
determinam se os potenciais entrantes estaro ou no em posio de realizarem inovaes
eficazes de produto.
Teoria a respeito dos efeitos da condio de entrada
A razo pela qual temos dado tanta ateno condio de entrada a nossa crena na
substancial influncia que ela exerce no comportamento ou desempenho do mercado em vrios
ramos de atividade. A fora da concorrncia potencial como reguladora dos preos e quantidades
produzidas pode ser encarada como de importncia comparvel aos efeitos exercidos pela
concorrncia real. Mas de que modo? Qual o provvel impacto da condio de entrada no
desempenho do mercado em um ramo de atividade? Como a variao da condio de entrada de
um ramo a outro faz com que o desempenho do mercado tambm seja distinto entre eles?
Poderemos abordar estas questes de duas maneiras atravs de uma lgica terica ou
dedutiva, ou atravs de testes empricos. Mais tarde empreenderemos alguns testes empricos
para o efeito da condio de entrada na medida em que os dados disponveis permitirem.
Infelizmente, os dados de que se dispe no momento no permitem muita coisa, de forma que
testes empricos conclusivos e abrangentes no so possveis. Somos forados, pois, a nos basear
no memento numa teoria a priori como fonte primaria de nosso conhecimento das conseqncias
da condio de entrada.
Se abordarmos as previses das conseqncias da condio de entrada como um
problema rigorosamente articulado numa teoria formal, um sistema de hipteses bastante
complicado e elaborado pode emergir mediante extenses simples da teoria recebida. A condio
de entrada intrinsecamente uma idia muito complexa e pode assumir uma variada gama de
valores significativamente distintos, com efeitos provveis significativamente diferentes. Mais
15

ainda, as conseqncias da condio de entrada iro variar com as variaes na estrutura de


qualquer mercado ou entre vendedores estabelecidos. Assim, uma variedade bastante
considervel de modelos tericos formais poderia ser construda para distinguir: (1) um grande
nmero de padres variveis de condio geral de entrada; (2) diferentes fontes de
impedimentos entrada, na medida em que estas diferenas forem significativas; e (3) diferentes
situaes estruturais entre vendedores estabelecidos.
Algumas tentativas nesse sentido foram feitas num artigo anterior6. No parece desejvel
reproduzir aqui ou expor extensamente os argumentos tericos ou a gama de hipteses tericas,
relativamente elaborados, a desenvolvidos. Tais hipteses so por demais minuciosas, mesmo
para testes e verificaes experimentais com os dados disponveis no momento, ou num futuro
prximo. Parece desejvel, porm, estabelecer, como uma espcie de guia experimental para
nossas investigaes, algumas hipteses simplificadas com relao aos efeitos da condio de
entrada.
Trs coisas parecem ser de importncia bsica para o desenvolvimento dos provveis
efeitos da condio de entrada. A primeira o valor da condio de entrada, medido pelo
percentual em que as firmas estabelecidas podem fixar seu preo acima de um nvel competitivo
enquanto impedem a entrada7. Esta medida pode ser traduzida como um valor nico para a
condio imediata de entrada, quando calculada para o entrante ou entrantes potenciais mais
favorecidos, ou como uma srie de valores sucessivos para a condio geral de entrada, quando
calculada com referncia a potenciais entrantes ou grupo de entrantes com status progressivamente menos favorecido. O segundo elemento o grau de concentrao entre os vendedores j
estabelecidos no mercado, a correspondente existncia ou no de uma reconhecida interdependncia ou de uma coluso expressa ou tcita entre eles ou o grau de imperfeio de sua coluso,
expressa ou tcita. O terceiro elemento a fonte de afastamento da entrada fcil e, se esse afastamento envolve ou no a existncia de economias significativas para a firma de grande escala.
A interao dos trs determinantes mencionados deve, hipoteticamente, determinar o efeito
da condio de entrada. Um quarto determinante em potencial, aqui negligenciado, diz respeito ao
fato de as firmas estabelecidas defrontarem-se ou no com deseconomias de grande escala, isto ,
custos unitrios em elevao em razo de a firma ter excedido um certo tamanho. Consideraremos
esta probabilidade improvvel e assumiremos custos unitrios aproximadamente constantes medida
que o tamanho da firma excede o mnimo necessrio para os custos mais reduzidos.
[Primeiro determinante] O valor da condio de entrada e vamos nos referir aqui
basicamente sucesso de valores individuais englobados na condio de entrada
obviamente importante, pois coloca potencialmente um limite ao nvel em que os preos podem
se manter a longo prazo num ramo de atividade. Ligado a isto, podem ser feitas duas distines
entre as diferentes condies gerais de entrada.
A primeira distino refere-se s diferenas entre os potenciais entrantes. Em primeiro
lugar, existe potencialmente a condio geral de entrada na qual, numa dada situao, ou depois
de se ter atingido certo estgio de desenvolvimento do ramo de atividade, todos os potenciais
entrantes possuem o mesmo status ou enfrentam as mesmas desvantagens em relao s firmas
estabelecidas e iro permanecer nesta mesma situao independentemente de quantos deles
ingressem no ramo de atividade. Temos ento, de fato, uma oferta perfeitamente elstica de
entrantes para um dado hiato preo-custo mnimo indutor de entrada. A condio imediata de
6
7

J. S. Bain, Conditions of Entry and the Emergence of Monopoly, op. cit.


Para os propsitos de teorizao, este percentual pode ser identificado como aquele vlido para as firmas
estabelecidas melhor colocadas.

16

entrada, por sua vez, permanecer no mesmo valor para cada entrante sucessivo; e a condio
geral de entrada ser, portanto, representada por um nico valor da condio imediata de entrada
(representando o excesso de preo do ramo de atividade sobre um dado nvel competitivo de
preo) independentemente de quanta entrada ocorre. Uma tal situao pode ocorrer, por
exemplo, se as firmas estabelecidas vendendo um dado produto tivessem uma vantagem de custo
de dez por cento sobre todas as entrantes potenciais em virtude de direitos de patente (as
economias de escala sendo desprezveis) e se um nmero indefinidamente grande de novas
firmas pudessem entrar somente sujeitas a essa desvantagem de custo de dez por cento.
Em segundo lugar, temos a condio geral de entrada refletindo as vantagens diferenciais
entre sucessivas entrantes potenciais, de forma que as desvantagens das entrantes potenciais,
registradas pelo hiato indutor de entrada, so sucessivamente maiores ou assim se tornam
medida que essas firmas vo ingressando no ramo de atividade. As entrantes potenciais so,
assim, classificadas em grupo ou individualmente e medida que percorremos as classes, o
percentual pelo qual os preos efetivos podem exceder um dado nvel competitivo sem induzir a
entrada torna-se maior. Isso se d porque as potenciais entrantes possuem desvantagens
diferenciais ab initio, ou porque a entrada efetiva de uma ou mais firmas torna a condio de
entrada mais difcil para as restantes.
A segunda distino refere-se altura das barreiras entrada. Esta distino deve ser
feita separadamente para os casos da condio geral de entrada constante, no qual todas as
entrantes potenciais esto e permanecem no mesmo estado de desvantagem em relao s firmas
estabelecidas, e para os casos da condio geral de entrada progressiva, no qual as sucessivas
entrantes potenciais defrontam-se com desvantagens progressivamente maiores.
Vamos supor que haja uma condio geral de entrada constante para um ramo de
atividade, representada por um valor nico da condio imediata de entrada. Depois do ramo
atingir um certo estgio, portanto, h um nico percentual pelo qual os preos podem
persistentemente exceder um dado nvel competitivo enquanto impedem a entrada,
independentemente de quantas novas firmas venham a ingressar no ramo: se o percentual deste
excesso tornar-se e permanecer maior, todas as entrantes potenciais (at um nmero
indefinidamente grande) estaro prontas para ingressar no ramo. Um dado ncleo de firmas
estabelecidas tem, pois, uma vantagem mais ou menos mutvel sobre qualquer e todas as
entrantes potenciais. Como veremos abaixo, uma condio de entrada constante s pode ocorrer
onde as economias das firmas de grande escala esto ausentes ou so desprezveis, de modo que
os custos das firmas estabelecidas e das potenciais entrantes no sero perceptivelmente elevados
por uma reduo das suas fatias de mercado medida que a entrada ocorre8. Nesta situao, a
condio de entrada pode assumir qualquer de quatro valores, cada um designado doravante por
um termo especial a ser usado apenas com o significado especfico que exporemos a seguir:
(1) Pode haver entrada fcil, de forma que o preo a longo prazo no possa exceder de
modo algum o nvel competitivo de custo das firmas estabelecidas sem atrair a entrada.
(2) O valor da condio de entrada pode ser positivo (medido com referncia s firmas
estabelecidas mais favorecidas), mas to baixo que decorrem certas conseqncias.
Poder haver o que chamaremos de entrada ineficazmente impedida, no seguinte
sentido: as firmas estabelecidas mais favorecidas podem elevar seus preos (com os preos das outras firmas do ramo movendo-se simultaneamente) algo acima do nvel competitivo sem atrair entrada, mas elas podem obter um lucro de longo prazo maior fixando os
8

O leitor est lembrado da hiptese de inexistncia de deseconomias de grande escala.

17

seus preos acima do nvel que impede a entrada e atraindo, assim, algumas entrantes
do que fixando-os em um nvel reduzido o bastante para impedir a entrada. Isto implica
que o preo efetivamente impeditivo da entrada garante a essas firmas apenas um lucro
de certa forma pequeno e similarmente apenas um pequeno percentual de excesso sobre o
custo mnimo. Implica, mais ainda, que se a entrada induzida por preos mais altos, ela
se dar com uma defasagem suficiente para permitir a essas firmas lucros mais atraentes
durante o intervalo em que as entrantes esto se estabelecendo. Esta situao
apropriadamente caracterizada como tendo uma entrada ineficazmente impedida9.
(3) O valor da condio de entrada pode ser positivo e pode haver entrada eficazmente
impedida no seguinte sentido: as firmas mais favorecidas podem elevar seus preos
(com os outros preos do ramo alterando-se simultaneamente) suficientemente acima do
nvel competitivo sem atrair entrada, a ponto de garantir que seus lucros de longo prazo,
ao melhor preo impeditivo de entrada, sejam maiores do que se elas cobrassem preos
mais elevados e induzissem entrada (repartindo assim o mercado com outros
vendedores). Ao mesmo tempo, o melhor preo impeditivo de entrada inferior quele
que maximizaria seus lucros se no houvesse ameaa de entrada. Isto implica que o
preo impeditivo de entrada est moderadamente acima dos custos, mas no to elevado como um preo monopolstico seria na ausncia de qualquer ameaa de entrada.
(4) O valor da condio de entrada pode ser positivo e a entrada pode ser bloqueada no
sentido de que o nvel de preos inibidor de entrada no ramo de atividade est acima
daquele que maximizaria os lucros das firmas mais favorecidas na ausncia de qualquer
ameaa de entrada. Elas no tm, portanto, nenhum virtual incentivo para elevarem seus
preos a um nvel que induza entrada.

A situao precedente refere-se a quatro tipos de valores da condio de entrada, se o


valor permanece sempre num nico nvel para qualquer nmero de sucessivas entradas. Na
medida em que se verifica uma condio geral de entrada constante, o tipo de valor pode
influenciar o desempenho do mercado dentro de um ramo de atividade. Antes de explorar essas
influncias, vamos considerar os possveis valores da condio de entrada quando h uma
condio geral de entrada progressiva.
Neste caso, h uma vantagem diferencial entre as sucessivas entrantes potenciais seja
ab initio ou que se desenvolve medida que a entrada vai se efetivando de forma que a condio imediata de entrada, medida com referncia aos custos mnimos iniciais das firmas estabelecidas mais favorecidas, torna-se mais elevada medida que sucessivas firmas ou grupo de firmas ingressam no ramo de atividade. Se o percentual pelo qual o preo do ramo de atividade pode exceder o referido nvel competitivo enquanto impede no limiar a entrada da entrante ou entrantes potenciais mais favorecidas est ento em um certo valor, o percentual de excesso atingvel enquanto impede a entrada dos prximos entrantes potenciais mais favorecidos ser maior,
e assim por diante. A condio geral de entrada representada por uma sucesso de valores da
condio imediata de entrada correspondente a entrantes sucessivamente menos favorecidas.
H geralmente duas fontes possveis da condio progressiva de entrada. Em primeiro
lugar, potenciais firmas entrantes diferentes podem ter vantagens diferenciais absolutas de custo
ou de diferenciao do produto. Essas vantagens podem tanto existir previamente entrada de
qualquer firma, quanto se desenvolver medida que a entrada se processa por exemplo, as
primeiras entrantes no ramo asseguram-se de vantagens sobre as subseqentes. Em qualquer
9

claro que quanto maior as defasagens temporais encontradas na induo entrada, maior ser o excesso de
preo inibidor de entrada sobre o custo considerado como aquele que impede ineficazmente a entrada.

18

dos casos, algumas entrantes potenciais tendero a serem capazes de assegurar-se preos mais
elevados ou custos mais reduzidos relativamente s outras, levando, assim, a uma progresso no
valor da condio imediata de entrada medida que a entrada se processa.
Em segundo lugar, podem haver significativas economias de escala, no sentido de que
uma firma de tamanho timo ir suprir uma frao significativa do mercado total e que os custos
unitrios de uma firma se tornaro progressivamente maiores para escalas progressivamente
menores. Neste caso, uma progresso no valor absoluto da condio de entrada torna-se mais ou
menos inevitvel medida que a entrada se processa, mesmo que todas as firmas estabelecidas
ou entrantes em potencial tenham precisamente as mesmas condies de custo. A razo disto
que as sucessivas entradas iro tender a reduzir sucessivamente de modo significativo a fatia de
mercado de todas as firmas estabelecidas e ocasionar-lhes, assim, custos significativamente mais
elevados; e a confrontar as outras potenciais entrantes com fatias de mercado menores e custos
mais elevados. Preos cada vez mais altos (relativos aos custos mnimos atingveis) sero
necessrios para atrair uma subseqente entrada, medida que a entrada adicional eleva o nvel
vigente de custos, impondo tamanhos cada vez mais no-econmicos s firmas que entram para
o ramo de atividade. Onde significativas economias de escala se fazem presentes, uma condio
progressiva de entrada mais ou menos automaticamente encontrada.
E o que podemos dizer dos possveis valores da condio geral progressiva de entrada?
neste ponto que a teorizao torna-se especialmente difcil, desde que um nmero
indefinidamente grande de diferentes padres de condio de entrada so logicamente possveis.
Para propsitos de uma generalizao inicial grosso modo, contudo pode ser suficiente
distinguir alguns padres gerais. Eles so sumariamente listados abaixo, em cada caso com a
suposio de que a condio imediata de entrada medida com referncia aos custos mnimos
das firmas estabelecidas mais favorecidas.
(5) A condio imediata de entrada tem inicialmente um valor absoluto pequeno. Com
progressivas entradas, assume valores apenas ligeiramente maiores em qualquer ponto
da seqncia relevante; a entrada est ineficazmente impedida do ponto de vista das
firmas estabelecidas mais favorecidas. Em outras palavras, a condio de entrada
sempre suficientemente baixa, de modo que um preo mais elevado indutor de entrada
seria mais lucrativo para as firmas estabelecidas no longo prazo do que o melhor preo
inibidor de entrada.
(6) A condio imediata de entrada tem inicialmente um valor absoluto pequeno e
encaminha-se para valores cada vez maiores com as sucessivas entradas; mas ao longo
desta elevao, ela progride de ineficazmente impedida para eficazmente impedida do
ponto de vista das firmas estabelecidas mais favorecidas (e possivelmente, mais tarde,
para um valor bloqueado). Isto , a entrada torna-se eficazmente impedida, no sentido
que o maior preo inibidor de entrada seria no longo prazo mais lucrativo para essas
firmas do que um preo mais elevado que induzisse a entrada.
(7) A condio imediata de entrada encontra-se inicialmente num valor considerado como
de entrada eficazmente impedida pelas firmas estabelecidas, crescendo com as
progressivas entradas e permanecendo eficazmente impedida ou tornando-se bloqueada.
(8) A condio imediata de entrada encontra-se inicialmente num valor bloqueado isto ,
o maior preo inibidor de entrada excede aquele que maximiza os lucros das firmas
estabelecidas.
(9) A condio imediata de entrada tem inicialmente um valor absoluto relativamente

19

pequeno, mas com as sucessivas entradas ela progride regularmente para valores
absolutos substancialmente maiores. A condio de entrada, contudo, continua a ser
considerada pelas firmas estabelecidas como ineficazmente impedida ao longo da
seqncia de entrada, nunca atingindo um valor eficazmente impeditivo. Isto se d
porque, com as sucessivas entradas, a elevao do preo inibidor de entrada
contrabalanada por uma elevao dos custos, de modo que preos inibidores de entrada
cada vez mais elevados no proporcionam lucros adequados. (Este padro deve ser
encontrado apenas onde se verificam substanciais economias de escala.) Neste caso, as
firmas estabelecidas nunca consideram mais lucrativo, numa longa seqncia de entrada,
fixar o preo em um nvel suficientemente baixo para impedir a entrada10. A seqncia de
valores ineficazmente impeditivos tenderia a resultar, com a progresso da entrada, num
valor bloqueador, no ponto onde o preo mais lucrativo permitisse s firmas
estabelecidas igualarem suas receitas aos seus custos e no atrasse a entrada.

Foram listados, portanto, cinco tipos de condio geral progressiva de entrada em


adio aos quatro tipos de condio constante. A lista total pode ser encurtada, porm,
combinando-se os casos cujos efeitos previstos no diferem significativamente. De fato, o caso
(5) acima, no qual o valor da condio de entrada permanece pequeno e considerado
indefinidamente como ineficazmente impeditivo, no difere significativamente do caso (2).
Similarmente, o caso (7), envolvendo progresses de uma condio inicial de entrada
eficazmente impedida, funde-se com o caso (3), representando uma condio constante de
entrada eficazmente impedida, sem perda de detalhe na anlise; o caso (8), da mesma forma,
funde-se com o (4). Assim, apenas os casos (6) e (9) precisam ser acrescidos nossa lista inicial
de quatro. A lista combinada pode ser, portanto, assim apresentada:
I. Entrada fcil constante.
II. Entrada continuamente ineficazmente impedida, seja para um nico pequeno valor
absoluto constante da condio de entrada, seja para uma sucesso crescente de pequenos
valores absolutos.
III. Entrada inicialmente eficazmente impedida, seguida numa progresso de entradas seja
por uma entrada eficazmente impedida, seja por uma entrada bloqueada (o valor absoluto
da condio imediata de entrada pode permanecer constante ou aumentar com a entrada
progressiva de novas firmas).
IV. Entrada inicialmente ineficazmente impedida para pequenos valores absolutos da
condio de entrada, progredindo para valores absolutos algo maiores e para a entrada
eficazmente impedida.
V. Entrada inicialmente ineficazmente impedida para pequenos valores absolutos da
condio de entrada, seguida por valores substancialmente mais altos medida que as
entradas se processam, mas com a condio de entrada sendo considerada ineficazmente
impedida ao longo de uma substancial progresso de entradas e nunca atingindo um
valor eficazmente impeditivo.
VI. Entrada continuamente bloqueada, seja para um valor absoluto nico constante da
condio de entrada, seja para uma sucesso crescente de valores absolutos.

Isto suficiente no que se refere classificao das condies de entrada per se. Como
foi indicado acima, os efeitos da condio de entrada dependem de dois elementos a mais: o grau
10

Quando elas o fazem, os casos de economias de escala revertem aos casos 6, 7 e 8 acima.

20

de concentrao entre os vendedores estabelecidos em qualquer mercado e a presena ou no de


economias significativas para a firma de grande escala.
[Segundo determinante] O grau de concentrao dos vendedores, essencialmente
importante porque se pode esperar que determine se os vendedores estabelecidos em um
mercado agiro ou no, e em que extenso, coletivamente na determinao de seus preos. As
aes coletivas de polticas mercadolgicas e fixao de preo podem, no sentido que
empregamos o termo aqui, resultarem de uma coluso expressa ou de um consenso entre os
vendedores estabelecidos, ou de um entendimento tcito baseado na experincia passada das
firmas rivais com as polticas dos outros, ou de uma interdependncia reconhecida, de tal forma
que cada vendedor s altera seu preo significativamente ou faz outras alteraes significativas
em sua poltica, na expectativa de alguma ao ou reao concomitante, mais ou menos
previsvel, por parte de seus rivais.
Independentemente do que resulte, a ao coletiva significa, em geral, que os principais
vendedores num ramo de atividade alteraro seus preos concomitantemente e, alm disso, que
cada um dos principais vendedores s alterar significativamente seu preo em resposta a
mudanas dos rivais ou com a antecipao de que haver, em resposta a uma mudana,
alteraes concomitantes e similares de outros preos no ramo. As conseqncias para ele,
portanto, de suas prprias alteraes significativas de preo tornar-se-o as conseqncias de
uma mudana similar geral no nvel de preos do ramo de atividade, incluindo o seu prprio. A
emergncia de padres de ao coletiva geralmente requer que os principais vendedores no
mercado controlem fatias individuais substantivas de mercado, de forma que os ajustamentos de
preo de qualquer um deles afetaro claramente os outros e produziro a requerida
interdependncia e seu reconhecimento. Disto se segue que, medida que a concentrao dos
vendedores aumenta e, portanto, as fatias de mercado controladas por vendedores individuais
, as aes coletivas entre os vendedores tornam-se mais provveis.
O padro de conduta de mercado oposto ao das aes coletivas o das aes estritamente
independentes. Neste caso, o vendedor individual agir, no que se refere fixao de preos e
outras atividades de mercado, de modo no-colusivo e com uma substancial negligncia das
possveis reaes de seus rivais. Ele no seguir necessariamente os seus rivais nem antecipar
que seus rivais o seguiro e tentaro equiparar-se s suas polticas. Isto acontece tipicamente
porque as suas aes no tero nenhum efeito perceptvel sobre seus rivais (ou as desses rivais
sobre ele) e isto, por sua vez, decorrncia do fato de que os vendedores individuais suprem,
cada um, apenas uma frao desprezvel do mercado. Temos assim o reverso de nossa ltima
proposio: a ao coletiva torna-se menos provvel medida que a concentrao dos
vendedores diminui.
A presena ou a ausncia do que chamaremos de ao coletiva tem sido h muito
reconhecida na teoria econmica como estratgica para o carter da concorrncia entre os
vendedores estabelecidos. Mercados onde h uma significativa concentrao de vendedores
foram designados como oligopolsticos, em contraposio aos mercados atomsticos, onde os
vendedores so muitos e individualmente pequenos. Tem sido argumentado em geral que nos
ramos oligopolizados h uma indiscutvel tendncia (via coluses tcitas ou expressas ou
interdependncia reconhecida) dos vendedores agirem coletivamente ou em unssono na
fixao de preos e quantidades, enquanto nos ramos atomizados qualquer tentativa de coluso
fracassar e todos os vendedores agiro independentemente ao ajustar-se ao preo e quantidade
estabelecida pelo mercado, os quais eles sentem como estando fora de seu controle.
Correspondentemente, tem-se afirmado que o padro de ao coletiva em oligoplio tende a
21

encaminhar-se em direo a resultados de preo e quantidade monopolsticos ou quasemonopolsticos, embora estes possam ser aproximaes moderadas ou fracas, na medida em que
a coluso imperfeita; que no se consegue chegar a acordos tcitos ou expressos, ou que so
empreendidas incurses de aes independentes. O padro de conduta independente nos
mercados atomsticos, por outro lado, tende a levar a resultados caracterizados por menores
preos e maior produo no ramo de atividade, e so designados como competitivos.
A questo adicional que se coloca aqui refere-se influncia, se que h alguma, da
presena ou no de ao coletiva sobre o modo pelo qual a condio de entrada a um ramo de
atividade afeta o desempenho do mercado naquele ramo. De fato, os vendedores estabelecidos
em um ramo de atividade comportar-se-o de forma diferente, frente a uma dada condio de
entrada, se eles forem poucos e tiverem desenvolvido um padro de conduta de aes coletivas,
do que se forem muitos e seguirem um padro de conduta de aes independentes?
A presena ou no de um padro de conduta de ao coletiva deve ter um tipo de
influncia importante neste aspecto. Suponha-se que todos os vendedores ou, de qualquer modo,
os principais vendedores em um ramo de atividade ajam coletivamente, no sentido de que cada
um encara suas prprias mudanas de preo como equivalentes a mudanas similares pelo
conjunto do ramo. Cada um considerar, ento, o efeito de suas prprias mudanas de preo
sobre a entrada (esteja ele liderando os outros ou seguindo-os e assim avaliando sua liderana)
como similares aos efeitos sobre a entrada de uma alterao de preo do ramo como um todo.
Se isto assim, ento duas coisas se seguem. Primeiramente, o vendedor individual
sempre far o seu calculo, ao considerar seus prprios ajustamentos de preo, como se esse seu
ajustamento tivesse um efeito decisivo (e num sentido mximo) sobre a entrada, desde que seu
prprio ajustamento efetivamente equivalente a um ajustamento de preo, de igual magnitude,
do ramo como um todo. Ele ser levado, ao fazer seus prprios ajustamentos de preo, a
considerar o efeito, via entrada, de um ajustamento de preo do ramo como um todo sobre os
lucros desse ramo e sobre sua prpria fatia desses lucros.
Conseqentemente, ele ser levado a considerar as alternativas de impedir ou atrair
entrada atravs de seus prprios ajustamentos de preo, e isso primariamente em termos de um
efeito antecipado de ajustamentos de preo do ramo como um todo sobre a entrada e de tal
entrada sobre os lucros do ramo e de sua fatia deles. Isto seria verdadeiro, como uma tendncia
geral, estivesse o vendedor operando como o membro de um cartel tentando chegar a um acordo
sobre preo ou como um vendedor independente em oligoplio, operando sujeito a uma coluso
tcita ou a uma interdependncia reconhecidamente forte em relao a seus rivais. Por fim, os
ajustamentos de preo no ramo de atividade tendero a ser feitos apenas com o pleno
reconhecimento dos seus efeitos em termos de induzir entrada e de tal entrada sobre os lucros e
sobre a parcela desses lucros que cabe ao vendedor individual.
Suponha-se, alternativamente, que todos os vendedores no ramo de atividade ajam
independentemente, na suposio de que os seus prprios ajustamentos de preo e quantidade
no iro e nem podem influenciar perceptivelmente seus rivais estabelecidos. Isto , qualquer
vendedor que toma a iniciativa supe que cada um de seus rivais no ter por que alterar os seus
planos (seja mantendo o seu preo corrente ou fazendo alguns ajustamentos) em face do que ele,
o vendedor que agiu primeiro, faz. (Ele aceita, pois, efetivamente, os movimentos dos preos de
mercado como dados alm do seu controle.) Este tipo de atitude resulta geralmente do fato de
que cada vendedor controla uma parcela desprezvel do mercado total no qual ele vende. Se isto
assim, ser igualmente verdade em geral que nenhum vendedor levar em considerao a
possvel influncia dos seus ajustamentos de preo sobre a entrada, desde que ele acredita
corretamente ser tal influncia desprezvel. Os efeitos indutores ou impeditivos entrada dos
22

ajustamentos de preo no sero, pois, levados em considerao por aqueles que os realizam.
Ser tambm verdadeiro, portanto, que os efeitos sobre os lucros do ramo de atividade, das
indues ou de fatores desencorajadores da entrada atribudos aos ajustamentos individuais de
preos, no sero considerados por qualquer vendedor ou vendedores em geral. Movimentos de
preos generalizados pelo ramo de atividade resultado de muitos movimentos individuais e
independentes emergiro, portanto, sem levar em considerao seus efeitos sobre a entrada e,
conseqentemente, sobre os lucros do ramo, desde que nenhuma unidade precificadora levar em
conta esses efeitos. Isso vlido mesmo quando todos os vrios preos individuais do ramo
movem-se, de fato, simultaneamente (embora independentemente) em resposta a determinaes
econmicas de maior amplitude.
Temos, pois, dois tipos de situaes. Na primeira, os efeitos de ajustamentos de preo por
toda a indstria sobre a entrada e da entrada sobre os lucros do ramo so levados em conta pelos
vendedores, individual ou coletivamente. Na segunda, esses efeitos no so levados em conta e
no influenciam as decises de fixao de preos, devido independncia das aes e ao fato de
que cada vendedor um fator desprezvel no mercado.
Estas so, claro, situaes tpicas ou limite e entre elas podem existir muitas situaes
variantes ou modificadas. Temos, portanto, aes coletivas de fixao de preos atenuadas por
aes independentes espordicas, de forma que os vendedores usualmente, mas nem sempre,
agem como se suas prprias mudanas de preo fossem mais ou menos equivalentes a mudanas
no ramo de atividade como um todo. Ou podemos ter aes independentes atenuadas por um
ligeiro reconhecimento de interdependncia. Para efeitos de previses aproximadas de efeitos
gerais da condio de entrada, contudo, suficiente distinguir os dois padres gerais de conduta
at agora mencionados ao coletiva ou ao independente. Correspondentemente, podemos
distinguir: (a) concentrao de vendedores suficientemente alta para implementar ou conduzir a
padres de conduta de ao coletiva; (b) concentrao de vendedores baixa o bastante para
conduzir a uma substancial independncia de ao pelos vendedores individuais. Uma
classificao mais detalhada, reconhecendo os casos modificados e intermedirios, pode ser
desprezada para os presentes propsitos.
O terceiro determinante geral do efeito da condio de entrada a presena ou no de
significativas economias da firma de grande escala no ramo de atividade. Como j foi mencionado
acima, o significado bsico de economias de escala significativas (de forma que uma firma de
tamanho timo responder por uma frao aprecivel da produo do ramo e que as firmas menores
tero custos mais elevados) que elas tendem a conduzir mais ou menos automaticamente a barreiras
entrada progressivamente mais altas medida que entradas progressivas vo ocorrendo. Conduz,
assim, a padres especficos e especialmente problemticos da condio geral de entrada
problemticos tanto porque o impedimento a entradas consecuti-vas tende a aumentar com a prpria
entrada e porque a fonte de impedimento (vantagens de tamanho inerentes s tcnicas de produo e
comrcio) no pode ser facilmente atacada quando o impedimento entrada desejvel. Barreiras
entrada baseadas em consideraes de diferenciao de produto ou de custos absolutos, por outro
lado, no resultam per se ou necessariamente numa progressiva elevao das barreiras entrada
medida que novas entradas se efetivem, ou em padres progressivos de rpida elevao da
condio geral de entrada.
Um segundo significado da existncia de economias de escala significativas que isto tende
ordinariamente a estar associado a uma concentrao moderada ou alta dos vendedores estabelecidos
um fenmeno cujo possvel significado foi sugerido nos pargrafos precedentes. Na previso dos
efeitos da condio de entrada, portanto, til estabelecer uma distino categ-rica entre os casos
nos quais economias de escalas significativas fazem-se ou no presentes.

23

Dados os trs principais determinantes dos efeitos da condio de entrada sobre a conduta
do mercado isto , o valor da condio de entrada, o grau de concentrao entre os vendedores e a
fonte de afastamento da entrada fcil podemos nos voltar diretamente para esses efeitos, ao menos
at onde eles podem ser previstos por uma teoria econmica a priori. Atravs da elaborao destas
teorias podem ser feitas algumas dedues relativas ao provvel efeito da condio de entrada sobre
as polticas de preo e sobre outros aspectos da conduta de mercado dos vendedores estabelecidos e,
atravs disso, sobre seu desempenho de mercado at o ponto onde este refletido em elementos tais
como o grau de restrio monopolstica produo atingida no ramo, o excesso de preo sobre os
custos reais (medido pelo volume dos lucros), a eficincia de produo e o volume de custos de
venda. Apesar de no tentarmos desenvolver aqui uma exposio completa ou formal dos
argumentos tericos relevantes, til apresentar e explicar brevemente o contedo geral das
previses tericas disponveis relativas a tais efeitos da condio de entrada.
Ao fazer isso, uma distino bsica deve ser feita entre os ramos de atividade de alta e
baixa concentrao. Se existe uma estrutura atomstica no ramo, nenhum vendedor ira presumir
poder influenciar o curso da entrada no ramo de atividade atravs de seus prprios ajustamentos
de mercado. Ele no pode nem atrair nem impedir a entrada por essa via. A condio de entrada
(refletindo a relao entre um nvel de preo do ramo como um todo bloqueador da entrada e os
custos mnimos) tender a ser negligenciada pelos vendedores num ramo atomizado. Suas
polticas de mercado no sero influenciadas por ela. Movimentos de preos afetando todo o
ramo de atividade ocorrero sem a preocupao de que eles induzam ou no entrada. A
condio de entrada servir, portanto, nos ramos de atividade atomsticos, apenas como um tipo
de regulador automtico do desempenho de mercado, colocando limites aos movimentos de
longo prazo da relao, para o ramo como um todo, entre preo e custo, impondo os efeitos
corretivos da entrada se os movimentos excederem esses limites. Dada esta regra geral, no
difcil perceber os efeitos dos seis tipos de condio geral de entrada (listados na p. 20) sobre o
desempenho de mercado dos ramos atomsticos. Se houvesse entrada fcil constante a um ramo,
de forma que qualquer nmero de firmas pudesse ingressar sem nenhuma desvantagem de preo
ou custo em relao s firmas previamente estabelecidas, o preo nunca poderia exceder, no
longo prazo, os custos mnimos de produo comuns a todas as firmas estabelecidas (como
vimos, vantagens diferenciais entre as firmas estabelecidas no so persistentes com a entrada
completamente fcil). Qualquer tendncia do preo a elevar-se induziria nova entrada suficiente
para conduzi-lo de volta ao seu nvel competitivo. Correspondentemente, no poderiam nunca
persistir a longo prazo quaisquer restries monopolsticas quantidade produzida, ou lucros em
excesso a uma taxa de retorno normal sobre o investimento e nenhum custos que no os custos
competitivos de venda (resultantes de uma multido de polticas de venda independentes).
Uma questo mais interessante se, com estruturas de mercado atomsticas, as condies
de entrada que envolvem algumas vantagens das firmas estabelecidas sobre potenciais entrantes
podem conduzir no longo prazo a preos mais elevados do que os verificados com entrada fcil.
Uma anlise de preos elementar sugere que em estruturas de mercado atomsticas, e na ausncia
de deseconomias de escala das grandes firmas, a concorrncia entre as firmas estabelecidas
tender a produzir um nvel competitivo de preos independentemente das barreiras entrada,
medida que elas aumentem suas quantidades produzidas relativamente demanda do mercado e
reduzam seus preos at que seus custos mdios e marginais igualem seus preos de venda11. A
entrada no necessria para um ajuste competitivo completo, desde todas as firmas
11

Com diferenciao de produto, uma boa aproximao seria suficiente. A diferena deste caso daquele onde se
verifica diferenciao de produto ser aqui desprezada como relativamente insignificante.

24

expandirem-se indefinidamente sem exceder os custos mnimos (ou incorrer em desvantagens


equivalentes) mais a independncia na fixao de preos atribuda ao atomismo levam a este
resultado mesmo sem a entrada. Nesse caso, portanto, pode-se afirmar que a existncia de vrios
graus e tipos de impedimento entrada (tipos I a IV, na p. 20) no tornar o desempenho a longo
prazo do ramo de atividade significativamente diferente do que seria no caso de entrada
completamente fcil.
Acabamos de dizer que nas situaes atomsticas delineadas e na ausncia de
deseconomias s firmas de grande escala, a concorrncia dever conduzir o preo a um nvel de
custo mnimo, com ou sem entrada. Mas os custos mnimos de quem, se h significativas
vantagens diferenciais entre as firmas estabelecidas? Formalmente, esta no uma questo
apropriada, desde que as significativas vantagens diferenciais entre as firmas estabelecidas que
ela supe existir poderiam no sobreviver a longo prazo com a concorrncia atomstica, se no
houver deseconomias ou desvantagens equivalentes para as firmas de grande escala. Em vez
disso, a concorrncia foraria os preos ao nvel de custos mdios mnimos para um grupo de
firmas mais avantajadas e expulsaria todas as outras firmas do ramo, infringindo-lhes perdas.
Todas as firmas sobreviventes gozariam, ento, um nvel de custos mnimos equivalente, e os
preos igualariam esse nvel de custos para todas as firmas simultaneamente. Segue do exposto
que a coexistncia de (a) atomismo, (b) ausncia de desvantagens para as firmas de grande escala
e (c) vantagens diferenciais significativas entre os vendedores estabelecidos implica uma
estrutura de mercado instvel. Com ou sem entrada esta estrutura evoluir em direo
eliminao das vantagens diferenciais entre as firmas sobreviventes e, possivelmente, em direo
eliminao da estrutura atomstica. Nesse ltimo, caso, claro, as previses desenvolvidas aqui
para estruturas atomsticas com a entrada impedida no se aplicariam mais.
Estruturas de mercado atomsticas, dentro das quais vantagens diferenciais entre as
firmas estabelecidas existem, devem, caso no sejam instveis ou em transio para algo
diferente, ser atribudas existncia de deseconomias ou outras desvantagens para as firmas de
grande escala. Argumentamos que tais deseconomias so provavelmente sem importncia e
podem em geral ser esquecidas para um argumento terico simplificado. Mas se significativas
deseconomias expanso das firmas estabelecidas so encontradas nos mercados atomsticos,
ento um curso competitivo de conduta de mercado envolvendo ajustamentos independentes por
cada vendedor pode levar a resultados algo distintos daqueles que acabamos de prever. Cada
firma individual , ento, incapaz de estender a produo indefinidamente ao nvel de custos
mnimos e defronta-se com custos mdios e marginais progressivamente crescentes medida que
a produo se estende para alm de uma escala tima. Logo que a demanda pela produo do
ramo de atividade, a preos equivalentes aos custos mnimos das firmas mais favorecidas, excede
a soma correspondente escala tima de produo para essas firmas, esse excesso levar a uma
extenso competitiva de suas produes com custos mdios e marginais e preos crescentes. Tal
elevao dos preos ser acompanhada, de acordo com a condio de entrada, por uma entrada
de novos vendedores medida que os preos se elevam suficientemente para induzi-los a entrar,
apesar de suas desvantagens. O aumento da quantidade produzida provocado pela entrada e pelo
crescimento da produo das firmas estabelecidas prosseguir at que uma oferta determinada
competitivamente iguale a demanda a um preo em excesso relativamente aos custos mdios
mnimos dos vendedores estabelecidos mais favorecidos, e talvez aos dos outros vendedores.
Nesta situao, os vendedores mais favorecidos tendero a obter lucros excessivos e a operar em
escala superior tima. O volume destes excessos tender a tornar-se maior medida que suas
vantagens sobre as outras firmas estabelecidas ou entrantes em potencial se tornam maiores, ou
medida que a condio geral de entrada se encaminha rapidamente com a progresso de entrada,
25

para valores mais altos. O preo de longo prazo finalmente atingido, por outro lado, no
exceder, em geral, o custo mdio mnimo do entrante excludo mais favorecido. O fato da
condio de entrada ser considerada bloqueada, eficazmente impedida ou ineficazmente
impedida no relevante, pois os vendedores individuais no levam em conta, de qualquer
modo, a condio de entrada. A progresso dos valores absolutos de condio imediata de
entrada representada na condio geral de entrada ser, porm, estratgico para o ajustamento
final preo-custo.
Uma maior nfase poderia ser dada, contudo, s possibilidades lgicas que acabamos de
descrever. A observao sugere que a existncia de estruturas de mercado atomsticas estar
intima-mente relacionada com a existncia de entrada fcil, e que as estruturas atomsticas no
emergem comumente, devido principalmente s deseconomias de escala e apesar de substanciais
barreiras entrada. Se isto assim, as variaes da condio de entrada provavelmente sero de
pouca importncia, como influncia no desempenho de mercado, em ramos de atividade de
estrutura atomstica12.
Contrariamente, a condio de entrada tender a exercer seu efeito principal sobre ramos
de atividade concentrados ou oligopolizados, Nestes, (1) a fixao de preos colusiva ou
interdependente tende a permitir a deliberada elevao dos preos na extenso consentida pela
condio de entrada, a altura da qual torna-se, ento, estratgica; (2) as firmas calcularo
individual ou coletivamente os efeitos de suas polticas quanto induo ou impedimento
entrada; e (3) pode-se esperar que a concentrao, diferentemente do atomismo, seja
acompanhada por numerosos padres alternativos de condio de entrada.
12

Duas questes relacionadas condio de entrada para mercados atomsticos podem ser brevemente
mencionadas. Em primeiro lugar, preciso estabelecer-se uma distino quanto fonte das barreiras entrada?
Geralmente no, pois significativas economias de escala no sero persistentemente encontradas em combinao
com estruturas de mercado atomsticas. Exceo feita s estruturas de mercado instveis em transio, apenas
vantagens de diferenciao de produto ou vantagens absolutas de custo das firmas estabelecidas constituiro
barreiras entrada em mercados atomsticos. E no existem distines tericas importantes a serem feitas quanto
aos efeitos das vantagens absolutas de custo ou de diferenciao de produto como barreiras entrada.
Em segundo lugar, ter a condio de entrada alguma influncia a curto prazo no comportamento de
mercados atomsticos isto , sobre o modo pelo qual eles se adaptam a flutuaes ou a movimentos seculares de
demanda, tecnologia, e assim por diante? As previses discutidas acima se referem inteiramente a tendncias de
equilbrio a longo prazo em mercados atomsticos, ou destinao ou ponto final de acomodao que os
ajustamentos de mercado no ramo de atividade procuram atingir em resposta a um dado conjunto de condies
econmicas importantes. J afirmamos que no se deve esperar que as variaes na condio de entrada de um
mercado atomstico para outro fossem, a priori, determinantes importantes de variaes em tais tendncias de
longo prazo entre ramos de atividade atomsticos. Tem-se levantado freqentemente, porm, que qualquer entrada
fcil a ramos atomsticos uma fonte primria de dificuldades correntes ou mesmo crnicas de adaptaes a
mudanas ao longo do tempo na demanda, custos e semelhantes. O teor geral do argumento que uma tal entrada
fcil permite que um nmero grande e excessivo de pequenas firmas aglomere-se em tais ramos em tempos de
pico de demanda e prosperidade geral, no sendo capazes de antecipar subseqentes declnios na demanda,
aumentos na produtividade, e assim por diante; e que, ento, mudanas deste tipo acabam por gerar excesso de
capacidade e concorrncia destrutiva, que no so facilmente eliminveis devido longa vida das plantas fixas e
relutncia das firmas de sarem do ramo.
O fato de desajustes peridicos ou crnicos terem sido encontrados em ramos de atividade atomsticos com
entrada fcil e demanda historicamente declinante bastante conhecido. concebvel que barreiras entrada
mais substanciais quase nunca encontradas em outros ramos de atividade atomsticos teriam alguma
influncia no sentido de retardar o desenvolvimento peridico de sobre-capacidade. A no ser que desejssemos
elaborar uma teoria especial para racionalizar certos eventos observveis, no se pode deduzir diretamente que
variaes na condio de entrada so as responsveis principais, neste aspecto, por variaes no desempenho em
ramos de atividade atomsticos. Deixaremos, portanto, o assunto em aberto por enquanto.

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Dadas estas tendncias, a condio de entrada pode ter uma influncia decisiva sobre a conduta e
o desempenho de mercado em ramos de atividade oligopolizados, embora previses detalhadas e precisas
de seus efeitos sejam arriscadas por uma srie de motivos. Um desses que a coluso oligopolstica, seja
do tipo expresso ou tcito, pode ser imperfeita em graus variados, especialmente por causa de defeces
secretas dos preos comuns ou acordados ou devido a desentendimentos quanto ao preo mais desejvel.
Um segundo [motivo] que pode haver vantagens diferenciais entre os vendedores estabelecidos ou
diferenas nas suas vises das variveis estratgicas de mercado, que as conduzem a diferentes opinies
em relao a oportunidade ou no de atrair ou impedir a entrada via fixao de preo, ou em relao a
quais preos iro ou no impedir a entrada. Deve haver alguma margem para a incerteza nas teorias
referentes s polticas que os vendedores estabelecidos iro seguir e se elas sero ou no bem-sucedidas.
Previses de tendncias gerais inerentes s situaes oligopolsticas podem, contudo, ser desenvolvidas
adotando-se alguns pressupostos simplificadores.
Com este propsito, assumiremos que h geralmente uma efetiva simultaneidade de ao de mercado pelos vendedores estabelecidos ao definirem alguma aproximao de um preo conjunto maximizador de lucros, referente qualificadamente aos efeitos de possveis imperfeies de coluses tcitas ou
expressas. Assumiremos tambm que, desde que existem vantagens diferenciais entre as firmas estabelecidas e que estas levam a diferentes opinies quanto oportunidade de impedir ou no a entrada, as maiores ou principais firmas efetivamente determinaro a poltica do ramo de atividade. Presumiremos, alm
disso, que elas sero em geral as firmas estabelecidas mais favorecidas. Assumiremos, por fim, que as
firmas estabelecidas dominantes estaro geralmente corretas em sua avaliao do que atrair ou impedir
a entrada e, portanto, no faro inadvertidamente uma coisa quando quiserem fazer outra. Excees a essa
regra podem ser reconhecidas parenteticamente. Nesse ponto podemos tambm reiterar nosso ponto
anterior de que deseconomias para as firmas de grande escala so geralmente desprezveis ou ausentes.
Dados esses pressupostos, vamos considerar o efeito dos seis tipos de condio de entrada
listados na pgina 20 sobre os ramos de atividade oligopolizados, reconhecendo em cada caso qualquer
distino significativa que depende da fonte da barreira entrada.
[1] Com a entrada fcil constante, com a qual nenhuma firma estabelecida pode jamais gozar de
qualquer vantagem a longo prazo sobre as entrantes potenciais, o preo no tender, no longo prazo, a
exceder persistentemente o nvel de custo mnimo das firmas estabelecidas. A presso da entrada sempre
forar o preo de volta a este nvel. Vrias complicaes, porm, merecem referncia.
Primeiramente, a consecuo da concentrao oligopolstica de vendedores , contudo, possvel
por exemplo, via fuso. Em segundo lugar, o desenvolvimento da concentrao pode parecer vantajoso
aos vendedores estabelecidos se existirem defasagens temporais na entrada que lhes permita elevar preos
e obter lucros supra-normais durante o perodo em que a entrada, atrada por tais preos, vai se
efetivando. Em terceiro lugar, se tais ramos de atividade tornarem-se concentrados, eles podem tender a
experimentar perodos de fixao de preo em nveis supra-competitivos seguidos pela atrao entrada,
por uma resultante aproximao das estruturas atomsticas e, assim, da fixao de preo a um nvel
competitivo. A instabilidade da estrutura de mercado que est assim implcita na combinao da
concentrao oligopolstica com entrada muito fcil pode ocorrer periodicamente em ciclos (embora no
necessariamente); ela o far, por exemplo, se o atomismo produzido pela atrao entrada for
posteriormente remediado por novas fuses.
Em quarto lugar, se a instabilidade estrutural do mercado induzida pela fixao mono-polstica
de preos em intervalos curtos, no haver apenas preos mais altos em alguns perodos, mas tambm
demasiado excesso de capacidade das plantas, persistindo mesmo com o retorno fixao de preos
competitiva, at que algumas plantas se desgastem. Se essas plantas so de longa vida, o ramo de
atividade concentrado com entrada fcil pode ser cronicamente acometido de excesso de capacidade de
curto prazo, que atrada e retrada por episdios recorrentes de fixao monopolstica de preos. Isto
pode ser verdadeiro, como necessariamente verdadeiro com a entrada fcil, mesmo quando no h
significativas economias para as firmas de grande escala a longo prazo.
Em quinto lugar, nossas tendncias podem ser aproximadas s inerentes aos cartis impostos ou

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patrocinados pelo governo, como aqueles freqentemente encontrados na agricultura. A principal


diferena que uma agncia governamental pode ter o poder (onde um acordo privado no tem) de
elevar preo e atrair capacidade redundante indefinidamente ou de bloquear arbitrariamente a entrada
de firmas e preservar o funcionamento do cartel. Finalmente, grandes vendedores em mercados
concentrados confrontados com a entrada fcil tendero, claro, a erguer barreiras entrada de
vrias maneiras, tentando, por exemplo, diferenciar o produto. difcil prever com que freqncia a
concentrao de vendedores estar efetivamente combinada com entrada completamente fcil, mas a
possibilidade lgica est claramente aberta especialmente se os intervalos para a efetivao da
entrada so longos.
[2] Uma condio de entrada estreitamente relacionada (tipo II) surge onde, em qualquer
progresso relevante de entrada potencial h sempre um pequeno valor absoluto de condio
imediata de entrada e onde a entrada sempre ineficazmente impedida. O preo pode exceder um
pouco o custo mnimo das firmas estabelecidas mais favorecidas, mas nunca muito sem atrair mais
entrada13; e essas firmas, mediante qualquer seqncia de entrada, anteciparo continuamente lucros
de longo prazo maiores estabelecendo um elevado preo indutor de entrada, obtendo lucros extras
durante o intervalo de efetivao da entrada, e atraindo mais entrada, do que estabelecendo um preo
bloqueador de entrada mais baixo. Isto ocorre, presumivelmente, porque as defasagens na induo de
entrada so apreciveis e porque a margem de lucro de longo prazo obtida com o melhor preo
bloqueador de entrada no grande.
Essa condio de entrada ser efetivamente restrita aos casos onde as economias das firmas
de grande escala esto ausentes ou so desprezveis pois, de outro modo, a progressiva atrao da
entrada foraria um progressivo e em ltima instncia substancial crescimento na barreira absoluta
entrada na medida em que as firmas tivessem que operar com distintas escalas pequenas antieconmicas. As nicas barreiras entrada importantes so, portanto, aquelas provenientes de
vantagens absolutas de custos ou de diferenciao de produto das firmas estabelecidas sobre as
potenciais entrantes. A diferenciao de produto no se reflete, contudo, em significativas economias
de propaganda em grande escala, por exemplo14. O prospecto da conduta e desempenho do mercado
quase o mesmo do que quando a entrada fcil. O preo no pode a longo prazo exceder
13
14

O valor absoluto pode ou no aumentar um pouco medida que ocorre mais entrada.
Poder-se-ia mencionar que as economias de grande escala devem ser significativas no tipo II no sentido usual,
mas no em outro sentido. Isto , a produo de uma firma de escala tima ou de menor custo deve ser uma
frao pequena ou desprezvel da produo total do ramo de atividade (mesmo que a firma possa experimentar
custos unitrios mais elevados a escalas ainda maiores), de forma que a atrao de uma unidade de entrada no
afetar significativamente as fatias de mercado nem os custos unitrios das firmas estabelecidas ou das potenciais
firmas entrantes que vm a seguir. (Se o fizesse, a barreira entrada tornar-se-ia progressiva e significativamente
maior medida que cada unidade excessiva de entrada fosse atrada.)
As economias de escala podem, porm, ser significativas no seguinte caso e ainda permitir uma condio
de entrada que permanece em pequenos valores absolutos (potencialmente mesmo um valor constante) mediante
uma progresso de entradas. De fato, podemos ter a situao onde (1) embora a produo de uma firma de escala
tima seja uma frao desprezvel da produo total do ramo de atividade, existem substanciais economias de
escala (custos decrescentes) medida que a produo da firma aumenta em direo a este timo; (2) neste mesmo
intervalo de produo, as desvantagens absolutas de custos ou de diferenciao de produto das entrantes em
potencial aumenta. Ento, para tentar minimizar uma desvantagem absoluta de custo ou de diferenciao de
produto teriam de entrar numa escala sub-tima, onde os custos fossem elevados devido ao pequeno tamanho,
enquanto que para evitar as deseconomias de uma escala indevidamente pequena ela teria que suportar uma
menor desvantagem absoluta de custo ou de diferenciao de produto. Neste caso, as economias de escala de um
lado, e as desvantagens absolutas de custo ou de diferenciao de produto, que esto relacionadas com a escala,
de outro lado, combinam-se para fixar uma desvantagem mnima inevitvel, mesmo que a escala tima
propriamente dita possa ser de uma desprezvel ou relativamente pouco importante considerao. Este caso pode
ser devidamente includo nos tipos de entrada II, III, IV ou VI, em nenhum dos quais as economias de escala
precisam ser significativas no sentido usual.

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persistentemente de muito os custos mnimos das firmas estabelecidas, embora possa faz-lo por
um percentual absoluto relativamente pequeno e, possivelmente, por um que aumenta um pouco
medida que a induo entrada vai progredindo. Desde que a possibilidade de impedir a
entrada atravs de preos relativamente baixos ser, contudo, menos atrativa para as firmas
estabelecidas, mais favorecidas ou no, do que a possibilidade de obter maiores lucros temporrios a preos mais elevados (os quais induziro entrada), os mercados concentrados nesta
categoria tendero a ser afligidos, como aqueles do primeiro tipo, pela emergncia peridica de
preos substancialmente acima do nvel competitivo, com a conseqente instabilidade estrutural,
tendendo ao atomismo e com excesso de capacidade, peridica ou crnica.
Como no primeiro caso, a atrao de entrada pode, em ltima instncia, levar
estabilidade com estrutura atomstica e fixao competitiva de preo. Qualquer atomismo
induzido, porm, igalmente suscetvel de ser seguido por um reagrupamento da estrutura
atravs de fuses ou de outros meios e pelo comeo de um outro ciclo de fixao de preos
elevados e entrada excessiva. Esta ltima possibilidade provavelmente mais forte neste
segundo caso, uma vez que aqui relativamente poucas firmas estabelecidas podem usufruir de
algumas pequenas vantagens diferenciais absolutas de custo ou de diferenciao de produto
sobre todas as outras. A emergncia de uma fixao competitiva de preo seguindo a entrada
tender, ento, a resultar numa recuperao da dominncia do mercado por essas firmas,
restabelecendo uma alta concentrao e, desta maneira, dando inicio a um outro ciclo de fixao
de preos indutores de entrada elevados.
A principal fuga possvel dessas tendncias que, em algum ponto, o mercado atingir,
mediante a induo entrada, um nvel de concentrao suficientemente baixo para que a
independncia na fixao de preo ou a imperfeio da coluso mantenham o preo abaixo do
nvel indutor de entrada, enquanto ao mesmo tempo (1) as vantagens diferenciais das firmas
agora estabelecidas so suficientemente pequenas para que uma estrutura estvel possa persistir;
e (2) a propenso dessas firmas estabelecidas a se reconcentrarem mediante fuses seja obstada
por um fracasso na tentativa de se chegar a acordo ou pela lei.
[3] O terceiro tipo de condio de entrada a ser considerado aquele no qual, com um
mercado concentrado, a condio de entrada eficazmente impedida inicialmente (e depois
disso permanece a mesma ou venha a ser bloqueada) a valores absolutos moderados. Neste
caso, as firmas estabelecidas mais favorecidas podem estabelecer um preo que esteja
moderadamente acima do nvel maximizador de lucro conjunto do ramo de atividade e que ir
impedir uma posterior entrada a este ramo. Mais ainda, ao no excederem o melhor preo
inibidor da entrada, e assim restringirem o nmero de concorrentes, essas firmas esperam
maiores lucros de longo prazo do que poderiam obter estabelecendo um preo mais alto e
conseqentemente atraindo novas entrantes para partilharem de seu mercado. Isto ocorre
evidentemente porque os lucros de longo prazo, enquanto impedem as entradas, so apreciveis
quando comparados com os lucros temporrios mais elevados que as defasagens temporais para
a concretizao da entrada permitiram a preos mais altos.
O curso de ao aqui previsto distintamente diferente dos casos de entrada fcil ou
ineficazmente impedida. Uma posterior entrada no tender a ser atrada, pois os preos sero
mantidos suficientemente baixos para desencoraj-la. Haver, pois, uma estrutura de mercado
relativamente estvel, exceto por possveis mudanas nas fatias de mercado dos vendedores
estabelecidos. O preo tender a exceder consideravelmente o nvel mnimo de custo a no ser
que as imperfeies na coluso ou a negao da interdependncia na fixao de preo o
mantenham baixo. Ele estar, porm, apenas moderadamente acima do nvel competitivo e
claramente abaixo do preo de um monopolista protegido contra entrada. bastante concebvel,
29

por exemplo, que algumas poucas firmas estabelecidas dominantes posam estar dispostas a
impedir a entrada a um preo, apenas por um percentual bem diminuto acima dos custos, se as
defasagens para a concretizao da entrada forem curtos e se uma substancial quantidade de
entrada puder ser atrada por preos mais elevados.
Isto basta sobre as tendncias relativas estabilidade estrutural e relao entre preos e
custos mnimos. E quanto s tendncias na eficincia, nos lucros e nos custos de venda que as
acompanham? Para prever tais desempenhos nesta categoria preciso distinguir entre as barreiras entrada que envolvem ou no economias significativas para as firmas de grande escala.
Se significativas economias de escala esto ausentes ou so desprezveis, de forma que a
entrada eficazmente impedida resulta unicamente das vantagens absolutas de custo ou de
diferenciao de produto das firmas estabelecidas, essas mesmas firmas podem em geral atingir
custos mnimos a uma variada gama de escalas. Duas coisas tendem, ento, a ocorrer. Quando
tais firmas tiverem se estabelecido numa posio de fixar preos para impedir a entrada, todas
operaro em geral a escalas consistentes com custos mnimos. O excesso de preo sobre os
custos mnimos atingido no equilbrio impeditivo da entrada ser igual ao excesso de preo sobre
os custos efetivo, ou seja, a margem de lucro. Lucros extraordinrios equivalentes, por unidade,
ao hiato preo-custo mnimo sero obtidos no longo prazo. Desde que, nesse caso, no haver
nenhuma induo peridica a uma entrada excessiva, como poderia ocorrer nos casos I e II, no
haver nenhuma tendncia correspondente em direo a perdas crnicas ou peridicas resultantes
da presena de excesso de capacidade.
Se as preferncias dos compradores pelos produtos das firmas estabelecidas
comparativamente aos das novas firmas entrantes forem as bases primrias da entrada
eficazmente impedida como pode muito bem ser o caso em numerosos ramos de atividade
concentrados, produtores de bens de consumo ento incorre-se em substanciais custos de
propaganda e outros custos de venda para sustentar a posio preferencial dos produtos dos
vendedores estabelecidos. Esta tendncia pode tambm fazer-se presente em ramos de atividades
similares sob o caso II, onde o impedimento entrada inerente diferenciao de produto, mas
o incentivo a manuteno de barreiras atravs de contnua propaganda e promoo de vendas
parece provavelmente ser maior quando as barreiras oferecem uma proteo mais valiosa do que
a do caso presente.
Se as barreiras entrada originam-se de vantagens absolutas de custo das firmas
estabelecidas, tais como o controle de recursos ou tcnicas via patentes, nenhuma tendncia
similar a custos de venda excessivos percebida, embora possa haver um estmulo paralelo a
maiores gastos em pesquisa industrial e desenvolvimento tecnolgico.
Se significativas economias de escala se fizerem presentes como uma fonte de
impedimento entrada, deve-se ainda esperar uma estabilidade de mercado junto com uma
fixao de preos orientada impedir a entrada. Um moderado excesso de preos sobre os custos
mnimos tender a persistir se a coluso eficaz ou se a interdependncia forte. Concluses a
respeito da eficincia ou dos lucros so, porm, potencialmente diferentes. O nmero de firmas
que podem operar com mxima eficincia distintamente limitado. Se uma firma eficiente suprir
pelo menos um quarto do mercado total aos preos provveis de serem estabelecidos, no mais
do que quatro firmas podero operar com uma eficincia tima de escala. Se a entrada atrada
aumentar o nmero de firmas para alm deste limite, algumas ou todas as firmas vo operar a
escalas sub-timas e com custos efetivos mais elevados. Isso geralmente ir, por sua vez, elevar
um pouco a barreira a uma posterior entrada (com os entrantes potenciais seguintes antecipando
custos efetivos mais altos), mas de qualquer modo a eficincia entre as firmas estabelecidas ser
prejudicada.
30

Dado isso, a questo qual ser o grau de concentrao ou o nmero de vendedores em


relao eficincia ideal quando os vendedores estabelecidos vierem a reconhecer a condio
imediata de entrada como eficazmente impedida. Ser timo o nmero de firmas, permitindo
assim operaes aos menores custos, ou ser este nmero excessivo, elevando o nvel geral de
custos atravs das ineficincias de uma escala insuficiente? Qualquer um dos dois pode vir a ser
o caso. A estrutura do ramo de atividade pode ser acidentalmente tal que as firmas estabelecidas
sejam geralmente de escala tima e a barreira entrada pode ser ento suficientemente grande
para encoraja-las a impedir uma posterior entrada a um preo moderadamente acima do custo
mnimo. Ou a estrutura do ramo de atividade pode ser inicialmente tal que as firmas sejam
menores que o tamanho mais econmico, seja por acidente ou porque a entrada foi
deliberadamente atrada por preos elevados quando as firmas forem em menor nmero. Neste
caso, dada uma entrada atualmente eficazmente impedida, os custos efetivos iro permanecer
persistentemente acima do custo mnimo e a margem de lucro ser menor que o excesso de preo
sobre os custos mnimos. Alguns lucros extraordinrios, porm, sero ainda presumivelmente
obtidos se o preo inibidor de entrada for considerado atrativo. Neste ltimo caso grandes hiatos
absolutos entre preo e custo mnimo podem ser necessrios para garantir uma entrada
eficazmente impedida e afastamentos razoveis da escala tima so teoricamente possveis. A
eliminao dessas ineficincias no se d atravs da entrada (que privaria a situao se fosse
atrada) e no se dar necessariamente atravs de uma racionalizao por fuses ou outros
mecanismos destinados a reduzir o nmero de firmas. Uma demanda em expanso secular para o
ramo de atividade seria, claro, um corretivo bem-vindo.
A explorao do caso III permitiu-nos descobrir duas tendncias no preo e no
comportamento de mercado que podem ser extensivamente encontradas em mercados
concentrados. Em primeiro lugar, com as barreiras entrada em um nvel moderado, de tal forma
que as firmas estabelecidas possam impedir a entrada a um preo que lhes permita alguns lucros
extraordinrios, mas que est bem abaixo de um terico nvel de monoplio, polticas de preo
de longo prazo destinadas a impedir a entrada podem emergir. Como resultado teramos uma
estabilidade estrutural do mercado, preos apenas moderadamente supra-competitivos e lucros
extraordinrios moderados. A segunda tendncia est associada com a existncia de
significativas economias para a firma de grande escala. Diz respeito a ser possvel que respostas
oligopolsticas condio de entrada, quando esta inclui barreiras resultantes de economias de
escala, conduzam a uma estrutura de mercado estvel, onde uma entrada posterior est impedida
e na qual algumas ineficincias de escala insuficiente so crnicas. Por outro lado, pelo menos
igualmente possvel que a estrada esteja impedida num ponto onde as firmas estabelecidas sejam,
em geral, de escala eficiente. Essas tendncias que acabamos de descrever transportam-nos aos
casos restantes (IV, V e VI), que podem ser analisados muito mais rapidamente por simples
extenses dos argumentos j desenvolvidos.
[4] Suponha (caso IV) que em mercados concentrados haja inicialmente entrada
ineficazmente impedida, calculada com referncias aos preos que induzem uma ou poucas
firmas a ingressarem no ramo de atividade. Mas suponha tambm que, aps a entrada de uma ou
poucas unidades, a barreira entrada absolutamente mais elevada para entrantes posteriores e
seja eficazmente impeditiva do ponto de vista das firmas estabelecidas mais favorecidas. As
estruturas de mercado sero, ento, inicialmente instveis na medida em que a entrada for atrada
preos acima do nvel impeditivo entrada. Resultar, porm, na entrada de um nmero finito e
limitado de entrantes, junto com uma elevao do preos apenas suficiente para impedir uma
posterior entrada, de forma que ele ser suficientemente mais elevado que os custos mnimos e
efetivos para tornar mais lucrativo o impedimento de uma posterior entrada. Neste ponto, a
31

estrutura de mercado se tornar estvel e os resultados sero semelhantes queles previstos para
o caso III acima, valendo as mesmas distines baseadas nas fontes de impedimento entrada. O
desenvolvimento de ramos de atividade caso IV em ramos caso III mediante mudana
estrutural s no ocorrer se a imperfeio da coluso ou algum fenmeno semelhante inibir a
atrao entrada inicialmente desejada pelas firmas estabelecidas.
[5] O caso V aquele no qual o preo inibidor de entrada eleva-se progressivamente
acima dos custos mnimos medida que a entrada ocorre, mas nunca excede um valor
ineficazmente impeditivo isto , nunca excede os custos efetivos em um montante suficiente
para tornar atrativo o impedimento entrada at que finalmente atingido um ponto na
progresso de entrada onde o preo mais lucrativo permite s firmas estabelecidas apenas
igualarem suas receitas aos seus custos (break even point), inibindo assim um posterior induo
entrada. Isto s pode ocorrer quando existem significativas economias de escala (que elevam os
custos efetivos medida que a entrada se processa) e onde a relao do custo com a escala tal
que d origem a uma peculiar sucesso de valores de condio imediata de entrada. O
comportamento previsto para este caso leva, obviamente, progressiva atrao de um grande
excesso de entrada, que termina num ponto, ou prximo a ele, onde o preo est muito acima do
custo mnimo mas igual ao custo efetivo das firmas estabelecidas, e onde grandes deseconomias
de pequena escala (ou de um excessivo nmero de firmas) so encontradas. Este parece ser, tanto
do ponto de vista da lgica quanto da observao, um caso extremo, limite e improvvel, embora
ilustre a plo em direo do qual a tendncia observada no caso IV pode conduzir quando as
economias de escala so importantes. Merece talvez uma referncia especial, no sentido de
enfatizar que ele ilustra um caso algo bizarro em vez de uma caracterstica geral do oligoplio,
como o Professor Chamberlin poderia ter colocado15.
[6] No sexto caso, as firmas estabelecidas esto desde o comeo protegidas pela condio
de entrada bloqueada, no sentido de que o nvel de preos do ramo de atividade que maximizaria
seus lucros, se elas estivessem completamente protegidas da entrada, menor do que aquele que
atrairia uma entrada posterior. As firmas estabelecidas podem seguir uma poltica de
maximizao conjunta de lucros enquanto negligenciam inteiramente a possibilidade de uma
entrada induzida. Neste caso, tenderemos a ter (1) uma estrutura de mercado estvel e (2) um
grande excesso de preo sobre o custo mnimo. Se significativas economias de escala esto
ausentes, tenderemos a ter tambm uma eficincia mxima na escala das firmas e a obter lucros
extraordinrios. Se significativas economias de escala se fazem presentes, os mesmos resultados
quanto eficincia e aos lucros podem ocorrer, assim como igualmente possvel que ocorram
ineficincias de escala insuficiente e lucros reduzidos. Se as vantagens de diferenciao de
produto das firmas estabelecidas forem estratgicas para o impedimento da entrada, pode-se
antecipar em geral grandes custos de vendas para assegurar essas vantagens.
Em mercados onde h uma concentrao oligopolstica dos vendedores deve-se esperar
que a condio de entrada tenha um impacto distinto sobre a conduta de mercado dos vendedores
estabelecidos e sobre o desempenho de mercado resultante que emerge. Pode-se estabelecer uma
distino primria entre trs tipos de casos: (a) aqueles onde no h barreiras entrada ou onde a
entrada est ineficazmente impedida ao longo de qualquer progresso relevante de entrada (casos
I e II); (b) aqueles onde a entrada est eficazmente impedida ou torna-se assim aps a atrao de
uma quantidade limitada de entradas (casos III e IV); e (c) aqueles onde a entrada ou est
inicialmente bloqueada ou aproxima-se de um limite bloqueado mediante uma sucesso regular
de valores ineficazmente impeditivos (casos V e VI).
15

E. H. Chamberlin, Theory of Monopolistic Competition (Cambridge: Harvard University Press, 1933), pp. 92ss.

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Na situao (a), a fixao oligopolstica de preo levar provavelmente a uma


instabilidade crnica da estrutura de mercado, desperdcios de excesso de capacidade crnicos
ou peridicos e a episdios peridicos de fixao monopolstica de preos intercalados por
retornos do preo a um nvel competitivo. Estabilidade a um nvel de preos razoavelmente
competitivos ocorrer apenas se a coluso oligopolstica ou o reconhecimento da
interdependncia entre os vendedores forem bastante imperfeitos, ou se a atrao de entrada
conduzir a uma estrutura atomstica que acabe permanecendo. A emergncia do oligoplio
nesses casos (que no admitem economias de escala importantes) potencialmente inoportuna de
um ponto de vista social, mas de modo algum improvvel de acontecer.
Na situao (b), a perspectiva de uma estrutura de mercado estvel com a entrada
impedida, inicialmente ou aps uma curta progresso de entrada. Encaminhar-se-ia tambm para
um preo de longo prazo moderadamente em excesso sobre um nvel competitivo, mas menor do
que seriam os preos monopolsticos na ausncia de uma ameaa de entrada, e para lucros
extraordinrios moderados. Se significativas economias para as firmas de grande escala no
esto envolvidas, pode-se prever a eficincia de longo prazo escala tima e uma ausncia de
desperdcio por excesso de capacidade. Se tais economias esto envolvidas, podem ou no
ocorrer afastamentos leves ou moderados da eficincia tima, devido a escalas sub-timas,
dependendo do carter da condio geral de entrada.
Na situao (c), a perspectiva de extremos excessos monopolsticos de preo sobre o
custo mnimo com uma estrutura de mercado estvel. Se as economias de escala no forem
significativas, resultaro, do mesmo modo, lucros extraordinrios e eficincia de escala tima. Se
elas forem significativas, possvel, embora no seja necessariamente provvel, que desperdcios
entre moderados e severos de escala insuficiente sejam encontrados, junto com uma reduo ou
eliminao dos lucros extraordinrios.
Pode-se acrescentar a isso que a existncia de barreiras entrada baseadas na preferncia
dos consumidores pelos produtos dos vendedores estabelecidos pode freqentemente vir
acompanhada por gastos excessivos de venda pelas firmas estabelecidas, destinados a manter
essas barreiras entrada. Por outro lado, parece improvvel que variaes na condio de entrada
sejam a priori determinantes importantes das variaes de comportamento em mercados no
concentrados ou atomsticos, embora isso se deva em parte a que a entrada relativamente fcil
comum a tais mercados.
Esta previso, e a previso mais complexa referente aos efeitos da condio de entrada
em oligoplio, merece ser testada ou verificada mediante os dados empricos disponveis.
Mesmo que elas no possam ser plenamente testadas no presente, o arcabouo de hipteses
fornece uma base lgica para investigar quais so as reais condies de entrada em nossos ramos
de atividade.
Voltemo-nos agora aos resultados empricos de nosso estudo.

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