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CURSO SUPERIOR

DE SINTAXIS ESPAOLA

VOX
DE

CURSO SUPERIOR
SINTAXIS ESPAOLA
Samuel Gil Gaya

DECIMOTERCERA EDICIN
MAYO 1980

BIBLOG~F1~
Colle del Bruch, 151 - BARCelONA 37

INTRODUCCIN
l. Aprendemos el lenguaje desde nios por imitacin de las per-

sonas que nos rodean. Dentro del lento proceso adquisitivo del sistema
de hbitos expresivos que constituye nuestro idioma, los fenmenos sintcticos se caracterizan por la mayor lentitud de su desarrollo en la conciencia individual. En condiciones normales, despus de una etapa de
balbuceos, el nio consigue relativamente pronto articular las palabras que
va necesitando para sus relaciones con los dems; y no es menester
que aprenda muchas para adiestrarse en todas las articulaciones fonticas
de su lengua nativa. Desde este momento el aprendizaje del lxico, que
con velocidad decreciente durar hasta la vejez, no es ms que adicin de
elementos, repeticin y formacin de asociaciones. La flexin es ya una
relacin sintctica entre voces mentalmente contiguas; procede por analoga, y entre los nios de nuestra lengua comienza con la distincin del
nmero, del gnero y de las formas verbales del imperativo y el presente;
sigue luego el pretrito perfecto, reducido al participio como forma general del pasado; mucho ms tarde se consolidan el futuro y el condicional;
las formas compuestas -con excepcin de he cantado- son tardas por 10
general.
Las primeras palabras del nio tienen carcter sinttico; son expresin de vivencias indiferenciadas en sus elementos; equivalen a frases,
oraciones y perodos. A medida que aprende a diferenciar elementos ms
o menos complejos del contenido de sus vivencias ya traducir los resultados de su anlisis incipiente en dos o ms palabras sucesivas, aparecen los
primeros sintagmas del lenguaje infantil. La relacin entre las palabras
mentalmente conexas no conoce al principio ms medio de expresin que
la sucesin; su procedimiento es enumerativo; el orden de las palabras

INTRODUCCIN

sucesivas lo determinar el inters del momento. Con la aparicin de las


primeras flexiones suele coincidir el empleo de la conjuncin y; pronto
comienzan porqu~, para qu~ y la adversativa p~ro, y slo en una fase de
gran desarrollo se presentan las conjunciones consecutivas y concesivas.
Estas observaciones sobre el proceso formativo del lenguaje indivi
dual, que ms adelante ampliaremos oportunamente, tienden slo a
sealar la importancia metdica del estudio del habla infantil para la
comprensin de ciertos fenmenos lingsticos, y especialmetne los sin
tcticos, a causa de la lentitud de su desarrollo en el habla del nio
y del adolescente 1. La palabra.frase perdura en el lenguaje del adulto
(interjecciones, vocativos, oraciones incompletas) con toda su fuerza ex
presiva; perduran asimismo la simple yuxtaposicin de elementos, la
anteposicin de palabras ms interesantes, y, en general, todas las eta
pas por que ha pasado la formacin del lenguaje personal conviven en
la madurez de la vida con las formas ms complejas de expresin. Muchas personas de escasa cultura no pasan de determinadas fases de su
desarrollo lingstico; y el empleo de los recursos sintcticos del idioma
clasifica socialmente al individuo tanto como la pronunciacin y el ve.
cabulario.
2. En el acto de hablar advertimos un doble proceso de anlisis
y sntesis. Una representacin, un estado afectivo, un juicio, aparecen
en nuestra conciencia sintticamente, con sus elementos indiferenciados:
expresarlos supone diferenciarlos, analizarlos, distinguirlos entre s.
Hablar es, en primer trmino, analizar. Pero una vez distinguidos unos
de otros los elementos de un complejo de conciencia, es menester es
coger los que sean ms adecuados a nuestras intenciones expresivas. En
una descripcin, por ejemplo, no decimos todas las imgenes que tene
mos presentes simultneamente en la conciencia, sino slo aquellas que
consideramos acomodadas al fin que nos proponemos. De igual manera
la narracin no es una enumeracin de todos los hechos sucesivos~ si no
1 Vase nuestro estudio Funciones gramaticales en el habla infantil; San Juan de Puerto
Rico, 1960; pub!. por el Consejo Superior de Enseam.a de Puerto Rico. Para el enfoque general
de este problema. \'ase tambin nuestro discurso de recepcin en la Real AC3demi; Espallol.,
lmi/aci" y creacin en el ,abia infantil. Madrid, 1961.

INTRODUCCIN

una seleccin de los que deseamos destacar. Este trabajo de seleccin


artstica, proyectado hacia fines determinados, tiene carcter sinttico 2,
Y est naturalmente, ms desarrollado en el adulto. Sinttica es tambin
la relacin que establecemos entre unas palabras y otr~s por medio de
partculas y desinencias.
3. La estructura general de la frase que pronunciamos se acomoda a patrones o moldes ideales, esquemas expresivos, frmulas de organizacin que hemos aprendido desde nios y que aplicamos por analoga a las frases, oraciones y perodos que necesitamos formar. El hbito
se encargar de fijar tales esquemas en la conciencia.
Todo idioma, en un momento determinado de su historia, posee
un repertorio ms o menos extenso, pero siempre limitado, de frmulas
estructurales que no agotan la vasta complejidad de nuestra vida interior. Expresarse en una lengua cualquiera supone, por consiguiente,
usar de unos andadores fciles con los cuales marchar cmodamente
el pensamiento; pero al mismo tiempo quedamos limitados al empleo
de las formas expresivas que acepte como vlidas la comunidad parlante de que formamos parte. El artista de la palabra, al poner en tensin todos los recursos de que es capaz su idioma, consigue crear nuevas
formas de lenguaje que pueden ser admitidas o eliminadas por su grupo
social, o por algunos de sus sectores. El hombre vulgar, carente de originalidad expresiva, se atiene a las frmulas elaboradas en su comunidad
lingstica y tiende a perpetuarlas. El cultismo sintctico de nuestros
escritores del Renacimiento, al tratar de adaptar a la lengua vulgar la
estructura de la frase latina, con sus transposiciones y sus ablativos absolutos, oblig a la Sintaxis castellana a contorsiones atrevidsimas de las
cuales sali notablemente enriquecida. Muchas de sus novedades fueron
2 Sohre los valores lgico) del lenguaje, vase HUSSERL, lnv~st;gacion~s lgicas (pub!. de la
Revista de Occidente .. , Madrid, 4 \"ols.). La moderna estilstica considera insuficientes los m.
todos 1IlgicCls y psicol6gicos, y se orienta hacia el estudio del lenguaje en s mismo como energa
m(stiea creadora. Wase K. VOSSLEJt. Filoso/la d~l knguaj~, trad. de A. A[lonso] y R. L[ida],
M.ldrid, 1940. Para la bibliografa e historia de los trabajos estilsticos, v. H. HATZFELD, La ;nv~s
ligacin ~slillsliCll en las lengtlas rom4nicas, en lntrodtcin a la ~stiltstica romance, publicada
por el Ilntituto de Filologia de la Universidad de Buenos Aires, 1932.

..

I}l;TRODUCCIN

eliminadas; algunas se incorporaron a la lengua literaria, y por la presin constante de sta han pasado en parte a la lengua hablada, ni ms
ni menos que el cultismo lxico de la misma poca.
4. Sin embargo, no es slo la accin renovadora de los hombres
dotados de originalidad expresiva lo que contribuye a los cambios en
los esquemas sobre los cuales se moldea la frase. Al fin y al cabo su influencia es intermitente y de sentido variable. Pero en las profundidades
del lenguaje colectivo actan leyes o tendencias psicolgicas e histricas
que rigen permanentemente sus transformaciones a travs del tiempo.
Los cambios sintcticos se propagan con extremada lentitud, mayor
generalmente que la que observamos en la evolucin de la pronunciacin o del vocabulario 3. Quiz contribuya a esta lentitud la mayor inconsciencia de los fenmenos sintcticos. En efecto: una palabra nueva
o substituida se nota en seguida; una generacin se da cuenta de sus
diferencias de vocabulario con respecto a la generacin anterior. Con
alguna mayor dificultad son perceptibles tambin los cambios en la
articulacin de los sonidos, sobre todo en las pocas en que stos se producen o se generalizan en nmero considerable, por ejemplo, en Espaa desde mediados del siglo xv a fines del XVI, en que se fija en 10 esencial el sistema fonolgico mwerno". Por el contrario, las transformaciones en la estructura de la frase (con excepcin del cultismo literario y
de los modismos) no se perciben ms que a muy largo plazo, y slo se
propagan despus de un forcejeo de varias generaciones con los esquemas tradicionales. Se producen adems una por una, y con aparente
independencia unas de otras. nicamente parece aventajarlas en lenti3 Vase E.

BOURCIEZ. P.1m~"ts d~ Linguistiqu~ roman~.

31.

4 Los cambios de pronunciaci6n de una generaci6n a otra fueron estudiados de un modo


penetrante por RousSELOT. L~s modi/ications phonliques dans le patois d'ufl~ /amill~ de Cell~
/rouin. Pars, 1892. Las observaciones de Rousselot fueron comprobadas con ms pormenores
por Gauchat. Vase bibliografa sobre este interesante problema en WAIlTlURG. Probl~mas y
mhodos de la Lingstica, trad. por D. Alonso y E. Lorenzo, Madrid, 1951, pgs. 56-59.
AMADO ALOsso. en De la pronunciacin nudi~IIQI a la mod~rna m ~spQ,jol. t. 1 (Madrid, :d.
Gredos, 1955), ha reunido abundantsimos datos sobre el proceso de fijaci6n fontica de nuestra
lengua a comienzos de la Edad Moderna. Este tomo, y los otros dos que se hallan en publicaci6n bajo el cuidado y con las aportaciones personales de Rafael Lapesa, ilustrarn ampliamente este importaDte aspecto de la evoluci6n lingstica.

1NTRO\)UCCIN

tud, a causa de su carcter ms inconsciente todava, la evolucin de las


curvas de eJitonacin y el soporte rtmico del idioma 11.
5. El empleo de la preposicin a con complementos directos de
persona nos ofrece un ejemplo de la larga gestacin y propagacin de los
fenmenos sintcticos: Se inicia en la poca preliteraria por confusin
con el dativo, considerando a la persona como interesada en la accin;
se encuentra con gran frecuencia en los textos primitivos (Ver a la mugier, CID, 229), sin ser todava obligatorio; progresa cada vez ms hasta
hacerse general en la lengua moderna, pero con numerosas vacilaciones
motivadas por la mayor o menor determinacin de la persona (busco al
criado, frente a busco un criado J, o al grado de personificacin que se
atribuye al complemento directo (temes la muerte, junto a temes a la
Muerte J. La preposicin facilita la distincin entre sujeto y complemento, aunque se altere el orden de colocacin (Mara vio a tu hermano
o A tu hermano vio Mara J, y de aqu se pas a usarla con complementos directos de cosa siempre que puedan confundirse con el sujeto de la
oracin (El entusiasmo venci la dificultad o El entusiasmo venci a
la dificultad J8. Pero antes de que se hubiese podido llegar a normas
fijas, la analoga propag el empleo de a en complementos de nombres
geogrficos (he visto a Cdiz J, aunque no con la regularidad que supone
la ACADEMIA'. La evolucin dura todava en nuestros das, sufriendo
constantemente interferencias analgicas que explican los casos particulares. No es raro, por ejemplo, hallar complementos directos de cosa
construidos con la preposicin a cuando no recogen toda la actividad del
verbo, sino una parte. En un peridico reciente leemos lo que sigue:

Nuestros cazas derribaron dos aviones enemigos y averiaron a otros tres.


La idea general del acto del combate se bifurca en aviones derribados
y aviones averiados, tomando as la apariencia de un doble complemenS Sobre la persistencia de la entonacin, vanse las curiosas observaciones de T. N.\V.\RRO
(Discurso de ingreso en la Academia Espaola. Madrid, 1925). V. tambin mis Obs~rvacioflu sobr~ ~l ritmo ~fl la prosa, en la revista Madrid (1938), y El ritmo ~fl la
Po~sa cOflt~mporfl~a. Barcelona, 1956.
TOMS. El aC~Il/o cas/~llaflo

6. R.

LENZ,

La oracin y sus par/u, 31 Y 58.

7 Gram(ica d~ la
vase 5' de este libro.

l~nguil ~spilo14,

p. JI, cap. XVI. Para ms pormenores y ejemplos,

10

INTRODUCCIN

to, aunque gramaticalmente dependa cada uno de un verbo distinto.


Entre los dos complementos, el ms afectado por la accin (los derribados J se mira como acusativo y va sin preposicin; el menos afectado
(los averiados) se parece ms al dativo y lleva la preposicin a. El fenmeno a que nos referimos marcha paralelamente al uso del pronombre le como acusativo, y se entrecruza constantemente con l ( 175).
Se trata aqu de una interferencia analgica divergente.
En plena competencia se halla hoy tambin el se de pasiva refleja
(se venden botellas J con su propia significacin impersonal activa (se
vende botellas J, segn veremos en el captulo correspondiente ( 104
Y 105).
6. Los ejemplos anteriores muestran interferencias que perturban un fenmeno y complican su desarrollo ulterior. Pero a veces la
concurrencia de dos o ms fenmenos sintcticos nacidos con fines expresivos diferentes, viene a reforzar una evolucin determinada. Por
ejemplo, cuando tratamos de explicarnos la repugnancia creciente del
espaol al uso de la construccin pasiva, hallamos como una de sus
causas la competencia con la pasiva refleja, reforzada con el carcter
perfectivo o imperfectivo de los verbos con que pudiera emplearse la
pasiva por medio de la perfrasis ser + participio. En efecto, nadie emplea en espaol la pasiva con el presente e imperfecto de verbos perfectivos: El fusil es disparado por m; la puerta era abierta por el portero
(a no ser que queramos presentar la accin como reiterada), son construcciones desusadas en la lengua moderna. En cambio no hay inconveniente en usar la pasiva en los mismos tiempos cuando se trata de
verbos imperfectivos, de larga duracin, por ejemplo: luan es querido
por todos; la noticia era conocida en la ciudad (v. cap. IX). El carcter
imperfecto, de accin inacabada, que corresponde a uno y otro tiempo,
entra en conflicto con la accin momentnea de los verbos perfectivos,
y el resultado es la eliminacin de la pasiva y el empleo preferente de
la activa en estas circunstancias. Por otra parte, la diferenciacin progresiva de los verbos ser y estar, imperfectivo el primero y perfectivo el
segundo, hace incompatible el sentido durativo de ser con la accin momentnea expresada por los participios de verbos perfectivos (es dispa-

6 bis

INTRODUCCIN

1.1

rado el fusil, era abierta la puerta), lo cual contribuye a hacer imposible


la pasiva en numerossimos casos. Por ello van ganando terreno la
construccin activa y la pasiva refleja, a expensas de la pasiva con ser.
Para llegar a este resultado en la lengua moderna, han concurrido tres
fenmenos sintcticos surgidos en zonas distintas del idioma, a saber:
formacin de la pasiva refleja, sentimiento de la accin perfectiva e imperfectiva y valor atributivo de ser y estar. Se trata, pues, de un cruce
sintctico, de una interferencia de fenmenos concurrentes.
6 bis.

a) La relacin de semejanza entre dos o ms expresiones

determina buena parte de los cambios sintcticos. Pero la influencia


asimilatoria de la analoga est unida en la vida del idioma a otra tendencia opuesta, de carcter disimilador, a la cual designan los fillogos
con el nombre de diferenciaci6n. El espritu necesita a menudo distinguir matices de significacin para los cuales el idioma no ha elaborado
frmulas especiales de estructura. En este caso hay que extraer dichos
matices de algunas de las formas expresivas existentes, y esta variacin
de sentido acarrea con frecuencia diferencias gramaticales. As, por ejemplo, del significado de obligacin presente (cantat he) formaron las
lenguas romances el nuevo futuro (cantar); pero como la expresin
obligativa perifrstica segua siendo necesaria, nuestro idioma hubo de
crear para ella la frmula diferenciadora he de cantar. La historia de las
locuciones conjuntivas ofrece multitud de procesos diferenciadores semejantes: las adversativas no obstante y sin embargo surgen en poca
tarda al lado de mas y pero, como un recurso de la lengua literaria
moderna para oponer entre s razonamientos enteros o clusulas muy
extensas, a diferencia de las oraciones breves que el habla usual opone
con la sencilla conjuncin pero. No se trata slo de buscar mayor elegancia en la expresin docta, sino tambin de un sentimiento diferenciador entre la oposicin adversativa sencilla y la que abarca numerosos y
complicados elementos. En general, la diferenciacin es, al lado de la
analoga, un factor esencial de las transformaciones sintcticas.
La ley del menor esfuerzo, la necesidad de ser comprendido, la
analogfa, la diferenciacin, la tendencia analtica de las lenguas modero

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