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EHESS

Warburg, de Kant Boas


Author(s): Claude Imbert
Source: L'Homme, No. 165, Image et Anthropologie (Jan. - Mar., 2003), pp. 11-40
Published by: EHESS
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/25157043
Accessed: 12-08-2015 17:03 UTC

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de Kant a Boas

Warburg,

Claude

Imbert

s'est dedie a son dernier projet, un Atlas d'images,


1927 a 1929,Warburg
Mnemosyne. En temoignent aujourd'hui un abondant dossier d'archives, une
conference introductive prononcee a la bibliotheque Hertziana en 1929, et cet
Lxe

etonnant

ecrans

soixante-dix

d'environ

montage

de

sur

noir

drap

sont

lesquels

en des
remaniera plus d'une fois, de
disposees,
configurations que Warburg
- environ un
de
modeste
format
millier1. Les unes sont
simples photographies

des reproductions d'ceuvres deja inventoriees par l'histoire de l'art: peintures,


gravures, sculptures, monuments ou dessins provenant de l'Antiquite ou de la
Renaissance. Les autres sont des instantanes pris de la vie quotidienne ou de la
presse d'information, que ce contexte arrache a leur sens premier de fait divers ou
d'evenements civils. On y trouve encore quelques
photographies de timbres
poste

ou

de

Cet

publicites.
Le

d'enthousiasme.

titre et

assemblage
le sous-titre

nourrissant

surpris,

faisaient

de

plus

doublement

doute

que

: une

paradoxe

car

tographic devait traiter de l'orientation et de lamigration plutot que de la repre


sentation,

mot:

tout

evoquait

Mnemosyne

autre

chose

toute une experience, ce dont


Warburg

? Introduire
vons

une distance

sans aucun

ainsi ouvert

fespace
tance peut
moyen

entre moi

donner

d'orientation

et lemonde

comme

doute

designer
devient
le substrat

lieu a une

durable

intellectuelle

facte
d'une

fonction

sont

que

l'education

fit son preambule


exterieur,
fondateur

creation
sociale

equivalents

du

c'est cela meme


de

la civilisation

au destin

que

nous

de

ou

la culture

l'echec

un

pou
si

Et

humaine.

la conscience

artistique,
dont la reussite

En

gout.

la dis

de

?2

1. En attendant l'edition
critique annoncee, on peut consulter le coffret publie par les soins de Italo
Spinelli & Roberto Venuti (1998), a l'occasion de l'exposition en Italie, et celui publie a Hambourg
par
a l'occasion de
Dolling und Galitz,
l'exposition viennoise (Warburg 1998). Demeurent
indispensables
E. H. Gombrich
l'introduction de Kurt W. Forster a The Renewal
(1970);
ofPagan Antiquity (1999), et
les articles et livres de Salvatore Settis (1997, 1999).
en
Egalement,
langue francaise, Philippe-Alain
Michaud
remercions ici le
Institute de nous avoir autorises a
(1998). Nous
Warburg
reproduire les
planches et la photo.
?
2. Formule qui
and Images in the Age of Luther ?, dite
reprend Pagan-Antique
Prophecy inWords
Conference Franz Boll (Warburg 1999a), ou
considere ? l'histoire de l'astronomie et de .../...
Warburg
L'HOMME

to

comme

humaine.

165/2003, pp. II a 40

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1 CO
UJ

UJ
Q
e

12

Saxl n'a pas dissimule sa perplexite quant a cette ? tentative fondatrice pour unir
?.
et une vision
une vision philosophique
com
historique des images Ces deux
est
travaux
il
de
evidence.
Elles
caracterisent
les
de
vrai,
posantes sont,
premiere
sur
trente
et
Gombrich
le confirme amplement. Mais
annees,
Warburg
plus de
encore une fois deux manieres de penser
nouees
d'unir
s'agissait-il
l'image qui,
une

dans

Renaissance

comme

conc^ue

de

accomplissement

avaient

l'Antique,

pour longtemps decide de la nature de l'art ?Ou, tout a l'inverse, de les dis
a un tertium
un
joindre pour faire droit
paradigme
quid dont TAtlas proposait
opaque et laisse inacheve ?
Les

soixante

quelque

dix

numerotees

planches

sont

de

precedees

trois

autres,

a dis
indexees alphabetiquement. C'est egalement par des lettres que Warburg
sa
entrees
conference. Ici, les
tingue les differents points de
alphabetiques lui don
naient plus de liberte, et surtout une articulation plus explicite que la rhetorique
d'un

en

desquels

aux

homogene
?
ne
Je
peux

dimensions.

et arbitraire,

commode

syntagmatique

d'etre

tage

comme

voir,

fonction

sentation

en moments
Les
enchaines.
organise
planches
alphabetiques
ou une
une
les axes
vectorielle,
axiomatique
decomposition
se construit
la demonstration.
verrait-on
pre
N'y
qu'une

continu,

expose

faisaient

ecrans,

dans

postulee
de

supporter

plus

elle n'en

voir mes

aurait
leurs

pas moins
propres

anciennes

l'avan
et

termes

expressions

impri

sur du papier de luxe ? (Journal, 5/9/1929). Outre une insatisfaction dont


l'inventivite febrile deWarburg etait coutumiere, s'y exprime une deception spe

mees

quant

cifique

l'expression.

avait

Warburg

essaye

peu

pres

toutes

les formula

et le
tions philosophiques
disponibles, y compris le jugement, l'aphorisme
a
ce
sans
d'irreductible
dans
atteindre
qu'il y
l'image (abbild
jamais
neologisme,
lich).

De

ses

premieres

hypotheses

ses

dernieres

declarations,

il n'a

cesse

de

son
et figuratives, dont
l'image nourrit
annees 20, cela
l'Allemagne de la fin des
n'attenue en rien l'intention fondamentale de modifier la relation entre l'ceuvre
et le spectateur qui, entre la Critique du jugement de Kant et les Lecons d*esthetique
les figures abouties de la
de Hegel, avait scelle d'une estampille philosophique
et
tout l'idealisme allemand a fait le
Renaissance. Kant citait L'Ecole d'Athenes
rechercher les fonctions reelles, mentales
ses reponses soient liees a
pouvoir. Que

Sixtine. Hegel concluait cet achevement a la


voyage de Dresde pour laMadone
mort de l'art. Contre l'esthetique et depuis lemilieu du XIXe siecle, l'histoire de
l'art

de

langue

allemande

avait

proteste

en

inventant

d'autres

concepts

pour

d'autres ceuvres d'art, decomptant leurs usages, destituant a la fois les canons du
neoclassicisme et les obituaires des philosophes. En place de quoi Burckhardt, y
:
apportant ses propres vues sur laRenaissance, avait ouvert l'histoire de la culture
?Nous

avons
etude

de depart
pris pour point
: 1'homme avec ses
peines

pareille
nos considerations

auront-elles

dans

invariable qui put se preter a une


tel qu'il est et sera toujours. Ainsi
?
un caractere
mesure
pathologique

le seul element
et ses oeuvres,
une

certaine

(Burckhardt2001).
comme un temoignage de la lutte pour acquerir un espace de pensee (Denkraum) ?. Ce terme
l'astrologie
? est
?
une surenchere sur l'analyse de
(monument)
que Warburg oppose a Denkmal
plus qu'une allusion,
Alois Riegl (1984). II prend tout son poids a un moment ou ? espace vital? fut un mot d'ordre politique.
Claude

Imbert

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1927,Warburg n'avait plus a defendre ses premiers travaux universitaires oil,


insistant sur le trouble induit dans les belles formes par la representation du mou
sur son propre terrain.
vement, il avait si evidemment contreditWinckelmann

En

13

Restait a defaire une conjonction entre l'histoire et la philosophic, petrifiee non


dans la chose mais dans le concept de Renaissance. Laissant X imitation des Anciens
? dans
?
pour la survivance du paganismeyWarburg avait reinsere ladite Renaissance
une realite culturelle dont elle fut un produit
et revolu.
exemplaire, mais instable
confirmait ses
Certes, a considerer la majorite des photographies, Warburg
florentine et ce qu'il avait appris de Botticelli et
recherches sur la Renaissance
l'animation des corps, une agitation des voiles et des accessoires,
ou de fleurs
ces gestes a
qui derobaient
appareil de fruits
l'interpreta
tion narrative de la scene peinte. Des ses premiers travaux (1893), il avait consti

Ghirlandaio:
et tout un

tue ces details en


en
probleme. Sa these affichait deux intentions: mettre
et tirer
lumiere ce qui, de l'Antiquite, ? interessait ? les artistes du Quattrocento,
?
parti de cette demonstration pour observer la constitution de l'empathie en
style

acte

comme

an

?3. Touchant

esthetique

pourquoi

et au

comment

des

images,

le defi etait deja haut place : faire apparaitre l'empathie comme acte, en confier
la formule a fartiste, mediateur physique de figures oil la societe civile acclimate
ses audaces, ses peurs et ses fetes
propitiatoires. S'il ne lui fut pas aise de fixer les
premisses de son dernier projet, il suivait d'assez pres Burckhardt pour que la

recherche de l'instant oil l'art commute avec la vie, celle du moment oil l'affect
un style
a relever les deux echecs de la
produit
public, fussent conviees
philoso
:
et
Xexperience
la societe civile.
phic allemande
cette

Apres

these,

et

breve

colereuse,

presque

aux

s'interessa

Warburg

cartons

des Intermezzi, donnes a Florence en 1588 a foccasion du mariage de Laurent


de Medicis.
Ici, l'analyse se deploie sur divers plans : series de cartons et d'es
quisses, description des vetements et choregraphies, succession de festivites
princieres et de divertissements populaires, et jusqu'aux livres de compte oil le
tissu
au

se

paie

cours

au metre,

la broderie
La

marchand.

fete

se resout

l'heure
dans

de

travail

et

ses dehors,

les matieres

ses

magies

precieuses
propitiatoires

et les ducats sonnants du


prince. Et tout cela bruissait de pathos et d'interet.
ne renoncera
jamais a deployer les composantes mentales de l'image,
Warburg
saisies dans les dimensions effectives, spatiales et temporelles, oil elles se distri
buent

en

figures,

gestes

et

arrachees

effigies,

a la

pulsion

et a l'inconscience.

Rien

ici d'un psychisme des profondeurs:


tout est expose, et
aux
deja l'attention
details avait releve ce que l'on neglige de voir. Plus tard, la technique des ecrans
serait plus proche de celle de Poe et de La Lettre volee que de la documentation.
L'etude des Intermezzi touchait a la genese de l'esprit public oil se rencontrent
et spectateurs. L'histoire des idees se
peintres, commanditaires,
dissipe ici
comme

une

tales d'une

3. Cf.
Notes

brume,

decouvrant

les

productions

effectives

et constructions

men

societe qui n'en finit pas de se definir. La


reprise d'une gestualite au

?La Naissance
de Venus et le Printemps
de 1923, cities par Philippe-Alain Michaud

de Sandro Botticelli?
(1998 : 254).

(1893)

(Warburg

1990a:

Warburg,

t/>
5
UJ
<s
</>
UJ
Q

49).

de Kant

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SUJ

a Boas

vives et controlees,

service d'emotions
14

laique,

comme

la Renaissance

banalisait

digme d'un proces de modernite


termes

ou

il

s'etait

lui-meme

engagees dans une fonction civile et


evenement

mais

reiterable, qu'il
et

represente

ne

en

l'instituait

fallait comprendre
cessait

de

le

para

dans

faire.

Tres

les
tot,

en reconnaissant a
Warburg avait limite le poids du patronage humaniste. Tout
celles du Printemps ou de la
Politien la raison des figures botticcelliennes,
Naissance de Venus, c'est aux peintres et aux commanditaires qu'il rend l'intelli
gence de leurs choix, la ou se reconfigure incessamment la societe civile. De
un
savant ou les
perdurait
paganisme
l'Antiquite tardive jusqu'au Quattrocento,
cartes du ciel surplombaient une vie civile interrogeant les astres et lesmeteores,
conduisait la fete que les nobles florentins s'of
le bestiaire cosmologique
a
a
et
eux-memes
leurs
fraient
concitoyens. Il se doublait d'un paganisme popu
les cires votives, dont les families princieres
laire, autant present dans
encombraient la nef de Santa Croce, et dans le culte des saints que sur les alma
ou

nachs

sur

vendus

les marches.

et
s'agissait-il prioritairement d'histoire ?
quelle histoire s'agissait-il alors,
ses curiosites et principes, a
a
souvent rapporte la methode de Warburg,
On
ici la philosophic
l'evolutionnisme appris durant ses annees d'universite. Mais
de la nature tourne court. II est vrai que The Expression ofEmotions inAnimals
l'avait libere de la philosophic des symboles. ? Enfin un livre utile ?,
and Men
touchait a ce qui lie expression,
notait-il, et sans nul doute parce que Darwin
il s'agissait encore d'expressions faciales adherentes et
visibilite, et affect.Mais
De

non

controlees.

La

de

question

Warburg

venait

tout

juste

apres

: non

pas

la

gri

mace, mais le grimage et les ajouts, en fait toute lamatiere des Intermezzi. En se
definissant plus tard comme historien de la culture,Warburg avait franchement
ecarte

un

evolutionnisme

qui

aurait

bien

mal

explique

un

phenomene

de

resur

? Sincerement

degoute
gence et de survie.Warburg fut inventif par deception.
de l'histoire de l'art esthetisante ?, il pensa a des etudes de medecine. Venu a
New York pour des motifs d'ordre prive, familial, et tout autant decu par le vide
de la civilisation de l'Est de l'Amerique, il entreprit ce voyage qui le conduisit,
en 1895, vers la Smithsonian Institution, ? sans oublier Franz Boas aNew York ?
et les territoires Pueblos de l'Arizona. ? J'entrepris de fuir vers les choses reelles

et vers le savoir ?4.Ainsi Warburg decida de visiter l'Amerique de l'Ouest aussi


ses creations modernes que dans ses couches profondes hispano
indiennes. Telle fut done la bonne mesure, celle d'une histoire culturelle, et la

bien dans
methode,

la survivance

comme

archeologie.

une question dont la


Recapitulatif, l'Atlas reprenait done exemplairement
resolution locale devait preparer les lemmes de la modernite. Car le systeme
ecran
devait etre assez pregnant pour capter quelque chose de l'actualite. Chaque
en
colere [Delacroix], qui serre
d'une Medee
(par exemple la planche 77, deployee
son poignard contre son corps, a une joueuse de golf, d'un geste sacrificiel et
mouvement du club) vaut une prolepse. En 1927,
crispe a ce bras emporte par le
4. Ibid.
Claude

Imbert

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ses
il
et devant un public romain, Warburg
reprit
questions florentines. Mais
sur ses ecrans quelques photographies des solennites publiques
bientot
epingla
accompagnant les accords du Latran, ou les derniers photogrammes du Zeppelin
parus dans la presse. Si done l'intention deWarburg ne fut pas de substituer em
inent a la rationalite du jugement esthetique une genealogie venue de l'expres
sion

oil

animale,

? Les

sera-t-elle

notes

inedits,

et

lettres

15

clairement.

parlent

sa propre determination sur lamarge externe d'une pensee de


Warburg cherche
entre Platon etKant. II aura suffide ses questions metho
l'image qui s'etait fixee
diquement decentrees pour denuder le socle alexandrin d'un heritage oil le clas
sicisme avait preleve XApollon du Belvedere mais dont la limite fut un Laocoon
(Settis 1999 : chap. 1).
emporte dans l'histoire de sesmetamorphoses
l'Atlas serait impubliable.
Au
de Warburg,
regard des collaborateurs
en fut une
Hertziana
de
la
exceptionnelle ambassade.
bibliotheque
L'exposition
Precedee d'un fourgon de documents et bagages, elle outrepassait de mille

manieres

les dimensions

d'un

au linteau de la bibliotheque

livre. Le sous-titre,Mnemosyne, egalement grave


commemorait et deplacait un pre
de Hambourg,

cepte platonicien. II declarait tout a la fois un lienmateriel avec la bibliotheque,


sa realite de nouvelle Academie en face de l'Universite, et une maniere d'anam
nese aussi precise que la lecon socratique du Menon, mais tiree cette fois d'une
autre

tout
dont

celle

geometrie,

des
sa

accompagna

Warburg

gestes

et des

affects.
et

presentation,

que

commentaire

L'abondant

de

l'organisateur

la confe

a la
pratique de la biblio
d'interrompre,
appelait
et consulter
ouvrir
oil
les
l'on
les
dossiers
cartes,
peut deployer
theque
d'images
son
et
ainsi
les livres. C'est
Kenneth Clark y
auditoire,
que Warburg emportait
- si
trouva sa vocation. Mais rien ne dit non
la
elle fut reel
que
plus
publication
rence tenta vainement

lement

envisagee

dut

en

se feuilleter

ductions.

L'Atlas n'est done

repertoire

d'images,

inedite.

Mnemosyne

c'est

un

n'est

espace

pas

non

un

comme

naivement,

double
analytique
un
plus
frontispice

catalogue

livre ou

le titre d'un

pas d'abord

d'une

de

repro

le nom d'un

operation

mentale
pour

mythologique

une

la bibliotheque
de
Renvoyant
antiquaires.
un
non
acte
a
intellectuel
de
pas
propos
indique
Hambourg,
l'image,
ou le dechiffrement d'un
comme le serait un
symbole qui confierait
jugement,
collection

de

documents

elle

l'image

autre

chose

qu'elle-meme,

mais

une

structure

mentale

l'ultime et explicite depot.


Positivement, l'Atlas valait un manifeste.

dont

l'image

est

II deploie dans lamaniere


figurative
et
au
fut
la
detriment
d'intentions
leur,
qui
philosophiques
compulsivement tas
sees sur le
les figures d'expression et d'emotion oil
paradigme de la Renaissance,

s'invente la societe civile.Warburg mettait au clair les termes d'une question qui
s'etait derobee a l'historien de l'art et dont l'interet accorde par les Florentins a
la representation

des

corps

en mouvement

n'etait

que

l'indice.

UJ
Q
SUJ

Warburg,

de Kant

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a Boas

la Pathosformel au Denkraum

De
16

Les premiers

deploiements

En 1906, le choix d'un geste type comme Pathosformel fut la premiere deter
mination du probleme. Une gravure de Diirer fixait un module analytique ou
coincident l'affect et le style.Au moment d'etre lapide, Orphee est represente le
genou gauche au sol et le bras droit replie, se protegeant de sa lyre comme un
son bouclier, a la maniere d'un
Lapithe. Par ce choix, Diirer avait
guerrier de
et
communaute
la
artistes
Anciens
des
Renaissants5. Le geste attestait la
rejoint
? fidelite
?
qui lie entre elles toutes les representations renaissantes
archeologique
de la mort d'Orphee,
celles-ci a quelques vases, bas-reliefs ou sarcophages
a
II ecartait les illustrations moyenageuses
du
antiques, et Diirer
Mantegna.
meme

topos
a

soumise,

et montrait
la mesure

le poete
des

une

dans

emotions

les

noble,

gestualite
intenses

plus

face

contrainte
a une

mort

mais

non

imminente

II est notable que Warburg ait pris pour paradigme du Pathosformel


en
son reel
ce
en
autoportrait
quasi-autoportrait de Diirer
Orphee, plutot que
et violente.

plus une attitude prise d'une station de la Passion, epreuve


se defend de sa lyre, jouant
d'une humanite bafouee, mais le geste oil Orphee
de son immortalite de poete contre samortalite humaine. En Diirer, le choix du

Schmerzmann. Non

se fit dans lemouvement d'une reflexion sur la Renaissance


paganisme antique
menee a partir de
et affranchie de la directive humaniste et neopla
l'Allemagne
entre
le (nouveau) paganisme romain et cette autre
tonisante. Diirer arbitrait
saisit une operation
Renaissance
que voulut etre la Reforme, etWarburg
consciente

et

critique

a meme

le travail

du

peintre.

Cette Pathosformel fut la premiere et decisive reelaboration de la scene bot


ticcellienne initiate,Warburg y appliquait ce qu'il avait appris entre temps des
Intermezzi

et du

paganisme

Il suivra

amerindien.

Diirer

jusqu'au

moment

apo

entre la geometrie de l'equerre et du compas et


retique deMelancolie I Partagee
lesmonstres astrologiques, la gravure contrariait le savant equilibre du Moderne
et de l'Antique imagine a Florence. Le processus d'image avait pris possession
un developpe
de lui-meme, et le peintre se trouvait maintenant
implique dans
ment

de

connaissances

ordonnateur

des

ceremonies

humaines,

complice

ou

denonciateur de leur cosmologie mentale. La Pathosformel saisit la configuration


de l'affect en style public, oil chacun sera convie a penser la gestualite comme
un habit de fete ou de deuil, moins oppressant et plus magique qu'un choix de
vie. Les episodes de la vie de saint Francois, se devetissant et se revetissant de

bure, endossant la civilite d'un ordre mendiant confirme d'une regie papale,
le peintre de
sont deux et trois fois emblematiques. Ils le sont pour Ghirlandaio,
scenes sacrees et de scenes civiles, pour la famille Sassetti honorant son saint
meme de la
figu
patron, et pourWarburg qui en inscrit le rituel dans le proces
en son vocable
comme
Cette
incessante refiguration.
ration
formule pathique
meme etait encore tres proche d'un modele discursif sur lequel Warburg
n'a
Barasch 1991. C'est
5. Pathosformel apparait en 1905 dans Durer et lAntiquite italienne. Voir Moshe
en 1924, que
s'identifie lui-meme comme historien de la culture.
Warburg
plus tard,

beaucoup
Claude

Imbert

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cesse de travailler tout en en prenant distance. Sur l'instant, elle defiait l'oppo
sition stoi'cienne entre pathos et ethos (Settis 1997: n. 61) mais aussi apportait
a ces formules de la moralite oil Kant avait uni,
un exact et subversif
parallele
dans l'incertain montage d'un imperatif categorique, un sto'icisme degrise de

17

son delire
et
l'infigurable monde des fins6. En 1893, le detail des
cosmologique
vetements agites avait ete le support occasionnel d'une question qui touche a la
raison d'etre de l'image. Le scheme de laNymphe, que Warburg abregeait dans
ses

notes

dernieres

mique

(Ny),
-

d'historien

comme

manuscrites

illustrait aussi une


ne

et

exactement

pas

capturait

l'eiement

qui

formule

d'une

simple

leNachleben

transformation que

son

reclamait

droit.

chi

formule

Au

retour

du voyage en Californie, l'histoire avait cede au proces meme de la culture, oil


Curtius avait bientot suiviWarburg. L'image, la plus precise, accepte, comme la
le retournement du sens et, comme la Nymphe,
mort/immortalite d'Orphee,
une suite infinie de modifications
et de polarites que la
photographie saurait
faire voir en multipliant les comparaisons.
Les ecrans deMnemosyne empruntaient a une pratique deja familiere. Trente ans
au retour de son sejour de quelques semaines en pays
plus tot,
hopi,Warburg avait
son
americain
devant
le
Club
de
recit
accompagne
Hambourg, puis la Freie pho

tographische Vereinigung de Berlin, par la projection d'une trentaine de photogra


la suite, ses
phies dont il etait, pour beaucoup d'entre elles, l'auteur. Dans
conferences d'histoire de l'art furent illustreesde diapositives. L'usage d'epingler des
reproductions sur des ecrans mobiles etait l'apport de Saxl, invente quand il fut
a prepare
quelques mois durant instructeur aux armees. On sait que Warburg
quelques expositions pedagogiques. Soucieux de donner les techniques les plus
modernes a sa bibliotheque scientifique, il n'a pas manque d'institutionnaliser ces
on ne reviendrait pas. On
pratiques sur lesquelles
pourrait done vouloir tracer une
ligne droite, illustrative et documentaire,
la presentation
l'autre,

de

l'Atlas

corpus

technique,

allant des premieres conferences jusqu'a


Hertziana.

la

bibliotheque
et
d'images

argument,

Mais
tout

d'une

avait

circonstance

change.

En

1896,

Warburg apportait le temoignage de photographies et de dessins indigenes qui cap


taient Ten deca de la civilisation moderne et pouvaient servir un propos evolution
niste

: ? un

coin

de nature

vu

par

un Kodak

?, disait-il

(en francais),

a moins

qu'en

?
un mot de Zola iln'ait substitue
parodiant
l'operateur Kodak a ce temperament?
dont se reclamait le naturalisme hautement pathique de Zola (Steinberg 1995).
Dans ces memes annees, Warburg avait aide a l'acquisition de poteries
hopis par
le musee ethnographique de Berlin. Ces photographies et croquis ont ete de
nouveau montres

en 1924, accompagnant la conference donnee par


a
Warburg
annees
a
d'un desarroi mental consecutif
Kreutzlingen, apres quelques
l'epreuve de
la guerre.

Elles

sy

trouvaient

comparees

a d'autres,

prises

du

repertoire

classique.

Entreprise modeste, au regard de ce millier de photographies venues de sources


encore
l'ordre
plus dissemblables qui articuleront les ecrans de l'Atlas. Neanmoins
des themes en donnait un etat prealable, modeste et decisif.
Warburg etait parfai
6. Ces

formules sont etablies dans Kant

(1952

to
LU
Q
<LU

[1785]).

Warburg,

de Kant

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a Boas

tement conscient de la solidite d'un expose qui lui fit sollicker


l'epreuve, convaincre
18

Des

sa

de

Binswanger
se fait en

trois

et

guerison

son

communiquer

a Cassirer7.

texte

La

construction

temps.
amerindiennes,

images

en

mit

Warburg

avant

? rationnel?

l'element

(c'est-a-dire architectonique) : la structure des maisons pueblos, dont l'ordon


nance verticale, de la kiwa au
grenier, privilegie un vecteur cosmologique. Le
sur
en
est
scheme
des tissages, poteries et principalement sur l'autel
replique
abrite dans la kiwa. Puis il decrit trois danses selon une complexite croissante.
lemimetisme animal de laDanse de l'antilope, puis une danse a masque
D'abord
sollicitant l'eau et le mais. Elle est accompagnee d'un mime
(Humiskatcina)
intermede satyrique ditWarburg. Vient enfin un ample cere
sexuel bouffon

conduit sur plusieurs jours et dont les protagonistes sont une variete de
serpents venimeux, apprivoises et drogues pour la circonstance. Ici la magie
aux
et
mimetique
phases d'un rituel reglant
l'injonction propitiatoire cedaient
et
le temps l'economie agraire des Hopis, leurs initiations, le calen
dans l'espace
drier des recoltes et des saisons, le tout reporte sur lesmailles d'une cosmologie.
Simultanement, Warburg
soulignait l'objectivation du rite dans un scheme

monial,

epure. Le serpent, figure de vie et de renaissance, est repris dans le signe de l'eclair
et de la pluie bienfaitrice. Represente par un zigzag, il se fait echelle du ciel et
au terme
sont rendus au desert,
duquel les serpents
figure stellaire. Ce long rituel,
le decrit comme un pole de ? paganisme absolu ?.
exclut le sacrifice.Warburg
une

Suit

avec

comparaison

le

antique

paganisme

et ses

au

survivances,

Moyen

et a la Renaissance. Le theme du serpent fait charniere - ?le serpent est un


Age
a la question : d'oii vient la destruction, la
symbole international pour repondre
mort et la douleur qui sevissent dans lemonde ? ?Mais il n'y parvient si bien que
etre

pour

aussi

un

voiser ou negocier
teur

rain

que

serpent

etre

pour
au

Moise,

dit-on,

crucifie,

accole

caducee,

Pueblos

l'Orphee de Diirer
son

d'abord

une

commanda
a une

Les

resurrection.

citation

de

pour

Passion8,

eloigner
et tout cela

les

appri

?Le serpent est l'opera

et

juxtapose

comme

un

les images

le serpent

reels,

serpents

sur

Ainsi,

comportant
Paul,

l'apotre

su

auraient-ils

antidote.

propre

un
Age, dans
assemblage

de la fin du Moyen
d'Esculape

ambigues

de

lamort ?Comme

inversion

d'une

manuscrit

embleme

on
par

d'ai

voit

un

collage

sur lameme page du Speculum humanae salvationis. Le Laocoon vient enfin, cette
fois

retire

au

catalogue

de

l'ethos

stoicien

a moins

que

l'ethos

stoicien

n'ait

de

ce fait retrouve sa
place dans les figures du paganisme.
Ainsi, plutot que de s'en tenir a la recurrence iconographique d'une image
obsessionnellement
presente dans le psychisme humain, et si immediatement
comme il l'avait lui-meme note, Warburg
suit le dedoublement
du
phallique
7. Publie en anglais par les soins de Gertrud Bing (Warburg 1938-1939) dans The Journal of theWarburg
Institute. Edition critique allemande Schlangenritual. Ein Reisebericht (1988). La traduction francaise est
annoncee.
an derWand
Ornament
der Kirche von Ancona;
8. Cf. Warburg
1988 : fig. 8, Kosmologisches
fig. 26,
British Library (London), Add. MS
Eherne Schlange und Kreuzigung, aus Speculum humanaesalvationis,
31303.

Claude

Imbert

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scheme du serpent et ses significations inversees. En Grece, enroule sur le baton


il fait partie du bestiaire astrolo
il se fait guerisseur. A Alexandrie,
d'Esculape,
sa propre menace.
gique. A Jerusalem, le serpent d'airain fut apotropaique de
Plus tard le scheme est scinde entre le bois de la croix et la figure salvatrice de
crucifie. Et

l'homme

en

qu'on

lites. Quelques

alexandrine
du

l'effigie

est magique

par

ou

l'efficace immediate
son

son

elevation,
par
symbole
cosmique
et a
au salut du monde,
aux meteores,

attend,

astrales

figures

toujours,

et

19

aux

association
de

la recherche

causa

annees plus tot,Warburg


avait montre comment l'astrologie
aux Reformateurs9. Si done lapermanence
ses
imposait
predictions
sa

paganisme,

capacite

a nourrir

la mediation

culturelle

les

par

et l'in

images,

sur Ximitation de
telligence architectonique qu'il deploie, l'avaient emporte
en
laissait ici une iconologie
donnaient la cle.Warburg
VAntique, c'est qu'elles
amerindienne qui l'eut vraisemblablement conduit au cycle du serpent a plume,
sur les poteries hopis. Le scheme
a suivre sa breve
description de motifs releves

du serpent le retient au titre de forme symbolique. II meriterait, dit-il, un nou


veau
(neokantienne) du als ob. En fait, il avait
chapitre dans la philosophic
: a preuve
se pre
le
fonctionnellement
qu'il
rejoint
catalogue des Pathosformeln
tait aux significations inverses de salut et de peril, comme le geste du jeune
David triomphant reprenait celui, de terreur et de protection, du pedagogue des
- un tour vraisemblablement
a
Niobides dont il retournait le sens
comparable
l'amphibologie de gift (don) /gift (poison) signalee par Mauss.
Certes, Warburg faisait sa place a l'evolutionnisme, present dit-il dans l'ap
et des especes. Mais il sy trouve depossede de
pariement totemique des hommes
tout determinisme des lors que la declaration d'une ancestralite animale est un
choix

culturel.

Les

apparentements

totemiques

sont

argumentes,

soutenus

par

des mythes et des rites animaliers qui sont comme des affinites electives, fondees
sur une
ou la
preference qualitative. Ainsi la force de fours qui n'est que force,
rapidite

de

l'antilope

qui

est

la course

l'etat

pur10.

Bien

que

formule

dans

une

un choix qui repose sur un jeu adjectif, sur


conceptualite durkheimienne, c'est
comme forme absolue et
une
principe de la nomina
intelligence du superlatif
tion

Cette

qualitative11.

remarque

sur les
figures hellenistiques
fixes

grammaticaux.

linguistiques

rejoint

l'exageration

des mouvements,

et renaissantes, que Warburg

II n'abandonnera

jamais

innovantes et les formules

un

parallele

iconographiques.

relevee

comparait
entre

Quant

les

a des suf
tournures

a la theorie

? en tant
9. Cf. Warburg
1990b : 250 ; a propos de la demonologie
que signes des pla
astrologique:
netes, ils elargissent l'espace, offrant des points de repere a lamigration des ames dans le cosmos, en tant
en meme
cherchait a
temps des idoles que la creature miserable
qu'images des planetes, c'etaient
une union mystique ?. Ici, la
est clairement rapportee a ses deux composantes,
rejoindre dans
figuration
de cosmologie et d'empathie.
: 283. Walter
un
sur Les
10. Warburg
1938-1939
Benjamin avait publie
long article
Affinites electives de
dont il avait releve les elements mythiques.
L'article parut en 1922, dans la revue de
Goethe,
suffise ici de renvoyer egalement a
HofFmannsthal, Neue deutsche Beitrdge, que pratiquait Warburg. Qu'il
Claude Levi-Strauss (1962).
11. Voir une note analysant en termes de qualites la forme symbolique du serpent, publiee par Gertrud
?Welche Eigenschaften
in
Bing:
bringt die Schlange mit, um sich als verdrangender Vergleicher
Literatur und Kunst einzustellen ? ? (Warburg 1988 : 59, n. 4).

Warburg,

de Kant

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5
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UJ
Q
SUJ

a Boas

des emotions, elle avait depuis longtemps fait place aux pratiques
civiles du masque et du portrait de cire
(Warburg 1990c: 124). L'attention au
ici
le motif du serpent, ouvrait soudain sur ce qui n'en est pas un.
detail,
L'histoire des religions vient expliquer ce que la survivance
ne
iconographique
dit pas. Quand Warburg compare le paganisme amerindien avec le
paganisme
savant du monde
ne cherche pas une
hellenistique, il
origine. Ilmontre, comme
darwinienne

20

sur

un

cas

geometrique

? L'indien

simple,

se tient a mi-chemin
est

d'orientation

le

symbole.

comment

sa

s'articule

entre le
magique

propre

demonstration.

et le
et son instrument
logique,

Plus tard,Warburg minimisa 1'interet de cette conference, arguant que ni ses


souvenirs, ni le petit nombre des documents photographies, ni la brievete du
temps passe chez les Indiens pueblos, ne lui permettaient de pretendre a un veri
table travail scientifique. La reserve porte a juste titre sur les limites de son expe
?
rience de terrain et sur un expose qui ne pouvait eviter
d'approcher le recit de
voyage

? ; elle

porte

tout

autant

sur

le theme,

ou

mytheme

du

serpent.

L'Atlas

n'en retiendra que la fonction. II avait suffi que Warburg mit en serie
quelques
images prises du Moyen Age allemand et des premiers temps de la Renaissance
pour que le paganisme lui permit de deplier un evenement qui ne fut pas limite
a Florence. Il lui donnait d'abord ses axes
: du nord au sud,
geographiques
en incluant
autant que de l'est vers l'ouest. De
plus,
l'apport des pays nordiques
et de la Reforme dans les abords de la Renaissance
florentine, il en etirait 1'ins
tance sur une

temporalite beaucoup plus lente, plus reelle historiquement et tra


et plus
d'echanges, de choix,
proche d'une archeologie que d'un recit.
un
il
de
faisait apparaitre
tendances contradictoires entre deux poles,
Enfin,
jeu
versee

la fonction

deja montre
rentine,

comparees

sacrifice

de mannequins

katchinas

la

aux

crucifix

suspendues dans
accroches

d'un

poteau

taille

cosmique.

contemplation

dans

Warburg

la presence

lesmaisons
les

foyers

des

ancetres.

Cette

de terre des Pueblos


chretiens.

Ou

encore,

un a un vers la kiwa en prenant appui


la maniere

avec l'ordonnancement

avait

civiles et religieuses de la societe flo

perpetuant

cription des inities descendant


encoches

et

fambigui'te des ceremonies

engouee

les poupees

du

magique

d'une

echelle

cosmique,

fois,

etaient
la des

sur les

coincidait

la famille Sassetti entrant par un


symetriquement
escalier ascendant dans la fresque franciscaine de sa chapelle votive12. Ici comme
la, fetat civil y acquiert sa regie seculiere en traversant des espaces positivement
et la
incompatibles. Entre l'art
philosophic de la Renaissance, Warburg apercoit
le palimpseste anthropologique
des peurs, des initiations et des interets. La
de

confrontation d'images heterogenes, pour lesquelles n'existaient encore aucun


et aucune collection, qui n'avaient aucune unite ni de lieu ni de temps ni
avait
de style, et toutes recadrees dans 1'unique medium de la photographic
modifie profondement le genre de la conference accompagnee de projections.
Maintenant
nullement
affinait son point de comparaison:
Warburg
la gestualite, la danse et lemasque, mais d'abord le paganisme et son regime
musee

112 et 113 et la planche 10 de l'Atlas :Domenico


La Confirmation
12. Warburg
1990c:
Ghirlandaio,
de la regie de I'ordre de saint Francois, fresque de la chapelle Sassetti, dans Feglise Santa Trinita.
Claude

Imbert

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sont indissociables de leur concretion en


corporelles, oil les rites
murs
avait photographie un
Sur
les
de l'eglise d'Ancona, Warburg
symboles.
en escalier,
repliquant dans l'enceinte du temple chretien le scheme
diagramme
l'echelle et de l'eclair comme un flagrant exemple de la
de
cosmologique paien
survie du paganisme. Mais a considerer ces fresques, les decors des poteries, les
d'intercessions

schemas de son informateur, ou les dessins d'enfants

cahier

d'ecolier

avaient

qui

et

a deux

survecu

traces sur une feuille de

acculturations

il parlait aussi juste

americaine

la civilisation

: faut-il tuer le serpent comme y

posait une question

En conclusion, Warburg

et sanitaire,

technicienne

l'une

chretiennes,

l'autre protestante et americaine,

catholique
espagnole,
ment d'une Renaissance
hopi.
incite

21

plutot

que

le dos

a un

de

s'en

appro

prier la mediation ? L'occasion en etait la photographie d'un bourgeois de San


Francisco portant chapeau haut de forme et redingote noire, que l'appareil avait
saisi

d'un

s'avancant

pas

assure

vers

1'objectif,

tournant

poteau

charge

de fils electriques. Ici aucune figure d'intercession, l'energie repond instantane


ment a la commande. Mais
ce mon
Warburg n'en montrait-il pas deja plus dans
une
involontaire ? Sur la gauche apparaissent
tage photographique
coupole
une facade a colonnades, insinuant leur presence tutelaire dans le
et
neoclassique
dos du Yankee qui semble tout ignorer du decor civil devant lequel il s'avance mais
dont

eglise,

ou

banque

de

palais

justice

a n'en

il tient,

pas

douter,

son

toute

sera la substance et le ressort de l'Atlas.


assurance. Ce
paganisme, affiche et denie,
ne

On

tue

pas

une

forme

on

symbolique,

ses

traque

metamorphoses.

Les planches alphabetiques


?Est-ce

que l'intuition et la logique sont des partenaires egaux dans la pro


duction de l'ceuvre d'art ?? (Warburg 1988 ; Forster 1996). Touchant aux rai
sons

d'etre

de

une

ecartait

1'image, Warburg

conc,ue

esthetique

pour

l'education

ou le plaisir pur du spectateur, si aisement et illusoirement conduit de la


pein
ture

a ce

montre.

qu'elle

Entendue

litteralement,

sa

question

disait

plus,

tou

chant dans ses termes memes au nceud du jugement de gout kantien. L'ultime
support d'un ecran parseme de photographies faisait plus qu'ajouter un dernier
chainon

dans

une

succession

de

fresques,

cassone,

tableaux de chevalets, plafonds, galeries et musees


modernes

qui

tous

perpetuaient

et

transformaient

tapisseries,

images

d'Epinal,

? ces Stoa
Poikile des temps
ce

paganisme

? dont

on

comprend maintenant qu'il n'etait plus pour Warburg un theme de l'iconologie


antique mais le ressort de la figuration. En eteignant deliberement tous les pres
d'une reproduction photogra
tiges de la representation dans le monochrome
a
ce
sa
fascination auratique dissimule.
que
phique, Warburg extorquait
l'image
Mais
il fallut que l'Atlas ait resolu
un
singulierement
probleme general, enonce
?
il
traita
caractere
du
le
C'est
de tout ecrit phi
par Benjamin quand
Trauerspiel.
ne peut eviter d'affronter la
son
de
mode
question
losophique qu'il
d'exposition
?
(Darstellung)
(Benjamin 1928 : 207). Dans les deux cas, la reponse fut de faire
servir les dimensions de sa propre exposition
(Darstellung) pour capturer les
Warburg,

de Kant

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dimensions - autres - de ce dont il est traite. C'est-a-dire

d'en finir avec la vieille

res. Confirmant
technique rhetorique d'une introduction naturelle in medias
sa
cette rupture d'avec la
de
Fexperience,
phenomenologie
strategic initiatique
et
sur
protreptique, Warburg
redeployait le jeu de la representation (Vorstellung)
men
un Atlas de
et
cartes
de
tales.
geographie humaine
Cette fois, la simple poursuite d'un theme, qui avait ete la solution de fortune

23

pour l'expose de Kreutzlingen, n'y suffiraitpas. Warburg affronterait cela meme


sur quoi il avait
trebuche durant la guerre et Fimmediat apres
dramatiquement
guerre, vaincu par tant de representations, informations et photos de presse
febrilement

amassees,

surchargees

? La

ou

d'emotion

de

soupconnees

propagande.

guerre de 1914-1918 m'avait impose la verite devastatrice que l'homme,


rendu aux forces elementaires, sans aucun lien, est le maitre invincible de ce
monde ?13. L'Atlas trame les liens d'une economie mentale d'apres le sacrifice

humain dont Warburg avait percu la nouvelle ivresse. Et c'est cela, ce sacrifice
enfoui dans ses rites substitutifs, qu'il appelle le paganisme. Que
la soli
darite soit evidente entre Fagencement des ecrans et la propre catharsis de

humain

on ne saurait ni lemasquer ni le faire valoir contre sa demonstration.


Warburg,
Le point est ailleurs. SiWarburg ne fut pas americaniste et s'en defendit, comme
le note Kurt

Forster, il etait entre dans l'ethnographie de son propre pays,


autant que
un terrain d'observation et
sollicite
laquelle
l'ethnographie lointaine
une conscience
singuliere, dont Fabsence invaliderait le travail de description.
Le long commerce des images, et l'abandon des concepts ou il avait ete eduque,
lui en avaient donne lesmoyens. On ne s'etonnera done pas que les documents
amerindiens ne figurent pas dans l'Atlas : ils avaient donne aWarburg
la pre
sur les composantes de la
miere ebauche de ses premisses. Jouant maintenant
figuration, le geste emotionnel type et la sous-figuration cosmologique
impli
quee, Warburg allait transformer en hypothese constitutive ce qu'il n'a cesse de
decrire
et

son

comme

une

schizophrenic
La

architectonique.

interne
solution

l'image,

proposee

en ont fixe Fessentiel.

planches

une
appelait

tension
un

entre

sa

magie
les

preambule,

alphabetiques
Planche A. ? Y sont montrees, de haut en bas, une carte du ciel du xvne siecle,
une carte de
ou se trouve reportee la diffusion de Fastro
geographie historique
autour du bassin mediterranean
alexandrine
jusque dans FAllemagne du
logie

la famille
Nord, enfin Farbre genealogique de trois generations de Tornabuoni,
florentine qui fut le conscient mecene des figurations a FAntique dans l'ltalie du
Quattrocento.

Trois

cartes

pour

montrer

sous

differentes

projections

ces

enve

et d'histoire ou le comportement des hommes


loppes de monde
prend figure.
Le ciel historie, epingle au registre superieur, n'est ni ce que l'on voit ni un
lieu d'ou l'on voit, mais une carte comme les autres. C'est aussi la restitution de
comme ebauche d'un
une arche d'alliance
l'image
diagramme cosmologique,
entre les dieux et les hommes, un
sur
cette
la
fois reporte sur une
nature,
pari
cartographie hellenistique.

La figuration du ciel, comme une rotonde mise

UJ
Q

13. Lettre a sa famille, 1923.

^U4

Warburg,

de Kant

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Mais
tions

surtout,

tout

astrales,

cette

ce premier miroir du monde.

chose du bouclier d'Achille,

plat, garde quelque

occupee

de

carte

materialise,

la

les constella

accompagnant

zoomorphes

figures

de

page

premiere

son

l'Atlas,

impera

25

tif: Per monstra ad astra. ?Toute la tragedie prometheenne de l'homme tient en


ceci qu'il n'y a pas de ciel fixe au-dessus de nous ?, ce dont Georges Bataille,
moins de dix ans plus tard fit le theme d'un roman14.
La seconde carte repertorie les villes par ou a transite Fastrologie alexandrine,
ce
et
de FAntiquite tardive a la Renaissance
jusqu'a Luther. Sur
postulat d'une
histoire culturelle, les images et lesmanuscrits
vers

en

et d'est

le nord,

qui la diffusent ont voyage du sud

ouest:

- a
entre la pra
mi-chemin
le savant moderne
a
et la
la
cherchait
conquerir
mathematique
1'espace de
tique magique
cosmologie
et lui. Car
entre
il faut sans cesse recon
der Besonnenheit)
reflexion
(Denkraum
Fobjet
?Nous

sommes

au

ou

de Faust,

siecle

?
querirAthenes depuis Alexandrie (Warburg 1990b [1920]).
Cette

tout

Athenes-la,

juste

un

noirci

point

sur

la carte,

?Athenes

est une

englou

tie (verschobene) ?, dont Alexandrie figure le pole oppose15. S'y explicite une ten
sion interne a la memoire culturelle qui rappelle Fopposition entre Apollon et
trouve son lieu
Dionysos. Vint-elle de Nietzsche, cette fiction philosophique
ses supports,
une
tout
sur
entiere
distribute
propre dans
production d'images
prise dans la sequence de sa lai'cisation, et dontWarburg promet de faire voir les
immanentes.

determinations
Le
une

tout

propos,

juste

florentine.

sequence

a Fere mediterraneenne,

circonscrit
Le

ecran

premier

sociale. La vie civile est cela meme

se focalise
avec

ainsi

s'acheve

ce

point

en bas

sur

d'histoire

les peintres, mediateurs


inspires de
eurent pour fonction de
sur cette scene de
et
de monde
FAntique,
projeter
gloire
ou
monstres.
a la
avait
bien
les
s'apprivoisent
depuis
Warburg
longtemps oppose
sensibilite du Moyen Age cette maniere florentine d'instituer la jouissance de la
vie

en

civile

en

chose

Quelque
elle-meme,

avait

chances

l'image
commence

comparable

tique de Kant

au

confiant

en

(Gombrich

qui
au

cela

1970:

que

patronage
ne

de

s'acheverait

plaisir

sans

157). L'Atlas

saints

quelques
pas,

but

incitation

externe

dont

lui donnait

intercesseurs.
qui

s'entretient

traitait

l'esthe

sa concretude

et ses

modernes.

Planche

B.

Ouvrant

sur

la

figure

humaine,

ses

peurs

et ses

magies

conjura

toires, elle confronte neuf dessins, representant autant de manieres d'inscrire le


microcosme humain dans lemacrocosme. Ainsi les figures du zodiaque projetees
ou meme directement ecrites sur cette anatomie
sur le corps
mythique d'Hercule,
to
14. Cf. A Warburg
et
1990b [1920]. Egalement, mais pour une expression apocalyptique
politique du
meme sentiment, cf.
:
ou le ciel s'effondre sur la terre boueuse d'un
Georges Bataille (1952 page finale),
cimetiere. Les veilleuses deposees sur les tombes en sont les funebres etoiles. Ce livre, commence en

3<0
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<S
<0
UJ
Q

1936, fut publie apres la guerre.


15. Laissons ici cette vision deconcertante

d'Alexandrie. Elle corrobore l'exaltation du classicisme athe


nien qui fut le point d'honneur de l'universite allemande. Alexandrie est, dans
Fargument de Warburg,
un pole ideal dont il ne faut pas sollicker Fidentite a un moment donne de l'histoire.

Warburg,

de Kant

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rudimentaire, tel un tatouage. Ces


pour

la

le

confirmant

saignee,

lien

furent aussi des reperes

points astrologiques
entre

les matematici

les astro

c'est-a-dire

? et les
medici qui ont transmis le paganisme sous le couvert de leur pro
logues
fession (Warburg 1990b: 262). Deux figures, dues a Vinci et a Diirer, sont
directement tirees du prototype de Vitruve. Un homme inscrit tel un X dans un

27

ideale d'une anatomie masculine, un instant


cercle parfait est lamathematisation
oublieuse des orbites astrales dont elle tient son geometral et du corps reel qu'illus
trent trop bien les caricatures des memes Vinci et Diirer. Scheme venu droit de
aussi

c'est

paienne,

l'Antiquite

la variante

en

mise

d'une

sans

croix

ni

bois

clous,

ce que serait l'heureuse inscription d'un homme dans l'orbe parfait d'un univers
epure

ses demons.

de

Sur

ces

dessins

ling de l'objectif, lemicrocosme


carre

cercle,

geometrique,

ou

et comme

renaissants,

par

se voit seul et lemacrocosme

mandorle,

le circonscrit.

qui

ultime

trave

la ligne

L'humanisme

est

circonscriptions et inscriptions, l'hypothese


en etre un
copernicienne du kantisme apparait, de par la seule evidence des traces,
cas tardif et
sur deux
particulier16. L'ecran s'acheve
figuresmagico-mystiques d'un
a
Livre d'heures du due de Berry
raffinee.
du
zodiacal
fecriture
L'une
corps
provient
serein et acheve. Usant

des memes

un

n'est que

et l'autre d'un manuscrit de


Hildegard
le malheur

Tout

de

conjuratoire,

notait

commence

Warburg,

avec

le vetement.

: avec la peur (dont on dit


a la
peau)
qu'elle colle

Faut-il comprendre
avec

l'homme,

de Bingen.

le

tatouage

premier

et

la

veture,

premiere

avec

et samagie
les

premiers

outils et les premieres figurations ?Cette iconologie intermediaire (Lkonologie des


et les
oscillant entre 1'assimilation magique
Zweischenraum),
figures cosmolo
comme de successives protections, criblera
les ecrans de
giques,
d'images
l'Atlas17.

ses

Depuis

recherches

sur

les attributs

du

corps

en mouvement,

Xagi

tation des voiles, des chevelures postiches et des accessoires, tout comme dans sa
description
nant dans

des

danses

ce parcours

avec
masques,
pueblos,
entre
le tatouage
ziodacal

pectoraux
et le corps

et crecelles,

et mainte

olympien

de Vitruve,

insinuait tout un espace d'images entre la beaute adherente de l'animal


Warburg
ou de l'art. II
et la beaute libre comme
ces
production de la nature
s'agit de
images

que

Kant

avait

plus

qu'ignorees,

explicitement

?
que des fioritures comme font lesNeo-Zelandais

1965 [1790]: ? 74.).

condamnees,

n'y

voyant

avec leurs tatouages ? (Kant

Planche C. - Au

registre superieur, on voit deux figurations du systeme du


a
dues
monde,
Kepler. Elles seront retenues pour l'exposition Sterneglaube und
Sternekunde, que Warburg preparait dans ses derniers jours. La premiere repre
sente le systeme solaire par un emboitement de solides
un
reguliers. L'autre est
en quatre
16. On comparera a ces
figurations la distribution circulaire
points fixant successivement les
?C'est
fonctions du jugement, et la description qu'en donne Kant (1967 [1781] : ? 39):
toujours le
meme fil conducteur
comme
etre
memes
il
doit
conduit
les
determines a
fixes,
par
qui,
toujours
points
?
priori dans l'entendement humain, constitue constamment un cercle ferme. Le diagramme logique de
la subjectivite transcendantale, cas limite, reduit le sujet inscrit au point central ou il a
perdu toute sub
stance, il n'est que sa position et sa fonction.
17. Cf. A. Warburg,

Journal,

juillet 1929, cite par Gombrich

1970

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: 253.

Warburg,

de Kant

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trace planaire de l'orbite


elliptique de Mars. C'est un hommage a Cassirer, qui
dans
voyait
1'ellipse keplerienne la premiere forme symbolique, et comme une
citation du meme transcrite dans les termes de l'Atlas. Ce patronage ouvrait une

29

cartographie inedite fondee sur une continuite entre la forme symbolique et le


Pathosformel, entre le post-kantisme et 1'intelligence d'un paganisme que Kant
avait si violemment rejete, coupant net entre Euclide, Copernic et les
cosmologies
du visionnaire18. Le Denkraum de la bibliotheque et leZwischenraum des images
en

trouvaient

sy

conjugaison.

Ce pas franchi, il ouvrait un droit de suite, ainsi pour les deux images fixees
au bas de l'ecran, tirees de la presse d'actualite:
la trajectoire plongeante d'un
sur
cote
vraisemblablement
d'atterrir
la
americaine et lameme, tra
pres
Zeppelin
versee d'une
en
inscription
echarpe, telegraphiertePhotographic Cette photogra
en
d'un
forme
de cigare, nef aerienne encore massive, pourrait
phic
dirigeable
etre

Ne

la

premiere

d'une

serie

demonstration

continuee

Mais

d'aeronautique19.

introductives qui

jusqu'a

et
Wittgenstein

pas oublier que Kafka

l'envol

se sont

avion

supersonique.

deplaces pour assister a une

derniere

surtout,

d'un

sur

venue

extraient des

ces

planches

elle resout
images leurs formules d'emotion,
cet
la
Americain de San Francisco que
presque point par point
photographie de
l'objectif avait saisi sur le double fond d'une coupole neoclassique et d'un poteau
telegraphique. Le dirigeable, coupole et nef, tourne a son profit l'energie gravita
tionnelle et la force des vents.
s'etait particulierement rejoui de savoir
Warburg
manoeuvre
a
des instruments de mesure perfectionnes, cap
habile, due
qu'une
teurs et emetteurs, avaient permis a
l'equipage du Zeppelin d'eviter une zone de
turbulences

Comme

meteorologiques.

avait voulu conjurer la cloture des concepts et formules


formes
les
d'experience par
symboliques, Warburg y ajoutait son Atlas d'images.
ne
Avec cette singularite qu'aucune
image
s'exempte de la chaine a laquelle elle
appartient,
apparaitre

Cassirer

ni
une

n'arrete
continuite

la suite

de

ses

archeologique

metamorphoses.
qui

les anime

Seule
comme

leur

succession

fait

un Kunstwollen,

ne
lequel
produit ni la figure nette d'un monde ni ne la contredit. L'histoire de
l'emotion est une histoire qui n'en finit pas. Ses formules occupent la limite
visible de la conscience, crete mouvante d'une
production incessante d'images
qui l'explicitent si elles ne la conjurent.

Mnemosyne
Ces trois premisses alphabetiques avaient done exempte la
photographie de
?
sa fonction
de
m'a
la
reportage. L'Amerique
primaire
appris
photographie ?,
disaitWarburg20. Mais que lui avait appris la
ne lui serait pas
photographie, qui
18. Voir, apres Histoire universelle de la nature et theorie du ciel (1755),
en 1764 les
sur les
puis
Reflexions
maladies de la tete et Observations sur le sentiment du beau et du sublime, ou Kant traite de lamelancolie,
enfin, pour clore ces ecrits precritiques, Les Reves d'un visionnaire tiresdes revesde la
metaphysique (1768).
19. Voir le court recit de Kafka, ? Les Aeroplanes a Brescia ? (1980 [1912]).
20. Sur l'importance du voyage aux Etats-Unis pour la decouverte des
procedes photo-cinematogra
(1998).
phiques, voir le livre indispensable de Philippe-Alain Michaud

Warburg,

de Kant

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? Comment

clair d'emblee
30

experience

amerindienne

commerce,

et comment

sous

fut-elle l'operateur
et ses

propres

serait-elle

d'une

entrees

etaient

europeennes

questions

le truchement

une breve

l'effet duquel
anamnese

en

Cette austere distribution de cliches de petit format, serres sur un fond de toile
noire, jouait sur l'etonnante capacite des images a transiter d'un support a un
autre: arcs de
triomphe, statues en ronde bosse, bas-reliefs, folioles de propa
gande,
nant

tapisseries,

fresques,

?reproductions

de

peintures

Ce

mecaniques?.

chevalet,
meme

atteste

transfert

et mainte

cartes,

manuscrits,

qu'une

image

- tels le
- sous le
pregnante impose son scheme
Zeppelin ou la joueuse de golfe
couvert de
qualites esthetiques ou d'une histoire (storia) dont elle se sert plus
ne la sert. Et ce fait revele
qu'elle
quelque chose d'une operation inconsciente,
entr'apercue

sous

les

notions

comme

de

survie,

ou

imitation

renaissance.

La

formule

a propos de Diirer, passe


pathique,
Warburg
l'epreuve d'un
transfert critique, choisi et replique comme un myth erne levi-straussien. Ce en
l'avait
quoi elle acquiert ou demontre une fonction conceptuelle latente.Warburg
accentuee en s'appropriant
l'usage de la grisaille21. Les Florentins placaient une
en marge de leur propre
: en medaillon, en
grisaille antique
scenographie
predelle
ou en
ces
citations
Comme
latines
les
dans
pendentif.
Montaigne,
grisailles par
lent differemment, sinon une autre langue, avec toutes les modalites possibles
ftexemplum, de mediation propitiatoire, d'ancestralite mythique ou de destin
dont elles prefixent la scene principale.
En outre, par definition de son etre reproductif, la photographie ne dit jamais
un present. Elle a interiorise lesmodalites ? baudelairiennes ? des Tableaux
pari
siens, combinant un irreel du present, un possible aleatoire, et le savoir de l'un et
de l'autre. Ce dont jouaient aussi les sarcophages disposes dans le narthex de
en
ou balisant le chemin
qui conduit a la
baptisteres,
l'eglise, parfois reconvertis
nef. En seuil ou en marge, les images et gestualites pai'ennes deposees sur le
lemontrait

marbre blanc, relevees au crayon ou a la plume,


avaient

renaissante,
gerie
nuances
leur permettent
qui
mentaire.

Mais

toujours,

dans

transpire
d'etre
ce

tantot

souvenir-la

la
modele,
evitait

reprises

scene

en

grisaille dans l'ima


avec

chretienne

tantot

fantome,

explicitement

toutes

et tantot

la touche

les
com

d'actua

lite, comme les Sybilles antiques, gravees sur le pavage de l'eglise d'Orvieto en
maniere d'Introit, rejoignaient les prophetes de XAncien Testament pour annon
cer la venue du Messie. Deposee
sur l'ecran,
et non
Darstellung
Vorstellung, la
un
substitut de l'oeuvre d'art qu'elle reproduit, et n'y pre
photographie n'est pas
tend surtout pas.Warburg avait voulu que Gertrud Bing l'accompagnat dans son
voyage italien pour acquerir une experience directe de l'ltalie et de ses palais,
sa collaboratrice apportait a la
au talent sans
egal que
complement necessaire
La photographie, comme la grisaille,
creation de la bibliotheque de Hambourg.
avait ote a l'image sa magie pour en radiographier le palimpseste. Elle obligeait
l'ceil a replacer chacune d'elle sur le diagramme de ses potentialites.

21. Warburg

Claude

avait intitule un de ses derniers cahiers Grisaille. Voir Charlotte

Schoell-Glass

Imbert

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(1991).

L'Atlas saurait done pieger l'image par l'image. II la contraint a reflechir sur ses
propres pouvoirs en les divisant. IImise sur une metanoia qui saurait rejoindre dans
en avaient
deja
l'image le processus mental dont provient la figuration. Les stoiciens
expose

l'effet

c'est-a-dire

theoretique,

et de

d'apaisement

de

suspension

31

et

Taction,

ici l'usage
l'avait mentionne dans sa conference d'introduction. Mais
Warburg
d'ecrans noirs et de montages discontinus ecartait aussi bien le panegyrique du

que la fonction initiatique de la Galerie de tableaux de Philostrate22. La


recente guerre, l'impossibilite d'en consumer la visibilite, reclamaient plus et autre

monde
chose.

avait

L'Amerique

ses

ouvert

propres

en

modernes

temps

vivant,

presque

simultanement, la guerre de Secession, la conquete des derniers reduits indiens, et


- une
l'invention de la photographie
photographie qui avait dechire le voile de
et
Tanit du paysage champetre
des temps coloniaux. L'Atlas saisissait, cartographiait
l'affecten cet instant ou un geste rituel lui ouvrait Tissue de la visibilite et de la figu
ration, oil l'heritage paien lui pretait encore et toujours ses formes archetypales,
c'est-a-dire culturellement disponibles et travaillees. Poursuivre cette histoire aussi
pres de Tactualite qu'il lui serait permis,Warburg en fit son dernier mot d'homme
de

et d'action,

science

et sa derniere

fete.

pour la liesse populaire quand furent signes les


accords du Latran, fete paienne ou il s'engloutit pendant plusieurs heures, a plus
les derniers mois de sa vie, il
d'une fois etonne (Momigliano
1986). Dans
conc^ut quelques projets politiques, fondes sur un irenique partage des pouvoirs
sur le patron de
et
Yimperator et du pontifex
spirituels
politiques, peut-etre
maximus. L'histoire prochaine de TEurope allait y apporter un cruel dementi et
L'attirance

reveler

de

non

de Warburg

moins

cruelles

Mais

compromissions.

l'Atlas

montre

encore

autre

chose. Quand Warburg y ajouta, sur Tecran 78, la photographie vue d'avion
d'une foule deferlant dans les avenues de Rome, comme sortant des vomitoires
du Colisee, ou cette procession de TEucharistie (79), comme tout juste derou
lee de la colonne trajane, il identifiait ? pour le meilleur et pour le pire ? le
Pathosformel de ces temps modernes qu'il voyait venir. Le pire est connu. Disons
lemeilleur. Dans
tira de LEspoir, tout un village, serpent
le film que Malraux
noir sur un flanc de montagne chauffe a blanc par le soleil, descend sur des
brancards

improvises

les corps

d'aviateurs

republicains

abattus

au

combat,

cele

brant a TAntique et d'un meme

geste leur gloire et leurs funerailles. Satyajit Ray

et d'autres

repris

autrement

la sequence,

que

le geste du David a la fronde, les photographies


fort et ambigu a la grammaire de Temotion.

lui a n'en

pas

douter23.

Comme

romaines ajoutaient un scheme

22. ?Une histoire de fantomes pour


grandes personnes ?, disait Warburg de son Atlas. Voir Philostrate,
La Galerie de tableaux, avec le commentaire de Goethe
(1968). II y a, dans lesAffinites electives, des effets
de grisaille, des recits enchasses, des boites optiques et des fresques, mais aussi une analyse de la magie
des images. Ottilie est bien une de ces figures menadiques
qui paie de sa vie, a l'inverse de la sagesse
la grisaille, sa propre dissolution dans l'artefact d'une fresque
qu'enseigne
preraphaelite.
23. Longue sequence sur laquelle s'acheve le film que Malraux
tira lui-meme de son livre LEspoir. Une
scene
se voit dans La Deesse de
comparable, egalement puissante,
Satyajit Ray (1960).

Warburg,

de Kant

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Pathosformel et limites de Texpressionnisme


32

vers

Fuir

les choses

reelles

et le savoir...

Quel

savoir

et

quel

reel

trouvera-t-on

ces formules
ou
identifia l'apport de Diirer a la
pathiques
Warburg
Renaissance allemande, avant laGuerre de trente ans ?L'Atlas montre que la ou
f emotion prend figure, quand ses effigies sont notre conscience, tout le reel est
dans

precisement love dans ce travail de savoir.Warburg n'ignorait nullement qu'il s'en


fallait de peu pour que la Pathosformel se perdit dans sa rupture expressionniste.
Tracer la limite, donner a l'affectune formule ? arrachee a la fruste anarchie de la
souffrance, a l'absence en elle de loi ?24, l'Atlas aura sa sanction dans sa capacite
a saisir l'actualite sans risquer sa propre defaite. On a vu que le second ecran
alphabetique, fixant les points mystiques du corps zodiacal, avait ecarte l'image

d'une Passion, pourtant brievement montree a Kreutzlingen. Deux Passions figu


reront beaucoup
plus loin (ecran 74, Les Trois croix, gravures de Rembrandt),
a l'ex
illustrant les transferts entre XEurope du Nord et l'ltalie centrale. Quant
avec
une
meme
outrance
avait
suivi
il
la
exaltait
les
guerre
pressionnisme qui
formes extremes de XlchDrama et le retable d'Issenheim. Griinewald y avait ecrit

en lettres
renoncement du Baptiste : Ilium oportet crescere,
Me autem
capitales le
minui. L'injonction n avait aucune limite
balance abyssale sans point d'equi
libre. Le Christ aux escarres qu'avait decrit Huysmans montrait la decomposition

des chairs plutot que laResurrection25. Cette descente dans le nihilisme, qui prit,

dans

les annees

20,

l'ampleur

d'un

evenement

national,

eclaire

par

contraste

les

choix de Warburg, polarites et paradigmes, de la nymphe botticcellienne au


groupe antique du Laocoon. Warburg avait integre le groupe rhodien dans l'his
toire culturelle du geste pathique. Des
1488, une copie de dimension reduite
avait

ete

exhumee.

Lorsque

le groupe

actuellement

expose

fut mis

jour,

en

1506, il le fut ?a l'apogee d'une decadence baroque ? (Warburg 1999b; Settis


1999). En le placant a la limite extreme des formules pathiques renaissantes,
a ce que la virtuosite de f execution
son succes
echappait
Warburg
suggerait que
ou lemiracle de l'exhumation pourraient expliquer. Derniere
image du pathe
et pai'en, il apportait une alternative aux
tique hellenistique
figures crucifiees,
rivalisant avec elle dans le parallele de la douleur absolue. Poursuivant lememe
argument, les ecrans de l'Atlas ont donne la preference au geste d'abandon repris
du Meleagre antique dans les representations renaissantes de laMise au tombeau.
florentin d'adoption, disaitWarburg de
d'origine, hambourgeois de cceur,
note
Plutot
lui-meme.
personnelle, qui n'apprendrait pas grand-chose, la
qu'une
un
blason. Elle situe la bibliotheque de Hamburg, a
formule doit se lire comme
Hebreu

laquelle

il s'etait identifie, sur le socle d'une

histoire des religions qu'aucune

24. Benjamin a Schoen, 30.7.1917.


25. Le retable d'Issenheim est propriete du musee de Colmar, ville redevenue franchise en 1918. II avait
ete envoye a Munich
orageuse. Cf.
pour restauration. Son retour a Colmar fut une affaire diplomatique
etait telle, dans les premieres
Francois-Rene Martin
(1998 : 29). L'attraction du Christ de Griinewald
decennies du siecle, qu'une reproduction du retable figurait dans toute chambre d'etudiant. Pas plus
moment ou il lui substitua XAngelusNovus de Klee.
qu'Elias Canetti, Benjamin n'y avait failli jusqu'au
1970.
Cf. egalement, sur le Ich Drama,
JohnWillett

Claude

Imbert

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s'il y avait dans toute peinture


de l'image ne pouvait recuser. Comme
le souvenir d'une carte du ciel, un premier paganisme du haut et du bas, les
symetries du corps, et tous les tropismes de la pesanteur et du soleil dont la pers
axes
pective avait capture la scene sans les reduire. Kant avait bien identifie les

memoire

directeurs

de

cette

mouvement.

du

cartographie

II citait,

33

vraisemblablement

? si on les
propos de VEcole dAthenes, une remarque de Mengs
regarde long
temps, ils paraissent marcher ?2<s.Laissant ici Tanalytique du gout, il s'en remet
tait a un peintre qui parle d'un autre peintre. Cette Ecole dAthenes est reproduite
sur Tecran 53. Per astra ad
le geste oppose des deux
sphaeram, disait Warburg,
?
et
une
consideration (Betrachtung),
Aristote, indiquant
philosophes, Platon
comme

on

Tattendre

peut

du

savant?.

paganisme

Autant que les demi-allusions aux crises phobiques deWarburg, dont il n'y a
pas a douter, il faut dire la volonte d'acier (eiserneWille, dit Forster) qui Ta guide
dans la recherche des conditions de la subjectivite consciente. ?Die Statik
des Ich-Gefuhls abhdngig von der "Volkerwanderung" vorgepragter Dynamo
gramme ?27. Le sujet d'experience fait droit a une organisation psychique ou
Temotion
Warburg
ment

son

retrouve
a-t-il

sous-jacent

rendu
au

quelque

de mouvement

etymologie

chose

paganisme,

a notre

articulant

un

fuite

cerveau
reseau

ou

attirance.

nomade,
d'images

Peut-etre

archeologique
et de cartes,

vir

tuellement non clos. Kurt Forster note que la resurgence de ces schemes de
et le
mouvement, dont Warburg poursuit la metamorphose
deplacement, est
ans
bien Tenigme de la perception humaine28. Moins de dix
plus tard,Merleau
a
ce
ici
substituera
les
patron
Ponty
perceptif qu'enseignaient
philosophes,
encore neostoicien, lesmediations de la peinture. La tableau est le nceud ou se
et se denouent

nouent

incessamment

les cartes

du

visible

et du mouvement,

nou

veau retable pour ce sentiment de fexistence qui fut, dans


Tentre-deux-guerres
et
sa part,
decennies
le
rituel
Pour
du
moderne29.
ensuite,
quelques
Warburg
etait persuade que la physiologie du cerveau offrirait un jour lesmoyens scien

tifiques d'expliquer les effets les plus vifs et les plus detournes de Temotion. Ou
il se pourrait que le contact entre le systeme neurosensible et Tenvironnement
ne se diversifie en
sa protection emotionnelle, et
images qu'a faire jouer d'abord
a
Tobjectiver dans Tepaisseur des formes symboliques (Damasio 1995 ; LeDoux
fait voir qu'il y avait une formule du pathos
1996; Vincent
1986). Warburg
comme une formule de Xethos, et que
quelque part elles devaient coincider si la
culture est jamais possible. La Pathosformel aura done relie, par le biais de nos
corps rituels, la philosophic a l'anthropologie.
: ? 13. C'est a cette
ou
Raphael aurait expose le programme d'un christianisme
fresque,
consacra
travaux.
ses
Wind
derniers
que
platonicien,
classe Allgemeine Ideen.
27. D'un des derniers carnets deWarburg,
28. K. Forster 1999 : 15. Ernst Gombrich a cite plusieurs notes du jeune
Warburg qui tente d'ecrire les
moments
successifs de la perception comme autant d'etapes aboutissant a une
kan
phenomenologie
tienne de l'experience (Gombrich 1970 : 77-78). Ce a quoi le
une reponse
qui
Pathosformel opposerait
ouvrait la specificite du champ de l'histoire de l'art. Ces hypotheses de
seront clairement subver
depart
sur les panneaux de
ties par la diversite des documents iconographiques
reproduits ensuite
Mnemosyne.
29. Merleau-Ponty
1964: chap. I et III. On reviendra sur ce texte testamentaire (1961) par reference
26. Kant

auquel

1970

fut contrainte de se definir la philosophic

francaise des trois decennies

?/>
3
<o
UJ
06
<o
UJ
Q

suivantes.

Warburg,

de Kant

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a Boas

fut avec Cassirer, au nombre de ceux qui prirent le criticisme serieu

Warburg
34

en

sement,

refusant

la derive

du

gout

vers

l'esthetisme.

Mais,

un

par

tour

inverse

a celui de Cassirer
qui elaborait en concepts les articulation mythiques, Warburg
les
deporte
expressions kantiennes sur leurs rebords interdits, comme on a vu

cette sequence courte tracee par Heine, ou


pour le Pathosformel. Outrepassant
Kant acheverait l'ceuvre de Luther, Warburg donne la premiere place a Diirer,
dans une histoire oil Kant suitDiirer et Luther, mais enferme l'heritage plus qu'il
ne
a Tinverse,
Taccomplit (Heine 1998 [1855]). Tout
analysantMelancolie I et le
?
? de Luther,
en cause cette aimantation
mit
transcendantal
mysticisme
Warburg
de la Reforme vers son accomplissement de raison pure (Warburg 1990b : 277
280). Dans les dernieres pages de la Critique, Kant avait ebauche une Histoire de
la raison,

breve

parce

fermee,

qu'aussitot

en une

transformed

architecture

auquel

le gout donne sa cle de voute. En reponse, l'Atlas voulut servir une Kritik der rei
nen
sa
Unvernunfi50. Ni veritablement histoire, ni veritablement philosophic,
se
au
meme
lieu
de la cartographie copernicienne du
cartographie mentale
place
kantisme, organisee selon lememe principe d'une analytique des fonctions. Ainsi
Mnemosyne

prendra

un

tout

autre

une

sens,

fois

qu'on

sera

a son

attentif

dessein

sera d'autant
a
prospectif. L'Atlas
plus clair qu'on le lira rebours, du present au
et
sur
la ligne basse des ecrans vers les proto
des dernieres images fixees
passe,
types alexandrins, lesquels conferent, quand meme etmalgre tout, sa visibilite au
present.

anamnese

Cette

ecarte

sent

autant

Timperatif

kantien,

qui

n'a

jamais

son

pre

en serait la
d'accomplissement,
qu'elle exclut Tinfinitif expressionniste qui
toute
et
Dasein.
de deuil
d'immobilite
Ici, la survivance de
consequence,
son present par lemythe
Le
anime
s'inverse.
Moderne
qu'il y accueille
TAntique
et

qui

le tire de

son

invisibilite

sursaturee.

?Autour

de moi

la ville,

etourdissante,

hurlait?, et c'est alors que la Passante baudelairienne organise Tinnommable en


?tableau parisien ? : figure dansante comme celle casquee de fruits et de fleurs
introduit dans la naissance du Baptiste, y redistribuant la vie
que Ghirlandaio
et les menaces de la vie. La
sur elle ces elements
figure indisciplinee prend

mythiques que Benjamin relevait dans Les Ajfinites electives. Goethe avait, lui
aussi, introduit une dissonance dans le quatuor des amours disjointes, et un
se prete au jeu du tableau vivant, oil il
bouge dans la peinture. Lorsque Ottilie
la
Madone
lui fut devolu de representor
Sixtine, l'enfant qu'elle porte sur son bras
droit manque de lui echapper, comme il lui echappera quelques pages plus loin
dans la tragique promenade en barque. Ce bouge est aussi Timpossibilite de (se)
un tableau
qui
rejouer TAntique que Raphael avait pourtant voulu fixer dans
donnait a laVierge le dehanchement de TApollon du Belvedere. Mais se pouvait
il que cet emprunt ne destabilise une scene si bien trichee d'avance ?Warburg
avait releve, dans lesmouvements
superlatifs et inattendus de quelques person

nages plus ironiques que veritablement ensauvages, dans XIntermezzo accompa


?
?
gnant les solennites princieres, cela qui tout a la fois celebre la fete et ne tient
meme
en
un
ne
et
tient pas. Le Moderne
dit
clair qu'elle
pas,
prendrait done
30.

? Bilderatlas

Schoell-Glass

Claude

zur Kritik der reinen Unvernunft?,

note tiree du cahier Grisaille,

signalee par Charlotte

(1991)

Imbert

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ses peurs et
risque necessaire, que Warburg appelle paganisme, quand il joue de
de quelques formules antiques pour inventer son present.
sur
dans Le Dejeuner
decouvrit avec enthousiasme que Manet,
Warburg
un
le
avait
dessin
de
de
lui
Paris,
Therbe,
compose
Raphael representant Jugement

35

inspire d'un bas-relief et grave par Raimondi, et le Concert champetre de


tous les elements de ce transfert, en particulier le
Giorgone. L'ecran 55 reunit
et
la
le
bas-relief
gravure qui en redouble l'effet de grisaille. Manet
passage par
avait non moins surement approprie quelque chose de l'effetde photographie et
de citation a ses fins propres. Son tableau jouait d'une note d'irrealite et de scan

meme

dale, preparant par d'autres moyens l'insolent discord que XOlympia introduit
dans le Pathosformel de l'odalisque. Dans les deux cas, il decapait le vernis anti
en quete la peinture
quaire et faisait voir cette strate d'emotions dont etait

au Dejeuner, on reconnaitra, insere sur la


francaise depuis Delacroix. Quant
toute paienne qui traverse le tableau, une corbeille de fruits deposee
diagonale
sur l'herbe au bain lustral d'une moderne
son
Nymphe dans le bosquet, en
en noir et blanc et d'une
centre, le double cadrage d'une quasi-photographie
scene d'atelier: ce trio pose, un nu
(presque) academique et des figures mascu
lines

hero'iques

? dans

leurs

redingotes

Et

noires.

ces

toutes

venues

attitudes

effet de ? cliche ? dans ce

comme un soudain
l'Antique introduisent
sur l'herbe ? un trou d'anamnese et d'irreel du present dans l'economie
Dejeuner
de la toile.Warburg a bien releve le cadrage savant dont il ne pouvait manquer
de ressentir l'affinite avec ses propres montages. II rejetait, non sans quelque jubi
droit de

lation d'initie, toute interpretation champetre de la scene de plein air, inspiree de


Rousseau ou des guinguettes. Quelle
est, en effet, la temporalite de ce Dejeuner,
sinon de faire voir dans cette archeologie du desir qu'il ne se passe rien, hormis
une
a un
replique ouvrant
palimpseste, et que, tout de meme, le reflet dans le
miroir du Bar aux Folies Bergeres, repetait, avec le jeu d'irrealite desMenines, son
propre et eblouissant non-lieu
irreel

du

present,

ponctuant

relation

du

spectateur

et Xevi

l'image

la theatralite interne au tableau qui ont ete analyses par Michael

tement de
Fried31.

? La reminiscence cathartique vaudrait done un

la nouvelle

Manet

est bien

en effet au

point

ou

se rencontrent

le tableau

et la museo

vers 1860, la peinture dans son affectmoderne.


graphie qui institueraient,
II est done clair que l'Atlas ne convoque aucun primitivisme, ne propose
aucune
ou l'hellenisme
glorification du geste
rejoindrait l'innocence d'une partie
de campagne. ? Le tragique du costume et de l'outil est l'histoire de la
tragedie
humaine, au sens le plus large, et le livre le plus profond qu'on ait ecrit la-dessus
? (cite inGombrich
est le Sartor Resortus de
1970 : 221). Warburg s'inte
Carlyle
ressait
de

aux

gagner

vetements
sa visibilite

et aux
sur

sa

drapes
peur,

antiques
son
geste

comme
sur

a la necessite

sa fuite,

en

cela

pour

l'homme

comparable

to

la

3<0
UJ

avec La Place du spectateur (1990) et recemment conclue avec Le


trilogie commencee
Modernisme deManet
(2000). Et cela par un historien de l'art philosophe qui etudia d'abord la peinture
americaine, contemporaine, ainsi Morris Louis et Richard Serra, puis moderne, ainsi Thomas Eakins. Il
avait accumule une experience permettant de comprendre comment la peinture francaise avait, entre
etManet,
David
transforme son rapport a l'Antique parce qu'elle avait rompu avec la scene de la
phe
nomenalite et son correlat d'imitation et de reconnaissance.
31. Cf. La

Warburg,

de Kant

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<o
UJ
Q
'UJ

a Boas

necessite biblique du travail. La peinture serait ce tegument de premiere veture,


oil

36

Temotion

s'arrache

a Tinconscience,

oil

est

le passage

accompli,

plutot

du

que

toucher a la vue, du contact a Tintouchable du visible. Ne pas oublier que


Delacroix, parti pour leMaroc avec Tambassade du due d'Aumale, croit voir la
toge romaine dans le drape des burnous, cherche le geste antique dans les
retrouve lesMenades

echoppes marocaines,
sur

ses carnets

les architectures

et les couleurs,

dans
et

les derviches

peint

a son

tourneurs, note

retour

La

Nocejuive

ce tableau ?
assez vite vers les limbes inson
et lesFemmes
qui nous guide
dAlger,
?.
des de la tristesse Baudelaire savait d'instinct que Delacroix avait donne ses for
mules

d'emotion

tiree

son

de

lieues

d'une

a la
peinture d'apres David. Mnemosyne,

evenement

date,
?

repetition

claire

preraphaelite

elle-meme

?, inventait

et
une

pour
maniere

telle une Renaissance


cela

critique,
d'anamnese

cent

men

tale pour les temps que Warburg vivait ou voulait vivre. En incluant dans ses pro
totypes la Nymphe des Florentins, puis sa survivance dans la publicite des
francaise ou des
compagnies maritimes, sur les timbres-poste de la Republique
il soulignait qu'il n'etait pas necessaire
lointaines provinces du Commonwealth,
d'en restreindre l'expression aux figures de T extreme souffrance et du deuil. II
renouer l'affect avec la vie civile, et que
postulait qu'il devait etre possible de
Taffect etait le premier commanditaire de toute cette longue histoire.

L'histoire de la figuration, per monstra ad astra serait done analogue a ce Sens


(1980) relevait au passage Tenseigne d'une carto
unique oilWalter Benjamin
:
Ariane deuxieme cour h gauche, continuait son chemin et
mancienne Madame
dechiffrait le dernier poteau indicateur :
? Vers

le Planetarium

moderne
de Thomme
que son aban
antique
a
ce dernier
connait
que
cosmique
peine.
experience
et les
et les races
: elle s
a
nouveau
Et pourtant
epoque,
peuples
impose de
chaque
une tenta
on Ta vu lors de la derniere
bien peu, comme
lui echappent
guerre, qui fut
?
avec
encore
des puissances
tive pour celebrer de nouvelles
noces,
inouies,
cosmiques.
Rien

don

ne

distingue

davantage

Thomme

a une

Ce planetarium, peut-etre la derniere initiative civile et somptuaire de laRepublique


deWeimar, fut amenage a Hambourg sur le site d'un chateau d'eau. En mars 1930,
il accueillit l'exposition Sternglaube und Sternkunde, une conjonction entre deux
termes qui ne se recouvriront jamais si l'histoire s'entretient de leur tension.
souhaitait que la confrontation de ses theses avec l'anthropologie de
Warburg
etmoderne en eprouve la valeur scientifique. Quand
l'Amerique precolombienne

il partit pour Rome, en 1929, il renoncait a un voyage aux Etats-Unis pour rai
son de same. Un memoire en a garde le projet. On sait aujourd'hui que Warburg
n'avait pas cesse, depuis 1895, de correspondre avec Franz Boas et les anthropo
ici d'apprecier ses chances d'etre entendu
logues americains. La question n'est pas
ni
l'Atlas d'images dans les annales de
droit
de
d'inserer
plein
Outre-Atlantique
un
est
de comprendre
propos moderniste qui mesure le pre
l'anthropologie. Elle
et compare ce meme
aux diverses
sent de
figures de la Renaissance
TAllemagne
a se definir entre lemoder
propos a celui d'une anthropologie americaine qui eut
Claude

Imbert

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nisme des grandes villes et l'attention aux ? paganismes ? indiens, enjambant de


une
ce fait les limites
philosophiques de l'heritage europeen32. Boas reformulait
au XVIe siecle,
question ouverte
quand Montaigne
avait

Renaissance

les

prepare

esprits

aux

realites

avait reconnu combien peu la


On

amerindiennes.

saurait

37

au

XXe siecle qu'elle affectait les deux termes de la confrontation.


Les ecrans de l'Atlas furent-ils inspires des collages de Lissitzky ou par les
lesmontages photographiques
des
autels des Indiens pueblos ?Repliquaient-ils
rou
ou
une
?
affiches de Radtchenko
page de l'Encyclopedie dadaiste Etaient-ils
les et deroules, comme les tapisseries flamandes avaient exporte leursmotifs du
?
nord au sud de l'Europe Warburg
achevait-il une carriere d'historien ou s'etait
?Kurt Forster n'a pas choisi, et il est
il engage dans fethnologie du Moderne
essentiel de ne pas vouloir trancher. Le deploiement de l'image selon plusieurs
axes
et
une des
multiples manieres
analytiques
plusieurs strategies figuratives fut
selon lesquelles la philosophic de l'art, dans les premieres decennies du siecle,
s'etait

une

fraye

issue.

Tout en soulignant le puissant affect investi dans ces cartes du ciel et coupoles
ou

au moment

de monde,

l'Europe

etait

centrale

en

precisement

train

de

les

perdre, l'Atlas transformait le rituel en une forme insolite de l'exposition, com


memorant peut-etre l'effort de ce geant d'avant les
que le mythe
Olympiens
disait necessaire afin que le ciel ne s'effondre pas sur les hommes. II se pourrait
aussi
nos

que,

ces

depuis

musees

aient

annees

restitue

ou

d'avant-guerre
quelque

chose

de

on

a tant

la valeur

dispute

cultuelle

de
en

l'accrochage,
captant,

mais

par un detour institutionnalise, une emotion deux fois modulee dans l'image et
dans la demi-solennite des cimaises monochromes. Quasi
indifferents a fespace
des salles, elles imposent leur parcours ou leur labyrinthe. Forme extreme et pro

vocatrice de 1'intrusion d'un espace dans un autre espace, Xinstallation decon


certe. Elle dissout son motif dans sa tension emotive et cryptee, laissant a
qui
s'en approche le soin d'entrer (ou non), plus que dans son informule ou son
informulable comme on dit, dans le laboratoire de son formulaire.
Moins de dix ans plus tard, Picasso, qui semblait ignorer tout deWarburg, jetait
son bestiaire
sur blanc, a meme l'ecran de toile, sans haut ni
mythologique, noir
bas, etire comme un photogramme demesure. Plus de ciel, ni sol ni sombra.Mais
parce qu'il faut montrer et regarder quand meme, deux lampes y font rentrer
le jour. Elles eclairent des corps, desarticules, hennissant, souffles du centre
vers la
peripheric
Et le public de l'Exposition universelle de 1937 apprit sur le
ce
champ
Guernica.

qu'etait
MOTS

CL.ES/KEYWORDS:

toire de
nite/

Xanl history

de
his
Aby Warburg
anthropology
1:'image/anthropology
of images
art
renaissance
moder
of
paganisme/paganism
Pathosformel

3<o
UJ
<S
V)
UJ
Q

modernity.

32. Cf. ?On


Forster 1991

Planned American Visit?


1998 :Annexe II, 281-285. Voir egalement
(1927), inMichaud
: 11. Kurt Foster a releve la coincidence entre le
programme de Boas (1982 [1902]) et les

recherches historiques

deWarburg.

Warburg,

de Kant

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a Boas

RESUME/ABSTRACT_
40

?
Si
Imbert,Warburg, de Kant a Boas.
de par son
de l'art s'est renouvelee
avec
alliance
elle le doit en
l'anthropologie,
a la rencontre entre
et Boas,
partie
Warburg
deux
de
l'idealisme
allemand.
transfuges

Claude

l'histoire

Warburg
les canons

a restitue

le paganisme

alexandrins

ceuvre permet,

et

antique
renaissants.

sous
Son

par comparaison,
d'approcher
a
cette modification
differemment
qu'on
a
et
de
Baudelaire
Manet,
decrite,
partir
en
comme modernite
peinture.

Claude

Imbert, Warburg,

The

of

art

history
thanks to its alliance
to

alliance
between
deserted
ancient
Renaissance
way

be

Warburg
German

set down

been

regenerated
an
anthropology,
to the
meeting

Boas,

who

both

idealism. Warburg
restored
alexandrine
and
using

paganism
canons.

of comparison,
this modification

way
and Manet,

with
and

to Boas. ?

from Kant

has

has been

His

work
helps us, by
to grasp
in a different
that, since Baudelaire

described

in painting.

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as

modernity