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Procedimiento de Mantenimiento y

Calibracin de Estacin Radiomtrica

Daniel Prez Carrasco

3. MEDIDA DE LA RADIACIN SOLAR


3.1. Mtodos de medida
3.1.1. Medida y registro de la radiacin solar
La radiacin emitida por el Sol se distribuye en un amplio espectro
de longitudes de onda, como se puede observar en la figura,
correspondiendo la mayor parte de la energa radiada, a la porcin
comprendida entre 0.2 y 3.0 m, con una distribucin espectral muy
similar a la producida por un radiador integral (cuerpo negro) a 5777 K.
Alrededor de la mitad de dicha energa se encuadra dentro de la banda
visible (0.39-0.77 m). El resto corresponde casi por completo a
radiacin infrarroja, con un pequeo porcentaje de radiacin
ultravioleta.
La distribucin espectral de la radiacin solar, ha sido estudiada
por muchos investigadores, llegndose a propuestas diferentes aunque
prximas. Las ms conocidas son las de Jonson y Thekaekara (NASA) y
la de Frlich y Wehrli del WRC.
La radiacin solar se mide usualmente mediante instrumentos
especiales destinados a tal propsito denominados radimetros. Existen
varias clases de radimetros, dependiendo del tipo de radiacin a medir.
La radiacin global se mide generalmente sobre una superficie
horizontal con un instrumento de medida denominado piranmetro. La
mayora de los piranmetros se basan en la medida de la diferencia de
temperaturas entre dos superficies, una blanca y otra negra, encerradas
en una cmara semiesfrica de vidrio.

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Figura 7. Espectro solar extraterrestre, espectro de un radiador integral a 5777 K y


espectro a nivel de tierra

La radiacin difusa se mide tambin sobre una superficie


horizontal con un piranmetro, que incorpora un disco o una banda
sombreadora, para evitar la visin del disco solar (lo que elimina la
componente directa) en su recorrido diario.

Figura 8. Piranmetro con banda de sombra

Por el contrario, la radiacin directa se mide sobre una superficie


normal a los rayos solares, mediante un instrumento denominado
pirhelimetro y que consiste bsicamente (igual que los piranmetros)
en un par termoelctrico con una de sus uniones situada sobre una
superficie receptora ennegrecida, alojada en el interior de un tubo, que

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se dirige constantemente hacia el Sol. Por lo tanto, el pirhelimetro ha


de estar acoplado sobre una montura ecuatorial y provisto de un
mecanismo de seguimiento del disco solar.
El trmino radiacin se utiliza habitualmente en un sentido
genrico. La energa incidente sobre una superficie, por unidad de
tiempo y de rea, se denomina irradiancia, I, y se mide normalmente en
Watios por metro cuadrado (W/m). La energa incidente sobre esa
misma superficie, por unidad de rea, durante un determinado perodo
de tiempo, se denomina irradiacin, H, y se obtiene de la anterior por
integracin respecto del tiempo,

H = I(t) dt
La irradiacin se mide en el S.I. en Julios por metro cuadrado
(J/m). Otras unidades usuales son el Julio por centmetro cuadrado
(J/cm) o el Watio hora por metro cuadrado (Wh/m). Las unidades
basadas en la calora (1 cal = 4.1868 Julios) o en la BTU, como la
calora por centmetro cuadrado (cal/cm), tambin denominada Langlio,
son poco utilizadas. Adems, siempre debe hacerse constar junto a la
irradiacin, el perodo de integracin utilizado (horario, diario, etc.).
As pues, la irradiancia es la potencia instantnea de la radiacin,
mientras que la irradiacin es la energa recibida en un determinado
perodo de tiempo, ambas por unidad de rea de la superficie receptora.
No obstante, puesto que la radiacin solar no manifiesta por lo general
cambios bruscos en su magnitud, en algunos textos se toma irradiacin
por irradiancia, en perodos cortos (de como mximo una hora), por lo
que entonces:

H =It
Es decir, se toma como valor de la irradiancia el valor medio de la
misma en ese perodo. Si t = 1 hora, tomando por ejemplo I en W/m2
y H en Wh/m2, entonces I y H tienen incluso el mismo valor numrico.
Sin embargo, lo ms correcto sera emplear smbolos distintos para
ambos conceptos, an en perodos cortos.
Los radimetros referidos anteriormente, utilizados para medir la
radiacin directa, difusa o global, tienen un tiempo de operacin muy
corto, suministrando valores de irradiancia a intervalos muy pequeos

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de tiempo (tpicamente de unos pocos segundos). Tal volumen de datos


es a menudo poco manejable, por lo que el mismo sistema de captacin
de datos que los controla, mediante un pequeo ordenador, realiza una
primera integracin de los datos en perodos regulares, normalmente de
5 minutos. Al final de cada perodo el sistema suministra la irradiancia
media, grabndola en un fichero de disco.
Las bases de datos construidas de esta forma, aunque utilizadas
por los investigadores cada vez con ms frecuencia, son tambin
demasiado voluminosas y requieren potentes ordenadores para su
procesamiento. Por esta razn, es normal la agregacin de estos datos
en perodos horarios o diarios. Las bases de datos resultantes, de
irradiacin horaria o diaria, son las utilizadas habitualmente en el
anlisis estadstico de la radiacin solar y en la simulacin de sistemas
de energa solar.
Para designar un determinado valor de una base de datos de
irradiacin horaria o diaria, respectivamente, de una determinada
localidad, se utilizar la notacin:

Hh[d,h] ; Hd[d]= Hh[d,h]


h

donde d es el da juliano (dJ) y h la hora (h=1,... 24). En ocasiones,


como se seal en el captulo anterior, se prescinde del da 29 de
febrero en el caso de aos bisiestos, lo que permite indicar un
determinado valor de la forma:

Hh[a,d,h] ; Hd[a,d]= Hh[a,d,h]


h

donde d es ahora el da del ao (dn), que puede variar entre 1 y 365, y


a es el ao considerado, que desaparece cuando se trata no de un valor
observado, sino de un estadstico de estos datos, vlido para cualquier
ao (ao tipo).
Tambin es normal la agregacin de estos datos, mediante
promedios mensuales de irradiacin horaria o diaria, de la forma:

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n2
1
H d [a , m ] =
Hd [ a , d ]
n 2 n1 d = n 1
n2
1
H h[a , m, h ] =
Hh[a, d , h]
n 2 n1 d =n1

1 na 1
H d [m ] =

na a =1 n 2 n1
1 na 1
H h[m, h ] =

na a =1 n 2 n1

donde n1 y n2 son los das inicial y final del mes m correspondiente y na


es el nmero de aos en la base de datos. En todas estas expresiones,
el smbolo H debe ser sustituido por el que corresponda en cada caso
concreto (irradiacin directa, difusa, etc).
Los promedios mensuales, convenientemente tabulados, estn
publicados para gran nmero de localidades en todo el mundo. La
utilizacin de promedios mensuales en el diseo y dimensionado de
instalaciones de energa solar refleja una situacin de compromiso entre
precisin y esfuerzo de clculo. Sin embargo, como se ver en captulos
posteriores, estos mtodos simplificados de diseo deben ser
complementados con informacin sobre la distribucin estadstica de la
radiacin a lo largo del tiempo. En realidad los valores medios no son los
representantes ms significativos de las distribuciones de valores de
radiacin. Entre el parmetro ms significativo, el valor modal y el valor
ms habitual en las publicaciones, el valor medio, es la mediana el valor
ms operativo y razonablemente representativo.

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Figura 9.Media anual de la irradiacin solar estimada para el periodo 1998-2002 segn
modelo propuesto por Nelson Vera a travs de imgenes del satlite NOAA

3.1.2. Componentes de la irradiacin solar a nivel de


suelo
La interaccin de la radiacin solar con la atmsfera, hace que se
distingan dos componentes: radiacin solar directa y radiacin solar
difusa, de manera que el clculo de la radiacin global incidente sobre
una superficie inclinada a nivel de suelo, implica la determinacin de
tres magnitudes, y que son:
- Radiacin directa desde el disco solar
- Radiacin difusa procedente del cielo
- Radiacin difusa reflejada desde el suelo
La tarea de calcular la irradiacin solar directa sobre una superficie
inclinada, es en parte un problema geomtrico y en parte un problema
fsico determinado por la interaccin de la radiacin solar con la
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atmsfera. Para intervalos de tiempo cortos, del orden de una hora o


menos, se puede suponer constante la altura solar sin introducir un
error elevado, por lo que se puede determinar la irradiacin directa
sobre la superficie en funcin de la irradiacin directa normal y del
ngulo de incidencia de sta con la superficie. Este problema es algo
ms complicado en el caso de valores diarios, ya que si no se acude a
calcularlos como sumatoria de valores horarios, la simplificacin anterior
para toda la duracin del da nos llevara a una gran inexactitud.
El clculo de la irradiacin difusa incidente en superficies
inclinadas es, si no hacemos ciertas simplificaciones y modelizaciones,
de elevada complejidad debido a la gran variabilidad tanto en el tiempo
como en su distribucin espacial sobre el cielo, de la radiacin difusa.
Existen en la
radiacin difusa. Se
como en otras ms
radiacin difusa, y
posteriores.

bibliografa diversos modelos de distribucin de


basan tanto en distribuciones istropas sencillas,
complejas, anistropas y multiparamtricas de la
que se estudiarn someramente en secciones

Como resultado de la carencia de datos medidos en los que basar


algoritmos ms perfeccionados, es usual aceptar la simplificacin de
obtener la irradiacin difusa reflejada desde el suelo suponindola de
naturaleza istropa, semejante a la producida desde una superficie
horizontal infinita frente a la superficie en cuestin y la radiacin global
compuesta principalmente de radiacin difusa o el suelo como reflector
perfecto. Esta metodologa es aplicable, en el caso de reflexin istropa,
tanto a perodos horarios como mayores.
Se observa pues, que la determinacin de la irradiacin global
incidente sobre una superficie inclinada, es compleja y pasa
primeramente por la determinacin de sus tres componentes, de
manera independiente.

3.1.3. Componentes de la irradiacin solar en superficie


inclinada y orientada arbitrariamente
Si tenemos en cuenta la inclinacin y la orientacin de la superficie
de captacin hemos de modificar los datos obtenidos anteriormente. El
camino ms obvio es tratar por separado casa una de las componentes:
irradiancia directa B(,), irradiancia difusa D(,) y la irradiancia de
albedo R(,). Una vez conocidas:

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G ( , ) = B( , ) + D( , ) + R( , )
Irradiancia Directa
Por consideraciones puramente geomtricas:

B ( , ) = B max(0,cos s )
donde,
B = B(0) / cos( zs )

Irradiancia Difusa
Las propiedades direccionales de la radiacin difusa son muy
dependientes de las nubes, cuyas caractersticas son muy variables en
el tiempo. Como en pocos lugares se realizan observaciones rutinarias,
varios autores han desarrollado equipos y presentado datos
experimentales de los que se obtienen modelos tericos de resultados
aceptables.
Existen modelos isotrpicos muy simples de gran popularidad pero
escasa validez. Subestima la radiacin difusa y llega a tener errores del
50%.
Uno de los ms aceptados es el modelo anisotrpico debido a Hay
y Davies. Divide el cielo en dos zonas de radiacin: el hemisferio entero
emitiendo isotrpicamente y una circunsolar. El ndice de modulacin k2
se denomina de anisotropa.

D( , ) = D I ( , ) + DC ( , )
D I ( , ) = D(0)(1 k 2)

(1 + cos )
2

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D (0)k 2
max(0,cos s )
cos zs
B
G (0) D (0)
k2 =
=
B 0 0 B 0 0 cos zs
DC ( , ) =

Irradiancia de Albedo
La baja reflectividad de los suelos naturales y materiales
constructivos habituales hace que la irradiancia de albedo tenga una
contribucin pequea. Por ello no se utilizan modelos complicados, sino
que se toma el suelo como una superficie horizontal e infinita que se
comporta isotrpicamente.

R( , ) = G (0)(1 cos ) / 2
3.2. Instrumentos de medida de la Radiacin Solar
Nos centraremos principalmente en los sensores de medida de la
radiacin solar, aunque daremos las principales caractersticas de los
dems. A la hora de evaluar las distintas variables climticas de un lugar
o regin es necesario disponer de una buena estacin de medida para la
correcta toma de datos. As mismo, el clculo de la disponibilidad
energtica solar en un determinado lugar hace indispensable la medida
de variables radiativas. Hay varias medidas que se pueden realizar a la
hora de evaluar la meteorologa o la disponibilidad energtica de un
lugar. Pueden ser variables radiomtricas, tales como radiacin global,
trmica, ultravioleta o pueden ser variables que den cuenta de las
caractersticas meteorolgicas de un lugar, como puedan ser la
temperatura, velocidad del viento, humedad.
Para la medida de radiacin solar se utilizan los radimetros, los
cuales pueden ser de dos tipos: piranmetros y pirhelimetros. La forma
principal de actuacin de estos sensores es la conversin de la energa
proveniente del sol en otro tipo de energa, principalmente elctrica, de
forma que esta ltima pueda ser medida de una forma mucho ms
sencilla. Esta energa depender, por otra parte, de la inclinacin, y en
su caso de la orientacin, en la que este situado el sensor, debido a que

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no sera lo mismo registrar la radiacin incidente en una superficie


horizontal que en una vertical, por razones obvias.
Los radimetros se pueden clasificar segn diversos criterios: el
tipo de variable que se pretende medir, el campo de visin, la respuesta
espectral, el empleo principal a que se destina

Clasificacin del
instrumento

Parmetro que se desea


medir

Pirhelimetro absoluto Radiacin solar directa


Pirhelimetro

Radiacin solar directa

Radiacin solar directa en bandas


Pirhelimtreo espectral espectrales anchas
Fotmetro solar
Piranmetro

Radiacin solar directa en bandas


espectrales estrechas
a) Radiacin global
b) Radiacin difusa
c) Radiacin reflejada

Uso principal

ngulo de
visin (sr)

Patrn primario
5x10-3
a) Patrn secundario para
calibraciones
b) Red
5x10-3
Red

5x10-3

a) Patrn
b) Red

1x10-3

a) Patrn de trabajo
b) Red

2p

Red

2p

Red

2p

Pirgemetro

Radiacin solar global en bandas


espectrales anchas
a) Radiacin de onda larga
b) Radiacin de onda larga
descendente

Pirradimetro

Radiacin total

Patrn de trabajo

2p

Pirradimetro
diferencial

Radiacin total neta

Red

4p

Heligrafo

Brillo solar

Red

4p

Piranmetro espectral

Tabla 3. Instrumentos meteorolgicos para la medida de la radiacin

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Figura 10. Instrumentos meteorolgicos para la medida de la radiacin

A lo largo del desarrollo del trabajo se utilizarn magnitudes


pticas y terminologas propias de los detectores como las que a
continuacin se detallan y que son imprescindibles para comprender el
funcionamiento fsico de la instrumentacin utilizada.
1. Rango Dinmico. Es la mnima y mxima seal que
instrumento es capaz de medir en su zona de respuesta lineal.

el

2. Rango Espectral. Es el intervalo de longitudes de onda que el


instrumento es capaz de detectar.
3. Umbral de Deteccin. Es la mnima seal que el instrumento es
capaz de medir. Un instrumento con un umbral de deteccin nulo,
detectara toda la seal de su entrada. Pero debido a
caractersticas pticas y del detector, no se detecta hasta una
seal denominada offset.
4. Ruido (o Corriente Oscura). Es la seal que el instrumento
detecta cuando la iluminacin a la entrada es nula. El ruido influir

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en el umbral de deteccin del instrumento, y su caracterizacin y


conocimiento es fundamental para la calidad de las medidas.
5. Relacin SealRuido. Es la relacin entre la media de varias
medidas y la desviacin estndar de dichas lecturas. Para la
determinacin de este parmetro, la energa recibida por el
instrumento, el tiempo de integracin, y la forma de operar, han
de ser las mismas.
6. Tiempo de Integracin. Es el tiempo en el que el detector est
expuesto a la radiacin. Su valor es un compromiso entre el
requerimiento de una alta relacin seal-ruido y el deseo de un
tiempo de medida corto.
7. Respuesta espectral. Es la sensibilidad del instrumento en
funcin de la longitud de onda.

3.2.1. Pirhelimetros
La medida de la radiacin solar directa total se realiza con el
pirhelimetro, de los trminos griegos fuego, sol y medida, instrumento
de tipo telescpico con una apertura de pequeo dimetro. Las
superficies receptoras del pirhelimetro deben mantenerse en todo
momento perpendiculares a la direccin de la radiacin solar, por lo que
el uso de un sistema de seguimiento adecuado (solar tracker) es
ineludible. Las aperturas de este dispositivo estn dispuestas de forma
que slo la radiacin procedente del disco solar y de una estrecha franja
anular en torno al mismo alcanzan el receptor.
La WMO (1996) califica los distintos tipos de pirhelimetros en
pirhelimetro patrn primario, pirhelimetro patrn secundario y
pirhelimetro de campo, atendiendo tanto a su precisin como a la
precisin del equipo auxiliar. Los factores considerados para evaluar la
precisin son: sensibilidad, estabilidad del factor de calibracin, error
mximo debido a las variaciones de temperatura ambiente, errores
debidos a la respuesta espectral del receptor, no-linealidad de la
respuesta, ngulo de apertura, constante de tiempo del sistema y
efectos del equipo auxiliar.
Los pirhelimetros empleados como patrones primarios son
pirhelimetros absolutos, en el sentido de que el instrumento puede

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definir la escala de irradiancia total sin recurrir a fuentes o radiadores de


referencia. Un pirhelimetro absoluto de cavidad est bsicamente
constituido por una cavidad (receptor) y sensores calorimtricos
diferenciales autocalibrados elctricamente. La radiacin solar que
atraviesa la apertura de precisin se absorbe en un receptor y se
determina su valor mediante la sustitucin de la radiacin solar por el
calor aportado por una corriente elctrica, que se disipa en un bobinado
calorfico muy prximo al lugar donde tiene lugar la absorcin de la
radiacin.
Los pirhelimetros de uso ms frecuente, como el NIP (Normal
Incidente Pyrheliometer) de Eppley, incorporan una termopila en la base
de un tubo cuya relacin entre dimetro de apertura y longitud es
aproximadamente 1:10, siendo el ngulo subtendido de 5 a 11
(543'30" en el caso del NIP). A mayor ngulo, mayor ser la cantidad
de radiacin solar procedente de la aureola solar radiacin circunsolarcaptada por el detector, pero menores sern las exigencias de precisin
en el seguimiento de la trayectoria solar. Gracias al desarrollo de
seguidores solares ms precisos, este ltimo factor ha perdido peso en
el diseo de pirhelimetros.

Figura 11. Pirhelimetro NIP montado sobre seguidor solar

En cualquier caso, debe tenerse en cuenta que la medida de la


radiacin solar directa es una tarea delicada que debe realizarse
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mediante instrumentos adecuados al uso que se dar a los datos


obtenidos y, preferentemente, bajo la supervisin de personal
experimentado. En la tabla siguiente se resumen las caractersticas que
deben reunir los pirhelimetros operativos (no aplicables a un
pirhelimetro patrn primario) segn WMO (1996). Los clasificados
como de alta calidad son vlidos como patrones de trabajo y para su
mantenimiento se requieren instalaciones adecuadas y personal
especializado. Los considerados de buena calidad son aceptables para
redes de medida.

Caractersticas

Alta calidad

Tiempo de respuesta
(95%)
Desajuste de cero
(respuesta a la variacin de 5 Kh-1 en la temperatura
ambiente)
Resolucin
(mnimo cambio detectable en Wm-2)
Estabilidad
(porcentaje del fondo de escala, variacin anual)
Respuesta en temperatura
(mximo error en %debido a la variacin de temperatura
ambiente en un intervalo de 5 K)
No-Linealidad
(desviacin en % de la respuesta a 500 Wm-2 debido a una
variacin de la irradiancia entre 100 y 1100 Wm-2)
Sensibilidad espectral
(desviacin en % del producto de la absortancia espectral y
la transmitancia espectral de la media correspondiente en el
rango de 0.3 a 3 m)
Respuesta a la inclinacin
(desviacin en % con respecto a la respuesta a inclinacin de
0 debida a la variacin de la inclinacin desde 0 a 90 a
1000 Wm-2 de irradiancia)
Incertidumbre alcanzable en irradiacin
(nivel de confianza del 95%)
%
sobre 1 min
kJm-2

Buena calidad

< 15 s

< 30 s

2 Wm-2

4 Wm-2

0.5

0.5

0.2

0.5

0.5

0.2

0.5

0.9
0.56

1.8
1

0.7
21

1.5
54

0.5
%
200
kJm-2
Tabla 3. Caractersticas de Pirhelimetros

1
400

sobre 1 hora
sobre 1 da

%
kJm-2

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Pirhelimetro
(ejemplo)
Sensor

Uso (clasif WMO) Funcin

Cavidad
(Eppley H-F)

Calorimtrico
diferencial

Patrn primario
(alta calidad)

Termopila
(Eppley NIP)

Termopila

Incertidumbre Ventajas / Inconvenientes

Directa

Red (calidad
moderada)
Directa
Tabla 4. Comparativa de Pirhelimetros

Autocalibrado y gran
0,50% precisin /
Filtros longitudes de onda /
1% Precisin "baja"

3.2.2. Piranmetros
La Organizacin Meteorolgica Mundial define radiacin global
como la radiacin solar en el intervalo espectral de 0.3 a 3 m recibida
sobre una superficie plana horizontal desde un ngulo slido de 2p sr.
La radiacin global es la suma de la radiacin que procede
directamente del disco solar (radiacin directa) y de la radiacin solar
dispersada a su paso por la atmsfera (radiacin difusa). La medida de
la radiacin global se realiza por medio de piranmetros, de las palabras
griegas fuego, hacia arriba y medida.
Los piranmetros de uso ms extendido, como el Eppley modelo
PSP, constan de dos cpulas, cuya funcin principal es filtrar la radiacin
infrarroja procedente de la atmsfera y la radiacin de onda corta
procedente del sol, evitando que alcance al receptor. ste est
constituido por una termopila, cuya unin caliente est recubierta de
una pintura de alta absortividad. El cuerpo del instrumento, constituido
por una pieza cilndrica de bronce protegida por un disco de guarda
pintado para reducir la absorcin de irradiancia solar, aloja la circuitera
electrnica y sirve de sumidero de calor para la unin fra de la
termopila. El instrumento est dotado de un desecante para evitar la
condensacin en el interior del instrumento y de un nivel de burbuja
para facilitar la nivelacin. Mientras que su respuesta espectral es
prcticamente plana en todo el intervalo de inters, la mayor fuente de
incertidumbre es su respuesta direccional.

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Figura 12. Piranmetro SR11 de Hukseflux

Otro modelo de piranmetro de uso muy extendido es el


piranmetro B/N (Blanco/Negro). Estos instrumentos tambin emplean
una termopila, en este caso pintada de blanco y negro, como receptor.
Las uniones fras de la termopila estn unidas a la pintura blanca del
detector y las uniones calientes a la pintura negra. Al no requerirse
mucha masa trmica para estabilizar las uniones fras, el piranmetro
B/N es mucho ms ligero que el antes descrito. La seal es proporcional
a la diferencia de temperatura entre las uniones fras y las uniones
calientes. Con respecto al piranmetro antes descrito, el B/N tiene un
tiempo de respuesta considerablemente mayor (del orden de cinco
veces mayor), peor respuesta direccional y presenta el problema de la
degradacin de las propiedades espectrales de la pintura con el tiempo.
Un tercer tipo de piranmetro es el basado en el uso de una clula
fotovoltaica como detector. La respuesta espectral de estos sensores no
incluye todo el espectro de inters, por lo que la calidad de la medida
depende de las condiciones atmosfricas. Algunos autores, como Vignola
(1999) han reportado diferencias de hasta el 40% en la respuesta de
algunos instrumentos a la radiacin difusa entre das claros y nublados.
Sin embargo, su rpida respuesta, ligereza y, sobre todo, menor coste
en comparacin con los piranmetros de calidad alta hacen que este tipo
de piranmetros vayan ganando terreno en algunos campos de
aplicacin, como los relacionados con la agricultura o con la evaluacin
de plantas fotovoltaicas.

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Figura 13. Componentes de un piranmetro: 1 termopila, 2 cpula exterior, 3 cpula


interior, 4 cuerpo, 5 cable, 6 conector, 7 tornillos de nivelacin, 8 circuito, 9
desecante, 10 tapa del desecante, 11 nivel

La medida de la radiacin difusa, o radiacin solar procedente de


la dispersin de los rayos solares por los constituyentes atmosfricos, se
realiza tambin con piranmetros, a los que se acopla un elemento
(banda de sombra) cuya funcin es evitar que la radiacin directa
alcance el receptor. Debido a la geometra de este elemento parte de la
radiacin difusa procedente de los alrededores resultar tambin
bloqueada, por lo que es necesario aplicar un factor de correccin a las
medidas. El carcter anistropo de la radiacin difusa, hace que la
determinacin de este factor de correccin sea compleja, y se realiza
mediante combinacin de consideraciones tericas y aproximaciones
empricas.

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Figura 14. Ejemplos de piranmetros sombreados para medir la difusa

La introduccin de seguidores solares controlados por


microprocesador ha impulsado el desarrollo de nuevos dispositivos de
bloqueo de la radiacin directa (discos o brazos) que permiten obviar la
correccin mencionada. Sin embargo, el uso de estos dispositivos an
no est muy extendido. La tabla siguiente recoge las caractersticas
requeridas a los piranmetros operacionales segn WMO (1996). Los
clasificados como de alta calidad son vlidos como patrones de trabajo y
para su mantenimiento se requieren instalaciones adecuadas y personal
especializado. Los considerados de buena calidad son aceptables para
redes de medida. Por ltimo, los de calidad moderada son aceptables
para redes de media de bajo coste.

Caractersticas
Tiempo de respuesta
(95%)
Desajuste de cero
a) respuesta a la variacin de 200 Wm-2 en radiacin
trmica neta
b) respuesta a la variacin de 5 Kh-1 en la
temperatura ambiente
Resolucin
(mnimo cambio detectable en Wm-2)
Estabilidad
(porcentaje del fondo de escala, variacin anual)
Respuesta direccional a la radiacin directa
(rango de errores debidos a asumir que la respuesta
a la incidencia normal es vlida para todas las
direcciones cuando se mide, desde cualquier
direccin, radiacin directa normal de 1000 Wm-2)
Respuesta en temperatura

Alta
calidad

Buena
calidad

Calidad
moderada

< 15 s

< 30 s

< 60 s

7 Wm-2

15 Wm-2

30 Wm-2

2 Wm-2

4 Wm-2

8 Wm-2

10

0.8

1.5

10 Wm-2

20 Wm-2

30 Wm-2

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(mximo error en %debido a la variacin de


temperatura ambiente en un intervalo de 50 K)
No-Linealidad
(desviacin en % de la respuesta a 500 Wm-2 debido
a una variacin de la irradiancia entre 100 y 1100
Wm-2)
Sensibilidad espectral
(desviacin en % del producto de la absortancia
espectral y la transmitancia espectral de la media
correspondiente en el rango de 0.3 a 3 m)
Respuesta a la inclinacin
(desviacin en % con respecto a la respuesta a
inclinacin de 0 debida a la variacin de la
inclinacin desde 0 a 90 a 1000 Wm-2 de
irradiancia)
Incertidumbre alcanzable en irradiacin
(nivel de confianza del 95%)
horario

diario

0.5

10

0.5

20

10

Tabla 5. Caractersticas de piranmetros

Piranmetro
(ejemplo)
Sensor

Uso (clasif WMO) Funcin

K-Z CM 21

Patrn secundario Global /


Termopila negra (alta calidad)
Difusa

Eppley 8-48

Termopila B/N

Middleton
SKD01

Fotodiodo

Red (calidad
moderada)

Incertidumbre Ventajas / Inconvenientes

Difusa

Red (baja calidad) Global


Tabla 6. Comparativa de piranmetros

2% Precisin / Offset Trmico


Compensa offset trmico /
2% Baja calidad
Barato / Sensibilidad
espectral y respuesta
6% direccional

3.2.3. Heligrafos
Aunque no estrictamente una medida radiomtrica, la heliofana
est directamente relacionada con la radiacin solar y, en particular, con
la radiacin visible. De hecho, la condicin de sol brillante puede
asociarse a la aparicin de sombras tras objetos iluminados. La WMO
(1991) define el nmero de horas de sol o heliofana como la suma del
subperodo para el que la irradiancia solar directa supera 120 Wm-2. La
heliofana tiene dimensiones de tiempo, y se mide en horas o segundos.
Tambin es frecuente emplear el trmino heliofana relativa, definido

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como el cociente entre la heliofana real y la mxima posible. El inters


de los datos de heliofana va ms all de su utilizacin directa en
estudios climticos relacionados con la agricultura o la medicina, ya que
constituye una de las fuentes principales si no la principal- de datos
para la estimacin de la radiacin solar mediante diversas tcnicas.
Incluso puede proporcionar una estimacin detallada del potencial de
radiacin directa, fuente de energa primaria para los sistemas
termosolares de concentracin, como muestra Manolo Silva Prez en su
tesis doctoral.
La WMO establece que la heliofana debe medirse con una
incertidumbre menor o igual a 0.1 h y con una resolucin de 0.1 h. La
incertidumbre est principalmente condicionada por la frecuencia y la
velocidad de los transitorios de la irradiancia solar directa que implican
cruzar el umbral de 120 Wm-2, siendo mayor para condiciones de cielo
parcialmente cubierto, especialmente si las nubes son de los tipos cirros
o altostratos, que pueden producir transitorios relativamente suaves.
Existen diversos mtodos de medida de la heliofana, algunos de
los cuales se describen brevemente a continuacin:

Mtodo de quemadura. Se basa en el empleo de una banda de


papel o cartulina y un dispositivo concentrador. Cuando la
irradiancia supera un cierto valor umbral, la radiacin concentrada
produce una quemadura sobre la banda. La heliofana se obtiene
midiendo la longitud de la traza quemada. El ms conocido de los
instrumentos basados en este mtodo es el heligrafo de
Campbell-Stokes.

Figura 15. Banda curvada larga

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Mtodo pirheliomtrico. Basado en la deteccin pirheliomtrica


del umbral de 120 Wm-2 definido por la WMO. Los valores de
heliofana pueden obtenerse de la lectura de contadores de tiempo
activados por las transiciones en sentido directo (de perodo no
soleado a perodo soleado) e inverso. Este mtodo requiere el
empleo de un pirhelimetro combinado con dispositivos de
deteccin del umbral y registro de tiempo. Alternativamente, la
determinacin de la heliofana puede realizarse a partir de
registros de irradiancia directa.

Mtodo piranomtrico. Basado en la medida simultnea de


radiacin global y difusa para obtener, mediante substraccin y
clculo, el valor de la irradiancia directa normal. Requiere dos
piranmetros, uno de ellos equipado con banda de sombra, y un
dispositivo electrnico o computerizado capaz de discriminar las
transiciones a travs del valor umbral y registrar los tiempos.

Mtodo de contraste. Basado en la discriminacin de los


contrastes entre un grupo de sensores situados en distintas
posiciones relativas al Sol. Las diferencias de seal entre los
sensores permiten determinar las transiciones de irradiancia a
travs del umbral. Normalmente, estos instrumentos estn
equipados
con
clulas
fotovoltaicas
combinadas
con
discriminadores electrnicos y contadores de tiempo.

Mtodo de exploracin. Basada en la discriminacin de la


irradiancia recibida de pequeos sectores del cielo que son
explorados continuamente. Este tipo de instrumentos suelen
constar de un solo sensor y estn equipados con un dispositivo de
tipo rotatorio que permite la exploracin continua del cielo.

La WMO, que ha realizado varias comparaciones de diversos


instrumentos basados en estos mtodos durante la dcada de 1980,
sigue recomendando como instrumento de referencia el heligrafo de
Campbell-Stokes en su versin IRSR (Interim Reference Sunshine
Recorder), si bien recomienda el pirhelimetro como sensor de
referencia para detectar el valor de la irradiancia umbral (120 Wm-2).

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Figura 16. Heligrafo de Campbell-Stokes

Esfera de vidrio
Forma: uniformemente esfrica
Color: Muy plido o incoloro
Dimetro: 10cm

ndice de refraccin: 1.520.02


Longitud focal: 75mm para luz de sodio D

Casquete esfrico
Material: aleacin de bronce de can o
material de durabilidad equivalente
Radio: 73mm

Otras especificaciones:
a. lnea central correspondiente al
medioda solar grabada
transversalmente a travs de la
superficie interior
b. Ajuste para inclinacin del casquete
segn la latitud
c. Doble base provista de ajustes para
nivel y acimut

Bandas registradoras
Material: Cartulina de buena calidad que no se
vea afectada apreciablemente por la humedad
Espesor: 0.4 0.005 mm
Influencia de la humedad: menor o igual al
2%
Tabla 7. Especificaciones del heligrafo de

Color: Oscuro, homogneo, sin diferencias


apreciables bajo luz diurna difusa
Marcas: Lneas horarias impresas en negro
Campbell-Stokes grado IRSR (WMO, 1996)

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La principal correlacin entre la radiacin solar global y la


heliofana es la llamada frmula de mstrm:

G / G 0 = a + b ( HS / HS 0)
Donde G/G0 es el ndice de claridad, HS/HS0 son las horas de sol
relativas (a las extraterrestres) y a y b son dos constantes que suelen
determinarse mensualmente. Esto ltimo implica que al obtener la
radiacin global usando los datos de horas de sol la subestimamos un
10% en verano y la sobreestimemos un 30% en invierno.

3.3. Errores en la medida


Es fundamental garantizar la calidad y establecer las limitaciones
de las medidas. Su aplicacin en diferentes tipos de investigaciones ha
de estar regida por un conocimiento exhaustivo del diseo y de los
procedimientos de operacin del instrumento. Esa ser la forma de
asegurar un conocimiento del valor y significado de la medida.
A lo largo de este apartado se expondrn las diferentes fuentes de
error en la medida de la radiacin solar.

3.3.1. Errores debidos al diseo del instrumento


Limitarn la aplicacin de los datos a determinadas investigaciones
y se ponen de manifiesto durante la intercomparacin con otros equipos,
siendo muy difciles de cuantificar.
No linealidad. Un instrumento presenta una respuesta lineal cuando el
incremento de radiacin en la entrada es igual al incremento medido en
el detector. La no linealidad puede producir dependencia de la
irradiancia medida con la longitud de onda. Una forma de caracterizar
este parmetro es anteponer a la entrada del instrumento una lmpara
de irradiancia conocida y filtros de densidad conocida, es decir, de
transmitancia conocida. Otra forma de medirlo es utilizando el mtodo
basado en que la irradiancia producida por un punto fuente es
inversamente proporcional a la raz de la distancia entre la fuente y el

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detector. Consistira por tanto en ir separando el detector o la fuente y


analizar si esta ley se cumple.
Cambios en la temperatura. Influye fundamentalmente en la medida
de instrumentos cuyos detectores son fotodiodos. Es importante medir
la temperatura cerca del detector para analizar posibles fluctuaciones en
su medida, de forma que se puedan aplicar correcciones a los datos. La
mayora de los instrumentos, para minimizar esta incertidumbre
trabajan bajo temperatura constante, utilizando para la estabilizacin
ventiladores o sistemas basados en el efecto Peltier.
Repetitibidad. Es el parmetro que nos informa de cuanto difieren las
medidas consecutivas de un instrumento realizadas bajo las mismas
condiciones instrumentales y geomtricas. Estas variaciones pueden ser
debidas al tipo de detector y a la presencia de partes mviles.

3.3.2. Errores
debidos
instrumentales

las

caractersticas

Error coseno. Dependencia que tienen las entradas pticas de los


instrumentos frente a la direccin con la que captan la radiacin solar.
Offset trmico. Debido al intercambio de radiacin infrarroja entre la
cpula y el entorno durante la noche o por cambios de temperatura
ambiente durante el da. Puede inducir errores elevados si el
piranmetro mide difusa y se reduce con sensores ventilados. Es muy
pequeo en equipos B/N.

Figura 17. Intercambio trmico causante del zero offset.

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Zero Offset tipo A


Cualquier objeto con una cierta temperatura intercambia energa
con su entorno por radiacin. En general, la atmsfera ser ms fra que
la temperatura ambiente en la superficie de la Tierra. Por ejemplo, el
cielo despejado puede tener una temperatura aparente de hasta 50 C
ms fra, mientras que un cielo nublado tendr ms o menos la misma
temperatura que la superficie de la Tierra.
Debido a esto, a travs de las cpulas de los piranmetros se
'transmite' energa a la atmsfera, ms fra, por radiacin. Esto provoca
que la cpula est ms fra que el resto del instrumento. Esta diferencia
de temperatura entre el sensor y la cpula generar una pequea seal
de salida negativa que es comnmente llamada Zero Offset tipo A. Este
efecto se minimiza por medio de una cpula interior, que acta como un
'amortiguador de radiacin', y por medio de ventilacin.
Zero Offset tipo B
Proporcionalmente a la temperatura ambiente, la temperatura del
instrumento tambin vara, provocando corrientes de calor en el interior
del instrumento. Esto causa lo que comnmente se llama Zero Offset
tipo B. Es cuantificado como W/m2 en la respuesta a un cambio de 5
K/h en la temperatura ambiente.

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Figura 18. Offset nocturno para un 8-48 y un PSP. Fuente NREL

3.3.3. Errores debidos a los procedimientos de operacin


Una buena metodologa de operacin en los observatorios donde
los equipos miden es necesaria para garantizar la calidad de las
medidas, ya que el operador es responsable de los errores y las
incertidumbres que puedan ser introducidas en la medida debidas a un
incorrecto mantenimiento.
Una correcta nivelacin del instrumento para que el detector est
viendo todo el campo de medida que depende de la latitud en la que
est situado el observatorio. Pequeas alteraciones provocan que el
instrumento se comporte como si estuviera midiendo en otra posicin
geogrfica. Para minimizar posibles prdidas de nivelacin hay que tener
el instrumento bien anclado, evitando posibles movimientos debidos a
las inclemencias del tiempo.
Una puesta en hora del instrumento, para obtener una completa
base de datos, con la que se puedan realizar estudios de tendencias, de
comparaciones as como intercomparaciones con otros instrumentos.

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Una limpieza de las cpulas o lentes de la ptica de entrada de los


instrumentos para evitar obstrucciones provocadas por la aparicin de
polvo, nieve, condensacin en el difusor, telaraas, etc.
Entraremos ms en profundidad en el apartado dedicado a las
operaciones de mantenimiento, dentro del captulo IV.

3.4. Estandarizacin
Los Centros Radiomtricos Mundiales, Regionales y Nacionales de
la WMO, tienen la responsabilidad de calibrar los instrumentos
radiomtricos. Adems, el Centro Radiomtrico Mundial de Datos est
encargado del mantenimiento de la referencia bsica, o sea el Grupo
Mundial de Normalizacin (WSG) de instrumentos, que se utiliza para
establecer la Referencia Radiomtrica Mundial (WRR). En el curso de las
comparaciones internacionales (IPC), que se organizan cada cinco aos,
los instrumentos patrn de los centros regionales se comparan con el
WSG, y sus factores de calibracin se ajustan a la WRR. stos, a su vez,
se utilizan para transferir la WRR peridicamente a los centros
nacionales, que calibran los instrumentos de su red utilizando sus
propios instrumentos de referencia.

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Estndar

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Mtodo de Transferencia

Unidades SI
Consenso Internacional
WRR
WSG

Comparacin Internacional
de Pirhelimetros IPC

0.3%

Transfer Standard
Group
0.4%

Comparacin Anual
de Pirhelimetros NREL

Radimetros de Cavidad
ISO 9059, ISO 9846
BORCAL, comparacin

1%

Instrumentos de Campo
Pirhelimetros 2%
Piranmetros 3%

Figura 19. Transferencias de medidas al WRR

3.4.1. Definicin de la Referencia Radiomtrica Mundial


(WRR)
En el pasado, se utilizaron en meteorologa diversas referencias o
escalas radiomtricas, a saber: la Escala de ngstrom de 1905, la Escala
Smithsoniana de 1913 y la Escala Pirheliomtrica Internacional de 1956
(IPS). Gracias al progreso alcanzado en el mbito de la radiometra
absoluta, se ha mejorado mucho la exactitud de las mediciones de la
radiacin. Los resultados de numerosas comparaciones efectuadas entre
15 pirhelimetros absolutos de 10 tipos diferentes sirvieron de base
para definir una RRM. Las antiguas escalas pueden transformarse en la
WRR utilizando los siguientes factores de conversin:

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WRR
= 1.026
Escala de nstrm de 1905
WRR
= 0.977
Escala Smithsoniana de 1913
WRR
= 1.022
IPS de 1956

Para verificar los criterios de estabilidad, los instrumentos del WSG se


comparan entre s al menos una vez al ao. Estos instrumentos se
encuentran en el Centro Radiomtrico Mundial, en Davos.

3.4.2. Clculo de los Valores de la WRR


Para calibrar un instrumento radiomtrico se utilizan como
referencia las lecturas de uno de los instrumentos del WSG, o las de
otro que se haya calibrado directamente con uno de los instrumentos
del Grupo. En las comparaciones internacionales, el valor representativo
de la WRR se obtiene calculando la media de las mediciones de al menos
tres instrumentos del WSG. Los valores de la WRR se establecen
aplicando a las lecturas de cada instrumento del WSG el factor de
correccin que le fue asignado al ser incorporado al Grupo.

Figura 20. Imagen de la X-IPC

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3.4.3. Constante Solar


En el tope de la atmsfera, a una distancia promedio de 150 x 106
Km del sol, el flujo de energa de onda corta interceptada por una
superficie normal a la direccin del sol en vatios por metro cuadrado
(W/m2) es llamada constante solar. Midiendo su variabilidad en el
espacio y en el tiempo sobre el globo se puede definir el forzamiento
radiativo bsico del sistema climtico. Este valor da una idea de los
valores que se registran en el tope de la atmsfera y de los valores que
finalmente llegan a la superficie de la tierra durante el da como
consecuencia de las prdidas de radiacin por fenmenos (procesos de
atenuacin) como la reflexin, refraccin y difraccin durante su
trayectoria.
Segn el Centro de Referencia Radiomtrica Mundial (World
Radiometric Reference - WRR) del Centro Mundial de Radiacin (World
Radiation Center - WRC), la constante solar tiene un valor aproximado
de:
Io

= 1.367 W/m2

= 433.3 Btu/(ft2h)
= 1,96 cal/(cm2min)
con una desviacin estndar de 1,6 W/m2 y una desviacin mxima de
7 W/m2.

Figura 21. Valor de la constante solar. Fuente: NASA

La figura, muestra la constante solar medida por satlites en


W/m durante el perodo 1978-2003. En esta figura se observa que la
constante vara con el tiempo, as como un leve aumento en los mnimos
de la misma. Tambin se aprecia el ciclo solar, en el cual cada 11 aos
se presenta un mximo en la constante.
2

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