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Universidad de Tarapac de Arica

Facultad de ciencias sociales y jurdicas


Departamento de Antropologa
Etnografa de Amrica I

FICHA DE LECTURA:
Las sociedades de la selva
Nombre: Diana Bugueo Guerrero.
Curso: Segundo ao.
Docente: Javier Cortes Ortuo.
A travs de este informe de lectura, buscaremos describir en profundidad las sociedades de la
selva, ubicadas al interior de la selva tropical el Amazonas.
Las sociedades de la selva se caracterizan en primer lugar por ser nmades, por ende en su
mayora son cazadores-recolectores, adems se identifican por ejercer prcticas similares, no
obstante con un significado distinto, la importancia que le dan a la ideologa, lo cual define su
dimensin ontolgica, en otras palabras su identidad propia, y muchas veces esto se ve reflejado
a travs de los rituales que manifiestan la vida diaria de las sociedades de la selva o la
importancia que tienen dentro de su cotidianidad.
El canibalismo era una de las prcticas recurrente en las sociedades de la selva, sin embargo este
tena un significado diferente para cada etnia en especfico, como por ejemplo, en los Guayaquis
el canibalismo est relacionado directamente con la muerta, lo cual forma parte de su ideologa.
Supuestamente cuando una persona se muere, el espritu de esta persona se separa del cuerpo
volvindose peligroso, lo cual produce en la tribu un estado de angustia, pudiendo introducirse
en el cuerpo de los vivos, es por esto que Los ache se comen el cuerpo de sus muertos, lo cual
impide a las almas penetrar en el de los vivos(Clastres 1972:238), en otras palabras practican el
canibalismo comindose a los muertos, para hacer que este espritu vuelva a su retorno, ya que
este alma es peligroso y puede contaminar a las personas, a causa del consumo se produce una
unin entre lo vivo y lo muerto.
As el canibalismo viene a ser un ritual en el que se recompone el orden en los Guayaquis,
sirviendo para deshacerse de los muertos y donde forma parte casi toda la poblacin, excepto la
familia cercana de la persona muerta, por ende tiene una gran envergadura entre los Guayaquis.
Hans Staden (2002) relata cmo fue su estada con una tribu antropfaga. Algunas sociedades
tomaban el canibalismo como parte de un ritual en el cual capturaban al prisionero en forma de
venganza, este era llevado a vivir con la tribu que lo capturo asimilndolo como propio dentro de

ellos, lo cual se crea una dualidad, pero el problema de la dualidad en los indgenas es que para
ellos no existe la otredad (un otro como mismo), por lo tanto la asimilacin es dual.
Posteriormente como parte de este ritual el prisionero deba ser tratado como un rey por un da
antes de ser sacrificado. Finalmente cuando este prisionero es sacrificado se identifica la
importancia que tiene el nombre o la identidad en este ritual, porque al tomar el nombre del
prisionero, este pierde automticamente su dimensin ontolgico, que es el ser, el cual es tomado
por quien lo capturo, de este modo el honor del capturador se va engrandeciendo cada vez que
captura y sacrifica a un nuevo prisionero. Entonces a partir de lo anterior se puede ver cun
valiosa es la dimensin ontolgica el ser.
Otro ejemplo notable de la dimensin ontolgica se puede ver a travs del texto de Chamorro
(2004) en que la palabra guaran, toma un rol fundamental como resistencia en contra de las
disputas con el espacio, debido a que la corona tanto espaola como portuguesa queran
reconfigurar el espacio de la selva, a lo que se llam segn Quarleri (2011) el viaje cientfico,
consista en enviar al nuevo continente cientficos, los cuales respondan a la necesidad de
incrementar el conocimiento sobre el espacio, sus lmites, potencialidades y caractersticas, como
el de la poblacin que habitaba el mismo, para alcanzar un mayor control social y poltico
(Quarleri 2001:2), de esta forma el inters ya no estaba en evangelizar a los indgenas por la
religin, sino ms bien estaba enfocado en conocer y controlar el espacio fsico, y esto se haca a
travs del control de la poblacin evangelizndolos.
Para esto los nuevos colonizadores vean a las sociedades de la selva como inferiores crean que
la mejor forma de incorporarlos era que estos se asimilen con ellos mismos, es decir la otredad,
viniendo de la idea de progreso del desarrollo evolucionista, partan con el ideal de controlar el
espacio de la selva, reuniendo a todas estas poblaciones indgenas en un lugar fijo, crendose de
este modo la reduccin, asimismo desde ah podan transformar a las poblaciones, lo que
conllevaba a perder sus caractersticas culturales y asimilar estas nuevas evangelizndolos,
todo esto se haca mediante la educacin, procediendo igualmente al etnocidio replicndose por
todo Amrica, lo que los colonizadores buscaban de igual forma era tener mano de obra, sin
importarles la condicin en que ellos estaban.
De esta manera la palabra guaran toma relevancia, puesto que es usada para replicar los valores
compartidos de los guarans expresados en la vida diaria, lo hacan mediante palabras en los
rituales, para ellos era fundamental conservar su dimensin ontolgica, que viene a ser lo ms
profundo su ser.
Es por esto que la palabra guaran era usada como una resistencia a la evangelizacin, desafiando
de esta forma a la colonia espaola. En el texto de Chamorro (2004) describe como los Karai
denominado por los etnlogos como chamanes resistan contra los desafos insolubles de la vida,
como seguramente les pareci ser la primera fase de la misin cristiana (Chamorro 2004:73), en

otras palabras los karai se enfrentaron en contra los jesuitas, por el motivo de que pensaban que
eran un mal en la tierra.
Buscaban desestabilizar a la colonia espaola desde la selva, aprovechando que lo colonos no
podan llegar hasta ah, se iban a la selva para liberarse en cierto modo, desde ah marcaban su
identidad mediante danzas y cantos entorno a la selva, lo cual se consideraba una confrontacin
en contra los evangelizadores.
A travs del ritual del contra bautismo, buscaban anular el bautismo cristiano, para recuperar su
nombre, puesto que al ser bautizados de forma cristiana se olvidaban de su identidad, por eso era
importante recuperar su ser.
Consideraban la idea de acabar el mundo, si estos no se volvan a sus costumbres, pues el fin de
ellos era recuperar sus tradiciones, buscando la liberacin y salvacin de su sociedad, en este
sentido el lenguaje tiene una funcin comunicativa y ontolgica, dado que apelaba al objetivo y
afirmaba su identidad.
Otro tema recurrente en las sociedades de la selva es la muerte, como ya lo mencionamos
anteriormente con el autor Hans Staden (2002) en algunas sociedades este tiene un valor
trascendental a causa de que forma parte de un ciclo de venganza, en donde deban capturar
prisioneros, para as tomar la identidad de las personas, lo cual remarca el honor de la persona,
formando parte del ritual del canibalismo.
Pero en este caso en los Guayaquis la muerte tiene otro significado. En primer lugar los
Guayaquis reprobaban la violencia, si bien todo sujeto externo a ellos eran enemigos, practicaban
el canibalismo y la muerte por venganza, esto puede decirse que ellos son estrictos en sus
enseanzas, sin embargo esto no es as, siempre complacan los deseos de sus hijos.
La muerte por venganza en los Guayaquis, se haca para cumplir una cadena obligatoria, si esta
no se efectuaba una fuerza sobrenatural en este caso el Dios Chono, se desatara por sobre los
Guayaquis. Aqu se puede ver claramente como en la ideologa de los Ach estaban muy
presentes las fuerzas sobrenaturales, como ocurre tambin con el canibalismo. Esta serie de
muertes por venganza ser explicada en ms detalle a continuacin.
Cuando un nio futuro cazador mora, este deba ser vengado matando a una nia, pero por qu
deban matar a una nia y no a un nio? La respuesta a esto es que los hombre en la tribu tenan
una posicin significativa debido a que ellos seran futuros cazadores, y como la caza es el
sustento fundamental para ellos, no podan perder ms hombre, es por esto se vengaban matando
a una mujer, indudablemente ella deba dejarse matar, porque as es como estaba determinado en
la tribu, la persona que mata a esta nia pasa a tomar el lugar de ella, lo que formaban nuevos
lazos.
Consecutivamente la muerte de esta nia de igual modo deba ser vengada matando a otra nia,
ya que al matar a una nueva persona hace que este sienta el mismo dolor, tornndose en una

cadena la cual se debe cumplir, en consecuencia si esta no se cumplia se desataba la ira del Dios
Chono. Pero Por qu se vengaban matando nios? Simplemente se vengaban matando a nios,
porque contra los Dioses no se pueden vengar.
Otra fuerza sobrenatural entre los mismos Guayaquis que toma una importancia o dependencia en
su ideologa es el nacimiento.
En los Guayaquis el nacimiento es otro acontecimiento que toma una gran envergadura, pues al
igual que el ritual del canibalismo es presenciado por la mayor parte de la tribu, segn Clastres
(1972) el nacimiento causa un desequilibrio en la poblacin entre el mundo de los hombres y el
universo de las potencias invisibles. Por ende cuando nace un nuevo nio lo hacen con la mayor
discrecin, debido a que es preciso protegerle de lo que no se ven, los habitantes nocturnos de
la selva, ya estn al acecho de la joven presa (Clastres 1972:7) con esa frase se puede ver la
dependencia que los Guayaquis tienen con las fuerzas sobrenaturales, en este caso creen que el
Krei, un fantasma mortfero matara al nio. Para garantizar la seguridad del grupo el padre del
nio debe salir a cazar un animal y volver con un animal, de modo que si no caza un animal, l
mismo se puede convertir en la presa del animal, dado que posee una energa atrayente de
animales.
Adems de forjar una dependencia con lo sobrenatural, el nacimiento tambin es fundamental,
puesto que replica el mito de origen de ellos. Al nacer el nio debe ser levantado del suelo para
completar el proceso del nacimiento, esta accin se llama Upiaregi.
La explicacin para levantar al nio cuando nace, es debido a que al nacer se supone que el nio
cae (nacer es caer), lo que significa que no existe an, entonces para anular esta cada hay que
levantar al nio lo que le garantiza la existencia humana.
Este ritual de nacimiento es el mito de origen Guayaquis, en un principio se supone que los Ache
eran habitantes de la tierra y para transformarse en humanos deban salir hacia arriba dejando su
morada subterrnea excavando hasta llegar arriba, como conclusin del mito se puede decir que
el paso de animal a humano se basa en que ellos deban abandonar su lugar de origen para salir
hacia la superficie, como lo que ocurre cuando nace un bebe, es por esto que el nacimiento es
replicado mediante el ritual.
Finalmente a partir de lo anterior se puede entender la importancia que tienen los rituales en la
vida de las sociedades de la selva, y cuan trascedente son en la ideologa.
Adems del rol que cumplen en lo social a travs de los lazos de parentesco que se forjan a partir
de las prcticas como ocurre con lo Guayaquis en la muerte por venganza, con el canibalismo
cuando el prisionero es asimilado como propio de la cultura, tambin podemos ver la importancia
que tiene la palabra dentro de las sociedades, jugando un papel fundamental en la identidad
propia de ellos. El rol en lo econmico, como cuando en los Guayaquis en el ritual de nacimiento
el hombre debe salir a cazar, lo cual este es la base de economa para ellos, entre otros.

Tambin nos pudimos dar cuenta de la singularidades que tienen cada etnia, a pesar de tener
prcticas similares, estas difieren en su significado, como ocurre con el canibalismo, el
significado de la muerte, la identidad y la importancia que le dan a lo sobrenatural.
Igualmente diferimos acerca del problema que tienen las sociedades indgenas en general con el
espacio, en este caso lo constatamos a travs de las sociedades de la selva, lo cual este problema
persiste hasta el da de hoy, trayendo consecuencias an peores como es el etnocidio.
Por ultimo identificamos el notable efecto que tuvo el lenguaje en las sociedades de la selva,
afirmando la identidad y la religin.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS: