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Diego Salgado Muoz

Profesor Pablo muoz Bravo


Formacin y consolidacin del Estado-nacin en Amrica Latina, siglo XIX,
parte 2.
Trabajo Final

La guerra del Pacfico:


Soldados y condiciones para la victoria.
1. Introduccin:
La guerra del pacfico o guerra de la salitre fue uno de los eventos blicos ms
importantes en Sudamrica que termin enemistando a la Repblica chilena con la
repblica del Per y la de Bolivia. En este conflicto estuvieron en juego no solo
recursos valiossimos para el desarrollo de las nacientes economas de la regin,
fundamentadas en la explotacin de materias primas, sino tambin el desarrollo de
los recin formados estados nacin que, desde muy temprano se vieron en la
necesidad de reforzar su soberana y de buscar un lugar predominante dentro de
la geopoltica del nuevo continente.
La experiencia de la guerra dej muchas heridas que pueden observarse an hoy,
como la prdida del territorio peruano y boliviano (en el caso de Bolivia perdi la
nica salida al mar que tena, dejndolo a merced del trasporte por el interior) o el
muy marcado resentimiento entre los habitantes de los pases beligerantes el cual
se hace presente cuando se comienza a investigar el tema por internet en donde
los chilenos exaltan mientras que los peruanos y bolivianos condenan y se
victimizan frente a la imparable sed imperialista de los triunfadores y los britnicos.
La realidad es mucho ms compleja, por lo tanto la guerra tiene muchos matices
que completan el panorama mostrando un evento no siempre muy favorecedor
para los vencedores.
La guerra como ejercicio humano es muy difcil de tratar, sobre todo porque en ella
se ven contrapuestos intereses difcilmente reconciliables, hay pocos puntos en
donde estar de acuerdo, y uno de ellos es la experiencia blica de los soldados los
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cuales, se someten a las condiciones adversas que plantea las campaas para
hacer frente al enemigo. Aunque siempre se imponen aquellos que tuvieron una
logstica ms eficiente, no siempre est en un rango donde la proteccin de la
integridad humana sea la prioridad y en esta guerra, aunque los chilenos
encontraron una victoria, su manera de adminstrala llev a los soldados a
encontrar un enemigo en casa.
Lo que este trabajo pretende hacer dar cuenta sobre la vida de los soldados
chilenos a partir de testimonios escritos, para ver cules eran las condiciones por
las que tenan que luchar y como es que a pesar de las adversidades en que estos
hombres enfrentaron a los aliados lograron imponerse.

2. La Guerra del Pacfico (aspectos generales)


El enfrentamiento entre Chile, Per y Bolivia tiene sus orgenes en la bsqueda
por explotar los yacimientos de salitre encontrados en el desierto de Atacama,
punto donde convergen los tres pases, Per hacia el sur, Chile hacia el norte y
Bolivia hacia su nica salida a costa en el occidente. El desarrollo de las
economas sudamericanas en la poca estaba marcada por la fuerte dependencia
a un solo mercado, con poco comercio interno y un desarrollo industrial precario,
La guerra desatada entre Espaa y los aliados chile y Per por el monopolio del
guano en el pacfico es muestra de la importancia que se le daba al sector
primario por el alto valor que tena a nivel internacional, a ser exportados a los
pases europeos o a Estados Unidos.
La economa chilena, despus de una dura crisis de los precios del trigo, cobre y
la plata, principales productos de exportacin nacional, se vio interesado en los
recursos del desierto de atacama descubiertos a mediados de siglo, La situacin
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pareci benfica para la industria chilena aunque no resultara tan fcil dado a que
los bolivianos supieron apreciar los beneficios de la explotacin salitrera, los roces
no se hicieron esperan hasta que en 1874 se pacta un tratado en donde chile sede
territorios dentro del desierto en favor de una permanencia del costo de los
impuestos dados por la Compaa Salitrera y ferroviaria de Antofagasta. La guerra
tiene su origen cuando el tratado es roto en 1878 en donde los impuestos son
aumentados y los principales afectados resultan ser las elites salitreras chilenas y
las extranjeras, principalmente Britnicas.
La situacin entre los estados vecinos no se mantuvo en paz entre 1866 y 1878, la
diplomacia entre las naciones del pacfico fueron cada das problemticas en la
medida en que no se saba entre quienes formaran un bando para imponerse
sobre la nacin que quedara a la saga sobre el desierto de atacama, al final las
naciones que se uniran seran Per y Bolivia con conclusiones desastrosas
llevadas a cabo sobre todo por Per quien no ratific su acuerdo a partir del
engrose de las fuerzas navales y tampoco permaneci en secreto mucho tiempo 1
ya que en Chile fue conocido y usado como pretexto para incentivar en la
poblacin un aire por belicista que llevara al gobierno del presidente Chileno
Anbal Pinto a ceder frente la presin ejercida por las elites salitreras, la prensa y
el pueblo en general. En la historia de chile de Simon Collier, hay una referencia
muy contundente tomada de la historia diplomtica de chile en donde se hace
alusin a un dialog entre el presidente pinto y el ministro del interior Antonio
Varas en donde se denota su preocupacin por lo nimos populares al no tener

1 Hugo, Pereyra Plasencia. Trabajos sobre la Guerra del Pacfico y otros estudios de
historia e historiografa peruanas. Lima,: Pontificia Universidad Catlica de Per, 2010,
p. 89

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ms que dos opciones, tomar Antofagasta en respuesta al aumento de impuestos


y el tratado Peruano Boliviano o la muerte 2.
Se dispuso entonces la toma de los territorios en el norte en febrero de 1879 con
la intencin de que la presin obligara a Bolivia a retomar el acuerdo del 74 y
esperando tambin a que Per se mantuviera neutral, cosa que no sucedi, se
declar la guerra al 5 de abril de 1879. El proyecto chileno, mediado por la opinin
popular, se dispuso a penetrar no solo en territorio boliviano sino tambin peruano,
pero para esto necesitara del control martimo, el cual pudo conquistar gracias al
proyecto chileno llevado a cabo desde 1872 de reforzar la marina comprando
buques a Inglaterra en vista de que para futuros conflictos sera necesario tener
una superioridad en el mar, sobre todo frente a Per, quien en este terreno tena la
voz cantante desde la guerra contra Espaa, aunque tambin si se tena un
conflicto con Bolivia o Argentina.
Para noviembre de 1879 las tropas Chilenas desembarcaban en el puerto peruano
de Pisagua iniciando su incursin la cual tendra que ser cortada desde el norte y
el sur por las fuerzas peruano bolivianas que al final no lograron desarrollar una
logstica que llevara a buen puerto la empresa ya que el presidente de Bolivia
Hilarin Daza decidi a ltimo minuto reforzar su posicin en Arica lo cual llev al
ejercito aliado a posicionar de tal manera que la ventaja buscada por sus
adversarios no fuera aprovechada 3. Despus seguiran una serie de victorias,
algunas muy costosas, que permitiran el avance de las tropas chilenas hasta
Tarapac e Iquique, y de ah a tomar la provincia peruana de Tacna, cada vez la
2Collier Simon, et al. Historia deChile 1808 1994. Nueva York: Cambridge
University Press, 1998., p. 122
3 Ibd., 125.
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resistencia peruano boliviana hacia menor en la medida en que se avanzaba hacia


la capital de Per, Lima.
En este momento aunque se han conseguido avanzar en la guerra Las acciones
militares chilenas se ven afectadas, al igual que las naciones aliadas, por
problemas de egos polticos dentro de sus generales, en donde, por ejempl
dentro del ya mencionado libro de historia de Chile de Collie, destaca el caso del
Almirante Williams Rebolledo que Comandaba las acciones por mar al principio
del conflicto, el cual difcilmente acataba las ordenes de su gobierno en pos de sus
aspiraciones polticas hacia la presidencia, o por ejemplo el general Erasmo
Escala quien tras haber liderado el ejrcito hasta antes de la campaa en Tacna
capitul a su puesto para destacar su importancia lo cual no fue bien recibido por
el presidente pinto quien acepto su renuncia 4. Aunque se sufri al mando de
dichos hombres, la respuesta del estado mayor Chileno no se hizo esperar y se
destituy prontamente a los causantes del revuelo, en el bando aliando, era
muchsimo ms complicado porque, por ejemplo, en el ejrcito boliviano era el
mismo presidente quien causaba los reveces.
Para principios de 1881 tras la batalla de Miraflores la capital Lima caa en manos
chilenas, esto no significara en cese de la guerra, sino ms bien una nueva etapa
de enfrentamiento con guerrillas que terminara hasta 1883 con la firma de la paz
en donde los territorios ocupados por los chilenos hasta Tacna serian cedidos
como indemnizacin, acaparando los territorios de las salitreras completamente.

3. La experiencia de los soldados chilenos

4 Infra.
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La Guerra del pacfico signific para Chile un gran reto en la medida en que tuvo que
disponer de material y personal para la guerra que no tena, debido a la situacin
econmica del pas el ejrcito chileno se haba reducido en unidades a y haban
desaparecido cuerpos como el de la guardia nacional, solo la marina tubo un pequeo
impulso en el gobierno de Pinto con la compra de dos buques a Inglaterra5.
La llamada a las armas llev a muchos hombres al reclutamiento para emprender la
guerra. Al principio un buen nmero de gente se moviliz por su propia voluntad, tanto en
las casas como en las plazas pblicas se daban discursos y se hacan lecturas en donde
se convenca a participar en el ejrcito. En el testimonio dejado por Arturo Benavidez
Santos, participante chileno en la guerra desde 1789, encontramos una escena donde
senos pinta el entusiasmo de la poblacin frente a las noticias del conflicto con Bolivia y
frente a la necesidad de ir a la guerra:

Los diarios llegaban llenos de informaciones sobre cuestiones con Bolivia. Se deca que
esta nacin quera violar los tratados que haba suscrito. Todas las tardes llegaba mi
padre de su oficina con El Mercurio y, antes de comer se reuna la Familia para or su
lectura, que la haca mi hermano mayor o yo; y tema de las conversaciones familiares y
de nuestras relaciones eran los acontecimientos que se desarrollaban de los cuales los
muchachos nos imponamos con avidez6.
Don Vctor Aquiles Bianchi era el orador favorito de los nios, y en cierto da en el que
desde el tabladillo de la plaza de la victoria de claro que se incorporaba al ejrcito su
resolucin caus tal entusiasmo en el incalculable pblico que se le tom en brazos y se
le pase por las calles y las plazas. Y el entusiasmo lleg al delirio unos das despus
5 Ibd. 120
6 Benavides Santos, Arturo, Seis aos de vacaciones: recuerdos de la Guerra
del Pacfico, 1879-84. Santiago, 1929, p. 15.
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cuando vestido con uniforme militar areng al pueblo y anunci que era el abanderado del
regimiento de artillera de Marina7.

Siguiendo al testimonio de Arturo Benavidez Santos encontramos tambin una


mencin correspondiente a la magnitud de las masas que se aglomeraban en los
cuarteles8. El entusiasmo que marcar el inicio de la guerra tambin ser
alimentado por las acciones de armas de personajes como Arturo Prat en las
primeras contiendas navales contra Per.
Aunque posteriormente la realidad de la guerra alcanzara a las tropas
ponindolas no solo frente a la amenaza del enemigo sino tambin frente a la
amenaza que implicaba ir a la guerra. Las victorias martimas tenan la finalidad de
asegurar las vas de suministros que llevaran a los soldados entre puertos en
vista de que era muy difcil movilizar tropas sobre el desierto, esto deba ser uno
de los principales motivos de desercin de los bolivianos, la mayora de las tropas
se embarcaban desde Valparaso pero con peligros tan grandes como la falta de
condiciones de navegacin de los buques de trasporte. En la crnica del soldado
Hiplito Gutirrez, enlistado en 1879, encontramos un recuerdo sobre las
dificultades que enfrent cuando se dispona a ir hacia Coquimbo. Para despus
llegar a Antofagasta:
Ese dia en la noche los veimos muy apurados en las alturas de Coquimbo que llaman
estaban las mares muy malas y el buque que era tan balanciador cuase se los hizo agua,
que le dentraba agua sobre la proba y se azotaban los arboles del buque a una parte y a
otra en lagua. Era buque tan malo y tan sucio que no era capaz de sufrir en l. Harto

7 Ibd., p. 14.
8 Supra.
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padecimos en ese trasporte que despus al poco tiempo se fues a pique con toda la
tripulacin que tena. Nosotros tuvimos suerte que no los toc la mala en l9.

Con respecto al clima encontramos


tambin

en

el

testimonio

una

referencia a los padecimientos que


se sufran en el desierto:
Al otro dia no los co(no)cdamos unos
a otros las caras mortales llenas de
Ilustracin 1 Cadveres de los soldados muertos en

tierra, el caliche que volaba con el la batalla de Tacna siendo por fin sepultados en 1919
sudor de la marcha cuajado en la cara Fuente: http://www.batallonesdeatacama.org
soldados y oficiales, tantsimos arenales que en vez caminar para ailante para atrs, para
atrs, y as de todos modos los mortificbamos que no tenamos alivio y de s que la
agua se los haba acabado en la noche y por i no se mereca agua y los soldados iban y
quedn (do) se cuase todos melgados y yo y mi compadre Sandoval bamos haciendo
penas de valor por no quedarlos atrs porque era para peor, era morir de la s, porque no
bia amparo10.

Las condiciones de los soldados se igualaban en cualquier bando, los ejrcitos


estaban mal previstos para la guerra en el desierto y la logstica no siempre fue
apoyo, As como las condiciones sanitarias las cuales se vieron reducidas por le
mismo gobierno chileno, el cual para ahorrar dinero no dio asistencia mdica a los
soldados, argumentando que ellos tenan que pagarse sus propias atenciones

9 Gutirrez, Hiplito, Crnica de un soldado de la guerra del Pacfico, Santiago,


Editorial del Pacfico, 1956, p. 21.
10 Ibid., p. 28.
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mdicas, muchos en condiciones precarias fueron devueltos a Chile gangrenados


o muertos11.

4. Conclusin, La guerra en su contexto.


La victoria Chilena tuvo mucho que ver con los fines polticos y econmicos de
chile y la determinacin de su poblacin en el desarrollo de la guerra 12. La
determinacin que se tena para apoderarse del mercado salitrero fue una
condicin esencial para la victoria, la situacin del pas necesitaba que se
generaran nuevos mercados de donde solventar la economa en crisis, el apoyo
popular respondi muy bien al llamado nacionalista en parte por la slida
burguesa de la nacin y tambin por el

currculum que tena el pas el cual, no

haba tenido desde su fundacin algn movimiento desestabilizador que pusiera


en jaque su democracia.
La poca estabilidad que demostraron los aliados tambin fue un factor importante
del triunfo chileno al grado de que los bolivianos no continuaron la guerra mientras
lima era tomada por los chilenos. La posicin y el desenvolvimiento de la guerra s
como la decisin de incursionar en el territorio desde un principio posibilitaron no
solo la ventaja de no combatir en suelo chileno sino tambin el obligar al enemigo
a defenderse en su propio territorio ya sin apoyo naval.

11 Collier, p. cit. p.
12 Pereira p. cit., p. 84
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Referencias:
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Collier Simon, et al. Historia deChile 1808 1994. Nueva York: Cambridge
University Press, 1998.

Hugo, Pereyra Plasencia. Trabajos sobre la Guerra del Pacfico y otros


estudios de historia e historiografa peruanas. Lima,: Pontificia Universidad
Catlica de Per, 2010.

Gutirrez, Hiplito, Crnica de un soldado de la guerra del Pacfico,


Santiago, Editorial del Pacfico, 1956
Benavides Santos, Arturo, Seis aos de vacaciones: recuerdos de la
Guerra del Pacfico, 1879-84. Santiago,

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