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Universidad de Santiago de Chile

Facultad de Humanidades
Escuela de Psicologa
Taller de Formacin Integral IV

Vigencia de las creencias y prcticas mgico-religiosas


en Chile

Nombre: Viviana Gmez Arriaza


Profesor: Matas Uribe
Ayudante: Rodrigo Rojas
Fecha: 12/11/15

Durante toda mi vida he estado rodeada de experiencias, ideas, relatos, interpretaciones,


entre otras, mgico-religiosas. Al vivir en una zona rural de Chile, donde estas prcticas son
bastante frecuentes, siempre he tenido curiosidad por el tema. La ciencia dice avanzar cada da en
lo referente a las explicaciones de fenmenos naturales. En esta misma lnea se puede considerar
que la educacin se basa en la ciencia y por ende nuestra vida pasa a estar ligada casi por
completo a esta forma de conocimiento. No cabe duda que en el presente corresponde a uno de
los saberes ms aceptado por la sociedad. Es por esto, que cabe la idea de preguntarme por qu
se mantienen vigentes y arraigadas las prcticas y creencias mgico-religiosas en nuestra
cultura?, las anteriores se podran relacionar con el nivel de educacin y la calidad de esta?
Gracias a mis interrogantes pretendo reflexionar en torno a los factores que influyen en la
permanencia de estas creencias. Lo anterior posee una gran relevancia para mi formacin y futura
labor profesional, puesto que el reconocer estas distintas formas de afrontar y entender la realidad
me darn las herramientas necesarias para un encuentro con el otro fructfero.
No es un secreto que la educacin en Chile no es para todos la misma. Lamentablemente,
existe una gran diferencia en la calidad educativa que reciben da a da los estudiantes la cual est
fuertemente ligada al contexto socioeconmico de cada familia. Chile, presenta una desigualdad
econmica muy superior al promedio del resto de pases que conforman la Organizacin para la
Cooperacin y el Desarrollo Econmico (MIDEPLAN, 2011). Adems, segn un informe de la
OCDE, Chile es el pas con mayor segregacin escolar (Senado, 2012). Lo anterior me permite
pensar que, como la educacin chilena est fuertemente basada en la ciencia, las personas con
mayor nivel de educacin o de mejor calidad podran experimentar una tendencia a explicar o
resolver fenmenos naturales cientficamente, a diferencia de aquellos que no poseen alguna
explicacin racional, los cuales ni siquiera son considerados como verdaderos o simplemente no
se les presta atencin. Es a raz de esto que creo que las prcticas y creencias mgico-religiosas
podran estar ligadas a la educacin.
Respecto a las creencias y prcticas mgico-religiosas en Chile, puedo sealar que la
religin se ha encargado desde tiempos inmemoriales de dar explicacin no slo a los
acontecimientos naturales, sino tambin a los hechos que producen una sensacin de dolor o
inseguridad en los humanos. Existen y han existido miles de religiones en el mundo. Algunas han
permanecido a lo largo del tiempo, mientras que otras miles han sido dejadas en el olvido. La

Catlica, es la que ms creyentes atrae en Chile, con un porcentaje de un 67,3% (INE, 2012),
mientras que las personas que afirman no no creer en ninguna religin conforman el 11,58%
(INE, 2012). Es indudable que hasta en la muerte, estamos asociados a ciertas religiones, seamos
creyentes o no. Ms de alguna vez hemos escuchado de algn milagro, o de cadenas de oraciones
para enfermos, o hasta hemos asistido a un templo o una iglesia. Cuando vamos por la carretera
podemos ver decenas de animitas. Santuarios como el de Santa Teresa de Los Andes son muy
concurridos por la poblacin al igual que las grandes celebraciones o fiestas como la Fiesta de la
Tirana. Y es que a pesar de estar perdiendo un poco de fuerza, la religin sigue teniendo un papel
protagnico en la vida de los chilenos, la educacin religiosa entonces, posee una gran aceptacin
y legitimidad. En Europa, la separacin del estado, el incremento en los niveles educacionales y
el brote de un pluralismo religioso han generado una cierta secularizacin en la poblacin
(Rodrguez, 2008). Sin embargo, en el caso de Chile a pesar de ser un Estado laico e incrementar
sus niveles de educacin, no ha presenciado un impulso secular, dado que la iglesia sigue
teniendo una gran influencia en la toma de decisiones y en la conducta de los ciudadanos. Por
otro lado, el sistema educacional, aunque dice ser laico, imparte de todas formas la religin de
forma voluntaria, dejando as una huella casi inevitable en los chilenos desde la edad temprana
(Rodrguez, 2008).
Otro punto importante a destacar es la creencia religiosa, entendiendo que se puede creer
en alguna entidad religiosa sin necesariamente practicar alguna religin. En este mbito, un alto
porcentaje de jvenes que no practican o se sienten identificados con ninguna religin afirma
creer en alguna divinidad como Dios o Jesucristo (Rodrguez, 2008).
Los dos puntos anteriores estn fuertemente ligados. En oportunidades, la religin en la
que se cree no se practica, esta slo queda en el discurso y pocas veces se hacen rituales propios
de la religin. Adems, no comparten a nivel de creencias los postulados de la religin con la que
dicen sentirse pertenecientes, no afectando a la identificacin que se tiene para con esa religin.
Existe as una especie de contraproducencia entre el discurso de las personas y la prctica de la
religin. En este sentido, a lo que apunto es que, ligndolo adems al tema de la educacin, desde
la edad temprana nos enfrentamos a la idea de religiosidad y del tener que creer en algo, lo que da
paso a una pobre reflexin o crtica sobre el creer, es decir, ms que una motivacin por la
religin, se observa una tradicin cultural, puesto que, en el caso de la poblacin que se considera

Catlica, slo un 14% asiste regularmente a cultos religiosos (Lehmann, 2002, en Rodrguez,
2008).
Esto se ve claramente reflejado en los estudios realizados por Parker, quien afirma que
algunos no creyentes en verdad son creyentes que han racionalizado sus creencias religiosas y
por lo tanto han generado una especie de secularizacin. Sin embargo, cuando se encuentran en
momentos crticos donde el sentido de la vida est tensionado, no vacilan en recurrir a ideas de lo
trascendente, lo divino (Parker, 1993, en Rodrguez, 2008).
En el caso de las prcticas o creencias mgicas, algunos autores afirman que las personas
recurren a estas alternativas mgicas como una manera de enfrentar problemticas de tipo
psicolgicas (Moffat, 1947; Grebe & Segura, 1988; Prado, 1989; MasCondes & Caraveo, 1991,
en Winkler, 1999). No es extrao encontrarse con publicidad en los medios de comunicacin
masivos de personas que aseguran sanar males o incluso enfermedades, o traer prosperidad a la
vida de la poblacin. No hay que desconocer el gran rol que cumplen los medios de
comunicacin en la fomentacin y mantencin de estas creencias mgicas (Winkler, 1999). De
hecho, en situaciones de gran importancia y atencin nacional, no slo los medios de
comunicacin han hecho uso de estas prcticas, lo que les otorga una cierta legitimidad. Un claro
ejemplo es la ayuda entregada por personas que dicen ser mdiums a la Polica de
Investigaciones en la bsqueda de personas desaparecidas. En el caso del trgico accidente areo
que protagonizaron varios rostros televisivos en Juan Fernndez en el ao 2011, tambin se tom
en cuenta las supuestas visiones que mdiums decan tener, apuntando a que ciertas vctimas se
encontraban vivas en algn lugar de la isla.
Por otro lado, se debe destacar en estas prcticas la capacidad de responder a interrogantes
que muchas veces la ciencia no puede contestar o no lo hace de manera satisfactoria. El tan
famoso mal de ojo no es reconocido por la medicina como un fenmeno real, por lo que las
personas recurren a este tipo de prcticas para encontrar solucin y darle trmino a dicho suceso.
Tal como plantean los autores Harvey, Ickes & Kidd (1976), las creencias mgicas emanan del
deseo de la persona de controlar el mundo que lo rodea, al tener una naturaleza incierta y que no
se puede predecir (citado en Farkas, 2003). Ciertas situaciones a las que se enfrenta el individuo
no pueden ser controladas mediante el esfuerzo personal, por lo que recurre a la magia para dar

una explicacin o solucin a todo aquello que se relaciona con la vida personal y que no puede
comprender (Malinowski, 1974, en Farkas, 2003).
En este sentido, la religin no estara tan lejana a lo que son las prcticas mgicas, puesto
que ante fenmenos que causan un grado de incertidumbre, como lo es la muerte y lo que hay o
no despus de ella, el sentido de la vida y el cmo surgimos, se dan explicaciones que ayudan a
aplacar estas interrogantes. A pesar de esto, la religin se distancia de estas creencias y pretende
alcanzar un mayor prestigio y validacin en comparacin a ellas. Pese a esto, las personas
muchas veces mantienen una creencia tanto religiosa como mgica.
En base a estos planteamientos mencionados me es posible deducir que los factores que
hacen que las prcticas y creencias mgico- religiosas en Chile se mantengan vigentes pese a que
el imperio cientfico-secular se instaura cada vez ms en la vida de las personas, pasan
principalmente por una tradicin cultural. Es muy difcil desligarse de todas estas creencias
cuando en la cotidianeidad de los chilenos se plantean estos temas. Adems, como lo dije
anteriormente, los medios de comunicacin juegan un rol importante en la mantencin y difusin
de estas prcticas.
Otro factor influyente es la insatisfaccin que existe en torno a los problemas de carcter
afectivo-emocional o psicolgicos a los cuales se enfrenta la poblacin de este pas. Problemas
que no son explicados ni mucho menos reconocidos por la ciencia son recogidos de manera
eficiente por reas externas esta de tipo mgico-religiosa y que logran ser cubiertos y/o resueltos
desde estas perspectivas. La gente necesita resultados concretos que indiquen las posibles
mejoras a los temas que la mantienen angustiados. En este caso, el nivel y calidad de educacin
pareciera no afectar a estas creencias mgico-religiosas, generando as una especie de
convivencia cultural entre la ciencia, la magia y/o religin.
En referencia a dicha situacin social en la que nos encontramos considero que la
disciplina psicolgica debe hacer un rescate y puente entre el conocimiento cientfico y las
representaciones sociales mgico religiosas respetando as, aquellos que logra dar satisfaccin,
seguridad y felicidad a las personas, que en este caso sera la fe; sin dejarlas de lado y construir
en el rea de la ciencia a la par con el sentido comn, desde un mismo piso, otorgndole quizs
cierta validez a las formas de conocimiento que efectan una ayuda efectiva en las problemticas
internas y sociales de la poblacin chilena.

Referencias
Farkas, C. (2003). Utilizacin de estrategias mgicas para el manejo de situaciones estresantes en
estudiantes universitarios/as. Revista Interamericana de Psicologa, Vol. 37(1), 109-143.
Recuperado de: http://www.psicorip.org/Resumos/PerP/RIP/RIP036a0/RIP03706.pdf
INE. (2012). Sntesis de resultados. Recuperado de: http://www.iab.cl/wpcontent/themes/IAB/download.php?archivo=11803%7Cresumencenso_2012.pdf.

MIDEPLAN. (2011). Pobreza, desigualdad y oportunidades. Recuperado de:


http://www.ministeriodesarrollosocial.gob.cl/ipos/pdf/ipos_2011_pobreza_desigualdad_o
portunidades.pdf
Rodrguez, K. (2008). El impacto de la formacin universitaria en ciencias sociales sobre las
creencias y prcticas religiosas cristianas y new age: el caso de los estudiantes de la
Universidad de Chile. (Tesis de ttulo profesional no publicada). Universidad de Chile,
Santiago, Chile. Recuperado de:
http://repositorio.uchile.cl/tesis/uchile/2008/rodriguez_k/sources/rodriguez_k.pdf
Senado. (2012). Retrato de la desigualdad en Chile. Recuperado de:
http://www.bcn.cl/obtienearchivo?
id=documentos/10221.1/29929/1/PDF_librodesigualdad_ultima_version.pdf
Winkler, M. (1999). Representaciones sociales de prcticas mgico-religiosas en una comuna
urbana. Psykhe, Vol.8, N1, 83-91.