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GEOLOGIA

Glaciacin
INTRODUCCIN

La Cordillera de los Andes la cadena montaosa emergida ms larga del


mundo se extiende a lo largo de siete pases de Sudamrica, a saber,
Venezuela, Colombia, Ecuador, Per, Bolivia, Chile y Argentina. La
poblacin de estos pases reunidos sobrepasa los 160 millones de
habitantes, constituyendo as ms del 40% de la poblacin total del
continente. Varios valles andinos sufren de sequas estacionarias y la
afluencia de los glaciares es crucial para mantener relativamente
constante el flujo de agua durante todo el ao. La mayor parte de la
nieve que cae sobre los Andes se almacena inicialmente en los glaciares
de las montaas en la forma de hielo, para luego ser gradualmente
liberada en el tiempo. As, los glaciares constituyen un medio de
amortiguamiento fundamental durante la poca de altas precipitaciones
y proveen de agua para uso domstico, agrcola e industrial durante la
estacin seca

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Glaciacin
Por qu son tan importantes Los glaciares tienen una enorme
importancia para el planeta y los seres humanos por varias razones: Son
un recurso bsico de agua dulce. Del 3% del total de agua dulce que
posee la Tierra, el 64% est congelada en los polos y los glaciares. Para
las regiones de altitud inferiores actan como "torres de agua". Son
importantes reguladores del ciclo estacional del agua. En verano, el
agua de deshielo de los glaciares contribuye al flujo de agua en los ros y
a mantener los niveles de agua para el riego, la produccin de energa
hidroelctrica, el agua de refrigeracin y la navegacin. En pases como
Bolivia desempean un papel fundamental. El agua que discurre de los
glaciares se traduce a travs de las centrales hidroelctricas en el 40%
de la electricidad de dicho pas. Funcionan tambin como regulador
climtico. Reflejan entre el 45% y 85% de la luz del sol que llega del
espacio, enfriando el planeta. Si el calentamiento global contina, el
planeta se calentar ms, los glaciares se derretirn ms, y as de forma
sucesiva. Su retroceso supone diversos impactos ecolgicos y
econmicos. Aunque almacenan menos del 1% de la masa global de
hielo, su derretimiento ha sido una de las principales causas del
aumento del nivel del mar durante el siglo XX. Adems, el retroceso de
los glaciares a menudo conduce a la desestabilizacin de las laderas de
las montaas y a la formacin de lagos de agua de deshielo en forma de
represas inestables, que incrementan el riesgo de desprendimientos de
rocas, inundaciones catastrficas y daos en infraestructuras esenciales.
Todos estos daos se cree que se intensificarn durante el siglo XXI
debido a las prdidas masivas continuadas.
CONSECUENCIAS
Todo fenmeno tiene un impacto positivo y otro negativo. El fenmeno
glaciar en nuestro pas es enormemente positivo porque, para nosotros,
la masa glaciar alto andina es un don de la naturaleza, un recurso
natural apreciable como potencial reserva de agua para alimentar a la
poblacin, para la agricultura, la generacin hidroenergtica; y,
asimismo, es fuente de cultura, es laboratorio cientfico, es un
ecosistema especial, es belleza.
Hoy que la vemos paulatinamente desaparecer, advertimos que ello
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tendr un impacto negativo de magnitud imprevisible. Los efectos del


retroceso glaciar, cuyas consecuencias son irreversibles, pueden llegar a
afectar la vida misma, humana y de todo el ecosistema.

Impacto en el ambiente social: Existe una estrecha relacin entre el


recurso agua (glaciar) y la sociedad. Considerando que la poblacin
peruana sigue creciendo a un ritmo del 1.8% anual, la demanda de agua
es cada vez ms creciente. Y sucede que, por el contrario, nuestras
reservas de agua van agotndose. Cabe preguntarse si en un futuro no
lejano desaparecern los glaciares; de suceder as, se extinguirn los
lagos alto andinos que actualmente se alimentan de ellos; el correlato
ser la disminucin del caudal de los ros y con ello se pondr en peligro
la vida de las grandes ciudades, la agricultura del campo, las industrias.
Es muy probable que en el siglo que empieza la sociedad experimente la
escasez del recurso hdrico; sobrevendr entonces su encarecimiento y
el impacto ser de alto costo social.

Impacto geo mrficos: La accin geodinmica de los glaciares


degrada la superficie su glaciar y las reas peri glaciares, originando
diversas unidades morfolgicas propias del trabajo destructivo y
constructivo generado por el hielo. En el divortium acuarum de las
cuencas de la vertiente del Pacfico, del Amazonas y del Titicaca
podemos observar paisajes geo mrficos impresionantes, como:
1) Bosque de rocas
antropomrficas;
2)

circos

glaciares,

3)

valles

4)

terrazas

5)

con

glaciares
de

en

erosin

figuras

que

son

forma
y

zoomrficas,

de

anfiteatros
arteza

terrazas

superficies

de

en

Fito

mrficas

espectaculares;
forma

sedimentacin

de

v;

glaciar;

congelifractadas;
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6) superficies aborregadas;

7) depsitos morrnicos laterales y frontales que originan sistemas de


colinas pequeas y

8) diques frontales que represan lagos. Todo este complejo relieve forma
parte de un paisaje asombroso, fascinante, atractivo para el turismo,
que rompe la monotona de la superficie puna, constituyendo un gran
recurso natural que debe aprovecharse en la actividad del geo turismo.

Impacto en el ambiente hdrico: El impacto por la merma del glaciar


alto andino es directo en los diversos cuerpos de agua, puesto que los
glaciares constituyen la fuente de alimentacin de los arroyos, de los
riachuelos, de los lagos, de las aguas subterrneas. Prueba de ello es
que muchos lagos se estn extinguiendo, varios arroyos se han secado,
innumerables manantiales u ojos de agua han dejado de fluir y,
finalmente, los ros presentan irregularidad en su caudal. Esto significa a
las claras que el volumen de la masa hdrica est disminuyendo.
Impacto en el ambiente ecolgico: Esto est en referencia a la
relacin crtica e interactiva entre la masa de agua congelada y los
dems elementos de los geo sistemas Janca, Puna y Suni (zonas peri
glaciares). Producto de esta relacin son los diversos ecosistemas,
microclimas, suelos congelados, flora y fauna diferenciados dentro del
geo sistema andino. El retroceso glaciar y su agotamiento originan
cambios
cuantitativos
y
cualitativos
ambientales.
Impacto en el campo cientfico y cultural: Para los cientficos de las
diversas disciplinas de las Geo ciencias, en especial para los glacilogos,
gegrafos, geomorfologas, gelogos, climatlogos y meteorlogos, el
retroceso glaciar constituye gran preocupacin, porque se trata de un
medio ambiente que forma parte de su inters profesional. La existencia
de los glaciares en nuestro pas nos permite atesorar un valioso recurso
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natural, como queda dicho; pero ellos forman, al mismo tiempo, un


precioso laboratorio cientfico para el desarrollo de la glaciologa, la
geomorfologa y la geografa alto andino. Por otro lado, desde el punto
de vista cultural nativo, los glaciares siguen siendo reverenciados como
los apus o humanos, dioses vigilantes y protectores de la poblacin
andina, a quienes se rinde culto desde tiempos inmemoriales hasta
nuestros das. All est para muestra la festividad del QoyllorRiti, que
congrega multitudes. Adems, los hielos cordilleranos han sido y son
fuente de inspiracin para literatos, poetas, pintores, fotgrafos,
msicas, cantores y toda la gama de artistas.

Impacto en el ambiente turstico: La belleza de los glaciares alto


andinos constituye gran atractivo para el fomento del turismo a nivel
nacional e internacional. Por eso, los de ms fcil acceso son visitados
con frecuencia por excursionistas, escolares y universitarios,
principalmente. Asimismo, son ambientes apropiados para la prctica
del andinismo y otros deportes. El retroceso glaciar, por ende, afectar
el ingreso econmico de los guas, pequeos comerciantes, hoteles,
restaurantes, transportistas y agencias tursticas, desactivando de paso
los clubes de andinistas.

Impacto en el medio econmico: Las consecuencias ya mencionadas


en diversos aspectos, como resultado de la disminucin de la extensin,
del espesor y del volumen de los glaciares, tiene su lgico correlato en el
campo econmico. El agua como recurso natural est en estrecha
relacin con las actividades econmicas y las necesidades vitales de la
poblacin. El generalizado descenso del volumen glaciar, segn hemos
analizado, tiene una implicancia mltiple, directa e indirecta en la
economa, ya que la escasez y el encarecimiento del agua entorpece el
manejo administrativo, obligando al racionamiento que afecta a los
agricultores y dems usuarios, alterando el nivel de produccin de las
plantaciones que requieren flujo constante de agua, como la caa de
azcar, el arroz y algunos productos de alimento cotidiano.
En resumen, consideramos que el retroceso glaciar y el agotamiento de
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la reserva de agua dulce es un problema latente a nivel nacional y


mundial. Requiere por tanto de una respuesta inteligente, adecuada y
planificada, con una toma de decisin poltica conservacionista y
previsora, asumiendo una gestin ambiental sostenible.

Recursos naturales

En la actualidad la sociedad necesita analizar la situacin a la que nos


enfrentamos con respecto a los recursos tanto renovable como los no
renovables, ya que como bien se sabe los recursos no renovables son
aquellos que se forman muy lentamente y que no se forman de manera
natural en el medio ambiente, tales como el petrleo, el carbn, el gas
natural, etc. En base a la perspectiva de la sociedad, los recursos no son
renovables cuando su tasa de consumo supera la tasa de reposicin o
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recuperacin, por ejemplo los combustibles fsiles, los cuales se forman


de manera muy lenta, lo cual significa que al ser utilizados, estos no
puedan ser regenerados, adems de que este tipo de materiales
producen residuos que plantean graves problemas de contaminacin a
travs de gases txicos, radioactividad, etc.
De manera que la humanidad se enfrenta a una crisis ecolgica de gran
magnitud, debido a que un sinfn de actividades realizadas por el ser
humano han provocado que se deteriore de manera gradual la
biodiversidad que nos rodea. Existen diversos tipos de impactos
ambientales, pero fundamentalmente se pueden clasificar, de acuerdo a
su origen, en los provocados por:

El aprovechamiento de recursos naturales ya sean renovables, tales


como el aprovechamiento forestal o la pesca; o no renovables, tales
como la extraccin del petrleo o del carbn.
Contaminacin. Todos los proyectos que producen algn residuo
(peligroso o no), emiten gases a la atmsfera o vierten lquidos al
ambiente.
Ocupacin del territorio. Los proyectos que al ocupar un territorio
modifican las condiciones naturales por acciones tales como desmonte,
compactacin del suelo y otras.
Problemas como el agujero en la capa de ozono, el incremento de gases
de efecto invernadero, la prdida de biodiversidad, el agotamiento de
recursos tanto renovables como no renovables, la tala de grandes reas
de selvas y bosques, la explotacin excesiva de recursos marinos, entre
otros. Por lo que si bien de alguna forma es imposible revocar esos
daos, s se puede lograr minimizar el impacto ambiental sobre nuestro
entorno a travs de medidas estratgicas.
Entre los principales causantes de estos fenmenos, podemos
mencionar las emisiones de CFC (clorofluoro-carburo1), las cuales se
produjeron esencialmente en los pases industrializados y sus efectos
ms severos se perciben y percibirn en las zonas ms cercanas a los
polos; la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero
correlaciona en gran medida con el nivel de desarrollo de los pases, que
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no tienen por qu ser los ms afectados por los cambios drsticos en el


clima ni por la subida del nivel del mar, etc.

Bibliografa

http://www.cinu.mx/
www.cemefi.org/esr/
http://www.semarnat.gob.mx/
Enciclopedia Mster del Estudiante: Tomo 6 tica,
Comportamiento social y Ecologa; Thema Equipo Editorial,
S.A.

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