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Notes de cours

LANGUE FRANCAISE CONTEMPORAINE.


LA SYNTAXE
(LA PHRASE NOYAU. LA PHRASE MOLCULAIRE)
(II-e anne)
Ce cours continue la description du systme linguistique, en passant de
l'tude des parties du discours et de leur variation formelle, la description
de leurs fonctions au niveau de la phrase l'aide de l'analyse en
constituants immdiats.
La premire partie du cours est consacre l'analyse de la phrase noyau,
phrase simple, qui reprsente l'lment de base en syntaxe, pour continuer
avec lanalyse de la phrase molculaire.
CHAPITRE I
La phrase Noyau cadre de lanalyse syntaxique
1. Dfinition et constituants de la phrase Noyau
Traditionnellement, la syntaxe (du grec syntaxis = mise en ordre,
disposition, assemblage), dcrit la faon dont les mots se combinent pour
former des groupes de mots et des phrases. Une phrase est dfinie comme
une squence de mots que tout sujet parlant peut produire, interprter et
dont il peut sentir intuitivement lunit et les limites. Le terme de phrase est
utilis pour dsigner des ralits relativement diffrentes suivant les
principes sur lesquels repose le modle adopt pour la description.
En grammaire traditionnelle on opre avec les termes de proposition et
de phrase.
La proposition est soit un ensemble de mots grammaticalement lis, soit
mme, parfois, un seul mot exprimant un fait, une ide, un jugement, un
sentiment ou une volont. La proposition peut former une phrase complte
ou ntre quune partie de la phrase (Rat, 1955 : 313).
La grammaire Le Bon Usage de Maurice Grevisse (les ditions antrieures
1986) propose la mme dfinition pour la proposition: un mot ou tout
systme de mots au moyen desquels nous manifestons un acte de notre vie
psychique (Grevisse, 1988 : ch.249). Mais il est prcis que la phrase peut
sidentifier la proposition et, dans ce cas, il sagit dune phrase simple, ou
quelle peut regrouper dans sa structure un systme de propositions et cest
la phrase complexe (Grevisse, 1988 : ch.250, rem.2).
En linguistique moderne, le concept de phrase sapplique toute unit de
communication linguistique, la suite phonique minimale par laquelle le
locuteur adresse un message un auditeur ; la proposition a le statut de
membre ( fonction dtermine) dans la phrase.
Lanalyse critique de la relation qui stablit
entre les tiquettes de
proposition et de phrase et la ralit dsigne, de mme que la prise
en compte des critres de contenu, de structure et de fonction
ont permis1de retenir le seul terme de phrase.
1

M. Wilmet, Grammaire critique du franais, Louvain-la-Neuve, Hachette-Duculot, 1998, chap.


554/p. 441.

En grammaire structurale, on opre avec le concept de phrase appliqu


toute construction centre sur un ou plusieurs noyaux verbaux. La phrase est
dfinie en partant des principes du modle structuraliste2.
En grammaire gnrative, la phrase est conue comme une construction
qui obit certaines rgles. Lanalyse de chaque phrase engage, en gale
mesure, la structure profonde3 et la structure superficielle4. Au niveau
de la structure profonde, la phrase est dcrite comme une structure
hirarchique dont les constituants immdiats sont reprsents par des
symboles. Il sagit dun schma abstrait capable de permettre dengendrer
tous les noncs de la langue. La reprsentation de la structure hirarchique
qui est prsente ci-dessous - la phrase - est mise en vidence par des
parties lmentaires constitutives, ayant le statut de constituants immdiats
(C I)5
Ph
C Prop.6
Type

Noyau
Matriau
GN1

G Prd
MN
GV

Pd
rel

Dt

GAdv
N

MV

Dt

GN

Le structuralisme trouve son origine dans le Cours de linguistique gnrale de Ferdinand


de Saussure (1916), qui propose d'apprhender toute langue comme un systme dans
lequel chacun des lments n'est dfinissable que par les relations d'quivalence ou
d'opposition qu'il entretient avec les autres, cet ensemble de relations formant
la structure .
3
La structure profonde signifie les relations abstraites qui existent entre les constituants de la phrase.
4
La structure superficielle signifie la reprsentation phontique/graphique ou la manifestation linguistique
concrte.
5
Le concept de constituant immdiat a t introduit en linguistique par R. Bloomfield et les linguistes amricains
pour dsigner les lments dlimits par des dcoupages successifs oprs sur la Ph chaque niveau en respectant la
hirarchie des lments.
6
Constituant propositionnel
2

[+ assertif

Jean

regarde

le tableau

]
du

muse

Les CI sont reprsents par des symboles (catgoriels ou inventaire


syntagmatique de base) qui reprsentent les fonctions syntaxiques de
base de la Ph.
Il y a plusieurs niveaux dans la constitution de la phrase. A chaque niveau on
peut identifier les CI de lunit immdiatement suprieure et les relations
entre eux :

1-er niveau
Choix du type
et du matriau
ralis en structure
de surface par des
Noyau

Ph

C Prop. (Type)

(M
atriau linguistique)
morphmes spcifiques :
dassertion Vous tudiez.
dinterrogation Vous tudiez ? / tudiez-vous ?
dinjonction tudiez !
dexclamation Que vous tudiez bien ! / Tiens ! Vous tudiez !
de ngation Vous ntudiez pas. / Ntudiez-vous pas ? / Tiens ! Vous
ntudiez pas !
demphase Lui, il ntudie plus. / Cest elle qui tudie.
de passif Ce roman a t tudi par lui.
Le C. Prop. (types obligatoires lassertion, linterrogation,linjonction et
lexclamation et types facultatifs la ngation, lemphase, le passif et
limpersonnel) et le Noyau sont des CI de la Phrase, domins par le symbole
Ph.

Les types obligatoires sexcluent rciproquement. Chaque phrase est


marque par un seul type obligatoire. Un type obligatoire secombinent
avec un ou plusieurs types facultatifs.
Vous ntudiez pas . [+ assertion; + ngation]
Lui, il ntudie pas aujourdhui. [+assertion; +ngation;+emphase]
Lui, il na pas t invit au cinma. [+assertion; + ngation;+emphase;
+passif]
2-me niveau
choix des CI du Noyau
Noyau
GN1
Vous
Vous
Mes amis

GPrd.
tudiez.
tudiez lUniversit.
tudient le franais

lUniversit.
Mes amis

sont invits au

cinma ce soir.
Le Noyau est le CI domin par le symbole Ph. Il domine deux CI : le GN1et le
GPrd.
Entre le GN1 et le GPrd. stablissent des relations dinterdpendance
(appeles aussi relations de double implication, de solidarit ou de
complmentarit).
3-me niveau
choix des CI du GPrd.
GPrd.
GV
Vous lisez le journal
Nos amis arriveront

GAdv.
tous les jours.
cinq heures.

Le GPrd. est le CI domin par le Noyau. Il domine le GV et leGAdv. Entre le


GV et le GAdv. stablissent des relations dedpendance (appeles aussi
relations de slection) orientes du GAdv.vers le GV. Le GAdv. est
un constituant facultatif.
le 4-e niveau
choix des CI du GV
GV

MV
Vous faites
Ils
offrent
Elles sperent

Dt.
vos bagages.
des cadeaux leurs amies.
tre invites au vernissage.

Le GV domine le verbe et les dterminants, des constituants quis ont


conditionns par le thme du verbe. Ce sont des complments dobjet direct,
dobjet indirect ou des complments prpositionnels. Ils sont demands par
une certaine incompltude smantique du verbe. Entre le MV et ses Dt les
relations qui stablissent sont dinterdpendance.
Ce modle, appel aussi modle syntagmatique, a t ultrieurement
reformul et complt par la notion de transformation, susceptible
dexpliquer:(a) les phnomnes de discontinuit qui caractrisent la chane.
Par exemple, la relation qui stablit entre la phrase passive et la
phraseactive.
La phrase:
Pierre sera bientt nomm ambassadeur par le Prsident de la Rpublique.
est une phrase rsultant de la transformation de passivisation de la phrase:
Le Prsident de la Rpublique nommera bientt Pierre ambassadeur.
(b)
les
diffrences
de
signification
entre
des
phrases
de
structureapparemment identique.
La phrase:
La reconnaissance des enfants.
est ambigu. Elle se laisse dcoder de deux manires suivant lesens quon
prte au nom reconnaissance:
Les enfants ont t reconnus.
Les enfants manifestent un sentiment de reconnaissance / sont
reconnaissants.
La prsence du CProp. dans le schma de la phrase sexplique par la notion
de transformation.
La transformation des symboles reprsentant les constituants immdiats de
la phrase et les diffrentes transformations en structures terminales 7 se
ralise laide de plusieurs types de rgles :
des rgles de rcriture ou rgles syntagmatiques qui formentlindicateur
syntagmatique de base:
Ph GN + GV rgle indpendante du contexte (nimportequelle phrase
prsente cette structure);
GV MV Dt rgle indpendante du contexte;
-laccord SUJET VERBE - rgle dpendante du contexte ( la marque de
nombre du verbe est donne par la marque de nombre du sujet).
7

La structure terminale se dfinit comme une phrase forme graphique et/ou sonore qui sinscrit dans un texte /
discours crit ou oral.

des rgles de transformations qui convertissent une phrase ayantune


structure de constituants donns en une nouvelle phrase qui possdeune
structure de constituants drivs:
la pronominalisation:
Pierre parle. Il parle.
Je vois Pierre Je le vois.
la passivisation:
Pierre a crit cette posie Cette posie a t crite par Pierre.
des rgles morpho-phonmiques (ou phonologiques) qui convertissent les
squences de morphmes en squences de phonmes pour constituer des
suites terminales, des phrases reprables et dcodables par les locuteurs.
Traditionnellement, les dfinitions de la phrase sappuient sur une
connaissance implicite. Cependant il existe encore dautres critres selon
lesquels on dfinit la phrase.
Selon le critre graphique par exemple, la phrase est une suite de mots
dlimite par une lettre majuscule initiale et par une ponctuation forte
finale.
Selon le critre phonique, la phrase est une unit dlimite par deux pauses
importantes et caractrise par une intonation qui varie avec le type.
Selon le critre smantique, la phrase est lexpression dune pense, dun
sentiment, dune volont, elle est la structure apte reprsenter pour
lauditeur lnonc complet dune ide imagine par le sujet parlant.
Des auteurs comme J. Dubois et R. Lagane dfinissent la phrase en termes
de cohrence syntaxique, cest--dire en fonction de la capacit dordonner
les mots dune certaine manire, de rpondre certaines rgles, davoir un
certain sens.
Il est vident quaucun de ces critres nest pas vraiment dfinitoire. En
franais, lexistence dune dimension syntaxique est demble confirme par
le caractre non arbitraire de lordre des mots. La combinatoire syntaxique
dtermine galement le rassemblement des groupes de mots en syntagmes
qui fonctionnent comme des units intermdiaires entre le niveau du mot et
celui de la phrase. Prononcs ou crits, les noncs se prsentent comme
des suites linaires de mots. Soit lexemple suivant :
Les tudiants de notre facult prparent leurs examens avec beaucoup
de srieux.
Spontanment, nous rapprochons des mots qui nous semblent entretenir des
rapports spciaux, privilgis : les et leurs se rapportent tudiants
respectivement examens ; beaucoup dpend ou modifie srieux ; le groupe
avec beaucoup de srieux modifie prparent, etc.
Cet exemple nous permet de dmontrer que le principe selon lequel se
produit le regroupement syntaxique ne se rduit pas la simple succession
des mots dans la phrase. Soit le couple de phrases suivantes :
(1a) Parfois Jean exagre.
(1b) Lami de Jean exagre.

On remarque que les deux phrases se terminent par la mme squence :


Jean exagre. Cependant, dans (1a) le mot Jean peut tre interprt comme
le sujet du verbe exagre. Par consquent, il dtermine laccord de ce verbe,
rpond la question Qui est-ce qui ? et son rfrent dsigne la personne qui
fait laction voque par le verbe exagre. Dans (1b), Jean nest pas le sujet
de exagre, mais le complment du nom ami, le mot initial du groupe
nominal sujet lami de Jean. Cest donc au niveau de la phrase que ces
groupes se constituent.

Par consquent, on peut dfinir la phrase comme lunit


suprieure, complte et autonome la fois, susceptible dtre
dcrite au moyen dun ensemble de rgles morpho-syntaxiques.
La phrase est construite de constituants. Larchitecture syntaxique des
noncs est donc constitue dun rseau de relations (les fonctions
grammaticales) au niveau des classes dunits simples (les parties du
discours) et complexes (les groupes de mots).
Les types de phrases donnent le profil syntaxique de la phrase et en
constituent ainsi un critre didentification. Voil la dfinition de la phrase
donne par mile Benveniste :
La phrase est lunit de discours. Nous en trouvons confirmation
dans les modalits dont la phrase est susceptible : on reconnat
partout quil y a des propositions assertives, des propositions
interrogatives, des propositions impratives, distingues par des traits
spcifiques de syntaxe et de grammaire, tout en reposant
identiquement sur la prdication. (Benveniste, 1966 :130)
La phrase noyau, dfinie comme une phrase simple, centre autour dun seul
lment verbal, ne sidentifie pas la phrase minimale qui est constitue des
lments segmentaux strictement indispensables au fonctionnement de
lunit syntaxique. Il ne sagit que des lments qui entretiennent des
relations dimplication rciproque comme dans lexemple suivant :
Elle mangeait.
La phrase noyau est une unit syntaxique suprieure aux groupes de mots.
La structure hirarchique,
appele phrase (Ph), Ses constituants
fondamentaux sont de nature segmentale : le groupe nominal (GN1) et le
groupe prdicatif (G Prd).
Ph Noyau
GN1

G Prd

Elle

demanda secours aux policiers

Dans la reprsentation en arbre de la phrase Noyau, on opre avec des


notations configurationnelles ou directes.
Sur le plan logique, le sujet indique une certaine entit [Concret] qui
reprsente le point de dpart de la pense dans lnonciation tandis que le
prdicat reprsente le point daboutissement. Dans lanalyse communicative
des noncs on opre avec les notions thme et rhme8. Le thme
(support) reprsente linformation nouvelle ; le rhme (propos, commentaire,
apport) exprime ce quon dit du thme. La structure propositionnelle et les
fonctions principales de la phrase Noyau peuvent tre expliques au niveau
du systme transitif9 ou du systme ergatif.10
1.0. La grammaire des cas
En grammaire des cas, la phrase est une structure dicte par les traits et les
aptitudes combinatoires du verbe - pivot de la phrase. Lanalyse de la phrase
engage la fois le niveau profond et le niveau de surface.
Au niveau profond (ou sous-jacent) oprent les relations logico-smantiques
que le verbe (prdicat) entretient avec les groupes nominaux qui
laccompagnent.
Les groupes nominaux dsignent les participants laction ou ltat dcrit
par le verbe. Ils sont appels actants, cas ou arguments. La relation qui
stablit entre le prdicat et chaque actant est appele relation casuelle ou
rle.
Les relations casuelles ou les rles sont des relations fondamentales qui
doivent tre dcrites au niveau profond
qui est le
niveau
fondamental et premier de constitution de la phrase. Les phrases de
surfaces sont le rsultat de diverses transformations appliques la
structure profonde. Les transformations visent, entre autres, la distribution
dun des syntagmes nominaux en position privilgie dans la structure de
la phrase, la position de sujet de surface, ou en position de
complmentdobjet direct, ce qui entrane des modifications dans la
positionoccupe par les constituants disloqus:
Pierre a cass la vitre avec sa balle.
La balle a cass la vitre.
La vitre a t casse par Pierre .
Les fonctions syntaxiques, les notions de sujet et dobjet, doivent
tre dcrites au niveau de la structure de surface. Le sens de la
phrase est dtermin au niveau de la structure profonde o les
8

Le thme (topic selon la terminologie anglaise) cest lobjet dont parle le locuteur, cest largument du verbe. Au
dbut du XXe sicle il tait appel sujet psychologique ou sujet logique. Le rhme (comment selon la terminologie
anglaise) cest linformation que le locuteur transmet lgard du thme. Autrefois il tait appel prdicat
psychologique ou prdicat logique.
9
La notion de transitivit rfre au rapport dimplication entre le verbe et son (ses) dterminant(s). La construction
sera transitive directe si le complment dobjet direct est directement reli au verbe ; transitive indirecte si le
complment dobjet indirect est introduit par une prposition ; double complmentation si le verbe se construit
avec deux complments dont lun est gnralement direct et lautre indirect ou objet premier et objet second ; trois
complments.
10
Dans la grammaire des cas on nomme Agent ou Ergatif lentit ou le GN qui accomplit laction.

relations entre les lments qui constituent la situation relate apparaissent


de manire explicite.
Au
niveau
de
la
structure
sous-jacente,
on
distingue:
le
Contenu propositionnel proprement dit et la Modalit. Le contenu
propositionnel comprend seulement le verbe et des cas qui dsignent les
participants laction/ltat dcrits par le verbe (une srie dlments
nominaux qui portent ltiquette de leur rle).
Par ltiquette de Modalit on dsigne les lments qui marquent le temps,
laspect, linterrogation, la ngation ou des relations logiques (ralises par
des adverbes ou syntagmes prpositionnels qui portent sur la phrases tout
entire).
Lanalyse en constituants immdiats permet de mettre envidence un
ordre partiel projet sur lordre total de la chane (phrase). Sont ainsi mises
en vidence les relations:
entre les constituants qui peuvent tre:
des relations de dpendance (appeles aussi des relations dimplication
unilatrale);
des relations dinterdpendance (appeles aussi des relations desolidarit
ou de double implication);
des relations de coexistence (ou dautonomie)
entre le constituant et le constitu qui peuvent tre:
des relations endocentriques (le constitu appartient la mme classe de
distribution que le constituant): ce sont les relations qui stablissent entre
les termes du groupe nominal, espectivement entre le nom centre et ses
dterminants (adjectifs, groupes nominaux prpositionnels ou propositions
relatives) qui se maintiennent au mmeniveau fonctionnel (celui du groupe
nominal).
Le groupe assume lamme fonction au niveau immdiatement suprieur,
celui de la phrase:
X + Y = X:
X centre (noyau) de groupe nominal - les tudiants
Y dterminants du centre nominal jeunes / de la premire anne/ qui
passent lexamen la semaine prochaine
X groupe nominal
Les tudiants travaillent dans la bibliothque.
Tous les jeunes tudiants travaillent dans la bibliothque.
Tous les tudiants de la premire anne travaillent dans labibliothque.
Les tudiants qui passent lexamen la semaine prochaine travaillent
dans la bibliothque.
des relation exocentriques (le constitu appartient une classe de
distribution diffrente que celle des constituants): ce sont les relations qui
stablissent entre le groupe nominal et le groupe verbal. Lunit qui rsulte
assume une fonction diffrente de celle assume par chacun des
constituants qui entrent en combinaison. Elle acquiert la fonction de phrase:
X+Y=Z
X groupe nominal Les tudiants

Y verbe travaillent; groupe verbal prparent les examens.


Z phrase Les tudiants travaillent. Les tudiants prparent les
examens.
La reprsentation arborescente met en evidence une representation
integree, plus complexe, donnee par la complexit des relations qui soustendent la phrase: le degr de dependance des CI de la phrase et la
hierarchie entre les differents CI.
Les traits caractristiques de la phrase (la nature des relations qui
stablissent entre ses constituants) et les niveaux auxquels se situent ces
particularits se laissent mettre en vidence par certaines manipulations
(appels ausi tests didentification et de caractrisation):
(1) le test de lomission
(de leffacement ou de la suppression)dmontre que dans toute phrase
certains termes sont obligatoires: ils ont le statut de termes fondamentaux et
sont indispensables pour lexistence de la phrase. Dautres termes sont
facultatifs: ils peuvent tre supprims sans que cela entrane la destruction
de la phrase. Dans la phrase:
Olivier regardait ltiquette de la bouteille de vin blanc. (RS:173)
on peut supprimer les squences: de la bouteille et de vin blanc.
La construction qui en rsulte:
Olivier regardait ltiquette.
garde son statut de structure complte, donc le statut de phrase. La
suppression dun des termes: Olivier, regardait et ltiquette entrane la
destruction de la phrase, les constructions qui en rsultent ntant plus
correctes grammaticalement et smantiquement:
*Regardait ltiquette.
*Olivier ltiquette
* Olivier regardait..
(2) le test de laddition dmontre quon ne peut ajouter une phrase (aux
termes obligatoires) que certains termes admis par le noyau verbal. La
phrase:
Olivier regardait ltiquette.
admet comme extension: soit des complments circonstanciels de
manire:
avec attention, attentivement, lair distrait, smantiquement compatibles
avec les traits inhrents du verbe regarder [+dynamique], [+perception]:
Olivier regardait
avec attention / attentivement / lair distrait ltiquette de la
bouteille
soit des complments temporels compatibles avec les catgories
grammaticales daspect et de temps qui marquent la forme dimparfait du
verbe:
A
ce
moment-l
/
Depuis
quelques
moments ,
Olivier
regardait ltiquette de la
Dautres expansions sont refuses soit par les traits slectifs duverbe soit
par les marques aspectuelles et temporelles actualises:

* Olivier regardait vite / soudainement ltiquette.


* Demain / La semaine prochaine , Ollivier r e ga r da i t l tiquette.
Il rsulte de ces transformations que le verbe est le constituant quislecte
aussi bien les termes obligatoires que les termes facultatifs.
(3) le test du dplacement dmontre que, dans la phrase, il y a des
termes qui sagencent dans un ordre dtermin, dont le dplacement
entrane la destruction de la phrase, tandis que dautres termes ont
une position libre et se laissent dplacer. Dans la phrase:
Olivier regardait ltiquette de la bouteille de vin blanc.
aucun des termes obligatoires ou facultatifs ne se laisse dplacer.Tout
changement de lodre des termes donns entrane la destruction de la
phrase:
* Regardait Olivier ltiquette de la bouteille de vin blanc.
* Ltiquette de la bouteille de vin blanc Olivier regardait.
* Regardait ltiquette de la bouteille de vin blanc Olivier.
Dans la phrase:
A ce moment-l, Olivier regardait ltiquette de la bouteille de vin blanc.
le constituant ce moment-l se laisse dplacer sans que celaentrane des
modifications dans le statut et le sens de la phrase:
Olivier regardait, ce moment-l , ltiquette de la bouteille devin
blanc.Olivier regardait ltiquette de la bouteille de vin blanc ce momentl.
Rapporte lensemble des units linguistiques qui forment lalangue, la
phrase se dfinit comme lunit linguistique maximum de la langue,
fonctionnelle au niveau du discours.
Elle diffre des autresunits de discours (morphmes, mots, syntagmes) par
plusieurs points:
elle est consitue de signes mais elle na pas le statut de signe;
elle na pas le statut de constituant immdiat dune unitimmdiatement
suprieure;
- son fonctionnement nest caractris ni par la distribution, ni par lemploi
comme le sont les autres signes linguistiques.
Analytiquement, si lon prend en compte les trois plans dans lesquels la
phrase se manifeste, le plan graphique, le plan morpho-syntaxiques et le
plan smantique, on peut la dfinir comme la suite dunits
linguistiques, dlimite par deux pauses absolues, marque, dans le
code crit, par la majuscule au dbut et par lepoint, le point virgule,
les points de suspension la fin et, dans lecode oral, par une courbe
mlodique spcifique (en fonction du typede la phrase), structure
selon des rgles morphosyntaxiquesspcifiques, ayant un sens
complet admis par les locuteurs natifs. La phrase est conue comme
une construction qui obit certaines rgles, une structure
hirarchique dans laquelle leslments se combinent en fonction de
rgles strictes.

Lucien Tesnire (lments de syntaxe structurale, 1966) compare la phrase


un drame o les personnages principaux sont les actants qui participent
directement au procs et les personnages secondaires sont les circonstants
qui dsignent la situation o a lieu le procs. A la ralit dramatique
constitue de procs, acteurs et circonstants, se subsitue une syntaxe
structurale constitue de verbe, actants et circonstants.
L.Tesnire distingue trois participants directs au procs qui tablissent le
schma actanciel (figure arborescente quil appelle le stemma et dans
lequel le nud verbal occupe une place centrale) :
le prime actant (sujet)
le second actant (objet direct)
le tiers actant (le complment dattribution ou objet second ou
indirect)
Tesnire propose de classer les verbes en fonction du nombre dactants. Par
lutilisation de la mtaphore chimique de valence, il dsigne le nombre
dactants quun verbe peut avoir sous sa dpendance (si le nombre dactants
est limit trois, le nombre des circonstants est presque illimit).
Un autre grammairien, Riegel, dfinit la notion de valence par laptitude
gnrale de certaines catgories centrales (telles que le verbe mais aussi
ladjectif et le nom) imposer leur entourage des configurations
syntaxiques bien dtermines . (Riegel, 1998 : 123)
1.1. Les cas profonds
la distribution syntaxique des actants correspond plusieurs rles ou
fonctions smantiques (les cas profonds dans la terminologie de C.
Fillmore).
Les lments qui contribuent la ralisation dun procs accomplissent des
rles ou des fonctions diffrents. La grammaire des participants au procs et
de leurs rles se traduit par la notion de transitivit. Compte tenu de la
fonction transitive on distingue les rles suivants : actant/acteur/force
agissante, patient, bnficiaire, cible, perdant, instrument, sige,
instigateur, locatif temporel, locatif spatial.
Mon frre a offert un cadeau sa fiance.
(acteur)
(cible)
(bnficiaire)
Mon frre a offert un cadeau sa fiance il y a deux jours.
Il existe des types de propositions o ces relations ne se posent plus en
termes de transitivit :
Paul a ternu.

(Paul est un acteur)

Paul a apprci son travail (Paul nest pas un acteur qui effectue un
procs concret, car le verbe exprime un processus mental).

Paul est mdecin vtrinaire (Phrase quatante dont le verbe exprime


une relation entre deux rles) 11.
Les relations se posent en termes dergativit. Lergatif rpond la
question si laction est cause par le participant affect.
1.2. Relations casuelles
Du point de vue smantique, les constituants de la phrase Noyau
garantissent des fonctions trs diffrentes. Le verbe est le constituant
fondamental et le pivot de la phrase. Cest partir du verbe que lon dfinit
au niveau de la structure profonde, les diffrents rles, cest--dire les
relations casuelles. On aura ainsi les cas suivants : agent ou instigateur du
procs, contre Agent ou lentit contre laquelle laction est mene,
patient (qui subit leffet de laction), sige, locatif ou lieu du procs,
instrument, bnficiaire, etc., du procs. La grammaire des cas grammaire gnrative tablie par Ch. Fillmore - analyse donc les catgories
sujet de et objet de .
2. Linterprtation smantique du sujet
Le sujet se prte lexpression dun ventail dinterprtations smantiques
qui sont dtermines par le rle que le verbe assigne son premier actant.
Les linguistes font la distinction entre le sujet agissant et le sujet patient
ou subissant (ou sige du procs).
J. Vendrys utilise une autre terminologie : sujet actif / vs / sujet rceptif :
Il y a deux manires, en effet, denvisager les rapports dun sujet
avec le monde extrieur : tantt le sujet est actif, cest--dire quil
dtermine par un acte de sa volont certain effet sur ce qui lentoure
(Pierre frappe Paul) ; tantt il est rceptif, cest--dire quil reoit de
son entourage une impression qui affecte sa sensibilit (Paul est
frapp par Pierre). Dans ces deux exemples, lopposition est nette :
lun donne les coups, lautre les reoit ; il ny a pas dhsitation
possible. Mais il y a des cas o lactivit ou la rceptivit squilibrent
et se confondent ; dautres o la seconde lemporte sur la premire. Si
je dis Pierre voit Paul ou Pierre aime Paul, les deux personnes exercent
lune sur lautre une action qui peut tre indiffremment conue
activement ou rceptivement. La vue est un phnomne rceptif :
Pierre a la rtine frappe par une certaine image. De mme dans
lamour et lamiti : Pierre prouve un certain sentiment. Cela na rien
dactif. On conoit quil soit plus logique de rserver les verbes actifs
au cas o laction est effective, et demployer un autre type de verbes,
quon appellerait passifs ou affectifs son gr, dans le cas o le sujet
prouve une modification de ses dispositions affectives. (J. Vendrys,
1933 :123-124)
Le nominal sujet de la phrase peut exprimer les relations suivantes :
11

La phrase quatante exprime une relation dquivalence rfrentielle lorsque deux expressions diffrentes
dsignent un mme rfrent. Paul et le mdecin vtrinaire sont une et mme personne.

agent de procs dans les phrases verbes actifs :


Barbe Baille ferma la porte.
(J. Giono).
Les grand-mres tricotent dinterminables bas.
(J. Richepin).

patient [+ Humain] du procs dans les phrases passives :


Nous sommes nourris, vtus, abrits, clairs, transports et mme
instruits par le
travail des machines.
(A. Carrel)

sige du procs [+Humain] sujet affect :


Il tait contrari que le pote nait pas parl de lui
(A. France)

bnficiaire de laction sujet rceptif :


Il a reu la Lgion dhonneur.

perdant de laction :
Comme il arrive lorsquon se hte, lhtel se vidait lentement.
(V. Hugo)

force agissante [- Anim) :


Leurs voix montrent, clatrent terribles
(G. Flaubert)

instrument [- Anim] :
Ce super autocuiseur de 3,50 m de haut pourrait bien rsoudre le
problme des dchets hospitaliers. (Science et avenir, no. 572, 1994)

objet de laction [-Anim] dans les phrases passives :


Ces acides gras sont galement utiliss directement dans la fabrication
des membranes des cellules (ibidem)

Remarque :
La fonction dobjet de laction apparat dans des phrases avec des verbes
actifs comme dans les exemples suivants :
Le tiroir ouvre mal.
Cette jupe se boutonne sur le ct.

locatif spatial [-Anim] :


Larogare de Santiago est la plus spacieuse que jaie jamais vue (P.
Morand)
2.0. Les ralisateurs du GN1
Le groupe nominal sujet (primaire), constituant fondamental de la phrase
Noyau, peut tre ralis par :

a) un groupe nominal (GN) ou un nominal


b) un pronom
c) un infinitif
d) une proposition verbe fini
Comme tous les autres groupes nominaux, le groupe nominal sujet est
structur suivant la rgle gnrale :
GN = (Pd) + N + (Dt)
Remarque :
Lemploi du Pd comporte certaines restrictions :
-la squence pas de ne prcde jamais le nom Pd ;
-larticle massif singulier est rarement employ en position postverbale
(GN2) :
Du vin se trouve sur la table.
a) un groupe nominal (GN) ou un nominal
Le GN1 peut parfois tre actualis par une srie de sens gnral qui ne
renvoie aucun lment contextuel, linguistique ou situationnel : on,
chacun, personne, nul.
On ne voit pas la mer, on lentend, on la sent
(G.Flaubert)
Chacun y trouvera, selon son ge, la vie de son enfance

(M. Vessillier)
Nul ne peut se vanter de se passer des hommes
(Sully Prudhomme)
Personne ne lui demandait rien
(B. Clavel)
Le GN1 peut tre ralis aussi par un substitut, vocateur ou anticipant :
Toute droite contre le mur, pareille un sarcophage trop
troit, lhorloge tait dans notre demeure comme un personnage
(I. Guilloux)
b) un pronom
Le GN1 peut tre exprim par le pronom personnel, forme tonique disjointe
qui nest pas obligatoirement repris par le pronom sujet conjoint
correspondant :
Eux nont jamais travers lAtlantique.
Lui, toujours si gentil, si lgant.
Le pronom neutre il ou ce/cela en position de GN1 recouvre une divergence
dordre grammatical et logico smantique. Le sujet est la fois sujet
grammatical, apparent ou anticipant et sujet logique ou rel :
Cela durait des heures sans quil sen lasst.
(R. Rolland)
Si nous voulons passer la nuit ici, il faut sy mettre tout de suite.
(B. Pierre)
c) un infinitif
Linfinitif de construction directe peut tre le centre dun groupe ayant une
fonction nominale sujet :

Bien rosser et garder rancune est aussi par trop fminin !


(Beaumarchais)
Linfinitif sujet est rarement introduit par la prposition de . Cet emploi,
familier au XVII-e sicle, est limit des textes essentiellement narratifs o il
cre un effet stylistique de rapidit :
Et Grenouilles de se plaindre ; Et Jupin de leur dire (La Fontaine)
d) une proposition verbe fini
Une seule proposition peut remplir la fonction de sujet dans diffrentes
situations :
lorsque la proposition est introduite par la conjonction que et elle est
centre autour dun verbe au subjonctif :
Et quil ait certaine connaissance de lconomie politique nest pas
exclu ! (A. Malraux)
lorsque le sujet est introduit par que suivant un verbe sans pronom
neutre (mieux vaut) :
Mieux vaut quil renonce ses mauvaises habitudes.
lorsque la proposition relative est introduite par qui :
Qui peut tre calme ne risque rien.
Qui pourrait y dcouvrir deux innocents ? (P. Mrime)
Au pronom personnel indfini qui, on peut ajouter le pronom didentit tel
ou un dmonstratif (celui pour les personnes et le neutre ce) :
Tel qui rie vendredi, dimanche pleurera.
Ce qui pense dans moi ressemble au chevrier (J. Romains)
Celui qui chasse deux livres la fois risque de nen prendre aucun.
lorsque le sujet est exprim par le pronom indfini quiconque, suivi
dune phrase :
Quiconque la vu peut le raconter.
3. Phrase Noyau binaire et phrase Noyau ternaire
Les critres qui permettent de classer les phrases sont soit descritres
formels soit des critres de contenu. Les critres formels visent:
a) le statut obligatoire des constituants qui permet de distinguer la Ph
minimale (avec des termes obligatoires: GN1 et GV) et la Ph tendue
( qui comporte aussi des termes facultatifs: des determinants de type
adjectival ou nominal, des modificateurs ou des ajouts du nom:
epithete, complement du nom ou proposition relative - ou de type
adverbial (GAdv.), statut dajouts ou dexpansion du verbe, raliss
par des GN ou par des substituts des complements circonstanciels de
temps, de lieu, de manire ou dinstrument):
Ph minimale
/ vs /
Ph tendue
Le cours commence.

/ vs /

Le
cours
heures.

commence

10

Jean a offert un cadeau


son amie.

/ vs /

Samedi, Jean, mon frre, a offert


un cadeau son amie.

Ces
gens
hospitalier.

sont

/ vs /

Ces gens sont hospitaliers dans


ce pays.

b) le nombre des constituants immdiats permet de distinguer la


phrase binaire (qui comporte deux termes obligatoires - le GN1 -le
sujet - et le GV - le prdicat centr sur un verbe de type avoir) et la
phrase ternaire (qui comporte trois termes obligatoires : le GN1, le
Verbe copulatif et lAttribut qui forment le prdicat) :
Ph binaire
Le c ours commence.
Le
public
appaludit
acteurs.
Il parle lavocat.

les

/ vs /

Ph ternaire

/ vs /
/ vs /

Le cours est intressant.


Le public a lair content.

/ vs /

Il trouve le film sympa.

c) Le nombre de noyaux verbaux qui entrent dans la structure de la


phrase permet de distinguer la Ph simple de (la structure centre sur
un seul verbe) et la Ph complexe ou Ph molculaire (la structure
centre sur plusieurs verbes, autrement dit la phrase structure de
plusieurs phrases statut de constituants immdiats de la phrase
matrice, relis par la subordination, par la coordination ou par la
juxtaposition) :
Ph simple
Le c ours
heures.

commence 10

/ vs /
/ vs /

Ph complexe (molculaire)

Le
cours
qui
vous
intresse commence 10
heures.
Le
cours
qui
vous
intresse commence 10
heures mais je narriverai
pas temps.
Ce livre me plait beaucoup.
/ vs /
Jai achet ce livre quand
jai t Paris.
Il nest pas venu.
/ vs /
Il nest pas venu parce quil
tait malade.
Il nest pas venu au
rendez-vous et il ne nous a
pas avertis.
Les critres de contenu (les fonctions communicatives) permettent
de distinguer les types suivants:
-la Ph assertive: Il faut chaud. Il nest pas venu parce quil tait malade.

-la Ph interrogative: Quel temps fera-t-il demain? O, les tudiants,


samusent-ils?
-la Ph exclamative: Quel beau tableau! Comme elles sont drles!
-la Ph injonctive: Faites attention! Amusez-vous bien!
Comme nous lavons dj prcis, la phrase Noyau est dfinie comme une
phrase simple, centre autour dun seul lment verbal.
Elle est une unit syntaxique suprieure aux groupes de mots et, daprs la
nature du verbe prdicatif et la continuit de la phrase Noyau, on a deux
types de phrases :
phrase Noyau binaire
phrase Noyau ternaire
La phrase binaire connat une continuit entre le sujet et le verbe :
GN1 ----- V
Tu parles.
(P. Benoit)
La phrase ternaire connat elle aussi une continuit entre le sujet et le verbe
mais, une continuit de marques entre le prdicatif et le sujet aussi :
GN1 ----- V (prdicatif)
Prdicat nominal
Ils seront tous assez heureux.
(ibidem)
Bibliographie de rfrence
Benveniste, ., Problmes de linguistique gnrale, I, Gallimard, 1966.
Chomsky, N., Aspects de la thorie syntaxique, Paris, Seuil, 1971.
Cristea, T., Grammaire structurale du franais contemporain, Bucureti,
Editura Didactic i Pedagogic, 1979.
Dubois, J. et Dubois-Charlier, F., Elments de linguistique franaise: syntaxe,
Paris, Larousse, 1970.
Fillmore C., J., The case for case, Universals in Linguistic Theory, E. Bach & R.
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Florea, L.S. et Niculi, I., Lanalyse syntaxique. Aperu thorique et recueil
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Florea, L.S., Syntaxe du franais actuel. La phrase simple et ses fonctions
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Grevisse, M., Le bon usage. Grammaire franaise, 12e dition, ParisGembloux, Duculot, 1988.
Gross, M., Mthodes en syntaxe. Rgime des constructions compltives,
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Le Bidois, G.et R., Syntaxe du franais moderne, tomes 1 et 2, Paris, Ed.
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Le Goffic, P., Grammaire de la phrase franaise, Paris, Hachette, 1993.
Maingueneau, D., Syntaxe du franais, Paris, Hachette, 1994.
Rat, M., Grammaire franaise pour tous, Paris, Editions Garnier, 1955.

Riegel, M., Pellat, J.-C., Rioul, R., Grammaire mthodique du franais, Paris,
Presses Universitaires de France, 1998.
Ruwet, N., Introduction a la grammaire gnrative, Paris, Editions Plon, 1968.
Wagner, R. et Pinchon, J., Grammaire du franais classique et moderne, Paris,
Hachette, 1991.
Wilmet, M., Grammaire critique du franais, Louvain-la-Neuve, HachetteDuculot, 1998.