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Alimentos contaminados

causan cerca de 420.000


muertes al ao
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JUEVES 03 DE DICIEMBRE DEL 2015 | 13:00

Segn un nuevo estudio de la OMS, una de cada 10 personas en


el mundo sufre de alguna intoxicacin alimentaria anualmente

Informe de la OMS destaca la vulnerabilidad de los nios menores de cinco aos. (Foro: EFE)

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Cerca de 420.000 personas -un tercio de ellas menores de cinco aos- mueren cada ao
en el planeta a causa de enfermedadestransmitidas por alimentos insalubres, segn el
primer estudio sobre este tema elaborado por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).
En el informe trabajaron ms de 150 cientficos de todo el mundo durante ocho aos,
y buscaron determinar la repercusin de la ingesta de alimentos insalubres en la
morbilidad y mortalidad de la poblacin.
De los ms de 200 agentes que pueden provocar intoxicaciones alimentarias, la OMS solo
logr estudiar en profundidad los efectos de 31 elementos -entre ellos bacterias, virus,
parsitos, toxinas y qumicos-, dado que del resto no se cuenta con informacin suficiente
o concluyente a nivel mundial. "Estamos luchando contra un enemigo invisible", advirti el
director de Salud Alimentaria de laOMS, Kazuaki Miyagishima.
Los resultados han revelado que cada ao 600 millones de personas sufren una
intoxicacin alimentaria, lo que representa casi una de cada 10 personas en el mundo. De
esas, 420.000 mueren, incluyendo 125.000 menores de cinco aos,
Los nios menores de cinco aos -que representa el 9% de la poblacin mundial- son
especialmente sensibles a las enfermedades diarreicas, muy ligadas a la intoxicacin
alimentaria. De hecho, esos males son responsables de que 550 millones de personas
enfermen cada ao y que de ellas 230.000 mueran.
Nios, los ms vulnerables
Con respecto a los nios, se calcula que enferman con dolencias diarreicas 220 millones
de menores, de los cuales 96.000 mueren anualmente.

Las enfermedades diarreicas son causadas bsicamente por norovirus, campylobacterias,


salmonella enterica no tifoideas y el patgeno E.coli.
"Consideramos los resultados conservadores, dado que hemos hecho estimativas pero
sabemos que el efecto real es mucho mayor", seal Miyagishima.
Una contaminacin alimenticia puede causar sntomas a corto plazo, pero tambin
originar enfermedades graves a largo plazo -como cncer, fallos renales, dolencias
hepticas y desrdenes neuronales.
Los nios que sobreviven a las formas ms graves de intoxicacin alimenticia puede sufrir
retraso en su desarrollo fsico y mental.
Estas enfermedades graves afectan no solo a los nios, sino tambin a mujeres
embarazas, ancianos y personas con sistemas inmunitarios dbiles.
El riesgo de las enfermedades relacionadas con la comida insalubre es mucho mayor en
pases en desarrollo, dado que su aparicin est ntimamente ligada con la preparacin de
alimentos con agua contaminada, con la falta de higiene y con las condiciones
inadecuadas de almacenamiento.
De hecho, las dos regiones ms afectadas son frica, con 91 millones de enfermos y
137.000 muertos anuales, y el sudeste asitico, con 150 millones de casos y 175.000
muertes.
En Amrica, 77 millones de personas enferman anualmente por una intoxicacin
alimenticia, de las cuales se estima que 9.000 mueren.
De los que enferman en esta regin, 31 millones son nios menores de cinco aos, de los
cuales 2.000 fallecen.
Uno de los principales focos de contaminacin es la llamada aflatoxina, que aparece en
comida infectada con moho y que es ingerida por personas que cuentan solo con
esa fuente de alimento.
Es por ello que los especialistas de la OMS abogan por fomentar la relacin entre la salud
y la agricultura para lograr obtener seguridad alimentaria doble, es decir, acceso a
alimentos pero que estos sean seguros para ser ingeridos.
En general, los principales agentes de la intoxicacin alimentaria son las bacterias de la
listeria, de la brucella y del clera; el virus de la hepatitis A; los parsitos de la
toxoplasmosis, de la taenia solium, del echinococcus, o del clonorchis sinensis; el cianuro
y la aflatoxin.

Fuente: EFE