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II.

ECONOMIA
Presentados los temas y aspectos ms relevantes del sistema jurdico, nos
corresponde ahora conocer y apreciar aquellos mbitos de mayor importancia en
la vida econmica, lo que, dada la infinidad de textos existentes, hacemos en
forma general y resumida.
2. 1 Concepto y Visin de la Economa. La Economa, al igual que el Derecho,
ha sido objeto de numerosas definiciones. En el decir de Samuelson la economa
es el estudio de la manera en que los hombres y la sociedad terminan por elegir ,
con dinero o sin l, el empleo de unos recursos productivos escasos que podran
tener diversos usos para producir diversos bienes y distribuirlos para su consumo,
presente o futuro, entre las diversas personas y grupos que componen la
sociedad 1.
De acuerdo con otro autor, la economa es aquella rama de las ciencias que
estudia el comportamiento humano en la solucin del problema de la escasez 2.
En otra opinin, la economa estudia la forma en que los individuos y la sociedad
efectan las elecciones y decisiones para que los recursos disponibles, que
siempre son escasos, puedan contribuir de la mejor forma a satisfacer las
necesidades individuales y colectivas de la sociedad. 3
Para otros autores, la economa es el estudio de la forma en que las sociedades
deciden qu van a producir, como y para quin con los recursos escasos y
limitados. 4
Para Becker, lo determinante para considerar la existencia de una conducta
econmica es la suposicin de que quien la realiza busca, dentro de un contexto
de escasez y manteniendo estables sus preferencias, maximizar su utilidad 5.
Como puede apreciarse de las definiciones anteriores, queda claro que el objetivo
fundamental de la ciencia econmica se refiere al estudio de las formas cmo,
dentro de cada sociedad se organizan los diferentes recursos para la satisfaccin
1

Samuelson, Paul. Curso de Economa Moderna. Editorial Aguilar, Sexta Reimpresin,


Madrid, 1979; pg. 5
2

Sanfuentes, Andrs. Editor. Manual de Economa. Cuarta Edicin, Editorial Andrs Bello,
Santiago, Chile,1997; pg. 5
3

Alonso, Pilar - Mochn, Francisco. Economa Bsica- Mc Graw Hill. Santiago, Chile,
1994; pg. 2
4

Fischer, Stanley; Dornbusch, Rudiger; Schmalensee, Richard. Economa. Segunda


Edicin, Madrid, 1992; pg. 3
5

Becker, Gary. The Economic Approach to Human Behavior. Chicago, University Press,
1976; pg. 5. Citado por Cosso; pg. 197

de las necesidades de sus miembros. Sin perjuicio que estos continan siendo los
aspectos centrales de toda economa, no cabe duda que ella ha experimentado un
notable desarrollo y una gran expansin en la sociedad contempornea,
abarcando, cada vez ms, una serie de actuaciones, operaciones e instituciones.
Es as como, desde las primeras definiciones, que consideraban slo el mercado,
la produccin y el consumo, se han ido adicionando otros mbitos que se
consideran de incidencia econmica, como son la competencia, el comercio
internacional, las inversiones, el desempleo y el medio ambiente. Tambin ha
pasado a formar parte del inters y estudio de la economa, el mbito de las
polticas, decisiones y regulaciones pblicas con incidencia econmica, incluyendo
las prestaciones sociales, los incentivos tributarios y la propiedad intelectual,
ampliando de esta forma la teora econmica. En consecuencia, la economa, en
su fase actual, no se reduce slo a la administracin de los recursos escasos, sino
que, adems, analiza y estudia otros aspectos, como los ya mencionados.
En cuanto el objeto de la economa se refiere al comportamiento y actuaciones
econmicas de personas y grupos humanos, ha sido catalogada como una ciencia
social. 6
2.2 Objetivos de la Economa. Como se ha expresado, los elementos
fundamentales de que trata la economa, dicen relacin con las Necesidades y
los Recursos, aspectos que se consideran como centrales al enfoque econmico
y respecto de los cuales deben adoptar decisiones, tanto los gobiernos, como los
Estados y las familias.
2.2.1 Necesidades. Se refieren a todo aquello que el hombre requiere o reclama
para su existencia y satisfaccin, ya sea en el mbito material o intelectual. Las
necesidades implican el querer acceder a algn bien del cual se carece y cuya
obtencin se desea. Dependiendo del origen o tipo de inters que se pretenda
satisfacer, las Necesidades pueden catalogarse en Individuales y Colectivas.
Entre las primeras encontramos aquellas que, tpicamente, representan
satisfacciones personales, como la alimentacin, el vestuario, la vivienda y la
salud. Obviamente, por razones de vivencia mnima, estas necesidades adquieren
carcter de satisfaccin prioritaria. Las segundas han ido adquiriendo mayor
configuracin y dinamismo en los ltimos tiempos, como consecuencia de la mejor
organizacin social y del progreso tcnico y corresponden a aspiraciones que
representan un inters comn o mayoritario, encontrando entre ellas, a la
educacin, la vivienda, el medio ambiente y la democracia, aspectos que no slo
interesan a las personas, sino que tambin a las familias, las empresas y la
Nacin. En realidad, no resulta fcil establecer una divisin absoluta entre ambos
tipos de necesidades, siendo factible, como ha ocurrido, que algunas,
originalmente individuales, se conviertan en colectivas, como ocurrira, por ejm.,
con la educacin y la salud, las que, por tratarse de aspectos altamente incidentes
en el desarrollo econmico, han alcanzado un inters nacional y colectivo.

Sanfuentes; pg.3

Desde el punto de vista de su naturaleza, pueden identificarse necesidades


Primarias y Secundarias. Las primeras son aquellas que tienden a satisfacer
aspectos esenciales de la conservacin humana, como alimentacin, transporte y
energa y las segundas, aquellas que tienden a elevar el nivel de vida y el
bienestar de las personas, como seran la recreacin y la cultura. Estas ltimas
dependen del grado de desarrollo cultural, econmico y social.Todos ellos son
actores y protagonistas de la economa y por ello se les considera como agentes
econmicos. Indudablemente, en la medida en que las necesidades sean de
mayor envergadura, en cuanto a requerimiento de recursos, como ocurre con las
necesidades pblicas, en las que debe decidirse por la construccin de obras
sanitarias, de educacin, de infraestructura, de viviendas, de defensa, de ahorro
pblico, etc., el fenmeno econmico adquiere mayor complejidad.
Las necesidades humanas presentan las siguientes caractersticas bsicas:
1) Carcter Mltiple. Ello implica que existe una gran y variada cantidad de
necesidades, las que incluso podran adquirir una dimensin ilimitada. Las
necesidades se han ido incrementando en el tiempo, estimuladas por el desarrollo
tecnolgico y la ampliacin de los mercados. As ocurre, por ejm. con la internet y
los telfonos celulares.
2) Carcter de Jerarqua. Las personas, dentro de la gran variedad de
alternativas de necesidades, tienden, de acuerdo a sus preferencias, gustos,
costumbres e ingresos, a privilegiar y a establecer una escala de prioridades,
asignando a las necesidades grados de importancia. Por consiguiente, las
necesidades se ordenan y priorizan de acuerdo a la importancia que se les asigna
y a veces, de acuerdo a la urgencia que presentan.
3) Carcter Variable. Ello implica que las necesidades no son inmutables ni
permanentes, ya que las personas las pueden variar y cambiar, ya sea en cantidad
o intensidad, en funcin de diversos factores que pueden representar nuevas
posiciones, tales como edad, educacin, movilidad social, nuevas costumbres,
relaciones familiares, etc.
2.2.2 Recursos. Estn representados por el conjunto de bienes y servicios
materiales, susceptibles de ser aplicados a la satisfaccin de las necesidades.
Los recursos que resultan de importancia para la Economa, al igual que para el
Derecho, son aquellos que por su reducida disponibilidad y por su inters en ellos,
son susceptibles de un uso valioso, lo que permite valorizarlos, normalmente con
la asignacin de un precio. Lo contrario son los bienes libres, como el aire y la
luz solar, los que, con abundancia y libre disposicin, no son objeto de valorizacin
ni transaccin.
Los recursos se caracterizan por:

1) Ser Escasos. Ello implica que tienen una existencia y disponibilidad limitada,
reducida, lo que no permite la satisfaccin de todas las necesidades. Los bienes
disponibles no resultan suficientes para cubrir todas las necesidades y ello lleva a
la existencia de problemas econmicos. En la medida en que las necesidades
superan a los recursos, existe un desbalance, un desequilibrio entre ambos. Ello
determina que, como se ha dicho, solamente se puede satisfacer una necesidad
si se deja de satisfacer otra 7 o como tambin se ha expresado, que las
decisiones implican disyuntivas (o trade offs). Las disyuntivas son situaciones en
las que slo puede obtenerse una mayor cantidad de un bien renunciando a cierta
cantidad de otro8. En consecuencia la satisfaccin de ciertas necesidades, implica
la abstencin o la renuncia para satisfacer otras que quedan sin cobertura. Como
se ha precisado, la opcin que debe abandonarse para poder producir u obtener
otra cosa se asocia en Economa al concepto de costo de oportunidad9,
tambin denominado como costo alternativo. En igual sentido el costo de
oportunidad de un bien o un servicio es la cantidad de otros bienes o servicios a la
que debe renunciarse para obtenerlo 10. As, el uso de madera en la construccin,
tiene el costo alternativo de no poder utilizarla en otra actividad productiva, como
sera la celulosa.
La escasez es un fenmeno relativo, toda vez que ella depende del tipo de los
requerimientos que se hacen respecto de los recursos 11. Ello implica que se
define y constata en relacin con el volumen de las necesidades y de la
disponibilidad de los recursos12. Mientras ms escaso sea un bien y mayor
demanda exista a su respecto, la tendencia ser al incremento de su valor
econmico.
2) Su uso Alternativo. Ello implica que un mismo bien puede ser aplicado a la
satisfaccin de diversas necesidades, debiendo definirse y escogerse su
aplicacin final. As por ejemplo, cada vez que utilizamos una superficie de terreno
en el cultivo de trigo, queda una menor disposicin de ese recurso para la
produccin de otros cultivos. Tomando una situacin ms actual, las producciones
de maz y remolacha, tradicionalmente utilizadas con fines alimenticios, deben
ahora competir, en cuanto a su destinacin, con otros fines, como la produccin de
bioenerga, a travs de etanol.

Alonso - Mochn: pg. 10

Fischer, Dornbusch, Schmalensee; pg. 4

Alonso - Mochn; pg. 10


10

Fischer, Dornbusch, Schmalensee; pg. 9

11

Massad A., Carlos; Lavados M., Hugo; Riveros C., Luis. Nociones de Economa. Editorial
Universitaria, Santiago, Chile, 1979; pg. 16
12

Massad, Lavados, Riveros; pg. 16

Por otra parte, los recursos disponibles en una economa, no siempre son
utilizados en su totalidad, existiendo casos en que la decisin es la de destinarlos
al ahorro, previendo la satisfaccin de necesidades futuras.
De lo anterior, se concluye que, en cada oportunidad en que los recursos
insuficientes, deben ser asignados para satisfacer las demandas humanas, es
decir, cuando debe elegirse respecto a la utilizacin y aplicacin de tales recursos,
nos encontramos con un problema econmico. Sin embargo, los problemas
econmicos, normalmente, no se presentan en forma absoluta y aislada,
interfiriendo en ellos situaciones de otro orden, como podran ser factores sociales,
sicolgicos, culturales y religiosos. Slo en la medida en que el factor
predominante sea de contenido econmico, (cantidad de recursos, disponibilidad
de ingresos, amplitud o reduccin del mercado), se podr decir que el tema resulta
de inters para la ciencia econmica.
La adecuada y apropiada combinacin de los recursos, de manera que se generen
las mayores ventajas determina la Productividad, de los recursos. En este
sentido, la Productividad resulta equivalente a Eficiencia en la asignacin de los
recursos, de manera tal que la combinacin que se utilice, permita obtener la
mayor cantidad de producto con el menor empleo de recursos. Ello resulta
particularmente relevante, dada la relacin necesidades - recursos. En este
sentido, la Productividad es la relacin entre las unidades de recursos empleados
y las unidades de producto obtenidas.
Todos los recursos interactan entre s, teniendo un carcter complementario,
siendo posible con ellos la produccin de bienes, esto es, aquellas cosas a las
cuales se reconocen aptitudes para satisfacer las necesidades materiales e
inmateriales humanas.
Los recursos, como bien se comprender, se utilizan, en algunos casos, en forma
nica, como ocurre normalmente con el dinero, el que slo se utiliza en procesos
adquisitivos Sin embargo, en la mayora de los casos deben ser utilizados en
forma combinada, generando aleaciones e interacciones de los mismos. As, los
productos de la tierra, para su produccin, procesamiento o comercializacin,
requieren de otros recursos, previos o posteriores, como semillas, fertilizantes,
maquinarias, medios de transporte, generando, en definitiva, una cadena de
interdependencia.
Mientras algunos bienes tienen por finalidad directa la satisfaccin de necesidades
de consumo, sin ser objeto de ningn otro proceso, la finalidad de otros radica en
servir de insumo para la produccin, lo que implica su transformacin en otros
bienes. Los primeros corresponden a los denominados bienes finales, en tanto
que los segundos, son los denominados bienes intermedios. La diferencia entre
unos y otros, no se determina por los bienes mismos, sino por eso que de ellos se
haga. As, el agua, cuando las personas la utilicen para consumo, ser un bien
final y cuando se utilice para la produccin de bebidas, ser un bien intermedio.

De acuerdo a lo expuesto, resulta entonces que, para dar satisfaccin a las


diversas necesidades humanas, se hace necesario utilizar y/o producir bienes y
servicios, lo que, a su vez, implica decidir respecto al empleo de los denominados
Factores Productivos. Estos, clsicamente, corresponden a Trabajo, Capital y
Recursos Naturales. A ellos se han agregado, en la poca actual, la Tecnologa y
la Gestin Empresarial.
1) Trabajo. Corresponde a la mano de obra, fsica o intelectual, cuyos servicios
son ofrecidos y contratados para las diferentes actividades econmicas. Se refiere
a la capacidad productiva de las personas. De acuerdo a las diferentes aptitudes y
calificaciones de las personas, se configuran mercados laborales (agrcola,
minera, construccin, industria, profesionales, etc), lo que, a su vez, lleva a la
especializacin y a la divisin del trabajo, generando ingresos diferenciados, de
acuerdo a la demanda que de ellos exista.
Los pagos que las empresas realizan a sus trabajadores constituyen sus
remuneraciones y representan parte de los costos empresariales, en algunos
casos, los ms significativos.
El mayor o menor nivel de actividad econmica de un pas y de sus tasas de
crecimiento, determina, a su vez, las tasas de empleo. Sin embargo, niveles de
pleno empleo resultan difciles de alcanzar, existiendo, en la mayora de las
sociedades sectores de desempleados, cuya subsistencia, en ciertos casos,
representa un costo de la seguridad social pblica.
2) Recursos Naturales. Corresponden a todos aquellos bienes, con valor
econmico, disponibles en la naturaleza y que pueden ser utilizados en la
produccin de otros bienes. Entre los principales recursos de este carcter
encontramos la tierra, el mar y las aguas, los bosques, las minas. Estas
superficies se explotan, extrayndose sus recursos, algunos renovables y otros no
renovables.
Algunos pases o regiones han sido beneficiados con la existencia de abundantes
recursos naturales, en tanto que otras los tienen en cantidades nfimas o
sencillamente, carecen de ellos.
El aprovechamiento de estos recursos ha ido variando en el tiempo, jugando en
ello un rol fundamental el factor tecnolgico, lo que ha facilitado, tcnica y
econmicamente, el acceso y uso de los mismos. Tambin cabe mencionar el
cambio experimentado en el tratamiento de estos recursos, los que han pasado,
desde una explotacin irracional y descuidada, a una actual, en la que el
aprovechamiento de los recursos debe efectuarse en forma sustentable, lo que
implica evitar el deterioro ambiental y respetar los derechos sociales de los
pueblos involucrados o cercanos a esas producciones.

3) Capital. Est conformado por dos categoras de bienes.


a) Capital fsico, representado por las mquinas, equipos, edificios, vehculos,
puertos, etc., bienes todos que, en algn momento anterior, han sido producidos
por el hombre. A travs de este capital se permite la produccin de bienes y
servicios, as como su transporte y distribucin.
Algunos de estos bienes son adquiridos y/o construidos por los propios
interesados en su utilizacin y representan para ellos una inversin, toda vez que
se trata de bienes con durabilidad de largo plazo, an cuando, en algunos casos,
como las mquinas y equipos, por el factor tecnolgico, su obsolescencia se
produce en cortos plazos. Para representar el desgaste que en estos bienes
experimentan en el tiempo, se utiliza el concepto contable - tributario de
depreciacin.
Otros bienes, como los caminos y puertos, son decididos por la autoridad pblica y
financiados con esta clase de recursos, perteneciendo al domino pblico,
colocndose a disposicin de los agentes privados, como una forma de contribuir
al fomento productivo del pas.
Hoy en da se han presentado nuevas formas econmicas y jurdicas para acceder
a estos bienes. Es el caso del leasing, respecto de los bienes directamente
productivos y de las concesiones, en el caso de obras de infraestructura.
Estos bienes, en la medida en que contengan tecnologas modernas,
mantenciones adecuadas y sean operados por personal calificado, contribuirn, en
mayor medida a la productividad empresarial.
Este capital, al igual que los recursos naturales y a diferencia del capital financiero,
representa la riqueza tangible de la economa.
b) Capital Financiero. Se trata de recursos monetarios o equivalentes, que
posibilitan el pago de otros factores productivos, Cuando se carece de este
recurso, l puede ser obtenido, en calidad de prstamo (mutuo), para lo cual se ha
creado y desarrollado el sistema bancario. Como se trata igualmente de un bien, el
dinero tiene un precio y ste ser ms elevado, en la medida en que su
disponibilidad disminuya, lo que suele ocurrir por decisin de la autoridad
monetaria, como una forma de frenar procesos inflacionarios. El precio o costo por
la obtencin de dinero ajeno se denomina inters.
4) Tecnologa. Este recurso ha pasado a constituir un elemento fundamental y
decisivo en el avance econmico de los pases y en la productividad de las
empresas. Es por ello que la investigacin y el desarrollo han pasado a ocupar un
lugar de importancia en las polticas pblicas, a travs de las cuales, reconociendo
que se trata de procesos de largo plazo y de resultados inciertos, se han creado
centros tecnolgicos pblicos, adems de disponer recursos para el
financiamiento de proyectos de esta naturaleza. En otros casos, estas iniciativas

son incentivadas para su ejecucin por agentes privados, para lo cual se otorgan,
a travs de legislaciones, beneficios, generalmente tributarios, como ocurre en
Chile.13
5) Capacidad Empresarial. Corresponde a la forma de organizacin y gestin de
los agentes productivos en relacin con los otros factores productivos. Se trata de
un bien intangible, asociado a la administracin y procedimientos que la
organizacin implementa y utiliza, como una forma de obtener un mayor
rendimiento de sus recursos, adems de ordenar y controlar sus actividades. A
travs de esta capacidad no slo se administran los recursos internos, sino que
tambin aquellos del entorno, como los relativos a proveedores y competidores,
adems de otros del contexto general, como son los aspectos polticos,
econmicos y del sistema jurdico. A propsito de este ltimo, y aunque no es algo
frecuente para los operadores jurdicos, este recurso puede ser tambin objeto de
administracin, en un contexto de gestin de negocios. Ello con una doble
finalidad. Por una parte, utilizar la legislacin con sentido de planificacin y
proyeccin, en cuanto su adecuado conocimiento y administracin permitan un
mejor aprovechamiento de este recurso en beneficio de la competitividad pblica y
privada y por otra parte, para evitar la aplicacin de sanciones por incumplimientos
normativos Esto ltimo genera prdida y distraccin de recursos, desgaste
organizacional y en no pocos casos, deterioro de imagen, todo los cual afecta la
competitividad.
2. 3 Problemas Econmicos. El gran objetivo de la ciencia econmica radica en
estudiar la mejor manera para administrar y asignar los escasos recursos y de uso
alternativo para atender las necesidades mltiples y jerarquisables. Se trata de
estudiar la forma de asignacin de los recursos que resulte ms conveniente y
genere mayor eficiencia, vale decir, que la eleccin por la que se opte, sea aquella
que permita el mejor aprovechamiento de los recursos. Para este objetivo resulta
fundamental la resolucin de tres aspectos o interrogantes:
1) Qu Producir. La satisfaccin de las necesidades slo puede lograrse en la
medida en que existan bienes y servicios disponibles para ello. Por consiguiente,
la decisin de cuales sern esos bienes y servicios representa un dilema que
debe ser resuelto. Se trata del fenmeno de la produccin.
Se refiere al tipo de bienes que la sociedad desea ver disponibles y a su alcance,
considerando no slo las producciones nacionales, sino tambin aquellos bienes
producidos y provenientes del exterior. A travs de esta decisin se determinan
las necesidades que podrn ser satisfechas y aquellas que debern postergarse y
luego, seleccionar los bienes que permitirn cubrir las necesidades elegidas. En
esta eleccin no slo se involucra el tipo de bienes que sern producidos, sino que
considera tambin la cantidad de esos bienes, As, por ejm., en la resolucin de
este problema, deber determinarse en que proporcin se producirn bienes de
consumo y bienes de inversin, decisin que, a su vez, incidir en el ahorro.
13

Ley N 20.241. Establece Incentivo Tributario a la Inversin en Investigacin y Desarrollo

2) Cmo Producir. Se refiere a la forma y organizacin a travs de la cual se


asumirn los procesos productivos. Dice relacin con el mtodo, los medios y las
tcnicas de produccin que se utilizarn, de entre las diferentes maneras de
producir, para obtener y generar los productos. Se trata de escoger y definir los
bienes que se utilizarn en el proceso productivo y las combinaciones y
proporciones de cada uno. Ejm. Definida la construccin de viviendas, debe
escogerse si ello ser con adobe, madera o concreto. Autos con piezas hechas a
mano o con procedimientos robticos. Pertenece tambin al mbito de la
produccin.
3) Para quien Producir. Dice relacin con la forma de repartir o distribuir los
beneficios derivados de la produccin, es decir, con la seleccin de quienes
supuestamente consumirn los bienes y servicios. Se vincula a la manera de
distribucin del producto obtenido entre los individuos que conforman la
comunidad. En funcin de ello, se definen las formas como los bienes y servicios
son puestos a disposicin de la comunidad. Corresponde al fenmeno del
consumo y actualmente se le denomina segmentacin del mercado.
En las sociedades modernas, este tema, en realidad, se asocia y se resuelve a
travs del ingreso, el que, a su vez, se forma, con la retribucin del esfuerzo
laboral y la acumulacin
de riqueza anterior, definiendo su capacidad
adquisitiva.
Los tres aspectos econmicos referidos deben ser abordados de manera unitaria y
simultnea, pues en definitiva, se trata de un solo problema. La economa supone
que las decisiones a los problemas econmicos se asumen y resuelven de manera
racional, pero en muchas ocasiones ello se ve influenciado por ideas polticas,
factores culturales, estatus social, creencias religiosas y en no pocas
oportunidades, por influencia comunicacional.
La naturaleza de los problemas econmicos tiene un carcter comn en todas las
sociedades. Sin embargo, cada una los aborda y trata de resolver de diferente
manera; soluciones que por lo dems sufren variaciones en el tiempo, dadas las
transformaciones, algunas de ellas bastante profundas, experimentadas por las
sociedades en su estructuras polticas, jurdicas y sociales.
La forma de organizacin para resolver las tres interrogantes antes referidas se
vincula estrechamente al Sistema Econmico que adopte la sociedad. As y
como luego se ver, mientras en un sistema son las empresas privadas y el
mercado los que orientan las decisiones econmicas, en otro, es la autoridad
pblica la que asume y ririge dichas decisiones. .
2.4 Mtodo de la Economa. En cuanto a su mtodo, la economa observa los
fenmenos econmicos, obteniendo informacin a su respecto, lo que permite
formular hiptesis y predicciones, las que, contrastadas con la realidad, posibilitan,

10

a su vez, formular conclusiones de validez general. Para verificar estas


predicciones, se recurre a los datos objetivos.
Dado que la realidad humana experimenta cambios significativos, a lo cual se
agrega el progreso tcnico, la ciencia econmica revisa sus interpretaciones de los
hechos en forma permanente. Como se ha indicado, el razonamiento econmico
lleva a construir modelos simplificados de la realidad que permiten establecer las
consecuencias econmicas de las acciones de los agentes sobre distintas
variables14.
2.5 El Estado en la Economa. El Estado junto a las empresas y las familias,
constituyen los agentes que actan y deciden en las economas.
Las intervenciones del Estado en la economa pueden ser de mayor o menor
intensidad, segn sea el sistema econmico al que se adscriba y los objetivos de
las polticas econmicas que se formulen. La discusin al respecto cruza la
historia y la discusin econmica, particularmente de los ltimos aos.
Las intervenciones pblicas en la economa tienen sentido y se avalan desde que
a todos los Estados les interesa un sistema econmico equilibrado, reconocido y
en el cual los recursos se aprovechen de manera eficiente, con resultados de
crecimiento.
Es a travs de las intervenciones pblicas que se establece el marco jurdico institucional por el cual se regirn las diferentes actuaciones y operaciones de los
agentes econmicos; se definir el gasto pblico (compras pblicas, gastos social,
obras pblicas); se establecer la estructura tributaria; se definir la poltica
monetaria y cambiaria; se proveern y administrarn los bienes pblicos; se
producirn bienes y/o servicios para el mercado; se regularn precios esenciales;
se adoptarn medidas restrictivas, redistributivas y estabilizadoras y se
establecern mecanismos de fiscalizacin y control. Como puede apreciarse, las
intervenciones del Estado en la economa lo convierten en un agente relevante,
por el impacto que sus decisiones pueden originar en la actividad econmica,
particularmente, en la produccin, la demanda agregada y la asignacin de los
recursos.
Las dos grandes polticas a travs de las cuales el Estado puede tener mayor
injerencia en la economa son la poltica fiscal y la poltica monetaria. Ambas
pertenecen al rea de la macroeconoma, por lo que a ellas nos referiremos al
tratar este tema, consignando ahora slo algunos aspectos generales.
2.5.1 Poltica Fiscal. De acuerdo con ciertos autores, las decisiones del
gobierno, referentes al gasto pblico y a los impuestos, constituyen la poltica
14

Lamprea M., Everaldo. Derechos Fundamentales y Consecuencias Econmicas. En


Revista de Economa Institucional. Vol. 8 N 14, 2006. Universidad Externado, Colombia,
1996; pg. 78

11

fiscal15. Desde luego, el gasto pblico requiere ser financiado y ello se logra a
travs de los ingresos que el Fisco recauda, provenientes, bsicamente, de los
tributos de las personas. Otras fuentes de ingresos pblicos provienen de la
enajenacin de bienes y del crdito externo.
En la medida en que los ingresos superen a los gastos, nos encontramos con un
supervit presupuestario. En contrario, si los gastos exceden a los ingresos, la
situacin ser de dficit presupuestario. En la medida que la poltica tienda al
control y restriccin del gasto pblico, la tendencia ser la primera, en tanto que la
segunda se producir como resultado de polticas expansivas del gasto. La
conclusin, sin duda, es que la poltica fiscal ejerce una notoria influencia en la
estabilidad o inestabilidad de la economa.
Los ingresos y gastos pblicos se integran, en Chile, en el Presupuesto del Sector
Pblico, el que debe ser aprobado a travs de una ley, con carcter y vigencia
anual.
En cuanto a los tributos, han sido definidos como obligacin pecuniaria que la ley
impone a las personas, en beneficio fiscal, para el logro de los fines de bien
comn, propios del Estado 16. Para otro autor, el trmino tiene un carcter amplio,
incluyendo toda obligacin apreciable en dinero impuesta forzosamente por el
Estado a los particulares17 En lo que parece existir coincidencia es que la
expresin tributo representa un concepto genrico, que agrupa y unifica a los
impuestos, contribuciones, tasas, aranceles o derechos 18. El establecimiento y
pago de tributos conduce a una transferencia de recursos monetarios desde los
particulares al Estado, implicando para stos una disminucin de sus ingresos
Los tributos no slo pueden tener una finalidad recaudatoria, sino que tambin
pueden ser utilizados con objetivos redistributivos y con fines econmicos, como
cuando ellos se rebajan, con el fin de incentivar la demanda y el consumo en
perodos de bajo nivel de la actividad econmica.
Todas las materias que digan relacin con los tributos, (creacin, modificacin,
eliminacin, incremento o rebaja), deben en Chile, de acuerdo con su
Constitucin, ser materia de una ley, siendo adems ella, al igual que la ley
presupuestaria, de iniciativa exclusiva del Presidente de la Repblica (art. 65
C.P.). Derivado de ello es que el rea tributaria es una en la que el tema de la
reserva legal, ya referido anteriormente, se ha presentado con frecuencia,
discutindose la posibilidad de reenviar a la potestad reglamentaria del Presidente
15

Alonso - Mochn; pg. 169

16

Evans de la Cuadra, Enrique. Los Derechos Constitucionales. Tomo II. Editorial Jurdica
de Chile, 1999; pg. 283.
17

Fermandois Vhringer, Arturo. Derecho Constitucional Econmico. Tomo II. Ediciones


Universidad Catlica de Chile. Santiago, 2010; pg. 127
18

Fermandois; pg.125

12

de la Repblica algunos aspectos involucrados en la regulacin. Al respecto existe


coincidencia en que lo referido al hecho gravado, la base imponible y la tasa
aplicable son materias que necesariamente deben contenerse en la ley.
La Constitucin ha elevado a rango de derecho fundamental el principio de la
igualdad tributaria (art 19 N 20). El concepto de igualdad, en este caso, no es
equivalente al significado del lxico. En efecto, la igualdad tributaria se obtiene, en
la medida que se tiende a igualar el sacrificio que experimentan los contribuyentes
al pagar los tributos. Los sujetos obligados a la carga tributaria deben ser tratados
en forma igualitaria, con exclusin de cualquier privilegio o discriminacin,
afectndose de igual forma a todos los contribuyentes que se encuentren en las
circunstancias objetivas previstas por la norma. El fundamento para posibilitar el
establecimiento de diferencias radica en el hecho que los beneficios que las
personas obtienen del proceso econmico es diferente y que la desigualdad de
rentas y de riqueza, es una de las caractersticas del rgimen econmico. Por ello,
no sera justa ni igualitaria una distribucin general de los tributos. La
determinacin de quienes se encuentran en situaciones anlogas y la formacin
de distingos o categoras, que ameriten un tratamiento diferente, lo asigna la
Constitucin al legislador, el cual puede fijar, adems otras formas de tributacin.
En definitiva, corresponde al rgano legislativo la obligacin de hacer efectivo el
principio de Igualdad tributaria, el cual puede ser logrado en base a diferencias,
siempre que stas sean razonables, excluyendo toda discriminacin arbitraria,
injusta u hostil en contra de determinadas personas o categoras de personas. Al
proceder a la distribucin de la carga impositiva, el legislador deber adoptar
alguno de los criterios que la doctrina econmica ha sealado, talees como:
capacidad contributiva, origen de las rentas, beneficio de los contribuyentes. Como
dice un autor, lo que se busca cautelar es que, cualquiera sea el monto de lo que
se pague, el peso tributario sea el mismo para todos, de modo que contribuyan
con la misma cuota de sacrificio, segn su situacin econmica, su renta o su
actividad. 19
Dentro del Principio de Igualdad Tributaria, se considera tambin el impedimento
para que la ley pueda establecer tributos manifiestamente desproporcionados o
injustos. Con ello se pretende que la imposicin de tributos obedezca a una
racionalidad, evitndose el establecimiento de tributos excesivos. En armona con
esta norma, el art. 19 N 26) impide que, ni an a travs de una ley puedan
imponerse tributos que impidan el libre ejercicio de los derechos constitucionales.
De acuerdo con lo anterior, la Constitucin permite que la ley pueda diferenciar
entre tributos proporcionales y progresivos.
1) Tributos Proporcionales: Corresponden a aquellos casos en que la misma
tasa o el mismo porcentaje, se aplica, de manera similar, a todos los
contribuyentes afectados. Ejemplos de esta clase de tributos, son el Impuesto a la
19

Evans; pg. 284.

13

Renta de Primera Categora, que grava, con la misma tasa de 17%, a las
utilidades de las empresas y el Impuesto al valor Agregado (IVA), que grava con
tasa igualitaria de 19% a las ventas y prestacin de servicios.
2) Tributos Progresivos: Corresponden a aquellos casos en que las tasas o
porcentajes aumentan en la medida que se incrementa la renta o el valor de los
bienes afectos a tributos. Ejemplos de esta categora: Impuesto a la renta de
Segunda Categora, que grava las rentas del trabajo y el Impuesto Global
Complementario, ambos, estructurados sobre la base de tramos a los cuales, en la
medida que se aumentan los ingresos, se incrementan las tasas. El gran principio
de esta clase de tributos es que, una vez aplicados, ello produce una disminucin
en la desigualdad de rentas. Por el contrario, si las diferencias y con ello, la
desigualdad aumentara, el tributo es calificado como regresivo.
En cuanto a los ingresos que para el Fisco representan en Chile los diferentes
impuestos, entre los aos 2006 - 2010, el IVA es que mayores ingresos gener,
con un promedio 46.8% del total de los tributos, en tanto que el impuesto a la renta
contribuy con un 39.8% 20.
2.5.2. Poltica Monetaria. Dice relacin con las decisiones que la autoridad
pblica adopta en relacin con el dinero circulante en la economa, con el fin de
alcanzar determinados objetivos. El dinero, como se ha sealado es el medio de
cambio utilizado por una comunidad para efectuar las transacciones 21. A travs
del dinero, como medio de pago de general aceptacin, respaldado por el Estado
se facilitan los intercambios. La capacidad adquisitiva del dinero respecto de un
bien o servicio, es posible comparar la equivalencia de esos bienes y servicios con
otros que circulan en la economa. Por ello es que se dice que el dinero es
tambin una medida de valor.
En Chile, aspectos relevantes de la poltica monetaria le han sido asignados al
Banco Central. Esta competencia deriva de lo establecido en art. 3 de su Ley
Orgnica, N 18.840, en cuanto sta precisa como objetivo del Banco, el de Velar
por la estabilidad de la moneda. Ello implica que al Banco Central le ha sido
encomendada una significativa participacin en
lo referente a materias
monetarias, las que han pasado a adquirir una creciente importancia en la poltica
econmica, toda vez que los factores monetarios se han asociado
definitivamente al control de la inflacin. Entre las atribuciones y decisiones que el
Banco puede adoptar en esta materia, el propio art. 3 inc. 2 le asigna, la
regulacin de la cantidad de dinero y de crdito en circulacin. Para estos
efectos y de conformidad con art. 34 de su LOC, el Banco dispone de diversas
facultades, entre ellas:
1) Emitir ttulos y valores (instrumentos financieros) y colocarlos en el mercado
abierto. Estos instrumentos son adquiridos por inversionistas interesados,
20

Fuente: El Mercurio 18 Marzo 2012. Economa y Negocios; pg. 8

21

Massad, Lavados, Riveros; pg. 29

14

principalmente, los denominados inversionistas institucionales (bancos,


compaas de seguro, A.F.P., administradoras de fondos mutuos), con una
determinada tasa de inters, la que es fijada por el emisor de tales instrumentos
y representa la ganancia de los adquirentes. Estas tasas de inters constituyen
una orientacin y parmetro para los bancos comerciales en cuanto a las tasas
que ellos pagan y cobran a sus clientes por las captaciones y colocaciones de
dinero. Debe recalcarse el criterio de referencia, ya que las tasas que el Banco
Central fije para sus instrumentos, no son obligatorias para la banca comercial.
La tasa de inters ha sido el principal mecanismo que el Banco Central ha
utilizado para el control de la inflacin en Chile, la que ha disminuido
significativamente en el tiempo. Para entender cabalmente el uso de este
mecanismo, cabe reiterar lo ya sealado, en cuanto el dinero, como toda
mercanca, tiene un precio en el mercado, el cual es representado por la tasa de
inters. As, en la medida en que el precio del dinero aumenta, ello encarece su
uso y desincentiva de requerirlo en crdito a quienes carecen de l; en definitiva,
se produce una menor demanda por dinero, lo que lleva a una contraccin de la
masa monetaria en la economa. La consecuencia de ello es un menor gasto,
tanto pblico como privado, lo que evita el alza de los precios y en algunos casos,
conduce a su disminucin.
Por su parte, los poseedores de dinero, se ven incentivados para ahorrarlo en el
sistema financiero, toda vez que ello les representa un mayor retorno de su
inversin.
En la medida en que las tasas de inters de la economa sean rebajadas, ello
producir el fenmeno contrario al antes explicado, esto es, el precio del dinero se
abarata y conduce a una mayor demanda por l, generando una expansin del
dinero.
El control de la oferta de dinero es tambin una de las funciones asignadas a la
Reserva Federal en EE.UU. (FED), la que la cumple en la misma forma que
nuestro Banco Central, esto es, mediante operaciones de mercado abierto,
bsicamente, a travs de la compra y venta de ttulos del Estado en los mercados
financieros.
2) Otra facultad disponible para intervenir en el mercado del dinero, es la tasa de
encaje. A travs de este mecanismo, el Banco Central estable la cantidad de
dinero que debern mantener en su caja los bancos comerciales. Este encaje
significa que un monto del dinero que los bancos reciben en depsito, no puede
ser utilizado por stos, debiendo quedar disponibles para eventuales retiros. Las
tasas mximas de encaje que la ley autoriza corresponden al 40% para los
depsitos a la vista y de un 20%, en caso de otros depsitos (a plazo) y
obligaciones.
3) Tambin el Banco Central est facultado para vender a las empresas
bancarias instrumentos de su cartera de colocaciones (ejm. Pagars de la

15

Tesorera General de la Repblica) y adquirir de stas instrumentos de sus


inversiones (recompra de ttulos del mismo Banco Central u otros). En el primer
caso, la cantidad de dinero tendera a disminuir y en el segundo, a aumentar.
4) Tambin debe considerarse la facultad del Banco para abrir lneas de crdito a
las empresas bancarias y descontarles letras de cabio, pagars y otros
documentos negociables.
Sin perjuicio de lo ya expresado, lo cierto es que la autonoma del Banco Central
no tiene un carcter absoluto, siendo atenuada por algunas posibilidades de
intervencin poltica, que la propia ley del Banco consagra. Los aspectos que
podran relativizar esta autonoma se refieren a los siguientes:
1) Los Consejeros del Banco Central son designados por el Presidente de la
Repblica, con acuerdo del Senado. Art. ..Por su parte, el Presidente del Banco,
es designado por el Presidente de la Repblica de entre los Consejeros ya
elegidos. Ello implica que la designacin de los Consejeros tiene un origen
eminentemente poltico, que no de otra forma puede ser calificada la intervencin
de estos poderes del Estado, siendo la regla general, la aceptacin por el Senado,
de los Consejeros propuestos por el Ejecutivo. Sin la iniciativa del Ejecutivo y la
aprobacin de la Cmara Alta, no es posible la existencia de Consejeros del
Banco Central.
2) Intervencin del Ministro de Hacienda. Art. 19 LOC. De acuerdo con esta
disposicin, esta autoridad poltica y cargo relevante del Gabinete Presidencial,
tiene derecho a participar en las sesiones del Consejo del Banco, con las
siguientes atribuciones:
a) Derecho a voz. Ello implica que el Ministro puede expresar, en el Consejo del
Banco, la opinin del Gobierno en alguna de las materias que competen al Banco,
las que, sin lugar a dudas, representan tambin un inters para el Gobierno. A
travs de estas intervenciones, el Gobierno tiene la posibilidad de ser escuchado
en sus formulaciones de poltica econmica para el pas, representando los
efectos que pudieren derivarse de una decisin respecto de la cual pudiere no
estar de acuerdo o estarlo parcialmente. En definitiva, se trata de una intervencin
que posibilita apreciar y evaluar la opinin gubernamental y considerarla en la
decisin a adoptar.
b) Derecho a Veto. Corresponde a la posibilidad que tiene el Ministro de
Hacienda, para suspender la aplicacin de un Acuerdo adoptado por el Consejo
del Banco. Esta suspensin tiene un plazo mximo de 15 das, vencido el cual, el
Acuerdo debe ser nuevamente puesto en discusin en el Consejo del Banco.
3) Finalmente, y de acuerdo con art. 6 inc. 2 LOC, las decisiones que adopte el
Consejo del Banco, debern considerar la orientacin general de la poltica
econmica del gobierno. Se trata de una disposicin genrica, a la cual puede
darle contenido la opinin del Ministro de Hacienda, segn lo antes referido.

16

Adems de la controversia antes sealada, el tema de la autonoma ha generado


no pocas complicaciones y discrepancias en lo que a la extensin y amplitud de la
misma se refiere, lo cual nos conecta con la naturaleza jurdica de los Acuerdos
del Banco Central, tema que ha sido objeto de escaso estudio doctrinario, no
obstante la importancia que reviste 22. Refirindose este Captulo a la Economa, lo
nico que nos parece pertinente es sealar que, sin lugar a dudas, los Acuerdos
del Banco Central revisten el carcter de normas jurdicas, aunque ellos no se
ubican en la catalogacin normativa que tradicionalmente se hace del sistema
jurdico.
2.6. El Sector Externo. Se trata de las relaciones y operaciones que se generan
entre los agentes econmicos internos y aquellos del exterior, es decir, de otros
Estados. En el plano del comercio, estas operaciones corresponden a las
Exportaciones e Importaciones. En el primer caso, se trata de mercancas de
produccin nacional que son vendidas y remitidas al extranjero, en tanto que el
segundo considera a las mercancas que, provenientes del exterior, ingresan al
pas para su uso o consumo. Estas ltimas, adicionan o suplen la oferta nacional.
Ambas operaciones configuran lo que se denomina como Comercio Exterior,
concepto ms restringido que el de Comercio Internacional, aunque en muchas
ocasiones, en forma equvoca, se los considera como conceptos equivalentes. En
realidad, no son tan diferentes, pero tampoco iguales. El Comercio Internacional
adems de las exportaciones e importaciones, involucra una serie de aspectos
que resultan necesarios para que estas operaciones puedan concretarse de forma
ms eficiente. Entre estos aspectos encontramos: sistemas de fomento a las
exportaciones; comercializacin internacional; modalidades y normas sobre
transporte internacional; regmenes arancelarios y tributarios; acuerdos de libre
comercio; mecanismos de inversin y solucin de controversias. Sin la posibilidad
de conocer y administrar estos mbitos, no resulta posible desarrollar polticas
exportadoras exitosas ni internar al pas mercancas en forma ms conveniente.
Los motivos que llevan a los pases a comerciar entre ellos, derivan del hecho que
ninguno, por importante que sea su produccin, tiene capacidad para
autoabastecerse (autarqua), sobre todo, considerando la inmensidad de las
necesidades actuales. En consideracin a ello, necesario resulta adquirir ciertos
productos en el exterior y a su vez, remitir a esos mercados productos que sean
en ellos requeridos.
El comercio internacional conduce a la especializacin de los pases en la
produccin de determinados tipos de bienes, lo que se ha definido en funcin de
las denominadas ventajas comparativas. Estas se refieren a los recursos y
capacidades de las que un pas dispone en condiciones superiores a otros y que
le permiten producir a costos menores, lo que a su vez, se facilita en la medida en
que se alcancen producciones de escala, esto es, en grandes volmenes, para
22

Fermandois Vohringer, Arturo. Naturaleza Jurdica de los Acuerdos del Banco Central de
Chile y su Conflicto con la Ley de Quiebras. Revista Chilena de Derecho, Vol. 22 N 3,
Septiembre - Diciembre 1995; pgs. 365 - 387.

17

mercados ampliados, lo que permite reduccin de costos. De all que los pases
exporten estos productos, adquiriendo aquellos que, por razones diversas
(recursos existentes, clima, tecnologa disponible, etc.) no se encuentren en
condiciones de producir y/o les resulte de menor costo.
Las posibilidades de comercio entre los Estados no han sido siempre abiertas ni
fciles, producindose, en algunos casos, problemas y controversias, derivados de
la competencia externa. En efecto, a travs de ciertas importaciones,
particularmente de productos amparados en prcticas desleales de comercio,
como las subvenciones y el dumping, sera posible perjudicar a producciones
nacionales similares y a quienes en ellas laboran. En consideracin a ello, los
Estados frecuentemente intervienen en el mbito del comercio internacional, en
algunos casos, para estimular sus exportaciones y en otros, para limitar las
importaciones. El instrumento clsico para este ltimo objetivo han sido los
Aranceles, una especie de tributo aplicable a las importaciones. En la medida
que los aranceles sean ms altos, ello encarece los productos importados y
desincentiva su importacin. En Chile, en una poca (1960 - 70), el arancel para
ciertos productos calificados como suntuarios, corresponda al 10.000%, lo que,
en la prctica, implicaba una prohibicin de importar. Los Aranceles, al
desincentivar la internacin de bienes extranjeros, actan a la vez, como una
especie de proteccin a los productores nacionales, con el peligro de favorecer
producciones ineficientes.
Los motivos para elevar los aranceles obedecieron, en su momento, a polticas
nacionales que se estimaron necesarias para mantener o crear producciones
internas, aunque resultaran en precios ms elevados; mantener niveles de empleo
y capacidad de demanda y disminuir dficit comerciales. Esta prctica, en su
oportunidad, fue incentivada por CEPAL (Comisin Econmica para Amrica
Latina y El Caribe), organismo que propici la denominada Poltica Sustitutiva de
Importaciones, es decir, el reemplazo de producciones extranjeras por nacionales,
particularmente en relacin con productos industriales.
Otra frmula utilizada para frenar las importaciones corresponde a la fijacin de
cuotas o contingentes. Se trata de restricciones cuantitativas, lo que implica
permitir el ingreso de productos extranjeros, pero con un cierto lmite anual, ya sea
en unidades o en valores.
Para identificar y catalogar en forma uniforme a todas las mercancas susceptibles
de ser comercializadas en el mundo, se ha estructurado un catlogo nico, con
vigencia y reconocimiento internacional, denominado Arancel Aduanero. Por su
parte y como una forma de facilitar los trminos bajo los cuales se realizan las
operaciones de comercio exterior y basados en la costumbre comercial, derivada
de la lex mercatoria, se han elaborado una serie de trminos, denominados
Incoterms, a travs de los cuales se ha uniformado toda una terminologa con
reconocimiento y aceptacin prcticamente universal.

18

Los aranceles, producto de negociaciones internaciones impulsadas por el GATT


(Acuerdo General de Aranceles y Comercio), hoy administrado por la OMC
(Organizacin Mundial del Comercio) para liberalizar el comercio, han perdido en
la actualidad importancia como mecanismo restrictivo y proteccionista, salvo en lo
referente a algunos productos agrcolas.
El actual Arancel chileno se caracteriza por dos rasgos fundamentales: es bajo,
establecido en un 6% y parejo, en tanto se aplica igualitariamente a todos los
productos. Estas caractersticas, adems de otras, han impedido que Chile se
incorpore el Mercosur, proceso de integracin cuyo arancel externo promedio
alcanza al 30%, adems de ser diferenciado. Adicionado a ello, Chile ha suscrito
una serie de Acuerdos de Libre Comercio, en virtud de los cuales los aranceles
han sido eliminados para el comercio recproco.
Actualmente y ante la prdida de importancia de los aranceles, los pases,
particularmente los desarrollados, utilizan otros mecanismo de proteccin ms
sofistificados, como ocurre con los requisitos de calidad, estndares ecolgicos y
exigencias sanitarias.
En materia de comercio internacional, el Banco Central chileno ocupa tambin un
lugar relevante. En efecto, de acuerdo con el mismo art. 3 de su ley, adems de
las competencias monetarias, ya referidas, se le asignan competencias en el
mbito cambiario, en cuanto debe velar por el normal funcionamiento de los
pagos internos y externos.
Considerando que cada pas dispone de su propia moneda y que muchas de ellas
carecen de aceptacin en otros pases, se ha recurrido a monedas que tienen una
aceptacin y reconocimiento universal como medios de pago. Estas monedas se
denominan divisas (Dlares. Euros, Libra Esterlina, Yen) y a travs de ellas se
efecta el pago de las transacciones internacionales. A su vez y dado que para
efectuar los pagos en divisas resulta necesaria la adquisicin de las mismas con
moneda nacional, se debe establecer un valor para las divisas. Esta equivalencia
o relacin de valor entre unidades monetarias de diferentes pases es lo que se
denomina como tipo de cambio. En definitiva, el tipo de cambio corresponde al
precio que debe pagarse o percibirse en moneda nacional por la compra o venta
de divisas, lo que configura un mercado de divisas o mercado cambiario.
El valor del tipo de cambio, como todos los precios, es susceptible de
experimentar variaciones en uno u otro sentido. Si consideramos como base un
tipo de cambio U$$ 1 = $ 500.- y ste vara a U$$ 1 = 600.-, ello implica un
fortalecimiento de la divisa y una desvalorizacin de la moneda nacional En este
caso, es decir cuando el valor de la divisa experimenta un aumento en relacin
con la moneda nacional, el fenmeno se identifica como Devaluacin. En el caso
que el tipo de cambio variara a U$$ 1 = $ 400.-, ello implica que la divisa baja de
valor en relacin con la moneda nacional, aprecindose esta ltima, En esta
situacin el fenmeno se conoce como Revaluacin.

19

Las Devaluaciones estimulan y fomentan las Exportaciones, toda vez que los
exportadores, al cambiar las divisas por la moneda nacional, (los costos son en
moneda nacional), reciben una mayor cantidad de esta ltima, lo que les permitira
reducir precios y aumentar su competitividad en el exterior. Por la misma razn,
las Devaluaciones encarecen y tienden a disminuir las Importaciones.
Por el contrario, las Revaluaciones producen el efecto inverso, en cuanto tienden a
aumentar las Importaciones, toda vez que el valor de la divisa se abarata en su
adquisicin, lo que implica un menor costo para los pagos en ella. Por su parte, las
Exportaciones se desalientan y tenderan a disminuir, en cuanto ahora, los
exportadores recibirn una menor cantidad de moneda nacional por sus divisas.
En cuanto a la forma cmo el tipo de cambio se fija, existen dos mecanismos
clsicos, entre los cuales los pases deben decidir. El primero corresponde al tipo
de cambio flexible o flotante, cuyo determinacin es fijada por la oferta y demanda
de divisas en el mercado nacional. El segundo corresponde al tipo de cambio fijo,
que implica la intervencin de la autoridad monetaria, en la mayora de los casos,
del Banco Central. El Chile y luego de muchos aos de control del tipo de cambio,
rige, de acuerdo con la LOC del Banco Central, el principio de libertad cambiaria,
lo que implica que el tipo de cambio se determina libremente por el mercado.
Sin perjuicio de lo anterior, en los sistemas de cambio libre, lo cierto es que en
algunas situaciones, distorsiones o fallas del mercado cambiario, pueden provocar
la intervencin de los Bancos Centrales, los que, a travs de la compra o venta de
divisas, pueden regular su valor. Es lo que se conoce como flotacin sucia.
2. 7 Clasificacin de la Economa. Aunque la economa es una ciencia unitaria,
que considera los mismos conceptos bsicos, en ella, clsicamente, se han
diferenciado dos grandes reas: Microeconoma y Macroeconoma. Entre las dos
existe una estrecha relacin, al punto que se ha sealado que, mientras la primera
se referira al estudio de los rboles especficos, la segunda representa una visin
del bosque. 23
Como se apreciar del estudio de cada una de las especialidades referidas, la
microeconoma se relaciona, en mayor medida, con los comportamientos,
tendencias y resultados de los agentes econmicos en cada uno de sus sectores
de actividad productiva, en tanto que el mbito de la macroeconoma se vincula
mayormente a las decisiones de poltica pblica y medidas gubernamentales.
Todos los aspectos macroeconmicos tienen una alta incidencia poltica y, en la
medida en que sus indicadores resulten negativos, ello puede perjudicar
notablemente la calificacin de los gobiernos.
2.7.1 Microeconoma. Esta especialidad se orienta a: 1) El estudio de la oferta y
la demanda en los diferentes mercados que conforman una economa y por ende,
a los precios que en ellos se definen. En consecuencia, la microeconoma estudia
el comportamiento econmico de los agentes econmicos individuales. 2) Al
23

Fischer, Dornbusch, Schmalensee; pg. 523

20

anlisis de la asignacin de recursos escasos entre diversos usos posibles. Desde


luego este estudio ser ms pertinente en un sistema de economa de mercado
que en uno centralmente planificado, en el que, como luego se ver, los precios se
fijan por la autoridad central.
En cuanto al mercado, ste ha sido definido como toda institucin social en la
que los bienes y servicios, as como los factores productivos, se intercambian
libremente 24. Otra definicin nos dice que un mercado es un conjunto de
mecanismos mediante los cuales los compradores y los vendedores de un bien o
servicio estn en contacto para comercializarlo 25. Para otros, se trata del lugar
donde se ponen de acuerdo los compradores y vendedores de bienes o servicios,
o de recursos productivos. Agregan que el mercado es un enfrentamiento o
confrontacin de intereses o actitudes de los vendedores que desean ganar y de
los compradores que desean gastar menos. 26
Respecto de los precios, se ha sealado que el precio de un bien es su relacin
de cambio por dinero, esto es, el nmero de pesos que se necesita para obtener
a cambio una cantidad del bien 27.
La existencia de productores que ofrecen sus productos (vendedores) y de
interesados en adquirirlos (compradores) de manera libre y competitiva, constituye
el aspecto vital y esencial del mercado. La diferencia ntida y casi absoluta del
pasado, en cuanto a que la oferta provena de los productores y la demanda, de
los consumidores, si bien contina siendo vlida, se ha atenuado hoy en da.
Ello, por cuanto resulta a veces efectuar la diferencia, en el caso de las cadenas
de tiendas, supermercados y farmacias, que asumen, indistintamente ambos roles.
La Oferta. Describe la conducta de los vendedores y se refiere a la cantidad de
bienes que stos se encuentran en disposicin para instalar en el mercado y
transferir a los consumidores en un perodo determinado. El elemento esencial
para determinar esta cantidad, corresponde al precio de los bienes y servicios,
incidiendo tambin en ello los costos de los factores utilizados en la produccin.
En la medida en que los precios aumentan, los productores se interesarn en
aumentar la cantidad de bienes en el mercado; por el contrario una disminucin de
los precios, desincentivar su inters en ello. De igual forma, un aumento en el
costo de los factores productivos, debe ser cubierto por el precio, producindose
una contraccin de la oferta en caso contrario.
Las unidades de produccin se organizan en torno a la figura de la Empresa,
pudiendo stas ser de diferentes tamaos, existiendo desde empresas
24

Alonso, Mochn; pg. 38

25

Fischer, Dornbusch, Schmalensee; pg. 13

26

Massad, Lavados, Riveros; pg. 27


27

Alonso, Mochn; pg. 40

21

individuales hasta grandes empresas de capital, que corresponden a las S. A.


abiertas, cuyas acciones, que representan su capital, se transan pblicamente en
una Bolsa de Valores.
La cantidad ofertada no siempre coincide con la cantidad vendida, dependiendo
la primera, slo del vendedor, en tanto que la segunda requiere adems el
consentimiento del comprador.
Para graficar las relaciones que puedan producirse entre la cantidad ofertada de
un bien o servicio y el precio del mismo, suponiendo la mantencin de las otras
variables (calidad, ingresos, tributos, estacionalidad, etc.), se utilizan las curvas
de oferta. En ellas se establecen las variaciones que pueda experimentar la
cantidad ofrecida en funcin del mayor o menor precio.de los bienes que
componen la oferta.

Al precio de $ 200.-, se encuentran disponibles 20 manzanas; al precio de $ 600,


la disponibilidad (oferta) aumenta a 60 manzanas.
La Demanda. Describe las conductas de los compradores y corresponde a la
cantidad de bienes y servicios que las personas estn interesadas y dispuestas a
adquirir en el mercado. Esta cantidad depende de una serie de factores, tales
como grado de necesidad, ingreso o renta disponible, elasticidad o inelasticidad de
los productos, precio de los bienes alternativos y fundamentalmente, el precio del
producto que interesa. En la medida en que el precio se rebaje, mantenindose
estables los otros factores, la tendencia ser a un incremento en la cantidad
demandada. Por el contrario, un aumento en los precios, llevar a una reduccin
en la disposicin a demandar. Sin embargo, esta conclusin general, puede no
operar en forma simtrica, existiendo algunos productos, aquellos de mayor

22

necesidad, como los alimentos, en que su baja de precios har aumentar la


demanda en mayor medida que otros, en tanto que el alza de precios no la
disminuir en forma significativa. Se trata de bienes que tienen una diferente
respuesta y sensibilidad a las variaciones de precios. El grado en el que la
cantidad demandada responde a las variaciones de precios del mercado se
denomina elasticidad - precio de la demanda.
En la medida en que ciertos productos sean objeto de inters y adquisicin, ello
representa seales que se envan al mercado y que sirven para orientar a los
vendedores, los que deben prestar atencin a ellas y a los cambios que
experimenten.
Al igual que en el caso de la Oferta, la cantidad demandada no siempre coincide
con la cantidad comprada, Ello es as, por cuanto podra existir gran inters en
adquirir un bien, pero pocas unidades que no permitan satisfacer toda la
demanda. As ocurrir, por ejemplo en un espectculo que tiene capacidad para
1000 personas, habiendo 5000 interesados.
Para graficar las variaciones que pueda experimentar la cantidad demandada, se
utilizan las curvas de demanda. En ellas se establece la relacin entre la
cantidad demandada de un bien y el precio del mismo.

Al precio de $ 200.-, se demandaran 80 manzanas y al precio de $ 600, la


cantidad demandada se reducira a 40 manzanas.
Equilibrio de Mercado. Para identificar el punto de equilibrio de un mercado
especfico, resulta necesario relacionar las curvas de oferta y demanda. Slo de
esta forma ser posible establecer el punto en el que los intereses de los
compradores se compatibilizan y uniforman con el de los vendedores, es decir, el
precio en que ambos intereses coinciden. Ese es el punto de interseccin de

23

ambas curvas, en el cual, a un determinado precio, se igualan las cantidades


ofrecidas y demandadas

El punto de equilibrio corresponde a E. La cantidad de equilibrio es de 50


manzanas y el precio de equilibrio $ 500.- Sin embargo, este precio sufrir
variaciones, ya sea aumentando o disminuyendo, lo que, a su vez, producir
variaciones en las cantidades ofrecidas y demandadas.
Precio Inferior al de Equilibrio. Si el precio bajara a $ 300.-, los demandantes
querran aumentar las cantidades a adquirir, en este caso, 80 manzanas, superior
al precio de equilibrio. (60 manzanas). Por su parte, los oferentes, ofreceran 30
manzanas, esto es, bajo la cantidad de equilibrio. En esta situacin, la cantidad
demandada supera a la ofrecida, producindose un exceso de demanda, esto
es, una escasez de bienes
Precio Superior al de Equilibrio. Si el precio subiera a $ 800.- , los productores
ofreceran 70 manzanas y los consumidores slo desearan adquirir 20. En esta
situacin la cantidad ofrecida es superior a la demandada, producindose un
exceso de oferta, esto es, un excedente de bienes.

2.7.2 Macroeconoma. Siguiendo a Larran, podemos sealar que la


Macroeconoma estudia el crecimiento y las fluctuaciones de la economa de un
pas o regin desde una perspectiva amplia, considerando las cuestiones ms

24

importantes de la vida econmica de un pas 28. En sentido similar, la


macroeconoma se centra en el comportamiento global del sistema econmico no
se detiene en reacciones individuales, sino que pretende estudiar la realidad
econmica de forma global.29
Para precisar la situacin macroeconmica de un pas, resulta necesario recurrir a
diversos indicadores, a travs de los cuales se miden diferentes variables de
factores relevantes en la situacin de ese pas. Entre estas variables, como se
ver existe una ntima relacin, generndose impactos recprocos entre ellas.
1) Producto Interno Bruto. Se trata del indicador ms relevante para intentar
medir el crecimiento que la actividad econmica, en cuanto a produccin y
riqueza, puede experimentar en un perodo de tiempo, generalmente, un ao. A
travs de l se busca cuantificar la cantidad de bienes y servicios totales y finales
que la economa ha generado en el ao en un determinado territorio, valorados a
precio de mercado. Los bienes y servicios finales son aquellos adquiridos para el
consumo y que no se utilizan como bienes intermedios, es decir, para la
produccin de otros bienes. En consecuencia, los bienes finales ponen trmino a
la cadena de produccin y comercializacin.
Su medicin se efecta a travs de una frmula matemtica, que compara el ao
de la medicin con el ao anterior. Sin perjuicio de ello, algunos pases efectan
mediciones trimestrales y a veces mensuales, como ocurre en Chile, para lo cual
se utiliza el Indice Mensual de Actividad Econmica, IMACEC. La valorizacin se
efecta a precios de mercado, es decir, al precio de venta, incluyendo el monto del
impuesto que los grava (IVA). Respecto de bienes pblicos, no transados en el
mercado, como la defensa y la justicia, sus valores se consideran
convencionalmente. Quedan al margen de la medicin los servicios de dueas de
casa, aquellos prestados en forma voluntaria y los bienes y servicios de la
denominada economa informal.
Las comparaciones del PIB en diferentes perodos resultan de importancia, pues
nos permiten apreciar la evolucin en las cantidades de nuevos bienes y servicios
disponibles para las personas. Efectuar comparaciones del PIB entre pases, no
resulta a veces un ejercicio fcil, dada la diversidad de producciones; la medicin
en diferentes monedas; la existencia de economas informales y la confiabilidad de
las cifras.
El Producto Interno Bruto se vincula y a veces resulta difcil diferenciarlo del
Producto Nacional Bruto. La diferencia radica en que la medicin de este ltimo
excluye a las rentas generadas por factores de produccin de propiedad
extranjera.
28

Larran. B., Felipe. Macroeconoma para Todos. Prentice Hall, 2011; Santiago, Chile; pg.
19.
29

Alonso, Mochn; pg. 134

25

Los economistas han diferenciado entre el PIB nominal y real, correspondiendo el


primero al valor de los bienes y servicios segn precios de mercado y el segundo,
considerando en dichos valores el efecto de la inflacin. Por consiguiente, el
segundo representa de manera ms fidedigna el crecimiento de la economa, ya
que permite comparar, con una misma base, perodos diferentes.
El crecimiento econmico es parte de un concepto mayor cual es el desarrollo
econmico, el que, adems del aumento productivo, involucra otros aspectos,
tales como, niveles de educacin; condiciones sanitarias; acceso y calidad de la
vivienda; calidad de los empleos; nivel cultural; estabilidad de las instituciones; en
general, calidad de vida.
No obstante las diferencias entre los pases, se estima que los elementos que
resultan relevantes para posibilitar el crecimiento econmico, corresponden a: la
disponibilidad de recursos productivos, la productividad nacional (mayor
rendimiento de los factores productivos): los niveles de inversin, sustentada en el
ahorro interno; la calificacin laboral; la existencia de adecuadas polticas
macroeconmicas y actualmente, la investigacin y la innovacin cientfico.tecnolgica.
A travs del crecimiento econmico se posibilita un incremento de la renta
nacional; aumentos de empleo; mayor acceso a bienes y servicios; aumentos de
los ingresos fiscales va tributacin y, en general, mayores niveles de vida para las
personas.
Sin embargo, el crecimiento desmedido y de corto plazo, sobre todo el que, como
en nuestros pases, se basa mayoritariamente, en la extraccin de recursos
naturales, es susceptible de generar serios daos, particularmente en el medio
ambiente. De all que, como una forma de evitar estos deterioros, calificados como
externalidades negativas, se ha generado el principio del desarrollo
sustentable, hoy internalizado en la mayora de los sistemas jurdicos. Ello implica
que los proyectos y procesos productivos deben efectuarse considerando y
respetando el medio ambiente y los aspectos socio - culturales involucrados en
dichos procesos.
Durante muchos aos, el crecimiento de los pases estuvo asociado con la
produccin manufacturera o de bienes industriales, al punto que a aquellos
especializados en este tipo de produccin se les denominaba, hasta hoy, pases
industrializados, representando con ello, su carcter de desarrollados.
Actualmente el sector ms dinmico de las economas y el que lidera el potencial
de crecimiento, corresponde al rea de los servicios, sobresaliendo entre ellos, la
informtica, las telecomunicaciones, el transporte y los servicios financieros.
Una serie de pases que durante largos perodos de la historia vivieron,
prcticamente en la miseria, comenzaron desde hace algunos aos, a emerger
econmicamente, exhibiendo hoy elevadas tasas de crecimiento. Al caso primero
de Japn, se agregaron luego los denominados Tigres Asiticos (Corea del Sur,
Malasia, Singapur, Taiwn, Hong Kong), a los cuales se han agregado

26

actualmente un segundo grupo (Tailandia, Vietnan, Indonesia), siendo notable el


caso de China, pas que, a partir de la apertura econmica propiciada por Deng
Xiao Phing (sucesor de Mao Tse Tung), ha alcanzado, en los ltimos ocho aos,
tasas sostenidas de crecimientos promedio de 9%, siendo actualmente, con sus
importaciones, uno de los pases que sostiene la crisis internacional. Igualmente
destacable es el surgimiento de otros pases, como el grupo BRIC (Brasil, Rusia e
India).
La economa de EE.UU. creci en el ao 2011 un 1.7%; la zona Euro tuvo un
crecimiento negativo de - 0.8,%, en tanto que Japn creci en un 3,2%. La
economa chilena, por su parte, creci, a Diciembre 2011, en un 8%. 30
2) Ingreso Per Cpta. Corresponde al promedio de ingresos monetarios
percibidos por los habitantes de un pas en un ao. Para obtener este valor, debe
dividirse el ingreso total de un pas por su nmero de habitantes. Este indicador ha
sido estimado como relativo para medir el desarrollo de un pas, considerndose
vlido para tal efecto, slo en la medida en que el promedio obtenido se reparta
mayoritariamente en la poblacin. Por el contrario, en la medida en que pocas
personas perciban ingresos muy superiores al promedio y otras los perciban en
cantidades muy inferiores, es decir, en la medida en que exista una notoria
desigualdad en la distribucin del ingreso, ello obstaculizar calificar el grado de
bienestar del pas.
3) La Inflacin. Este fenmeno econmico implica el crecimiento generalizado
y continuo de los precios de los bienes y servicios de una economa 31.
Durante mucho tiempo se ha discutido respecto de las causas que provocan la
inflacin, as como respecto de las medidas para controlarla. En relacin con las
causas, existen diferencias entre monetaristas y keynesianos. El ms fiel
exponente de los primeros, es el Premio Nobel Milton Friedmann, en tanto que de
los segundos, John Maynar Keynes.
Para los monetaristas y ella pareciera ser hoy la tendencia predominante, la
inflacin tiene un origen monetario y se producira por un exceso en la cantidad de
dinero circulante en la economa, lo que lleva a una expansin de la demanda, la
que no puede ser satisfecha con los bienes y servicios disponibles. Dicho de otra
forma, el crecimiento del dinero en circulacin se produce de forma ms acelerada
que el crecimiento de la produccin, lo que, en definitiva y ante la escasez,
produce un alza de los precios.
Las razones que llevan a un aumento del dinero son de diferente naturaleza,
considerndose, entre ellas, los dficit del sector pblico (mayores gastos que
ingresos); prstamos internos (crditos otorgados por el Banco Central a
instituciones financieras); supervit de la Balanza de Pagos (los exportadores
30

31

Fuente: Boletn Mensual, Abril 2012, Banco Central; pgs. 27, 89


Alonso, Mochn; pg. 295

27

cambian sus divisas a pesos); presiones y demandas sociales para cuya


satisfaccin se requieren recursos.
Para que la capacidad productiva de una economa pueda generar el pleno
empleo u ocupacin de los factores productivos, resulta necesario un cierto nivel
de transacciones, que permita absorber las unidades producidas. Cuando la masa
de dinero circulante resulta superior a aquella necesaria para asegurar el mnimo
de transacciones requeridas por la economa, sin que, a su vez, se produzca
nueva ocupacin o empleo de factores productivos, o sea, sin que se genere
nueva disponibilidad de bienes y servicios, se produce un desequilibrio, un
desbalance entre dinero y produccin, que conduce a la inflacin.
Por su parte, la teora keynesiana, desechando la estrecha relacin entre la
cantidad de dinero y los precios, sostenida por los monetaristas, estima que es el
nivel de empleo o desempleo de los recursos, lo que determina las posibilidades
de incremento en los precios. As, en la medida que exista un empleo total de los
recursos se producir una mayor posibilidad de inflacin, la que sera menor si
existen ms recursos disponibles, pues su ocupacin hara incrementar la oferta,
compensando el aumento de la demanda. En este sentido y como se ha
expresado, la intensidad del aumento de los precios depender del tamao del
incremento de la demanda agregada y de lo prxima que se encuentre la
economa al pleno empleo 32.
Otros economistas explican la inflacin a partir del aumento que puedan
experimentar los costos de produccin, particularmente, los costos salariales,
aunque considerando tambin otros costos, como los insumos, las tasas de
inters y los impuestos.
Tambin se ha asignado impacto en la inflacin al aumento en los precios de los
bienes importados, como es el caso actual del petrleo en Chile.
Como bien se comprender, una situacin de esta naturaleza produce una serie
de efectos desfavorables para la economa, entre los cuales pueden mencionarse:
a) Desvalorizacin del dinero. La Inflacin conduce a una prdida de valor del
dinero y en consecuencia, a una menor capacidad adquisitiva, toda vez que la
misma cantidad de dinero, por efecto de aumentos de precios, permite adquirir
una menor cantidad de bienes. Esta situacin no impacta de igual forma a todas
las personas, perjudicando a ciertos grupos ms que a otros. Entre los ms
afectados se encontrara los trabajadores dependientes y los pensionados, cuyos
ingresos se mantienen fijos por largos perodos.
b) Comercio Exterior. En la medida que los precios nacionales, esto es, la
inflacin, se incrementen en mayor medida que en aquellos pases titulares de
divisas y el tipo de cambio permanece estable, las exportaciones del pas con
32

Alonso, Mochn; pg. 301

28

inflacin reducen su competitividad, toda vez que aumentan sus costos, resultando
sus valores finales ms altos que los de sus competidores, pudiendo ser
desplazados por stos del mercado internacional. Por consiguiente, las
exportaciones tendern a disminuir y con ello, el ingreso de divisas.
En la medida en que la situacin alcista de precios persista, es posible se
perjudiquen tambin los empleos del sector exportador.
A su vez y en el mismo escenario anterior, las importaciones se veran
favorecidas, por cuanto los productos externos, con el mismo tipo de cambio y con
una inflacin menor en su pas de origen, tendran un menor valor en moneda
nacional. As, por ejm., si el tipo de cambio en Chile fuera US$ 1 = $ 100 y la
inflacin de 20% anual y en EE.UU. la inflacin fuera de 1%, ello implicara que un
vehculo importado desde ese pas, que a inicios de ao costaba US$ 10.000, a
fines del ao costara US$ 10.100.- En esta situacin, el valor en pesos sera de $
1.000.000.-. a inicios del ao y de $ 1.010.000.- al trmino del mismo. Sin
embargo, como la inflacin nacional fue de 20%, el vehculo debera costar en el
pas $ 12.000.000.- Sin duda, existe un aliciente para importar. Por ello, si la
inflacin nacional es mayor que en el exterior, lo adecuado sera devaluar la
moneda nacional.
La internacin de productos extranjeros podra contribuir a frenar la inflacin,
siempre que el tipo de cambio se mantenga estable y la inflacin en los otros
pases sea baja.
c) Empresas. Los costos de produccin no pueden ser planificados en forma
aproximada, toda vez que sus variaciones pueden resultar significativas y afectar
los procesos productivos, lo cual obstaculiza la evaluacin de proyectos, pudiendo
inducir a la adopcin de decisiones errneas.
Las altas tasas de Inflacin existentes en Chile en el pasado, llevaron a introducir
en el mbito tributario, la denominada correccin monetaria, con la finalidad de
corregir, en los balances y resultados de las empresas, la distorsin monetaria que
pudiere representar la inflacin, para lo cual se permiti la reajustabilidad anual, en
base a I.P.C. del Capital Propio y de los valores o partidas del activo y del pasivo
exigibles. Art. 41 Ley Renta.
d) Inversiones. Las posibilidades empresariales de inversin se ven
desalentadas, por cuanto en su mayor parte, se efectan en base a crditos,
cuyas tasas de inters se incrementan constantemente, siguiendo la evolucin de
la desvalorizacin monetaria. Ello hace difcil predecir y calcular los retornos de la
inversin y en consecuencia, las utilidades o prdidas del negocio.
e) Precios relativos y comparativos. Se distorsionan y se dificulta el
funcionamiento de los mercados. En la medida en que unos precios suben ms
que otros, se afecta la demanda y la oferta de los distintos bienes y servicios

29

producidos, generando variaciones en sus precios relativos. Esto significa que se


altera la relacin o comparacin de precios entre los diferentes bienes y servicios.
f) Climas de incertidumbre. La inestabilidad que la inflacin genera en todo el
espectro econmico, es susceptible de producir perturbaciones sociales, en
cuanto la mayora de las personas viven en un constante incremento de sus
gastos, lo que, sin duda rebaja sus posibilidades adquisitivas y, en consecuencia,
sus niveles de vida, produciendo insatisfaccin creciente y generalizada, la que se
expresa, a veces, por canales de reclamo colectivo en contra de los gobiernos.
La medicin en la evolucin de los precios en Chile, se efecta por un organismo
pblico, denominado Instituto Nacional de Estadsticas y Censos, INE, el que, en
forma mensual, define el alza que experimentan en el mes anterior, los precios de
ciertos bienes y servicios consumidos habitualmente por los chilenos. Para estos
efectos se utiliza una muestra de bienes y servicios que se consideran
representativos de la totalidad de los que circulan en la economa, a los cuales se
les efecta un seguimiento de sus precios y se les asigna un promedio ponderado,
de acuerdo a su importancia relativa en la economa nacional. El indicador
utilizado para esta medicin de los precios se denomina Indice de Precios al
Consumidor, I.P.C. Otro indicador utilizado para medir la inflacin corresponde a
la Unidad de Fomento, utilizada por el sistema financiero para calcular el reajuste
de sus operaciones.
En cuanto a las formas para controlar la Inflacin, ello ha sido objeto de
controversias, particularmente, en el mbito acadmico. Mientras para algunos
debe actuarse en forma rpida y drstica, asumiendo el costo recesivo que ello
implicara, otros sostienen que ello debe hacerse en forma gradual y moderada, a
fin de evitar la cada de la actividad econmica y el aumento del desempleo.
La Inflacin es un fenmeno de ocurrencia mundial, en unos pases ms que en
otros. En el caso de Chile, los aos de mayor inflacin se ubican entre 1972 y
1976, correspondiendo a 216,7% en el primer ao citado y a 171,2%, en el ltimo.
Famosa en la historia econmica es la hiperinflacin alemana, la que desde una
tasa de 5% en Enero 1922, pas a una de 29.720 %, en Octubre de 1923. 33
La economa de EE.UU. tuvo, en el ao 2011, una inflacin de 3,2 %, en tanto que
la de zona Euro fue de 2,7%, en tanto que Japn tuvo una inflacin negativa de 0,3 %. 34
El fenmeno contrario a la Inflacin se denomina Deflacin. Implica una
disminucin en los precios de los bienes y servicios transados en la economa.
33

Fuente: Fischer, Dornbusch, Schmalensee; pg. 803.


34

Fuente: Boletn Mensual, Abril 2012, Banco Central; pg. 28, 29

30

3) La Inversin. La inversin implica la creacin de capacidad productiva


agregada, a travs de la decisin empresarial de incorporar al proceso productivo
nuevos bienes de capital, tales como mquinas, equipos, edificaciones, etc.
Tambin se considera como inversin el stock de existencias, esto es, bienes
posedos para produccin o venta futura.
Normalmente, se diferencia entre inversin bruta e inversin neta,
correspondiendo la ltima, a la primera, menos la depreciacin, esto es, el
desgaste experimentado por el stock de capital ya existente. Ello determina que
una parte de la inversin bruta reemplaza a bienes ya desgastados, razn por la
cual no puede considerarse como un aumento del capital fsico.
La inversin es una decisin que resulta de importancia trascendental para los
pases, toda vez representa la forma cmo la economa de un pas puede
aumentar su capacidad productiva e incrementar el bienestar, aspectos que se
resienten y afectan cuando.la inversin disminuye. Por este motivo, la mayora de
los Estados adopta medidas y legislaciones destinadas al fomento de la inversin,
considerado polticas de fomento industrial, incentivos tributarios, racionalizacin
de procedimientos administrativos y estmulo a la investigacin y el desarrollo.
En algunos casos, parte de los ingresos que las personas perciben son restados o
abstrados del consumo, siendo destinados al ahorro, lo que implica acumulacin
de recursos, con el fin de destinarlos a la satisfaccin de necesidades futuras.
Actualmente, el sistema financiero ofrece mltiples y sofisticas formas de ahorro,
en su mayora, asociadas a instituciones del sistema financiero (bancos, bolsas de
valores, administradoras de fondos mutuos, compaas de seguro y A.F.P.).
Una gran parte de las inversiones se financia con recursos financieros que
provienen del ahorro de otras personas y que stas depositan en el sistema
financiero, el que, a su vez, lo facilita en crdito a las empresas que los requieren
para sus inversiones. En el caso de los pases del sudeste asitico, sus niveles de
ahorro permanentes se sitan en torno al 30% del PIB, seguidos por Japn, con
25,8% del PIB.
Otra frmula para financiar inversiones, puede provenir de utilidades generadas
por las empresas y que no distribuyen a sus socios, destinndolas a la reinversin.
Si bien la incorporacin de bienes de capital y de infraestructura son las
principales y ms conocidas formas de inversin, en realidad existen tambin otros
tipos de inversiones, como seran aquellas que se realizan en formacin de
recursos humanos (educacin, capacitacin), que mejoran el nivel ocupacional; las
inversiones en capital ambiental y aquellas que se destinan a investigacin e
innovacin, todas las cuales no son registradas oficialmente en carcter de
inversin , sino como consumo.

31

Los factores o elementos que inciden en los niveles de inversin, corresponden,


en general, a: las tasas de inters; el sistema tributario; las rentabilidades
esperadas de los recursos a invertir y las expectativas empresariales respecto de
la actividad econmica nacional. As, por ejm., si la economa se encuentra en una
fase recesiva, los planes de inversin seguramente disminuirn
5) Balanza de Pagos. Las Exportaciones e Importaciones configuran la
denominada Balanza Comercial, cuyos valores anuales comparados, definen el
supervit o el dficit comercial del pas. Por su parte, la Balanza de Pagos
constituye un concepto ms amplio que el anterior, toda vez que, adems de
considerar los valores de las exportaciones e importaciones registra adems otras
transacciones por las cuales se genera salida o ingreso de divisas desde o hacia
el pas. Entre las principales se consideran: inversiones, crditos, remesas de
utilidades, pagos por servicios (transporte, seguros, servicios financieros); royalty;
turismo.
Los pases que experimentan procesos de dficit en sus Balanzas Comercial y/o
de Pagos, recurren a frmulas para devaluar su moneda, lo que les permitira
aumentar sus exportaciones y con ello, sus divisas. Esta es una medida a la que
no ha podido recurrir Grecia para enfrentar su proceso de crisis, toda vez que su
pertenencia a la moneda comn europea se lo impide Otra frmula, sobre todo
cuando existe libertad cambiaria, como en Chile, corresponde, como ya se dijo, a
la intervencin del Banco Central, a travs de la venta de divisas. Los dficits
persistentes de Balanza de Pagos se acompaan, frecuentemente, de prdida de
confianza en la moneda nacional, lo que contribuye a agravar dichos dficits.
La tendencia clsica, particularmente en los pases de Amrica Latina, era la de
continos dficit comerciales, lo que llevaba a que el valor de las divisas se
incrementara en forma paulatina, proceso que se ha revertido en el ltimo tiempo,
en el que sus exportaciones han aumentado, produciendo una apreciacin de sus
respectivas monedas, particularmente de Brasil y Chile.
En el caso de las exportaciones chilenas de bienes, stas ascendieron en el ao
2011, a millones US$ Fob. 1.411.-, en tanto que las Importaciones fueron de
millones US$ 70.619.-, producindose un supervit por US$ 10.792.-,
sobresaliendo en el mundo. Los principales mercados para los productos chilenos
son China, con millones US$ 18.601.- ; Japn, con US$ 9.089.- y EE.UU., con
US$ 9.047. Por su parte, nuestras principales importaciones provinieron, en 2011,
de EE.UU., con millones US$ Fob. 14.223.-; Brasil, con US$ 5.948.- y Argentina,
con US$ 4.393.- A su vez, nuestras exportaciones de servicios tuvieron un saldo
negativo, por US$ - 2.417.- 35
El saldo de Balanza Comercial de Amrica del Sur en el 2011 fue negativo en
millones US$ - 4.571, sobresaliendo Argentina, con US$ - 3.207.- y Brasil, con
US$ - 1.459. Por su parte, el dficit de EE.UU. fue de US$ - 5.176.- , en tanto que
35

Fuente: Boletn Mensual, Abril 2012, Banco Central; pgs. 154, 155, 174, 186.

32

China y Japn tuvieron


respectivamente. 36

surpervit,

por

US$

6.650.-

US$

6.261.-,

6) El Empleo. En toda economa existe una cantidad de personas que se


encuentra trabajando o en condiciones de trabajar. Ellas constituyen la fuerza
laboral del pas. La atencin de la macroeconoma se centra principalmente en
aquellos que, buscando trabajo, no han encontrado una oportunidad laboral, esto
es, el desempleo. As, por ejemplo, en el perodo de la Gran Depresin de los
aos 30, se ha estimado que un tercio de la fuerza laboral norteamericana se
encontraba sin trabajo, lo que gener una serie de estudios macroeconmicos
durante los aos siguientes.
La calificacin de la mano de obra resulta un elemento esencial para elevar los
niveles de produccin. Ello se demostr en la recuperacin de las economas de
Europa occidental luego de la Segunda Guerra, apoyadas financieramente por el
Plan Marshall.
En cuanto a los factores influyentes en las tasas de desempleo, el ms influyente
pareciera ser el ciclo econmico, esto es, el nivel de la actividad econmica. En
aquellos perodos de auge y expansin econmica, la oferta de empleo tiende a
aumentar, aunque en forma gradual, disminuyendo en aquellos de carcter
recesivo, en este caso, en forma rpida. Tambin se han estimado como
perjudiciales para la mantencin de los empleos y el ofrecimiento de otros nuevos,
factores tales como el uso intensivo de tecnologa; la competencia internacional;
procesos de fusiones empresariales y necesidades de reestructuracin
organizacional. Otro de los factores que algunos economistas consideran como
negativos y que, a su juicio, desincentivan la contratacin laboral, corresponden a
lo que estiman como rigidices de la legislacin laboral, como seran las dificultades
y el costo de despido de personal, las facilidades para votar la huelga y otras
medidas que se estiman como obligaciones excesivas para los empleadores. Para
otros, sin embargo y ello cuenta con la simpata de las organizaciones sindicales,
se trata de medidas de proteccin para un sector debilitado en la negociacin,
como seran los trabajadores.
Las mediciones para precisar la empleabilidad de un pas no resultan fciles, toda
vez que ellas se efectan, generalmente, a travs de encuestas, cuyas
metodologas pueden variar, considerndose en algunos casos, como empleados,
a personas que trabajan unas pocas horas y aquellos que desarrollan actividades
de baja productividad, lo que en pases desarrollados vendra a ser una forma de
subempleo. En trminos generales, la tasa de desempleo es el cociente entre el
nmero de personas desempleadas y el de activos, expresada como porcentaje.,
As, si una persona est desempleada y tres estn trabajando, la tasa de
desempleo sera de 25% (1 : 4 x 100) 37.
36

37

Fuente: Boletn Mensual, Abril 2012, Banco Central; pgs. 154, 155.
Fischer, Dornbusch, Schmalensee; pg. 746

33

En toda economa siempre habr un cierto nivel de desempleo, que se califica


como tasa natural, en el cual se ubican personas que buscan trabajo por primera
vez, aquellos que han decidido entrar en un perodo de capacitacin, otros que
renuncian para buscar nuevas oportunidades y finalmente, otros que no se
interesan en trabajar. Por consiguiente, el hecho que exista una baja tasa de
desempleo, no impide calificar a una economa como de pleno empleo, concepto
que es de carcter econmico y no fsico.
La tasa de desempleo de un pas representa el promedio general, existiendo sin
embargo sectores productivos en los cuales ella es mayor y en otros inferior, que
normalmente corresponden a aquellos sectores en los cuales se tienen ventajas
competitivas. Tambin hay segmentos de poblacin en los cuales el desempleo se
concentra, como son los jvenes y las personas de mayor edad, as como tambin
diferencias de empleo a nivel geogrfico..
El grupo de desempleados constituye, en muchos pases, una carga fiscal,
representada por las prestaciones que el Estado debe asumir para apoyar
financieramente a este sector durante un perodo de tiempo. En algunos pases
este perodo es prolongado y los apoyos cercanos a los salarios reales, lo que ha
sido objeto de crticas, considerndose que ello, adems de recargar el gasto
fiscal, desestimula el inters por el empleo.
La tasa de desempleo en Chile, a Diciembre 2011, alcanz a 6,6%, una de las
ms bajas en los ltimos aos. 38
En la mayora de los pases, para resguardo de los intereses de los trabajadores,
se ha establecido derechos laborales mnimos, consignados en un conjunto de
normas que conforman Cdigos del Trabajo. Entre estos derechos ocupan
destacado lugar, la posibilidad de constituir organizaciones sindicales y la de
negociar condiciones colectivas de trabajo. Ambos se encuentran reconocidos en
la Constitucin chilena. (art. 19 Ns 15 y 16 inc. 3).

38

Fuente: Boletn Mensual, Abril 2012, Banco Central; pg. 125.