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1.

Introduccin
Comparado con otros cambios climticos, el fenmeno El Nio se
destaca por su amplia influencia geogrfica y la larga duracin de
sus condiciones extremas. El hecho de que el fenmeno El Nio
tenga efectos prolongados y en gran escala sobre el clima lo hace
sumamente importante para el sector de la salud pblica.
El fenmeno El Nio, tiene impactos globales en el planeta y tiene
su origen en la interaccin del ocano-atmosfera, los efectos en el
continente se manifiestan alterando el rgimen de caudales de los
ros, incrementando significativamente unos y generando fuerte
dficit en otros.
Segn sus antecedentes, el fenmeno El Nio, ha tenido gran
influencia sobre la vertiente del Ocano Pacifico, variando de Norte
a Sur segn los aos. La influencia se manifiesta por un aumento
de las temperaturas del aire y del ocano, lo que provoca
variaciones de los recursos biolgicos (en particular de la pesca),
del nivel del mar, modificacin de los vientos y de las corrientes
marinas y generalmente por un crecimiento considerable de las
precipitaciones en las zonas bajas y medias.
Actualmente no se cuenta con datos concretos que demuestren
una correlacin sistemtica y fiable entre el fenmeno El Nio y el
aumento o la disminucin de enfermedades infecciosas.
Sin embargo, algunas asociaciones de estudios retrospectivos y
datos preliminares de estudios en curso indican que el fenmeno El
Nio

repercute

en

la incidencia

de ciertas enfermedades

infecciosas. La repercusin de El Nio en la transmisin de

enfermedades deber considerarse dentro del contexto de la


ecologa de las enfermedades (niveles endmicos epidemiolgicos,
reservorios existentes de vectores, interacciones entre husped y
parsito, etc.), la gravedad del fenmeno, otras influencias
climticas y los cambios sociales. La relacin entre El Nio y la
salud es compleja.

2. Objetivos
2.1. Objetivo General
o Determinar como por consecuencia del Fenmeno El Nio
se ve afectado el cambio climtico y las enfermedades
infecciosas
2.2. Objetivos Especficos
o Identificar de qu manera el Fenmeno El Nio interviene en
o

el desarrollo de las enfermedades infecciosas en Amrica


Identificar de qu manera el Fenmeno El Nio interviene

en el desarrollo del cambio climtico en Amrica


3. Marco Terico
3.1. El Nio Oscilacin del Sur
En la dcada de los aos veinte, Sir Gilbert Walker observ
una relacin pendular entre la presin baromtrica en el
Ocano Pacfico meridional: cuando la presin era alta en el
Pacfico occidental, era baja en el Pacfico oriental y
viceversa, lo que provocaba cambios notables en la
direccin y la velocidad de los vientos sobre la superficie del
agua. Dio a este fenmeno el nombre de Oscilacin del Sur.
Posteriormente, a medida que otros cientficos aprendieron
ms acerca de la circulacin de los vientos y las
temperaturas martimas en esa regin, pudieron vincular los
cambios pendulares de la presin que haba identificado
Walker con la corriente martima peridica, fuerte y clida,
que se desplaza a lo largo de las costas de Per y Ecuador
y que se conoce como El Nio. Lo que es ms importante,
descubrieron que el fenmeno El Nio Oscilacin del Sur es
causa de las lluvias monznicas, las sequas y otros
cambios climticos en gran parte del planeta, incluido el

Pacfico ecuatorial, los Estados Unidos, Canad, Amrica


Latina y frica.
Cuando se presenta un fenmeno El Nio, llueve en el
Pacfico oriental y el clima es seco en el Pacfico occidental.
Normalmente soplan los monzones en el Pacfico occidental
mientras hay clima seco en el Pacfico oriental. A diferencia
de las variaciones climticas anuales, que son predecibles,
se presenta un fenmeno El Nio en intervalos irregulares
cada 2 a 7 aos, siempre con caractersticas diferentes
(cuadro 2). Por lo general comienzan cerca de la Navidad y
duran de 12 a 18 meses. El ms grave registrado hasta la
fecha ocurri en 1982-1983. Desde entonces hubo otro en
1986-1987 y uno prolongado que dur desde 1990 hasta
1995. Se prev que el que estamos padeciendo actualmente
se prolongue durante varios meses de 1998.
La hermana de El Nio, La Nia, es la fase fra del
fenmeno y describe una situacin de bajas temperaturas
en la superficie del Ocano Pacfico ecuatorial oriental y
central. En el Pacfico occidental, La Nia incrementa la
precipitacin pluvial.
3.2.

Pronstico del fenmeno El Nio


Se ha avanzado considerablemente en el pronstico del
fenmeno El Nio Oscilacin del Sur. Se han desarrollado
modelos de pronstico de la atmsfera y los ocanos
pueden predecir El Nio con cuatro meses a un ao de
antelacin. El recalentamiento de la superficie del mar en el
Pacfico tropical se predijo un ao antes del fenmeno de

1986-1987. La capacidad para vincular fiablemente los datos


de temperatura superficial del mar con las condiciones
cambiantes del clima en distintos lugares facilitar la
prediccin de la aparicin y los efectos (inundacin versus
sequa) del fenmeno El Nio.
Actualmente, los pronsticos del clima relacionados con las
prximas estaciones de lluvia (en la costa del Pacfico de
Amrica del Sur) se basan en las temperaturas del agua y
los vientos en la regin tropical del Pacfico y en los
resultados de los modelos de prediccin numricos.
Existen cuatro posibilidades:
1) Condiciones casi normales
2) Un fenmeno El Nio dbil con humedad ligeramente
ms alta de la normal en las temporadas de cultivo
3) Un fenmeno El Nio en toda su magnitud con
inundaciones
4) Temperaturas ms bajas de lo normal en alta mar,
con una posibilidad de sequa mayor a la normal
3.3.

El fenmeno El Nio en las Amricas


En las Amricas se producen varios cambios generales en
los perfiles de precipitacin debido al fenmeno El Nio
Oscilacin del Sur. En Amrica del Norte, la precipitacin es,
en general, superior a la normal en la regin del Golfo de
Mxico y el norte de Mxico de octubre a marzo (figura 1).
En la Gran Cuenca de los Estados Unidos la precipitacin es
superior a la normal de abril a octubre.

Figura 1. Repercusiones potenciales del fenmeno El Nio en


Mxico y Amrica Central y del Sur

Fuente: NOAA, 1997


En Amrica Central y el Caribe, la precipitacin es inferior a
la normal y la estacin seca tiene lugar de julio a octubre
durante un fenmeno El Nio. Se supone que la regin de
precipitacin relacionada con este fenmeno se extiende
desde el sur de Mxico y Guatemala hacia Panam, al sur, y
hacia el Caribe, al este. Amrica del Sur experimenta, en
general, condiciones extremas de sequa o humedad (figura
1), segn la regin.
En la regin del nordeste de Amrica del Sur (Brasil norecuatorial, la Guayana Francesa, Guyana, Suriname y
Venezuela) hay menos precipitacin de julio a marzo. En el
sudeste de Amrica del Sur (sur de Brasil, Uruguay y partes
del nordeste de Argentina), la precipitacin es mayor que la
normal de noviembre a febrero (figura 1).

La costa de Pacfico en Ecuador y Per tambin recibe una


precipitacin superior a la normal durante los aos de El
Nio.
En la regin Amaznica, la baja precipitacin no coincide con
El Nio, sino que se retrasa un ao. Sin embargo, dada la
falta de datos sobre la precipitacin durante un largo perodo
en esta regin y la complejidad de los perfiles de lluvia de la
regin, es difcil construir un ndice regional para toda la
cuenca (4). En otras palabras, es ms que probable que se
produzca una precipitacin inferior a la normal, pero los
valores extremos no guardan una alta correlacin con el
fenmeno El Nio Oscilacin del Sur como ocurre en otras
partes de Amrica del Sur.
La regin andina tambin se ve afectada por el fenmeno,
pero la informacin disponible no basta para hacer
generalizaciones. Se da por sentado que la repercusin de
El Nio en los valores extremos de precipitacin es menor
en la regin andina que en otras regiones.
En todas las regiones pueden variar la fecha de aparicin y
la duracin especficas de los efectos climticos asociados
con el fenmeno El Nio, dependiendo de factores tales
como la estacin en que comienza (por ejemplo, El Nio de
1997 empez en mayo-junio, mucho antes de lo habitual).
Dentro de este panorama, El Nio presenta diferentes
intensidades y perfiles en ciertas localidades y, por lo tanto,
el perfil de morbilidad puede variar dentro de un rea
afectada por El Nio.

3.4.

Efectos sobre las enfermedades infecciosas


El Nio Oscilacin del Sur produce valores extremos en la
precipitacin, la temperatura y la humedad y se sabe que
estos factores climticos pueden ser perjudiciales (o
beneficiosos) para la salud. En el cuadro 3 se presentan los
resultados de un estudio de la OMS sobre las repercusiones
potenciales del cambio climtico (antropognico y natural)
en la salud. Las enfermedades transmitidas por vectores son
un motivo de gran preocupacin en las Amricas, razn por
la cual la OMS tambin examin en 1996 las repercusiones
posibles de los cambios climticos y de El Nio Estos
escenarios se basan en casos histricos, modelos climticos
generalizados e informacin sobre la transmisin de
enfermedades.

Repercusiones relativas probables de los componentes del


cambio climtico sobre la salud

Tras un fenmeno El Nio, el riesgo potencial de las


enfermedades transmisibles vara no solo por los cambios
que se producen en el ambiente, sino tambin por los
cambios en la densidad de poblacin, los trastornos en el
funcionamiento de los servicios pblicos y la interrupcin de
los servicios de salud pblica. Cabe sealar asimismo que el
riesgo de enfermedades transmisibles despus de un
fenmeno El Nio est relacionado con el nivel endmico de

la enfermedad en la comunidad; por consiguiente, existe


poco riesgo de que se produzca una enfermedad dada si el
organismo causal no est presente de antemano. Esto pone
de relieve la necesidad de contar con un programa eficaz de
vigilancia de enfermedades antes de que surja El Nio.
El reto para los profesionales de la salud es incorporar
pronsticos del clima en la vigilancia de enfermedades, los
preparativos

para

situaciones

de

emergencia

los

programas de prevencin. Rara vez se utilizan predicciones


del fenmeno El Nio y de otros cambios climticos en la
planificacin o la administracin de programas de salud.
Adems, en contadas ocasiones se usan los datos
meteorolgicos existentes para analizar las diferencias
estacionales en la incidencia de enfermedades.

Principales enfermedades tropicales transmitidas por vectores


y probabilidad de modificaciones en su distribucin como
resultado del cambio climtico

El pronstico de El Nio puede aplicarse con xito a la


agricultura. Normalmente se emplean pronsticos climticos
para determinar qu cultivos convienen en el ao en que
surge El Nio. La figura 2 muestra el valor de la prediccin
del fenmeno El Nio en los cultivos de Brasil. En 1987, ao

en que no se incorpor la prediccin de El Nio en la


seleccin de cultivos en el nordeste del pas, el rendimiento
fue de menos de un 20% del rendimiento normal. En 1992,
cuando se predijo El Nio, se plantaron cultivos resistentes a
la sequa, y se obtuvo un 80% del rendimiento normal.
Actualmente tenemos una idea general del lugar y la fecha
en que se presentarn condiciones meteorolgicas extremas
como resultado de El Nio. Por consiguiente, podemos
determinar cules son las regiones de mayor vulnerabilidad
y riesgo de epidemias y empezar a incorporar el cambio
climtico en los programas sanitarios actuales. A medida que
se cuente con mejores modelos de prediccin, estos podrn
actualizarse y utilizarse.
Efecto de la prediccin del fenmeno El Nio sobre el
rendimiento de las cosechas en Brasil

Fuente: NOAA, 1997


Se ha alegado que El Nio y el cambio climtico influirn en
la distribucin y la intensidad de las enfermedades
infecciosas en las Amricas (2). Hasta la fecha hay pocos
datos definitivos que vinculan directamente el fenmeno de
El Nio con la transmisin de enfermedades infecciosas. No
obstante, es menester considerar las consecuencias de El
Nio sobre la transmisin de enfermedades en el contexto
de la ecologa de las enfermedades, el grado de anomalas
del fenmeno El Nio y los cambios sociales.
Es necesario desarrollar mtodos para

determinar

indicadores de riesgos ambientales que puedan usarse ante

un fenmeno El Nio. El inconveniente ms grande al


proyectar su repercusin o la de otros cambios climticos a
largo plazo en la salud es la falta de datos empricos. Se
estn elaborando diversos escenarios del clima usando
tcnicas de modelos matemticos y bases de datos
histricos. Estos datos son, sin embargo, insuficientes.
Existe todava gran incertidumbre en torno a las verdaderas
repercusiones de El Nio. Para proporcionar la informacin
emprica

correcta

para

el

modelo,

se

requiere

la

colaboracin de equipos multidisciplinarios de investigadores


y especialistas en salud para abordar los complejos
problemas asociados con la proyeccin del impacto del
cambio climtico en la salud.
4. Resultados
4.1. Transmisin de enfermedades en las Amricas
Con la finalidad de poner de relieve la dificultad para vincular
el fenmeno El Nio a la salud, se presentan a continuacin
datos sobre varias de las principales enfermedades
infecciones transmisibles en las Amricas:
a) Malaria
En estudios recientes se ha sealado implcitamente que
los aumentos de la temperatura, la humedad y la
precipitacin han contribuido a una mayor transmisin de
la malaria. Se han utilizado adems modelos del clima
mundial para analizar escenarios de cambios climticos y
transmisin de malaria. Los resultados de estos modelos
predicen un aumento mundial de la malaria.

El Nio es un componente del cambio climtico que


provoca condiciones meteorolgicas extremas durante
perodos breves (ciclos estacionales y anuales). Se ha
indicado que el aumento de la temperatura y las
precipitaciones durante el fenmeno El Nio son causas
potenciales de epidemias de malaria. En Colombia, se ha
dicho que los aumentos de casos de malaria durante los
tres ltimos decenios estaban correlacionados con los
fenmenos El Nio de 1972-1973, 1982-1983, 19861987 y 1992-1993 (figura 3).
Figura 3. Malaria en Colombia

Fuente: Instituto Internacional de Investigaciones sobre el Cambio


Climtico, 1997

Sin

embargo,

otros

datos

de

Colombia

sobre

prevalencia de malaria hacen imposible llegar a una


conclusin definitiva. La repercusin, si la hubiese, de
El Nio en la incidencia de malaria en Colombia
parece

estar

localizada.

Por

ejemplo,

en

el

Departamento de Antioquia, Colombia, los ndices


parasitarios anuales en realidad disminuyeron de
1991 a 1996 durante el perodo en que continu el
fenmeno El Nio de 1990-1995. La contradiccin que
se observa en los resultados puede deberse a
diferencias en las especies de vectores yo los
parsitos.
La respuesta de un vector ante los cambios en
condiciones climticas extremas depende de la
especie y no puede generalizarse. Las medidas de
control tambin repercuten sobre el nmero de casos
de malaria y varan de una localidad a otra.
Figura 4. ndices parasitarios anuales (IPA) para el
Departamento de Antioquia, Colombia

Se ha informado que se produjeron epidemias graves


de malaria durante El Nio de 1983 en Per, Ecuador
y Bolivia. Un examen de los datos de la malaria
notificados por cada pas (informes de la OPS sobre
la malaria, 1970-1996) revela un aumento de la
incidencia de esta enfermedad en todos los pases en
1983 (figura 5), pero la tendencia general desde 1970
hasta 1996 fue un aumento del nmero de casos de
malaria notificados, en tanto que en otros aos en los
que ocurri el fenmeno El Nio (1971-1972, 19761977, 1991-1992) rara vez aument la incidencia de la
malaria con respecto a los aos anteriores. El
aumento de los casos de malaria se observ en
Colombia (figura 3) en el mismo perodo en toda

Amrica del Sur. Se sabe que los programas


nacionales de lucha contra la malaria en Amrica
Latina pasaron de la erradicacin rgida al control
flexible en este mismo perodo. Esto, por s slo, pudo
haber provocado un aumento de casos de malaria.
Por otra parte, un buen programa de erradicacin
pudo haber ocultado la repercusin de El Nio en los
aos anteriores en que se present este fenmeno.
Figura 5
Aos en que se produjo el fenmeno El Nio

Otros factores, como la migracin forzada de las


poblaciones

no

inmunes

(debido

inundaciones,

sequas, guerras, etc.) hacia zonas de malaria endmica,


puede provocar brotes de malaria. Por ejemplo, se
obtuvieron

datos de Pakistn que

muestran

una

correlacin positiva entre la malaria y la temperatura,


pero no son absolutamente fiables porque durante los
primeros aos de aumento de casos de malaria hubo
una emigracin masiva de refugiados de Afganistn a
Pakistn. Aparentemente, los factores humanos o
ambientales complican los anlisis cientficos que
podran establecer un vnculo directo entre El Nio o el
cambio climtico y la incidencia de malaria. Si el
fenmeno El Nio realmente provoca modificaciones en
la incidencia de malaria, es sumamente difcil separar su
efecto de otros factores que repercuten en la transmisin
de esa enfermedad.
b) Dengue
arbovirus

otras

enfermedades

causadas

por

La

incidencia

del

dengue

ha

aumentado

extraordinariamente en las Amricas durante los ltimos


10 aos, tanto en su distribucin como en su intensidad.
Se ha argumentado que la precipitacin y la temperatura
son factores importantes que prolongan los perodos de
transmisin intensa del dengue. Adems, se ha sugerido
que la presencia del dengue y del principal vector de esta
enfermedad, el Aedes aegypti, a altitudes mayores que
las registradas anteriormente es el resultado de un
aumento de la temperatura causado por el cambio
climtico.
Recientemente se han notificado casos de dengue a
1.250 m en Costa Rica y a 2.200 m en Colombia. Jetten
y Focks utilizaron modelos de simulacin para estudiar la
repercusin de la temperatura en la transmisin del
dengue y llegaron a la conclusin de que un aumento de
la temperatura de 2o C elevara el rango latitudinal y
altitudinal del dengue y extendera la duracin de la
temporada de transmisin. Sin embargo, como ocurre
con la malaria, es difcil probar con datos cientficos que
el cambio en la distribucin del dengue sea el resultado
del cambio climtico o de El Nio. En un estudio
preliminar en el que se propuso correlacionar el dengue
con una mayor precipitacin, no se encontr una
correlacin positiva entre los dos factores. En realidad,
no se registraron valores mximos de incidencia de
dengue en los aos en que se present El Nio.

Ha aumentado extraordinariamente la circulacin de


personas y productos, con notables incrementos de los
viajes y el comercio internacionales. Se han registrado
invasiones de A. aegypti y A. albipictus en nuevas
regiones geogrficas debidas al comercio internacional
de neumticos usados y a la construccin de caminos en
zonas

rurales.

La

migracin

de

los

portadores

asintomticos y vectores del dengue hacia las zonas no


endmicas

parece

ser

considerablemente

ms

importante para la propagacin de la enfermedad que El


Nio o el cambio climtico.
c) Encefalitis vricas
Se sabe que los arbovirus causan epidemias graves
encefalitis japonesa, oriental y de Murray Valley
despus de perodos de lluvias intensas. Se ha alegado
que El Nio ha provocado los brotes recientes de
encefalitis de Murray Valley en Australia y que La Nia ha
causado una epidemia de encefalitis japonesa en la
India. Riesen demostr en una serie de estudios que un
aumento de la temperatura reducira la supervivencia de
los mosquitos pero elevara la tasa de crecimiento en la
incubacin extrnseca del virus y extendera el perodo de
transmisin viral. Sin embargo, todava no se dispone de
datos cientficos sobre encefalitis vricas y la informacin
actual no permite establecer una correlacin entre El
Nio o La Nia y brotes de arbovirus.

d) Enfermedades transmitidas por el agua


Es sumamente difcil cuantificar la relacin que media
entre la salud humana, el cambio climtico y las
enfermedades transmitidas por el agua. En Brasil, es
ms probable la incidencia de Sp. leptospirosis durante
los perodos de alta precipitacin pluvial. Se ha
demostrado ampliamente que cuando se presenta el
fenmeno El Nio en el sur de Brasil, aumenta la
precipitacin pluvial (figura 1). Sin embargo, cuando se
compara el nmero de casos de leptospirosis en
diferentes aos parece no haber correlacin alguna con
la aparicin del fenmeno (figura 6) y, aparentemente, las
lluvias

intensas

sbitas

son

los

factores

que

desencadenan un aumento de leptospirosis. Por ejemplo,


durante la epidemia de leptospirosis que tuvo lugar en
Nicaragua en 1955, un ao donde no se present el
fenmeno El Nio, la precipitacin en los municipios
afectados por esta epidemia fue la ms alta registrada en
los 35 ltimos aos (>3.500 mm). Esto seala la
necesidad de considerar datos histricos de precipitacin
pluvial al medir los parmetros que provocan brotes de
leptospirosis y otras enfermedades transmitidas por el
agua. Las mediciones debern tomarse en las zonas de
inundacin donde se mezclan las aguas residuales con
el agua potable y donde las personas estnen contacto
con agua o roedores contaminados.

Figura 6. Casos de leptospirosis en Sao Paulo, Brasil de


1980 a 1996

Fuente: Instituto Adolfo Lutz. Las reas sombreadas indican aos


en que se present el fenmeno El Nio

Recientemente se adujo que un nivel superior al normal


de temperaturas en 1997 debido a El Nio hizo aumentar
el nmero de casos de diarrea en Lima (Per).
Lamentablemente no se presentaron, para fines de
comparacin, otros datos sobre diarrea correspondientes
a otros perodos de aparicin de El Nio.
Se han vinculado brotes del clera con valores de
precipitacin pluvial extremos (tanto sequas como
inundaciones). Se ha pensado que las causas han sido
diversos componentes del cambio climtico, como
temperaturas

en

precipitacin

pluvial,

frecuencia

de

ascenso,

perfiles

incertidumbre

tormentas,

cambiantes
respecto

inundaciones.

de

la

Ms

recientemente se descubri una asociacin entre el

Vibrio cholerae y una gran variedad de flora y fauna


marinas en la superficie del agua. En condiciones
adversas, el V. cholerae penetra estos microorganismos
en estado de inactividad; cuando las condiciones de
temperatura, presencia de nitrgeno y fsforo son
favorables, el V. cholerae vuelve a asumir el estado
cultivable e infeccioso. Se ha sugerido que El Nio de
1991, que elev la temperatura del ocano a lo largo de
la costa de Per y Ecuador, aceler los brotes del clera
en esa regin. Sin embargo, no se ha investigado
adecuadamente la calidad del sistema de abastecimiento
de agua y saneamiento como causa posible de los brotes
iniciales y de su propagacin. Deber considerarse
asimismo la posible accin recproca entre el ambiente
marino y los sistemas de saneamiento en la propagacin
del clera.
e) Sndrome

pulmonar

por

hantavirus

otras

enfermedades asociadas con roedores


El surgimiento de virus nuevos, como el hantavirus y el
virus Sin Nombre han tenido graves repercusiones
sanitarias y econmicas. No se sabe bien cules son las
repercusiones del fenmeno El Nio en la aparicin de
estas enfermedades. Se ha sugerido que las condiciones
de sequa prolongada desestabilizan el ciclo depredadorpresa que controla la poblacin de roedores. Esto
provoca un aumento de las poblaciones de roedores, lo

que conduce indirectamente a un aumento de contactos


entre

roedores

potencialmente

y
el

seres
riesgo

humanos,
de

elevando

transmisin

enfermedades asociadas con roedores.


Las condiciones climticas extremas

como

de
las

inundaciones tambin pueden favorecer los contactos


entre roedores y seres humanos. La inundacin de las
madrigueras obliga a los roedores a buscar refugio en las
viviendas humanas, lo que acrecienta las oportunidades
de contactos con los seres humanos. El mismo escenario
tiene lugar respecto a la poblacin de roedores que
causan pestes.
La informacin

histrica

sobre

las

enfermedades

asociadas con roedores y el clima indican que las


condiciones climticas extremas catalizan los brotes de
enfermedades. No obstante, an no se ha demostrado
que El Nio incremente el riesgo de enfermedades
asociadas con roedores.
5. Conclusin
La falta de pruebas convincentes de que existe una asociacin
directa entre el fenmeno El Nio y las enfermedades infecciosas
se debe principalmente a la escasez de datos y a la poca calidad
de la informacin actual. El Nio, por su gravedad, es un fenmeno
singular en lo que se refiere a su capacidad de manifestarse como
una inundacin grave o como una sequa extrema.
En ambos casos, las enfermedades se ven influidas indirectamente
por la repercusin de El Nio en la agricultura, las migraciones y el

saneamiento, y sus efectos son a menudo exacerbados por las


condiciones preexistentes como el aprovechamiento deficiente del
suelo. Los efectos de El Nio sobre la salud y la infraestructura, a
su vez, repercuten negativamente en el comercio y el turismo.
Como se presenta esquemticamente en la figura 7, los efectos de
El Nio no pueden considerarse por s solos, sino en combinacin
y a manera de eslabn en una cadena de repercusiones.
Figura 7. Repercusiones multisectoriales de El Nio

El impacto proyectado de El Nio en las enfermedades variar


segn la manera en que se manifieste el fenmeno (inundacin,
sequa, aumento de temperatura). Dado que El Nio exacerba las
condiciones ya presentes, se elevar el riesgo de enfermedades

transmisibles en las zonas donde la enfermedad ya es endmica.


Los pases debern prepararse elaborando una lista de evaluacin
de factores de riesgo regionales y continuar la vigilancia eficaz de
las enfermedades para reconocer cambios en los niveles de
enfermedades endmicas relacionados con el fenmeno El Nio.
La incorporacin de pronsticos climticos en la vigilancia actual de
las enfermedades, los preparativos para situaciones de emergencia
y los programas de prevencin pueden ayudar a mitigar las
consecuencias sanitarias del fenmeno El Nio Oscilacin del Sur
y otras condiciones extremas.

Ejemplo de una lista de verificacin de enfermedades


Repercusiones proyectadas de El Nio sobre
enfermedades

las

Nota: Los pases debern preparar sus propias listas en funcin de


los niveles endmicos de las enfermedades y de los factores de
riesgo regionales.
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