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Fractales

Qu son los fractales?


El trmino est relacionado con la palabra fractus que significa roto o no entero.
Este trmino lo acuo Benoit Mandelbrot para definir ciertos conjuntos de
nmeros que describen objetos con dimensin fraccionaria.
La matemtica trata de modelar a travs de la geometra euclidea, aquellos
fenmenos naturales cuyas formas y dimensiones se pueden percibir
directamente. Sin embargo, muchos aspectos de los mismos no pueden ser
representados por estos modelos. Se requiere de una nueva geometra, en la
cual los objetos poseen una forma irregular. Esta geometra es llamada
geometra fractal o de la naturaleza.
Los fractales son formaciones grficas que muestran procesos iterativos que
tienen una caracterstica en comn: repiten procesos infinitos. Por lo tanto
podemos concebir una construccin fractal como una figura auto semejante, es
decir, todas sus partes tiene repeticin a diferentes escalas, por ejemplo, la
hoja de un helecho, la copa de los rboles, las costas, las nubes, etc.
Los fractales tienen propiedades especficas de alto valor matemtico:
a) Son construcciones que se generan a travs de iteraciones
sucesivas; la construccin de un fractal implica la ejecucin de un
algoritmo que se repite indefinidamente.
b) Son objetos que se identifican grficamente y brindan un
acercamiento analtico que posibilita explicar su comportamiento.
c) Tienen dimensin fraccionaria.

Clasificacin de Fractales
Segn el Dr. Santal, existen dos tipos de fractales:
1. Clsicos: Son conjuntos que se obtienen mediante un proceso
geomtrico eucldeo, por ejemplo el copo de nieve de Von Koch y
el triangulo de Sierpinski.
2. Modernos: Son conjuntos que se obtienen iterando infinitas veces
una funcin de variable compleja, donde se utiliza la geometra
eucldea, por ejemplo el conjunto de Mandelbrot y los conjuntos
de Julia.

Existen muchas familias de fractales, los ms estudiados son:


1

Triangulo de Sierpinski
Tapiz de Sierpinski
Triangulo de Von Koch
Curva de Von Koch
Conjunto de Cantor

El trabajo con fractales posibilita un acercamiento a la construccin de la idea


de infinito.

Aplicaciones de los fractales


Cuando se comenz a estudiar los fractales, pareca como que eran meras
curiosidades matemticas sin ninguna utilidad. Con el paso del tiempo, se
encontraron innumerables aplicaciones en ciencias como la fsica, la qumica,
la economa, la biologa, la geografa, la informtica, etc.
Geografa:

Se utilizan los fractales para calcular distancias con mayor precisin,


es decir, permiten determinar con mayor precisin las distancias
entre dos puntos sobre la costa continental.
Los fractales permiten la elaboracin de mapas en tres dimensiones
con un alto grado de exactitud (99,9%).
Los fractales permiten analizar fenmenos geogrficos que
transcurren en el tiempo (la crecida de un rio o mar)

Medicina:

Se utilizan los fractales para predecir la Osteoporosis (falta de calcio en


los huesos). El proceso involucra la prediccin en forma aproximada con
tcnicas fractales de cmo evolucionaria la textura del hueso con el
transcurso de la enfermedad.

Ciencias Naturales:

Se han aplicado fractales en ordenadores para comprender mejor los


mecanismos que gobiernan la formacin de patrones en organismos
vivientes.

Informtica:

Transformacin fractal: proceso que se utiliza en el tratamiento de


imgenes para reducir su espacio fsico (o peso en bytes).

Dimensin fractal
2

La nocin de dimensin fractal provee un modo de medir cuan rugosa es


una curva o una superficie. Existe un manera numrica accesible de medir
el grado de rugosidad de un fractal, llamada dimensin de HausdorffBesicovitch o Dimensin fractal.
De la geometra clsica se sabe que la dimensin es un nmero entero, por
ejemplo una recta tiene una dimensin 1, un plano dimensin 2 y un cubo
dimensin 3. Intuitivamente vemos que en la recta existe una direccin
posible sobre la cual moverse, en el plano dos y en el espacio tres.
En realidad un fractal ocupa ms espacio que una curva uniforme pero
menos que una superficie.
Para calcular la dimensin fractal se utiliza una frmula para el clculo de la
dimensin de fractales autosemejantes. Cabe aclarar:

La recta es un objeto autosemejante ya que si consideramos un


segmento y lo dividimos en cuatro segmentos de igual longitud, cada
trozo se lo puede dilatar por un factor 4 y obtener el segmento original.
Lo mismo ocurre si lo dividimos en 15 partes iguales y a una parte la
dilatamos por un factor de 15.
En el caso de un cuadrado, este puede subdividirse en 4 subcuadrados
autosemejantes y aqu el factor de dilatacin es 2. Si lo rompemos en 9
partes autosemejantes, el factor de dilatacin (o magnificacin) ser 3.
Un cuadrado de lado 1 se puede dividir en n^2 subcuadrados
autosimilares donde el lado del cuadrado original se divide en n partes
cada una de longitud 1/n; luego el factor de dilatacin es n.

He aqu una manera de distinguir la dimensin de un objeto, el exponente en


cada uno de los casos es siempre el mismo y es la dimensin.

Formalicemos este procedimiento para definir la dimensin D, la cual nos


servir para encontrar la dimensin fractal. Si se quiere encontrar el exponente
puede recurrir al logaritmo del nmero de piezas en el que el objeto ha sido
subdividido.

Para la recta ser:


Log (nmero de piezas) = log (n^1) = 1*log n
3

Para el cuadrado:
Log (nmero de piezas) = log (n^2) = 2*log n
Para el cubo:
Log (nmero de piezas) = log (n^3) = 3*log n
Recordemos que hemos dividido a la recta, al cuadrado y al cubo en piezas
que al magnificarse o dilatarse por un factor n, dan la figura original. As, si
dividimos el logaritmo del nmero de piezas por el logaritmo del factor de
magnificacin se obtiene la dimensin D, luego D est dada por la siguiente
frmula:
D= log (nmerodepiezas) / log (factordedilatacin-magnificacin)
La dimensin fractal es una manera de indicar la complejidad de una figura
autosemejante.
De cierto modo decimos que mide cuantos puntos yacen o estn en un
conjunto dado. La dimensin del plano es ms grande que la de la recta
mientras que S se ubica en algn lugar entre esos dos conjuntos. Su dimensin
es mayor que la dimensin de la recta y menor que la del plano.

Ejemplo
Si queremos encontrar un objeto cuya medida se duplique colocando juntos
tres objetos iguales, como el triangulo de Sierpinski, entonces su dimensin
ser:
Nmero de piezas: 3
Factor: 2
D=log 3 / log 2 = 1.5849