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FIDES REFORMATA XVI, N 1 (2011): 9-30

REVITALIZAO DE IGREJAS:
UMA REFLEXO TEOLOGICAMENTE ORIENTADA
Valdeci Santos*

RESUMO
$UHYLVmRGDOLWHUDWXUDVREUHUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVHYLGHQFLDYDULDGDV
abordagens sobre o tema. Uma anlise da maioria representativa dessas abordagens indica a orientao pragmtica como denominador comum no fator
motivacional dos missilogos e estudiosos do assunto. H, dessa maneira,
necessidade premente de uma abordagem direcionada pelo ensino bblicoWHROyJLFRVREUHHVVHWySLFR3DUWLQGRGDSUHPLVVDEiVLFDGHTXHDLJUHMDFULVWm
pPXLWRPDLVGRTXHXPFRQVWUXWRVRFLDORXFXOWXUDORDXWRUGRDUWLJRSURS}H
XPDDQiOLVHWHROyJLFDVREUHDUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVTXHUHYHOHRVSULQFtSLRV
e pressupostos bblicos necessrios para estruturar as estratgias empregadas
QRHVIRUoRGHUHFXSHUDomRGDYLWDOLGDGHGHLJUHMDVHPGHFOtQLR(VWHDUWLJRVH
divide em trs partes bsicas. A primeira estabelece os fundamentos teolgicos
QHFHVViULRVjFRPSUHHQVmRGRFLFORGHYLGDGHXPDLJUHMD$SDUWLUGRHQWHQdimento de algumas doutrinas bblicas possvel refletir e discutir a necessiGDGHGDUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVEHPFRPRQXWULUH[SHFWDWLYDVWHRORJLFDPHQWH
saudveis a esse respeito. A segunda parte do texto considera os principais
SULQFtSLRVEtEOLFRVDVHUHPDSOLFDGRVQRSURFHVVRUHYLWDOL]DGRUGHXPDLJUHMD
Devido conciso deste artigo, os princpios discutidos so resumidos a quatro,
mas o estudioso bblico poder identificar outros preceitos relacionados a esse
assunto. Finalmente, a terceira parte consiste da sugesto de vrias estratgias
*

2DXWRUpPLQLVWURSUHVELWHULDQRHSDVWRUGD,JUHMD&ULVWm5HIRUPDGDGH&DPSR%HORHP6mR
3DXOR e IRUPDGR HP 0LVV}HV 8UEDQDV SHOR 5HIRUPHG 7KHRORJLFDO 6HPLQDU\ 576  HP -DFNVRQ
Mississipi, e em Aconselhamento Bblico pela Christian Counseling Educational Foundation (CCEF),
em Filadlfia. professor de teologia pastoral e sistemtica no Centro Presbiteriano de Ps-Graduao
Andrew Jumper (CPAJ) e no Seminrio Presbiteriano Rev. Jos Manoel da Conceio (JMC), bem como
coordenador do programa de Doutorado em Ministrio do RTS/CPAJ.

VALDECI SANTOS, REVITALIZAO DE IGREJAS: UMA REFLEXO TEOLOGICAMENTE ORIENTADA

a serem empregadas por uma liderana comprometida com a revitalizao de


LJUHMDV&DGDHVWUDWpJLDVXJHULGDHVWiLQWLPDPHQWHUHODFLRQDGDFRPRVIXQdamentos teolgicos e os princpios bblicos discutidos anteriormente. Dessa
forma, o autor procura desenvolver uma abordagem alternativa da revitalizao
GHLJUHMDVHFRQWULEXLUSDUDRHVWXGRVREUHHVVHWHPDGHWDPDQKDUHOHYkQFLD
acadmica e prtica.
PALAVRAS-CHAVE
5HYLWDOL]DomRGHLJUHMDV)XQGDPHQWRVWHROyJLFRV3ULQFtSLRVEtEOLFRV
Estratgias; Pragmatismo.
INTRODUO1
5HYLWDOL]DomRGHLJUHMDVMiVHWRUQRXXPDH[SUHVVmRSRSXODUFRPXmente empregada na literatura missiolgica, em trabalhos acadmicos e at em
cursos especficos de graduao.2 O uso frequente da expresso, no entanto,
no descarta a necessidade de maiores esclarecimentos ou mesmo de algumas
abordagens diferentes sobre sua natureza. Na verdade, grande parte da literaWXUDVREUHHVVHDVVXQWRFRQVLVWHHPWUDWDPHQWRVSUDJPiWLFRVMXVWLILFDQGRD
SUHRFXSDomRFRPDEDL[DIUHTXrQFLDGDVLJUHMDVHHVWDEHOHFHQGRPRGHORVGH
UHYLWDOL]DomRTXHSURFXUDPUHSURGX]LURVXFHVVRGHDOJXPDVLQVWLWXLo}HVFRP
alto crescimento numrico.3 Por exemplo, trs renomados missilogos contemSRUkQHRVGHIHQGHPTXHDLJUHMDSUHFLVDGHPXGDQoDVHUHYLWDOL]DomRSRUTXH
ela tem demonstrado pouco ou nenhum crescimento estatstico (numrico, esSLULWXDOHRXWUDVIRUPDV HHYLGHQFLDXPLPSDFWRPtQLPRQDFXOWXUDDRUHGRU4
A proposta para recobrar a vitalidade nesses casos geralmente implica em
1

O contedo deste artigo foi apresentado na Internationale Consultatie over Revitalisering en


Kerkplanting &RQVXOWD,QWHUQDFLRQDOVREUH5HYLWDOL]DomRH3ODQWDomRGH,JUHMDV RFRUULGRHP'RRUQ
Holanda, nos dias 28-29 de setembro de 2011.
2

Cf. READER III, Harry; SWAVELY, David. A revitalizao da sua igreja segundo Deus. Trad.
Vagner Barbosa. So Paulo: Cultura Crist, 2011; ROSS, Michael. Preaching for revitalization: How to
revitalize your church through your pulpit. Scotland: Christian Focus Publications, 2006; LINTHICUM,
Robert. Revitalizando a igreja local. Trad. Heloisa Dusilek. Rio de Janeiro: Bom Pastor, 1996; BARRETO, Jonas Mendes. Revitalizao da igreja9LGDHVD~GHSDUDDPLVVmRGDVLJUHMDVXUEDQDV%HOR
+RUL]RQWH(IKUDWD5$026$QGUp/5HYLWDOL]DomRSDUDRFXPSULPHQWRGDPLVVmRGDLJUHMD
3URMHWR0LQLVWHULDO$SOLFDGRGR'0LQQR&HQWUR3UHVELWHULDQRGH3yV*UDGXDomR$QGUHZ-XPSHU
6mR3DXOR+iDLQGDRFXUVRGH'RXWRUDGRHP0LQLVWpULRFRPrQIDVHHPUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDV
ministrado no Reformed Theological Seminary de Charlotte, Carolina do Norte, e algumas especializao}HVHPUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVRIHUHFLGDVSHOR6HPLQiULR3UHVELWHULDQRGR6XOHP&DPSLQDVHSHOR
Centro Presbiteriano de Ps-Graduao Andrew Jumper, em So Paulo.
3

Cf. WARREN, Rick. Uma igreja com propsitos. So Paulo: Editora Vida, 1998; MALPHURS,
Aubery. Pouring new wine into old wineskins. Grand Rapids, MI: Baker, 1993; STROBEL, Lee. Inside
the mind of the unchurched Harry & Mary. Grand Rapids, MI: Zondervan, 1993.
4

TOWNS, Elmer; STETZER, Ed; BIRD, Warren. 11 inovations in the local church. Ventura,
CA: Regal, 2007, p. 14.

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FIDES REFORMATA XVI, N 1 (2011): 9-30

UHHVWUXWXUDULJUHMDVQRVPROGHVGH:LOORZ&UHHNV6DGGOHEDFNV0DUV+LOOVH
WRGDVDVRXWUDVPHJDLJUHMDVTXHVXUJLUDPQD~OWLPDGpFDGD5$WpGHQRPLQDo}HV
UHFRQKHFLGDPHQWHFRQVHUYDGRUDVSDUWHPGHDQiOLVHVHVWDWtVWLFDVSDUDMXVWLILFDU
DQHFHVVLGDGHGHVHIRFDOL]DUQDUHYLWDOL]DomRGHVXDVFRQJUHJDo}HV6 O problema que as abordagens nesses casos so mais horizontais do que verticais,
mais sociolgicas do que teolgicas. Logo, a despeito da grande quantidade
de literatura sobre o assunto, ainda h a necessidade de uma abordagem que
VHMDWHRORJLFDPHQWHRULHQWDGDVREUHRSURFHVVRGHUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDV
O propsito deste artigo oferecer uma reflexo sobre revitalizao
GHLJUHMDVTXHUHYHOHRHQVLQREtEOLFRWHROyJLFRVREUHRDVVXQWR$OPHMDVH
UHVVDOWDUDOJXQVSULQFtSLRVEtEOLFRVDSOLFiYHLVDTXDOTXHULJUHMDGHTXDOTXHU
contexto cultural. A premissa bsica para esta abordagem que os mtodos
empregados no processo de revitalizao podem at variar, mas os princpios
e pressupostos bblicos devem ser sempre mantidos e preservados. A razo
IXQGDPHQWDOSDUDHVVDDQiOLVHpRIDWRGHDLJUHMDVHUUHWUDWDGDQDV(VFULWXUDV
muito mais do que como um construto social ou como uma instituio humaQD$LJUHMDpGHVFULWDFRPRRFRUSRYLYRGH&ULVWR (I RREMHWRGR
amor de Cristo (Ef 5.25-27) e a assembleia dos primognitos do Deus vivo
+E 'HVVDIRUPDTXDOTXHUDQiOLVHGDLJUHMDTXHQmRFRQVLGHUHVXD
natureza teolgica acaba se revelando deficiente.
Antes de prosseguir neste estudo necessrio deixar claro o conceito aqui
empregado em relao revitalizao. Os inmeros tratamentos sobre esse assunto, bem como o crescente interesse sobre o tema, exigem definio clara do
TXHVHHQWHQGHVREUHHVVHWHUPRDILPGHHYLWDUFRQIXV}HVIXWXUDV$FRQFHSomR
GHUHYLWDOL]DomRQHVWHHVWXGRpDPHVPDGHIHQGLGDSRU0LFKDHO5RVVRXVHMD
 R SURFHVVR SRU PHLR GR TXDO XPD LJUHMD p UHGLUHFLRQDGD j VXD PLVVmR GH
evangelizao e edificao, bem como renovada no esforo de ministrar aos
outros de tal forma que o crescimento numrico, espiritual e organizacional se
torna uma realidade.7

1HVVHVHQWLGRUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVpGLIHUHQWHGHDYLYDPHQWRRXGHVpertamento espiritual, visto que essas duas realidades so resultantes de visitao}HVHVSHFLDLVGR(VStULWR6DQWRVREUHRVHXSRYR8 Por outro lado, revitalizao
GHLJUHMDQmRFRQVLVWHHPPHUDSURJUDPDomRHFOHVLiVWLFDXPDYH]TXHHVVDp
5
MACDONALD, Gordon. Who stole my church? What to do when the church you love tries to
enter the 21st century. Nashville, TN: Thomas Nelson, 2007, p. vii.
6
Equipping Team, Church Planting Group, North American Mission Board. How to turn a church
around: Church revitalization. Alpharetta, GA: Southern Baptist Convention, 2006.
7

ROSS, Preaching for revitalization, p. 21.

LLOYD-JONES, D. Martyn. Avivamento. So Paulo: PES, 1992, p. 54; LLOYD-JONES, D.


Martyn. Os puritanos: Suas origens e seus sucessores. So Paulo: PES, 1993, p. 15-16.

11

VALDECI SANTOS, REVITALIZAO DE IGREJAS: UMA REFLEXO TEOLOGICAMENTE ORIENTADA

apenas uma atividade temporria para atender a uma necessidade especfica


GDLJUHMDORFDO5HYLWDOL]DomRpXPDSDODYUDTXHDEULJDem si a esperana da
UHQRYDomRGRYLJRUGDUHVWDXUDomRGDVD~GHHFUHVFLPHQWRMiH[SHULPHQWDGRVGRUHGLUHFLRQDPHQWRGRSURSyVLWRRULJLQDOHEtEOLFRGDLJUHMDEHPFRPR
da reafirmao das doutrinas e valores bblicos. O resultado de um processo
DVVLPpFHUWDPHQWHXPQRYRUHIULJpULRGR(VStULWRVREUHDYLGDGDLJUHMD$
contribuio de Ross novamente til nesse ponto, pois ele argumenta que
revitalizao o esforo de restaurar o propsito, paixo, pureza e prioridades
corretas vida e ministrio da congregao local, mas no uma tentativa de
SURGX]LUDYLYDPHQWRSRUPHLRGHWpFQLFDVDYLYDOLVWDV9
Na tentativa de facilitar a compreenso, este artigo ser dividido em trs
subtpicos seguidos de uma concluso. Em primeiro lugar ser discutido o ciclo
GHYLGDGDLJUHMDVREDSHUVSHFWLYDWHROyJLFD'HQWURGHVVHWHPDVHUmRDERUGDGRV
alguns pressupostos doutrinrios fundamentais para se considerar o processo
GH UHYLWDOL]DomR GH LJUHMDV (P VHJXQGR OXJDU SURFXUDUVHi GHVWDFDU DOJXQV
SULQFtSLRVEtEOLFRVDVHUHPREVHUYDGRVQRSURFHVVRGHUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDV
Os princpios aqui enfocados sero apenas aqueles essenciais, uma vez que essa
reflexo necessita ser concisa. Finalmente, aps analisar os dois primeiros subtpicos, sero apresentadas algumas estratgias teologicamente orientadas a serem
LPSOHPHQWDGDVHPXPSURFHVVRGHUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDV&DGDXPDGHVVDV
HVWUDWpJLDVHQFRQWUDVHIXQGDPHQWDGDQDH[SODQDomRWHROyJLFDREMHWLYDGDQRV
assuntos anteriores. Dessa forma, este artigo visa a contribuir com o debate sobre
o assunto por meio do oferecimento de uma reflexo teologicamente orientada.
1. FUNDAMENTOS TEOLGICOS SOBRE O CICLO DE VIDA DA
IGREJA LOCAL
9iULRVHVWXGLRVRVGHGLFDGRVDRPLQLVWpULRGHUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVWrP
constatado que de modo semelhante ao que acontece no universo biolgico
pSRVVtYHODILUPDUTXHXPDLJUHMDORFDOH[SHULPHQWDGLIHUHQWHVHWDSDVQRVHX
ciclo de vida.10 A formao de uma congregao local , geralmente, marcada
por vigor e alegria, especialmente medida que se observa pessoas sendo alcanadas pelo poder do evangelho. Com o passar do tempo, porm, a vitalidade
inicial da congregao pode sofrer contratempos e entrar em declnio devido
DYDULDGRVIDWRUHVVHMDPHOHVHVSLULWXDLVFXOWXUDLVGRXWULQiULRVUHODFLRQDLVH
outros.11$HVVHUHVSHLWR&KDUOHV6ZLQGROOREVHUYDTXHDVRUJDQL]Do}HVWHQ9

ROSS, Preaching for revitalization, p. 24.

10

Cf. Equipping Team, Church Planting Group, How to turn a church around, p. 1; READER III
e SWAVELY, A revitalizao da sua igreja segundo Deus, p. 38.
11

Cf. MILLER, C. John. Outgrowing the ingrown church. Grand Rapids, MI: Zondervan, 1999,
S0LOOHUDUJXPHQWDTXHXPDLJUHMDHQWUDHPGHFOtQLRTXDQGRHODHYLGHQFLDVHWHFDUDFWHUtVWLFDV
bsicas, das quais ele enfatiza uma viso egocntrica e limitada acerca do Reino de Deus, falta de clareza
acerca do papel da liderana e o desvio do propsito de sua misso conforme revelado pelas Escrituras.

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FIDES REFORMATA XVI, N 1 (2011): 9-30

dem a perder a vitalidade ao invs de ganh-la medida que o tempo passa.


Elas tendem a dar maior ateno ao que foram ao invs do que elas esto
VHWRUQDQGR12 D. Martyn Lloyd-Jones, por sua vez, chama a ateno para o
WHVWHPXQKRTXHDKLVWyULDGiGRWHUUtYHOSHULJRTXHFRUUHPDVLQVWLWXLo}HV
que comeam nas linhas certas e excelentemente, de mudar gradativamente,
de maneira quase imperceptvel, vindo a ser uma coisa que quase o seu exato
oposto.13

1HPPHVPRDVLJUHMDVPDLVVDXGiYHLVHVWmRLVHQWDVGRULVFRGHVVHGHclnio.
2FRQVHQVRDFHUWDGRFLFORGHYLGDGDLJUHMDQmRpIUXWRGHREVHUYDomR
meramente experimental, mas a prpria Bblia atesta a sua realidade. Por
H[HPSORXPHVWXGRVREUHDLJUHMDGHeIHVRDSDUWLUGDVUHIHUrQFLDVEtEOLFDV
sobre a mesma deveria ser suficiente para nos convencer quanto ao fato de que
a congregao que comea bem, revelando altos ndices de vitalidade, nem
sempre mantm essa vitalidade com o passar dos anos (cf. At 19-20; 1Tm 1 e
Ap 2.1-7). O mesmo ciclo de vida pode ser encontrado nos relatos acerca das
VHWHLJUHMDVGDVLDFRQIRUPHHQFRQWUDGRVQRLQtFLRGH$SRFDOLSVH FI$S
1-3).14)LQDOPHQWHXPDOHLWXUDGDVFDUWDVSDXOLQDVDRMRYHPSDVWRU7LPyWHR
considerando que o apstolo enviou Timteo a feso para corrigir alguns erros
naquela congregao (cf. 1Tm 1.3), deveria ser suficiente para motivar o estudo
GDTXHODVFDUWDVFRPRXPPDQXDOSDUDDUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDV15 Em todos
HVVHVFDVRVDFRQGLomRGHGHFOtQLRGDVLJUHMDVHPTXHVWmRH[LJLDHVIRUoRVHP
prol da restaurao do vigor perdido.
H, no mnimo, quatro doutrinas crists intimamente relacionadas ao fato
GHXPDLJUHMDSRGHUH[SHULPHQWDUGLIHUHQWHVHVWiJLRVHPVXDYLGDSRGHQGR
LQFOXVLYHFKHJDUDRSRQWRGHXUJHQWHQHFHVVLGDGHGHUHYLWDOL]DomR(PERUDVHMD
possvel identificar outras doutrinas conectadas a esse fenmeno, aquelas que
sero listadas aqui so suficientes para uma reflexo teolgica sobre o assunto.
A primeira doutrina a ser considerada em relao eventual necessidade
GHUHYLWDOL]DomRGHXPDLJUHMDORFDOpDTXHGL]UHVSHLWRjQDWXUH]DRUJkQLFD
GDLJUHMDFULVWm$V(VFULWXUDVFODUDPHQWHUHWUDWDPDLJUHMDGH&ULVWRFRPRXP
organismo e no apenas uma organizao. Isso fica evidente por meio das me-

12

SWINDOLL, Charles. Apud Equipping Team, Church Planting Group, How to turn a church
around, p. 1.
13

LLOYD-JONES, D. Martyn. Discernindo os tempos: Palestras proferidas entre 1942 e 1977.


So Paulo: PES, 1994, p. 298.
14

PARK, Hyung Woo. An effective strategy for church revitalization through a case study of
Hosanna Church. Tese de D.Min. apresentada ao Liberty Baptist Theological Seminary, Lynchburg, VA,
2009, p. 16-17.
15

READER III e SWAVELY, A revitalizao da sua igreja segundo Deus, p. 27.

13

VALDECI SANTOS, REVITALIZAO DE IGREJAS: UMA REFLEXO TEOLOGICAMENTE ORIENTADA

WiIRUDVEtEOLFDVHPSUHJDGDVSDUDGHVFUHYHUDLJUHMD3RUH[HPSORRFRUSRGH
Cristo (1Co 12.12-27), a famlia de Deus (Ef 3.14 e 4.19-22), a assembleia dos
santos (Hb 12.22-24), a noiva do Cordeiro (Ef 5.32 e Ap 21.9-10), os ramos de
uma vinha (Jo 15.5), etc. Cada uma dessas metforas contm em si o conceito
GHYLWDOLGDGHTXHFDUDFWHUL]DRRUJDQLVPRFKDPDGRLJUHMD7RGDYLDHVVDYLtalidade no autnoma, mas totalmente dependente do Senhor Jesus. Essa
PLVWHULRVDXQLmRRUJkQLFDGH&ULVWRFRPDLJUHMDFRPRDILUPRX5%.XLSHU
VLJQLILFDTXHDLJUHMDQmRWHPYLGDjSDUWHGH&ULVWRHTXHUHFHEHGH&ULVWRD
YLGDTXHHODWHP162IDWRGH&ULVWRVHUDFDEHoDGDLJUHMDVLJQLILFDTXHWRGD
a vida e nutrio da mesma emanam de Cristo. Recentemente, Mark Dever
tem exortado os cristos a refletirem melhor sobre esse assunto enfatizando:
$LJUHMDpXPSRYRQmRXPOXJDUQHPXPDHVWDWtVWLFDeXPFRUSRXQLGRD
&ULVWRTXHpDFDEHoDeXPDIDPtOLDXQLGDSRUDGRUDomRSRUPHLRGH&ULVWR17
$GRXWULQDGDQDWXUH]DRUJkQLFDGDLJUHMDQHFHVVLWDVHUUHDILUPDGDHPHOKRU
apreciada at mesmo pela tradio reformada. Segundo a tradio reformada, a
LJUHMDpFDUDFWHUL]DGDSHODSUHJDomRGD3DODYUDDPLQLVWUDomRGRVVDFUDPHQWRV
e a administrao da disciplina.18 No entanto, Richard R. De Ridder faz uma
REVHUYDomRUHOHYDQWHDRGL]HU6HJXQGRHVVHSRQWRGHYLVWDDLJUHMDVHWRUQD
um lugar onde algumas coisas so realizadas, ... mas nem sempre ela vista
FRPRXPJUXSRTXH'HXVWURX[HjH[LVWrQFLDSDUDUHDOL]DUXPDPLVVmR19 A
rQIDVHVREUHDQDWXUH]DRUJkQLFDGDLJUHMDSDUHFHVHUVXILFLHQWHSDUDFRUULJLU
TXDLVTXHULQWHUSUHWDo}HVHUU{QHDVDHVVHUHVSHLWR6HJXQGRHVVDSHUVSHFWLYD
DLJUHMDQmRpDSHQDVXPOXJDUHPTXHVHUHDOL]DPDOJXPDVFRLVDVPDVXP
corpo vivo que se compromete a representar Deus no mundo.
$SDUWLUGDFRPSUHHQVmRGDQDWXUH]DRUJkQLFDGDLJUHMDpSRVVtYHOSHUFHEHUTXHVXDYLWDOLGDGHpGHSHQGHQWHGDFRPXQKmRGHVVDPHVPDLJUHMDFRP
RVHX&DEHoDRXVHMD&ULVWR(PFHUWRVHQWLGRDLJUHMDYHUGDGHLUDDTXHOD
LJUHMDJORULRVDWDPEpPFKDPDGDLJUHMDLQYLVtYHORXWULXQIDQWHVHPSUHPDQWHUi
FRQWtQXDFRPXQKmRFRPRVHX6HQKRUSRLVMiVHDVVHQWDQDVUHJL}HVFHOHVWLDLV
HP&ULVWR FI(I 1RHQWDQWRDUHSUHVHQWDomRYLVtYHOGHVVDLJUHMDRXVHMD
DVLJUHMDVSDUWLFXODUHVWDPEpPFKDPDGDVLJUHMDVORFDLVSRGHPH[SHULPHQtar momentos de declnio espiritual e distanciamento do Senhor Jesus. Essa
verdade foi corretamente expressa pelos puritanos ingleses que declararam
TXHDVLJUHMDVORFDLVSRGHPVHUPDLVRXPHQRVSXUDVFRQIRUPHQHODVpFRP

16

KUIPER, R. B. El cuerpo glorioso de Cristo: La santa iglesia. Grand Rapids, MI: Subcomision
Literatura Cristiana de la Iglesia Cristiana Reformada, 1980, p. 87.
17

DEVER, Mark. O que uma igreja saudvel? So Jos dos Campos, SP: Editora Fiel, 2009,

p. 33.

14

18

Confisso de F de Westminster. So Paulo: Casa Editora Presbiteriana, 1984, XXV, p. 49.

19

DE RIDDER, Richard R. Discipling the nations. Grand Rapids, MI: Baker, 1971, p. 213.

FIDES REFORMATA XVI, N 1 (2011): 9-30

PDLVRXPHQRVSXUH]DHQVLQDGRHDEUDoDGRR(YDQJHOKR20 Em se tratando
GHXPRUJDQLVPRDLJUHMDSRGHHQIHUPDUHQWUDUHPGHFDGrQFLDRXPHVPR
morrer. Sempre que uma congregao experimenta tais estgios de declnio,
ela necessita de esforos em prol da recuperao da sua vitalidade.
2XWUDGRXWULQDLQWLPDPHQWHUHODFLRQDGDDRVFLFORVGHYLGDGHXPDLJUHMD
local aquela que diz respeito natureza dinmica da f salvadora. A esse
respeito importante considerar que a Bblia afirma que o cristo salvo pela
graa mediante a f (Ef 2.8) e , ao mesmo tempo, identificado por meio dessa
f (1Jo 5.1). O moto central das Escrituras acerca da vida do cristo que o
MXVWRYLYHUiSHODIp FI+EH5P $RGLVFRUUHUVREUHDIpVDOYDGRUD
os telogos tm feito cuidadosa distino entre a crena geral em Deus (f
geral e temporria) e a f que se encontra enraizada no corao regenerado do
FUHQWHRXVHMDDIpHP&ULVWRFRPRR~QLFR6HQKRUH6DOYDGRU21 Essa f ainda
tem sido definida como uma convico segura, operada no corao mediante
o Esprito Santo, a respeito da verdade do evangelho, e uma confiana sincera
QDVSURPHVVDVGH'HXVHP&ULVWR22'HIDWRQHQKXPFULVWmRHPSHUIHLWRMXt]R
ousaria questionar a necessidade da verdadeira f em Cristo para a salvao
de uma pessoa.
H, no entanto, outros aspectos da f salvadora que precisam ser igualmente compreendidos e enfatizados. Por exemplo, a Bblia apresenta a f como
algo dinmico e no esttico. Nesse sentido, possvel encontrar relatos nas
(VFULWXUDVGDTXHOHVTXHDSUHVHQWDUDPXPDIpSHTXHQD 0W HRXWURV
XPDJUDQGHIp 0W DOJXQVSRVVXtDPXPDIpPHVFODGDFRPDG~YLGD
(Mt 14.31) e outros uma f admirvel (Lc 7.9). H ainda outros episdios na
Bblia em que algumas pessoas pediram que Cristo lhes aumentasse a f (Lc
17.5-6 e Mc 9.24). Consequentemente, a f dos servos de Deus dinmica,
podendo ser aumentada ou mesmo desfalecer. A esse respeito os puritanos afirmaram: Esta f de diferentes graus, fraca ou forte; pode ser muitas vezes
e de muitos modos assaltada e enfraquecida, mas sempre alcana a vitria,
DWLQJLQGRHPPXLWRVDXPDSHUIHLWDVHJXUDQoDHP&ULVWR23 O fato que, por
ser assim dinmica, a f do cristo pode experimentar momentos de fraqueza
HGHFOtQLRHTXDQGRLVVRRFRUUHDLJUHMDQDTXDOHOHHVWiLQVHULGRpVHPSUH
afetada. Dependendo do impacto e da quantidade de membros a experimentar
HVVHGHFOtQLRQDIpDYLWDOLGDGHGDLJUHMDSRGHILFDUFRPSURPHWLGDFDUHFHQGR
assim de esforos em prol da revitalizao da congregao.
20

Confisso de F de Westminster, XXV.iv, p. 49.

21 Cf. BERKHOF, L. Teologia sistematica. Grand Rapids, MI: TELL, 1983, p. 602; WELLS, Tom.
F dom de Deus. So Paulo: PES, 1985, p. 85.
22

BERKHOF, Teologia sistematica, p. 602; HODGE, A. A. Confisso de f Westminster comentada


por A. A. Hodge. So Paulo: Editora Os Puritanos, 1999, p. 276.
23

Confisso de F de Westminster, XIV.iii, p. 27.

15

VALDECI SANTOS, REVITALIZAO DE IGREJAS: UMA REFLEXO TEOLOGICAMENTE ORIENTADA

A terceira doutrina a ser considerada em relao vitalidade de uma


LJUHMDpDTXHODTXHWUDWDGDVDQWLILFDomRHVSHFLDOPHQWHRDVSHFWRSURJUHVVLYR
da mesma. Santificao pode ser definida como aquele processo mediante
o qual o cristo conformado imagem de Cristo (Rm 8.29). Ao longo dos
anos a teologia protestante tem sustentado que, ao contrrio do que ocorre
QD MXVWLILFDomR TXH p XP DWR GH 'HXV VHP TXDOTXHU SDUWLFLSDomR KXPDQD
no processo da santificao o homem tem participao ativa em harmnica
cooperao com o Esprito Santo.24(QTXDQWRSRUPHLRGDMXVWLILFDomR'HXV
GHFODUDRVUHGLPLGRVMXVWRVQRSURFHVVRGDVDQWLILFDomRHOHVSDVVDPDSUDWLFDUDWRVGHMXVWLoD1DYHUGDGHRSURFHVVRGHVDQWLILFDomRFRQVLVWHWDQWRGR
GHVSRMDUVHGRYHOKRKRPHPFRPRGRUHYHVWLUVHGRQRYRKRPHP FI
(I RXVHMDWDQWRGDPRUWLILFDomRGRVKiELWRVSHFDPLQRVRVFRPRGD
YLYLILFDomRGRVDWRVGHMXVWLoD&RPRFRUUHWDPHQWHDILUPD%HUNKRIFRPD
GLVVROXomRJUDGXDOGRYHOKRRQRYRVHPDQLIHVWD25 Em todo esse processo,
o relacionamento dirio com o Senhor decisivo, pois todos ns, com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos
transformados, de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor,
R(VStULWR &R 6RPHQWHDVVLPRFULVWmRVHUiVDQWRFRPRVDQWRpRVHX
Pai celestial (1Pe 1.15-16).
$LQGDTXHKDMDGLYHUJrQFLDVREUHRDVVXQWRDPDLRULDGRVSURWHVWDQWHV
confessa que esta santificao no homem todo, porm imperfeita nesta
YLGD26 No entanto, esse processo uma obra progressiva que continua ao
ORQJRGHVXDYLGDWHUUHQD27 Por essa razo comum se referir santificao
como sendo no apenas posicional, mas tambm progressiva.28 Essa progressividade, porm, no algo uniforme na vida dos crentes e muito menos
ininterrupta. H alguns cristos que se mostram tardios e lentos no crescimento
espiritual (Hb 5.1) e outros que at retrocedem em alguns assuntos bsicos
*O /RJRKiRFDVL}HVHPTXHRSURFHVVRGHVDQWLILFDomRQmRVHUHYHOD
progressivo, mas at mesmo regressivo. O grande conforto, porm, emana
da promessa bblica de que Aquele que comea boa obra na vida dos seus
filhos sempre a completa (Fp 1.6). Por essa razo os puritanos afirmavam
que nesta vida,

24

GRUDEM, Wayne. Systematic theology: An introduction to biblical doctrine. Grand Rapids,


MI: Zondervan, 1994, p. 753-756; BERKHOF, Teologia sistematica, p. 639.
25

BERKHOF, Teologia sistematica, p. 639.

26

Confisso de F de Westminster, XIII.ii, p. 26.

27

GRUDEM, Systematic theology, p. 746.

28

ANDERSON, Neil T.; SAUCY, Robert. Santificao: Como viver retamente em um mundo
corrompido. So Paulo: Vida, 2000.

16

FIDES REFORMATA XVI, N 1 (2011): 9-30

HPERUDSUHYDOHoDPSRUDOJXPWHPSRDVFRUUXSo}HVTXHILFDPFRQWXGRSHOR
contnuo socorro da eficcia do santificador Esprito de Cristo, a parte regenerada
do homem novo vence, e assim os santos crescem na graa, aperfeioando a
santidade no temor de Deus.29

Este aspecto processual da santificao individual do cristo tambm


VHUHIOHWHQRPDFURFRVPRGDLJUHMDORFDORTXHID]FRPTXHPXLWDVLJUHMDV
declinem na santidade e necessitem de revitalizao.
Finalmente, a doutrina crist sobre os ltimos acontecimentos, tambm
conhecida como escatologia crist, igualmente lana luz sobre a possibilidade
GHDLJUHMDH[SHULPHQWDUGLIHUHQWHVFLFORVHPVXDYLGDVREUHDWHUUD1RHVWXGR
da escatologia crist h que se atentar para o fato de que a Bblia se refere aos
ltimos dias como algo que diz respeito tanto ao aspecto inaugural do Reino
como sua aguardada consumao. Por exemplo, ao mesmo tempo em que
-HVXVDILUPDTXHR5HLQRMiHUDXPDUHDOLGDGHSUHVHQWHDSDUWLUGHVXDPDQLfestao (Mt 12.28), ele tambm fez meno ao Reino vindouro (Mt 8.11 e Lc
 6HPHOKDQWHPHQWHWDQWR3HGURFRPR-RmRDILUPDPTXHDLJUHMDMiYLYH
RSHUtRGRGHQRPLQDGR~OWLPRVGLDV FI$WH-R $LQGDDVVLP
os cristos so exortados a aguardar a manifestao de Cristo e a ressurreio
do ltimo dia (cf. Jo 6.39-54). Vrios telogos tm descrito esta aparente
FRQWUDGLomR FRPR VHQGR D WHQVmR HQWUH R MiDLQGD QmR RX D HVFDWRORJLD
LQDXJXUDGDHDHVFDWRORJLDDVHUFRQVXPDGD30
Segundo o ensino bblico acerca das ltimas coisas, h vrios aspectos do
5HLQRTXHMiVHID]HPSUHVHQWHVQRPXQGRHHVSHFLDOPHQWHQDYLGDGDLJUHMD
Porm, outros tantos ainda aguardam a consumao a ocorrer na segunda vinda
GH&ULVWR1HVVHVHQWLGRpFRUUHWRDILUPDUTXHDLJUHMDpWULXQIDQWHSRUpPHOD
ainda experimenta contratempos nesta vida. Tambm correto sustentar que
DLJUHMDpVDQWDPDVDRPHVPRWHPSRHODSRGHVHUFRUURPSLGDSRUGRXWULQDV
HUU{QHDVHVHUPDUFDGDSHODLPSXUH]DHPVXDMRUQDGDSHORPXQGR'HVVDIRUPD
HPERUDVHQGRDFDVDGR'HXVYLYRDLJUHMDSRGHVHFRQWDPLQDUFRPDOJXQV
aspectos do mundo e expressar tamanha mornido que ela veementemente
repreendida pelo Senhor (cf. Ap 3.14-22). O fato que, devido realidade da
WHQVmRHQWUHRMiDLQGDQmRDLJUHMDQmRREWHUiSHUIHLomRQHVWHPXQGRHSRGHUi
sempre cair em profundo declnio ao ponto de necessitar de real revitalizao.
(PVXPDXPDUHIOH[mRWHROyJLFDVREUHRFLFORGHYLGDGDLJUHMDEHP
como algumas doutrinas associadas a esses diferentes estgios corrobora a
legitimidade dos estudos e esforos em prol da revitalizao da mesma. No

29

Confisso de F de Westminster, XIII.iii, p. 26.

30

HOEKEMA, Anthony A. The Bible and the future. Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1979, p. 17-18;
BERKOUWER, C. G. The return of Christ. Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1972, p. 108-109; SMITH,
Morton H. Systematic theology. Greenville, SC: Greenville Seminary Press, 1994, Vol. II, p. 729-731.

17

VALDECI SANTOS, REVITALIZAO DE IGREJAS: UMA REFLEXO TEOLOGICAMENTE ORIENTADA

entanto, no apenas a reflexo sobre os fundamentos da revitalizao devem


ser teolgicos, mas tambm a escolha dos princpios e estratgias a serem
aplicados no processo revitalizador.
2. PRINCPIOS BBLICOS PARA A REVITALIZAO DA IGREJA
4XDOTXHUUHIOH[mRWHROyJLFDVREUHUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVGHYHFRQVLGHUDU
que Deus tanto o autor como o preservador da vida. Em outras palavras, ele
est ativamente comprometido com todo o processo de vivificao, especialPHQWHDTXHOHTXHGL]UHVSHLWRjUHVWDXUDomRGDUREXVWH]GHVXDLJUHMD$TXHOH
TXHSURPHWHXHGLILFDUDVXDLJUHMD 0W pRPHVPR&ULVWRYLYRTXHD
sustenta em sua mo direita (cf. Ap 1.20). No processo revitalizador de uma
LJUHMDHPGHFOtQLRR6HQKRUJHUDOPHQWHDWXDSRUPHLRGHDOJXQVSULQFtSLRV
UHYHODGRVHPVXD3DODYUD7RGDSHVVRDLQWHUHVVDGDQDUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDV
sabiamente atentar para alguns desses princpios.
Considerando a natureza concisa deste artigo possvel resumir os prinFtSLRVEtEOLFRVSDUDDUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVHPTXDWURVXEWySLFRVSULQFLSDLV
liderana participativa, obedincia Palavra de Deus, dedicao orao e
comprometimento com o trabalho evangelstico. Esses princpios no devem
VHUDSOLFDGRVjYLGDGDLJUHMDHPRUGHPVHTXHQFLDOPDVGHPRGRFRQFRPLWDQWH
importante notar que, em geral, grande parcela dos defensores da abordaJHPSUDJPiWLFDTXDQWRjUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVFRQVHJXHLGHQWLILFDUDOJXQV
GHVVHVSULQFtSLRVPDVDVUHFRPHQGDo}HVVREUHRVPHVPRVVHJXHPSDGU}HVGR
mundo empresarial, coorporativo, bem como certas estratgias de marketing,
ao invs do ensino bblico.31
Com relao importncia da liderana no processo de revitalizao
GDLJUHMDVHJXQGRD%tEOLDKiQRPtQLPRGRLVH[HPSORVEtEOLFRVDVHUHP
considerados. A primeira carta paulina a Timteo, considerada um manual de
UHYLWDOL]DomRGHLJUHMDV32FODUDPHQWHHQIDWL]DRFXLGDGRTXHRMRYHPSDVWRU
GHYHULDRIHUHFHUDRVOtGHUHVGDLJUHMDGHeIHVRDTXHOHVTXHHQVLQDYDPHTXH
presidiam. Paulo escreve sobre as principais qualidades dos bispos, tanto
morais, como espirituais e emocionais (1Tm 3). Timteo ainda foi exortado a
admoestar algumas pessoas contra a prtica de ensinar doutrinas errneas (1Tm
1.3-4). Outro exemplo acerca desse assunto pode ser encontrado nas cartas s
VHWHLJUHMDVQROLYURGR$SRFDOLSVHSRLVQHODV-HVXVVHGLULJHSULPHLUDPHQWH
31

Cf. GANGEL, Kenneth O. Marks of a healthy church. Biblioteca Sacra 158 (October-December, 2001), p. 467; WARREN, Rick. Uma igreja com propsitos. So Paulo: Editora Vida, 1998,
p. 103-109; SCHWARZ, Christian A. Natural church development: A guide to eight essential qualities
of healthy churches. Carol Stream, IL: Church Smart Resources, 1996, p. 22-48; WAGNER, Peter C.
Healthy church: Avoiding and curing the 9 diseases that can afflict any church. Ventura, CA: Regal
Books, 1996; MACCHIA, Stephen A. Becoming a healthy church: Ten traits of a vital ministry. Grand
Rapids, MI: Baker, 1999.
32

18

READER III e SWAVELY, A revitalizao da sua igreja segundo Deus, p. 27.

FIDES REFORMATA XVI, N 1 (2011): 9-30

jOLGHUDQoDHVSLULWXDOGDVLJUHMDVDTXHPHOHFKDPDGHDQMRV33 Logo, Cristo


VHGLULJHSULPHLUDPHQWHjOLGHUDQoDGHFDGDLJUHMDTXHGHVHMDUHYLWDOL]DU
$UHOHYkQFLDGDOLGHUDQoDQRSURFHVVRGHUHYLWDOL]DomRGDLJUHMDFRQVLVWH
no fato de que, em geral, Deus opera na vida do seu povo a partir dos seus
lderes. A. W. Tozer insistia no argumento de que a histria de Israel e Jud
apresenta uma verdade ensinada claramente por toda a Histria, isto , as
PDVVDVVmRRXORJRVHUmRDTXLORTXHRVVHXVOtGHUHVIRUHP34 Em outras palaYUDVDLJUHMDVHJXLUiRVVHXVOtGHUHV$UD]mREiVLFDGHVVHIDWRULQIOXHQFLDGRU
consiste no fato de que de maneira simples, liderana influncia35 Harry
Reeder to enftico em relao a esse assunto que ele afirma: Na verdade,
RVOtGHUHVH[HUFHPWDOLPSDFWRVREUHDVSHVVRDVTXHXPDLJUHMDQmRSRGHVHU
UHYLWDOL]DGDVHPERQVOtGHUHV36 A partir dessa constatao, h que se concluir
que um dos primeiros esforos em prol da restaurao da vitalidade em uma
LJUHMDpRGHVHQYROYLPHQWRGHOtGHUHVSDUWLFLSDWLYRVTXHPHGLDQWHRH[HPSOR
GHFDUiWHULQIOXHQFLHPVXDVLJUHMDV
Discorrendo sobre esse princpio, Harry Reeder ainda sugere o tipo de
OLGHUDQoDQHFHVViULDHPXPSURFHVVRGHUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDV6HJXQGRHOH
essa liderana deve possuir, no mnimo, trs mximas:
Primeira, bons lderes aprendem com o passado, mas no vivem nele . . . Segunda,
bons lderes vivem no presente, mas no se acomodam a ele. Desse modo eles
VmRWHUPRVWDWRVHPYH]GHWHUP{PHWURV2VWHUP{PHWURVDSHQDVUHIOHWHP
o ambiente ao redor, enquanto os termostatos mudam o ambiente. E, a terceira,
bons lderes olham para o futuro, mas no esperam por ele.37

Em cada uma dessas mximas Reeder parece enfatizar a necessidade


de o bom lder no se acomodar ou se tornar inoperante, pois se liderana
influncia, qualquer atitude do lder acabar refletindo sobre sua comunidade.
Por essa razo, a boa liderana crist, segundo a Bblia, aquela que espelha
Cristo para os liderados ao invs de tentar copiar o que atualmente popular
no mundo empresarial (cf. Mt 20.25-28).
2VHJXQGRSULQFtSLRGHUHYLWDOL]DomRGDLJUHMDHQFRQWUDGRQDV(VFULWXras
a obedincia Palavra de Deus. H amplas referncias bblicas acerca da
33

+iJUDQGHGHEDWHVREUHDQDWXUH]DGHVVHVDQMRVVHVmRSDVWRUHVRXVHUHVDQJHOLFDLVUHVSRQViYHLVSHODVLJUHMDVORFDLV4XDOTXHURSomRSRUpPQmRGHL[DGHFRPSURYDUDLPSRUWkQFLDGDOLGHUDQoD
HVSLULWXDO VREUH DV LJUHMDV GH &ULVWR 3DUD PDLRUHV LQIRUPDo}HV VREUH HVVH DVVXQWR YHU %$5&/$<
William. Apocalipsis. El Nuevo Testamento comentado por William Barclay. Buenos Aires: Editorial
La Aurora, 1975, p. 66-68; HENDRIKSEN, William. Mais que vencedores: Interpretao do livro do
Apocalipse. So Paulo: CEP, 1987, p. 77-78.
34

TOZER, A. W. O melhor de A. W. Tozer. So Paulo: Mundo Cristo, 1984, p. 64.

35

MACARTHUR, John. O livro sobre liderana. So Paulo: Cultura Crist, 2009, p. 8.

36

READER III e SWAVELY, A revitalizao da sua igreja segundo Deus, p. 84.

37

Ibid., p. 85.

19

VALDECI SANTOS, REVITALIZAO DE IGREJAS: UMA REFLEXO TEOLOGICAMENTE ORIENTADA

funo revitalizadora da Palavra de Deus, tanto na vida individual como comunitria (cf. Sl 19.7; 119.50 e 2Ts 1.8-12). H inclusive, o relato do despertamento espiritual ocorrido no reinado de Josias como resultado da redescoberta
e obedincia Lei do Senhor (cf. 2Rs 22-23). O fato que a Palavra de Deus
DHVSDGDGR(VStULWRRXVHMDRLQVWUXPHQWRPHGLDQWHRTXDOHOHRSHUDYLGDQR
corao do incrdulo e alimenta e vivifica o crente (cf. Jo 5.24 e 1Pe 1.22-2.3).
Ao comentar a importncia da Palavra de Deus no processo de revitalizao de
LJUHMDV+DUU\5HHGHUOHPEUDDrQIDVHGH3DXORVREUHDSULRULGDGHGRPLQLVWpULR
GD3DODYUDDVHUH[HUFLGRQDLJUHMDGHeIHVR$OpPGRPDLVHOHUHVVDOWDTXHRV
DSyVWRORVIRUQHFHUDPRPRGHORSDUDWRGDDOLGHUDQoDGDLJUHMDHVSHFLDOPHQWH
aos pastores, quando disseram: Ns nos consagraremos orao e ao ministrio
GDSDODYUD $W 38 O fato que restaurar a prioridade da Palavra na vida da
LJUHMDpIXQGDPHQWDOSDUDDVXDUHYLWDOL]DomR&RQWXGRHVWHUHVWDEHOHFLPHQWR
da prioridade das Escrituras exige no apenas crer, mas obedecer a Palavra til
para o aperfeioamento de todo servo de Deus (2Tm 3.16-17).
Talvez a melhor ilustrao da importncia da Palavra no processo de reviWDOL]DomRGRSRYRGH'HXVVHMDHQFRQWUDGDQDKLVWyULDGH1HHPLDV2OLYURGH
Neemias pode ser propriamente dividido em duas partes principais. A primeira
narra como aquele servo de Deus foi utilizado para organizar e supervisionar
a reconstruo dos muros ao redor de Jerusalm. O resultado foi um trabalho
notvel no perodo recorde de cinquenta e dois dias (Ne 6.15). No entanto, a
segunda parte do livro fala sobre a restaurao do povo de Deus, aqueles que
habitavam em Jerusalm. Enquanto que na primeira etapa foram necessrias
devoo pessoal, habilidades administrativas e capacidade de trabalhar com
REMHWRVGHFRQVWUXomRRVHJXQGRSDVVRGRSURMHWRH[LJLXDOHLWXUDH[SRVLomR
e aplicao da Palavra de Deus na vida do povo (caps. 8-13). Assim, somente
quando as Escrituras so obedecidas e praticadas pelo povo de Deus h verdadeira revitalizao.
'LIHUHQWHVHVWXGLRVRVVREUHRFUHVFLPHQWRVDXGiYHOGDLJUHMDEHPFRPR
DH[SHULrQFLDGHDOJXPDVFRQJUHJDo}HVTXHIRUDPUHYLWDOL]DGDVHQIDWL]DPD
prioridade da Palavra de Deus na vida dos crentes. Por exemplo, na pesquisa
UHDOL]DGDSRU(G6WHW]HUHPFHUFDGHWUH]HQWDVLJUHMDVSHUWHQFHQWHVDGH]GHQRPLQDo}HVDPHULFDQDVRPLVVLyORJRGHVFREULXTXHRVIDWRUHVPDLVHILFD]HV
GHUHYLJRUDPHQWRGDVFRQJUHJDo}HVHUDPRUDomRHYDQJHOLVPRHSUHJDomRGD
Palavra, especialmente aquela que enfatizava a aplicao da mesma na vida
dos ouvintes.39 Por essa razo, Michael Ross argumenta que a restaurao da
FHQWUDOLGDGHGDV(VFULWXUDVQDYLGDGDLJUHMDGHYHRFRUUHUSULPDULDPHQWHSRU

38
39

READER III e SWAVELY, A revitalizao da sua igreja segundo Deus, p. 71.

STETZER, Ed; DOBSON, Mike. Comeback churches: How 300 churches turned around and
yours can too. Nashville, TN: B. & H. Publishing Group, 2007, p. 200.

20

FIDES REFORMATA XVI, N 1 (2011): 9-30

PHLRGRS~OSLWRRXVHMDDWUDYpVGDSUHJDomRH[SRVLWLYDGRHYDQJHOKRHGD
graa de Deus. Ross insiste que parte do problema da estagnao de muitas
LJUHMDVVHGHYHjSUHJDomRSREUHHSRULVVRDILPGHTXHKDMDFUHVFLPHQWR
HIHWLYRGDLJUHMDHUHYLWDOL]DomRRS~OSLWRGHYHVHUHOHYDGRjSURHPLQrQFLD2
SDSHOGRSDVWRUFRPROtGHUHPUHYLWDOL]DomRGDLJUHMDFRPHoDFRPVXDIXQomR
FRPRSUHJDGRU40 Nesse sentido, ao invs de se gastar no esforo de evitar
FRQIOLWRVDWXDUFRPRRVHFUHWiULRH[HFXWLYRGDVGHWHUPLQDo}HVGRFRQVHOKR
GDLJUHMDRXPHVPRVHHVIRUoDUSRUHQFRQWUDUPHLRVGHHQWUHWHQLPHQWRSDUDRV
PHPEURVGDLJUHMDORFDORSDVWRUGHYHVHGHGLFDUDRHQVLQRILHOHUHOHYDQWHGD
Palavra de Deus, visando sempre obedincia de sua congregao mesma.
2XWUR SULQFLSLR EtEOLFR SDUD D UHYLWDOL]DomR GD LJUHMD p Ddedicao a
Deus em orao&RPRMiIRLPHQFLRQDGRQRVXEWySLFRDQWHULRUKiYiULRV
HVWXGRVTXHUHVVDOWDPDLPSRUWkQFLDGDRUDomRQDVLJUHMDVTXHH[SHULPHQWDP
um processo de revitalizao. A esse respeito h que se lembrar ainda da obserYDomRGH&-RKQ0LOOHUDFHUFDGDVFDUDFWHUtVWLFDVGDVLJUHMDVHPGHFOtQLRSRLV
alm de desenvolverem ministrios internalizados, elas cultivam um estilo de
vida mais dedicado a intrigas por preferncias pessoais do que dependncia
de Deus em orao.411RHQWDQWRLJUHMDVTXHH[SHULPHQWDPXPSURFHVVRGH
revitalizao oferecem evidncia de que o processo resultou da revitalizao
da vida pessoal de seus membros e isso por meio de um comprometimento
mais srio com a orao diria.42 Reeder lembra que se h uma coisa que a
LJUHMDDJRQL]DQWHSUHFLVDpGHRUDomR43
$LPSRUWkQFLDGDRUDomRQRSURFHVVRGHUHYLWDOL]DomRGDLJUHMDSRGHVHU
REVHUYDGDDSDUWLUGRHVWXGRGHFRPRDLJUHMDGRVDSyVWRORVUHVSRQGLDDRVVHXV
desafios. Por exemplo, diante da acirrada perseguio os discpulos oraram
confirmando sua crena na soberania de Deus e confessando sua dependncia
total do Senhor (At 4.23-31). Ao invs de responderem com desnimo, desesSHURRXXPDQRYDHVWUDWpJLDSDUDVHDFRPRGDUDRFRQWH[WRFXOWXUDODLJUHMD
se voltou para o Senhor em orao. O contedo daquela orao no foi apenas
GHODPHQWRVHSHWLo}HVPDVORXYRUHFRQYLFomRDFHUFDGDVREHUDQLDGH'HXV
O resultado imediato foi o corao dos discpulos reanimado e motivado para
a continuidade da pregao do evangelho em Jerusalm. Todavia, as dificulGDGHVGDLJUHMDQmRHUDPDSHQDVH[WHUQDVPDVWDPEpPLQWHUQDVSRLVPHVHV
depois houve discusso acerca das vivas que deixavam de ser assistidas. A
resoluo dos apstolos foi surpreendente, pois eles no acharam razovel
abandonar a orao e o ministrio da palavra, mas optaram pela escolha de
40

ROSS, Preaching for revitalization, p. 20.

41

MILLER, Outgrowing the ingrown church, p. 29-33.

42

PARK, An effective strategy for church revitalization through a case study of Hosanna Church,
p. 59-63.
43

READER III e SWAVELY, A revitalizao da sua igreja segundo Deus, p. 58.

21

VALDECI SANTOS, REVITALIZAO DE IGREJAS: UMA REFLEXO TEOLOGICAMENTE ORIENTADA

diconos para cuidar da tarefa da assistncia aos necessitados (At 6.1-4). Refletindo sobre aquele episdio, Reeder afirma: A orao era to importante
SDUDRVIXQGDGRUHVGDLJUHMDHWmRIXQGDPHQWDOSDUDRVXFHVVRGHODTXHHOHV
estavam determinados a no se separar dela, nem mesmo por causa de outros
PLQLVWpULRVERQVHQHFHVViULRV44 A dedicao dos apstolos orao espeFtILFDpXPGHVDILRjVLJUHMDVFRQWHPSRUkQHDVTXDQWRDRHVWDEHOHFLPHQWRGH
suas prioridades ministeriais.
)LQDOPHQWHDV(VFULWXUDVLQGLFDPTXHRSURFHVVRGHUHYLWDOL]DomRGDLJUHMD
LPSOLFDQRFRPSURPHWLPHQWRGDPHVPDFRPDREUDHYDQJHOtVWLFDRXVHMDR
discipulado dinmico$H[SUHVVmRGLVFLSXODGRGLQkPLFRpHPSUHJDGDQHVWH
trabalho como sinnimo do zelo missionrio, tanto por meio do evangelismo
pessoal como do envolvimento sistemtico no trabalho missionrio. Em seu
livro Transformational churches, os missilogos Ed Stetzer e Thom S. Rainer
GHIHQGHPTXHDVLJUHMDVTXHH[SHULPHQWDPXPSURFHVVRGHUHYLWDOL]DomRVmR
caracterizadas por uma mentalidade missionria e o compromisso com misV}HV45$OpPGRPDLVRFRPSURPLVVRGHVVDVLJUHMDVFRPDHYDQJHOL]DomRQmRp
espordico ou circunstancial, mas intencional e sistemtico. Outro estudante do
DVVXQWRREVHUYDTXHDVLJUHMDVTXHFUHVFHPVmRDTXHODVTXHID]HPGD*UDQGH
Comisso um elemento central em sua prtica ministerial e desenvolvem vrias
estratgias em prol do alcance dos no cristos com a mensagem do evangelho.46(VVDDWLWXGHSDUHFHIXQFLRQDUFRPRDQWtGRWRFRQWUDRHUURGDVLJUHMDVHP
declnio de estreitarem sua viso do Reino, reduzindo-o sua denominao
ou congregao local.47 Em seu compromisso com o discipulado dinmico,
DLJUHMDHPSURFHVVRGHUHYLWDOL]DomRQmRVHFRQWHQWDHPIDODUGH&ULVWRSDUD
RVRXWURVRXPHVPRHYLGHQFLDUVXDIpSRUPHLRGRFRPSRUWDPHQWRPDVVH
mostra persistente no ministrio da formao de pessoas totalmente comprometidas com Cristo, com o seu servio e o seu testemunho no mundo.
$FRQH[mRHQWUHRGLVFLSXODGRGLQkPLFRHDUHYLWDOL]DomRGDLJUHMDFRQVLVWHQRIDWRGHTXHDLJUHMDYLYDSURFODPDUiYLGD$YLGDUHSHUFXWHGDLJUHMD
revitalizada de tal forma que isso influencia outros e repercute sobre os seus
SUySULRVPHPEURVFRPRDFRQWHFHXFRPDLJUHMDGH7HVVDO{QLFD FI7V 
$OpPGRPDLVQRSHUtRGRHPTXHDLJUHMDGHeIHVRHVWDYDFKHLDGHYLJRUHOD
GHPRQVWURXLQWHQVR]HORPLVVLRQiULRKDYHQGRHQVHMRDTXHWRGRVRVKDELWDQWHVGDVLDRXYLVVHPDSDODYUDGR6HQKRU $W 3RUHVVDUD]mR7LP
.HOOHUGHIHQGHTXHDSODQWDomRGHLJUHMDVpXPDGDVPHOKRUHVHVWUDWpJLDVSDUD
DUHYLWDOL]DomRGHFRQJUHJDo}HVTXHVHHQFRQWUDPHPSURFHVVRGHGHFDGrQFLD

44

Ibid.

45

STETZER, Ed e RAINER, Thom S. Transformational churches: Creating a new scorecard for


congregations. Nashville, TN: B. & H. Books, 2010.

22

46

HULL, Bill. The disciple-making church. Grand Rapids, MI: Baker, 2010, p. 211-216.

47

MILLER, Outgrowing the ingrown church, p. 29.

FIDES REFORMATA XVI, N 1 (2011): 9-30

FRQTXDQWRVHFXLGHSDUDTXHHVVDVLJUHMDVSODQWDGDVQmRVHMDPPHUDVUpSOLFDV
GHLJUHMDVHQIHUPDV48 Outro aspecto positivo desse compromisso com o disFLSXODGRGLQkPLFRHQFRQWUDVHQRIDWRGHTXHSRUPHLRGHVXDSUiWLFDLJUHMDV
EXVFDQGRUHYLWDOL]DomRUHMHLWDPDPHQWDOLGDGHFRSLVWDRXVHMDDWHQWDomRGH
WHQWDUUHSURGX]LURXWUDVLJUHMDVFRUUHQGRRULVFRDWpPHVPRGHDOWHUDUDLGHQtidade ou doutrina da congregao que necessita de restaurao do seu vigor.
&RQFOXLQGRKiTXHVHHYLWDUUHIOHWLUVREUHDUHYLWDOL]DomRGDLJUHMDFRPR
VHQGRRUHVXOWDGRGHXPDHVWUDWpJLDSDUWLFXODURXPHVPRRPLQLVWpULRGLQkPLFRGHXPOtGHUFDULVPiWLFR$V(VFULWXUDVWHVWLILFDPTXHDYHUGDGHLUD
revitalizao fruto de um esforo mltiplo na aplicao de variados princpios
HVWDEHOHFLGRVSHORSUySULR6HQKRUGDLJUHMD(P~OWLPDDQiOLVHRFUHVFLPHQWR
HDUHYLWDOL]DomRGDLJUHMDpSUHUURJDWLYDGR'HXVYLYRHSRUPHLRGDDSOLFDomR
dos princpios bblicos o povo de Deus confiantemente aguarda a restaurao
GDTXHODVLJUHMDVHQIHUPDV
3. SUGESTES ESTRATGICAS TEOLOGICAMENTE
ORIENTADAS
2SURFHVVRGHUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVSRGHRFRUUHUOHQWDPHQWHHH[LJH
mais pacincia do que alguns esto dispostos a dedicar. Essa natureza demorada
ID]FRPTXHRVUHVXOWDGRVVHDVVHPHOKHPPDLVDXPEDQKRPDULDGRTXH
DRLPHGLDWLVPRGRPLFURRQGDV1RHQWDQWRDOJXPDVSHVVRDVSUHVVLRQDGDV
por resultados, tendem a lanar mo de propostas estratgicas miraculosas, a
maioria das quais se fundamenta sobre o pragmatismo ao invs de uma teologia
VDGLD3RUHVVDUD]mRRXVRGHHVWUDWpJLDVQDUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVWHPVLGR
IRQWHGHFRQIOLWRVHFRQIXV}HV2UHVXOWDGRILQDOSDUHFHVHUPDLVHQIHUPLGDGH
GRTXHVD~GHSDUDDVLJUHMDVHPGHFDGrQFLD&RQVLGHUDQGRTXHKiIXQGDPHQWRV
e princpios teolgicos acerca da tarefa de revitalizao, a melhor alternativa
SDUHFH VHU R GHVHQYROYLPHQWR GH HVWUDWpJLDV TXH VHMDP RULHQWDGDV SRU HVVD
estrutura doutrinria.
*HUDOPHQWHDVHVWUDWpJLDVGHUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVVmRFRQVLGHUDGDV
quando a liderana local percebe os sinais de declnio em sua congregao.
Embora esses sinais dependam do contexto, h certos indicadores comuns a
WRGDLJUHMDTXHFRPHoDDSHUGHUVXDVD~GHHQHFHVVLWDGHUHYLWDOL]DomR'HVVD
IRUPDXPGRVSULPHLURVSDVVRVGDOLGHUDQoDORFDOSRGHVHUFRQVLGHUDUVHDLJUHMD
se mantm paralisada em uma rotina habitual que no resulta em progresso
algum. Essa condio tem sido geralmente denominada de mentalidade de
PDQXWHQomRRXVHMDTXDQGRD~QLFDSUHRFXSDomRGDLJUHMDpSHUVLVWLU49

48 KELLER, Tim. Why plant churches. Redeemer Presbyterian Church. Artigo no publicado,
2002, p. 3-4. Disponvel em: http://www.redeemer2.com/resources/papers/why%20plant%202%20
11%20TLeaders.pdf. Acesso em: 22 set. 2011.
49

READER III e SWAVELY, A revitalizao da sua igreja segundo Deus, p. 15.

23

VALDECI SANTOS, REVITALIZAO DE IGREJAS: UMA REFLEXO TEOLOGICAMENTE ORIENTADA

1HVVDHWDSDDLJUHMDVHWRUQDPDLVIRFDOL]DGDQRSUREOHPDGRTXHHPTXDOTXHU
possibilidade de soluo, pois, como afirma Miller, ela passa a desenvolver
XPDPHQWDOLGDGHGHW~QHOIRFDGDHPVXDVSUySULDVPD]HODV50 Outro detaOKHDVHUREVHUYDGRQHVVDHWDSDpRIDWRGHDLJUHMDVHWRUQDUPDLVGHSHQGHQWH
de fatores secundrios do que da exposio clara da Palavra de Deus. Nesse
SRQWRDLJUHMDHPGHFOtQLRVHUHYHODJHUDOPHQWHGHSHQGHQWHGHSURJUDPDVH
eventos ao invs de revelar confiana nos meios previamente estabelecidos
por Deus para o seu crescimento espiritual ou numrico. Reeder afirma que,
nesses casos, como uma pessoa que tem o costume de apostar na loteria esSHUDDQVLRVDSRUXPELOKHWHSUHPLDGRHODV>HVVDVLJUHMDV@SURFXUDPSRUXPD
SURJUDPDomRTXHSURYRFDUiXPDPXGDQoDUDGLFDOQDLJUHMD51 Por outro lado,
KiFRQJUHJDo}HVTXHVHWRUQDPFRPSOHWDPHQWHGHSHQGHQWHVGDSHUVRQDOLGDGH
GHVHXVOtGHUHVDRLQYpVGHUHFRUUHUjJUDoDGDTXHOHTXHpDFDEHoDGDLJUHMD
H outros sintomas que comumente tm sido mencionados na literatura sobre
UHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVPDVRIDWRpTXHDOLGHUDQoDGHYHHVWDUVHPSUHDWHQWD
para a sade de sua congregao.52
$WHQWDWLYDGHLPSODQWDUHVWUDWpJLDVGHUHYLWDOL]DomRTXHVHMDPWHRORJLFDPHQWHRULHQWDGDVLPSOLFDQR]HORSDUDTXHDPHQVDJHPJRYHUQHRVPpWRGRV
Nesse sentido, a mensagem do evangelho deve ter primazia, pois muitas igreMDVVHDFKDPHQIHUPDVMXVWDPHQWHSRUWHUHPQHJOLJHQFLDGRHVVDPHQVDJHP53
Quando o mtodo se torna mais importante do que a mensagem ou quando
HVWDpFRUURPSLGDSRUDTXHOHRUHVXOWDGRSRGHVHUPDLVQRFLYRjLJUHMDGRTXH
benfico. Assim, merecem prioridade aquelas estratgias que revelam harmoQLDFRPRVSULQFtSLRVEtEOLFRVSDUDDUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVDQWHULRUPHQWH
considerados. Daquelas que atendem a esse quesito possvel ressaltar seis:
capacitao da liderana, estabelecimento de um grupo de intercessores, criao
de pequenos grupos, pregao expositiva, evangelismo criativo e celebrao
da comunho. Surpreendentemente, essas estratgias tm sido grandemente
XWLOL]DGDVQRVFDVRVGHLJUHMDVUHYLWDOL]DGDV54 O prximo passo neste artigo
consiste em rpidos comentrios acerca de cada uma delas.
A primeira estratgia em harmonia com os princpios bblicos de reviWDOL]DomRGHLJUHMDVpDcapacitao da liderana local. J foi observado que
virtualmente impossvel recobrar a vida e a motivao missionria se os

50

MILLER, Outgrowing the ingrown church, p. 29.

51

READER III e SWAVELY, A revitalizao da sua igreja segundo Deus, p. 12.

52

Em sua obra sobre o assunto, Harry Reeder lista sete sintomas e C. John Miller aponta outros
IDWRUHVFRPXPHQWHHQFRQWUDGRVHPLJUHMDVHQIHUPDV
53
54

DEVER, O que uma igreja saudvel?, p. 63-68.

Cf. STETZER e RAINER, Transformational churches; HULL, The disciple-making church,


p. 211-216; MILLER, Outgrowing the ingrown church; PARK, An effective strategy for church revitalization through a case study of Hosanna Church.

24

FIDES REFORMATA XVI, N 1 (2011): 9-30

OtGHUHVHRVPHPEURVGDFRQJUHJDomRDFHLWDPRVWDWXVTXRFRPRQRUPDO55
'HVVDIRUPDXPDHVWUDWpJLDHILFLHQWHGDUHFXSHUDomRGRYLJRUGDLJUHMDGHYH
comear com sua liderana.
8PGRVJUDQGHVSUREOHPDVUHODFLRQDGRjOLGHUDQoDGHLJUHMDVORFDLVpD
falta de capacitao. Geralmente os lderes so bem intencionados, mas simSOHVPHQWHQmRVDEHPFRPRDJLUHQHPVHVHQWHPSDVWRUHVGRUHEDQKR$VVLP
o desenvolvimento de meios para capacitar os lderes deve ser uma prioridade
SDUDDVLJUHMDVTXHDOPHMDPUHYLWDOL]DomR(VVDFDSDFLWDomRSRUpPQmRGHYH
ocorrer apenas no campo terico e abstrato, mas tambm no campo prtico.
2VOtGHUHVGHGLYHUVDVLJUHMDVTXHH[SHULPHQWDUDPUHYLWDOL]DomRUHFRQKHFHUDP
VXDVOLPLWDo}HVHIUDTXH]DVEHPFRPRVHGHGLFDUDPjEXVFDGHXPPHOKRU
SUHSDURSDUDFXLGDUGRUHEDQKRGR6HQKRU1HVVHVHQWLGRDVUHXQL}HVGHOLGHUDQoDGHL[DPGHVHUPHUDPHQWHHQFRQWURVEXURFUiWLFRVHVHWRUQDPRFDVL}HV
para compartilhamento e aprimoramento da perspectiva bblica de liderana.
Park e Reeder testificam sobre o impacto que esses encontros causaram em suas
LJUHMDVORFDLV56 Outras atividades nesse sentido incluem cursos de preparao
de lderes, programas de visitao dos lderes aos membros da congregao e
SURMHWRVTXHLQFOXHPDSDUWLFLSDomRGDOLGHUDQoDHPDFRQVHOKDPHQWRHHYDQJHOL]DomR2IDWRpTXHRVPHPEURVGDLJUHMDVHVHQWHPPDLVPRWLYDGRVDVH
dedicar em prol da restaurao da mesma aps observarem a dedicao dos
seus lderes. Considerando que liderar influenciar, uma liderana capacitada
influenciar eficientemente, enquanto a liderana despreparada o far negativamente. A observao do cuidado que Jesus e os apstolos, especialmente
Paulo, tiveram com a capacitao dos seus discpulos para exercer a liderana
GHYHULDPRWLYDUTXDOTXHUSDVWRULQWHUHVVDGRQDUHYLWDOL]DomRGHVXDLJUHMDDVH
empenhar melhor na capacitao dos seus lderes.
Ao longo dos anos em seu ministrio de revitalizao, Reeder concluiu que
um currculo de capacitao de lderes deve incluir, no mnimo, trs nfases:
carter, contedo e competncia.57 O primeiro diz respeito condio sine que
nonSDUDDOJXpPH[HUFHUOLGHUDQoDQDLJUHMDGH&ULVWR FI7P &RQVLGHrando que liderar influenciar, o carter aprovado essencial para se ter bons
OtGHUHVQDLJUHMD2VHJXQGRGL]UHVSHLWRjTXLORTXHROtGHUSUHFLVDFRQKHFHU
HHVWDUFRQYLFWRDILPGHFRQGX]LUVXDLJUHMDVHJXQGRD3DODYUDGR6HQKRUHj
s doutrina. O terceiro guarda relao com as habilidades necessrias de lder
HPVHXPLQLVWpULRMXQWRDRUHEDQKRGH&ULVWR&HUWDPHQWHHVVDVWUrVrQIDVHV
SDUHFHPXPH[FHOHQWHSRQWRGHSDUWLGDQRHVWDEHOHFLPHQWRGHXPSURMHWRGH
capacitao da liderana de uma congregao local.
55

MILLER, Outgrowing the ingrown church, p. 72.

56

PARK, An effective strategy for church revitalization through a case study of Hosanna Church,
p. 60; READER III e SWAVELY, A revitalizao da sua igreja segundo Deus, p. 93-94.
57

READER III e SWAVELY, A revitalizao da sua igreja segundo Deus, p. 94-101.

25

VALDECI SANTOS, REVITALIZAO DE IGREJAS: UMA REFLEXO TEOLOGICAMENTE ORIENTADA

Considerando a importncia do exerccio da orao no processo de


revitalizao, a segunda estratgia a ser considerada nesse sentido o estabelecimento de um grupo de intercessoresQDLJUHMDORFDO5HHGHUDILUPDTXH
VHKiXPDFRLVDGHTXHXPDLJUHMDDJRQL]DQWHSUHFLVDpGHRUDomR58 Dessa
IRUPDXPDOLGHUDQoDLQWHUHVVDGDQRUHVJDWHGDUHYLWDOL]DomRGDLJUHMDGHYH
comear dedicando tempo e esforos em prol da orao. Aquilo que comea
FRPDOLGHUDQoDSRGHVHHVWHQGHUSDUDRXWURVPHPEURVGDLJUHMDFRQVWLWXLQGR
assim um grupo de intercessores comprometidos com esse ministrio.
8PDFDUDFWHUtVWLFDFRPXPQDVLJUHMDVHPGHFOtQLRHVSLULWXDOpRIDWRGH
TXHYiULDVDEDQGRQDUDPDVUHXQL}HVGHRUDomR(PDOJXPDVLJUHMDVTXDQGR
H[LVWHRFRQWH~GRGDVRUDo}HVDFDEDGLOXtGRHPSHWLo}HVPDWHULDLVRXGHLQWHUHVVHVSHVVRDLV7RGDYLDRSDGUmREtEOLFRGDVRUDo}HVHPSUROGDYLWDOLGDGH
GDLJUHMDHGRDYDQoRGRUHLQRFRQVLVWHHPV~SOLFDVHSHWLo}HVHPSUROGREHnefcio do corpo de Cristo, mesmo quando esse alvo implica em sofrimento e
perda pessoal. Um exemplo claro nesse sentido pode ser encontrado na orao
registrada em Atos 4.23-31, que foi feita em submisso soberania de Deus,
com o comprometimento dos cristos em prol do avano da obra do Senhor
e a despeito do risco de morte daquelas pessoas. Consequentemente, o resultado daquela orao foi que tendo eles orado, tremeu o lugar onde estavam
UHXQLGRV $WRV 'HVVDIRUPDDIRUPDomRGHJUXSRVGHLQWHUFHVVmRQD
LJUHMDTXHGHVHMDUHYLWDOL]DomRpXPDHVWUDWpJLDTXHQXQFDGHYHVHULJQRUDGD
Outra estratgia que tem se revelado altamente eficiente na revitalizao
GHLJUHMDVpDLPSOHPHQWDomRGHpequenos grupos. A esse respeito importante
FRQVLGHUDUDDILUPDomRGH0LOOHUTXDQWRDRIDWRGHTXHHVVHVJUXSRVKRMH
podem se tornar poderosos instrumentos do Esprito tanto para a renovao
LQWHUQDFRPRSDUDDH[SDQVmRPLVVLRQiULDGDLJUHMDORFDO59 Alm do mais, a
histria dos avivamentos do sculo 18 evidencia a imensa relevncia desses
grupos na restaurao do povo de Deus.60 O pequeno grupo pode se constituir
de cinco a trinta pessoas, pois de outra forma no ser um grupo ou no ser
PDLVWmRSHTXHQR2VXUSUHHQGHQWHpTXHDPDLRUSDUWHGDVLJUHMDVVHHQFRQWUD
HVWUXWXUDGDHPWRUQRGHSHTXHQRVJUXSRV JUXSRVGHMRYHQVVRFLHGDGHIHPLnina, grupos de homens, etc.), mas no fazem uso eficiente dos benefcios a
serem desfrutados por meio desses agrupamentos.
Dentre vrios aspectos positivos dos pequenos grupos, h que se destacar
a possibilidade de uma integrao mais eficiente, na qual as pessoas podem
ultrapassar o estgio do mero conhecimento formal e atingir o nvel do conhecimento pessoal, o que mais edificante. Alm do mais, os pequenos grupos
58

READER III e SWAVELY, A revitalizao da sua igreja segundo Deus, p. 58.

59

MILLER, Outgrowing the ingrown church, p. 162.

60

WOOD, A. Skevington. The inextinguishable blaze: Spiritual renewal and advance in the
eighteenth century. Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1960, p. 148-175.

26

FIDES REFORMATA XVI, N 1 (2011): 9-30

podem ser mais bem sucedidos na mobilizao de seus integrantes em prol das
DWLYLGDGHVGHFUHVFLPHQWRGDLJUHMD2XWUREHQHItFLRGL]UHVSHLWRDXPPHOKRU
aprofundamento do conhecimento bblico dos membros dos pequenos grupos. A
possibilidade de compartilhar a compreenso das Escrituras uns com os outros,
solucionar dvidas que em um contexto mais amplo nunca seriam admitidas,
bem como de apreender mais eficientemente alguns conceitos da histria da
redeno conforme revelada na Bblia so oportunidades comumente presentes
QDVUHXQL}HVGRVSHTXHQRVJUXSRV)LQDOPHQWHRVSHTXHQRVJUXSRVVHUHYHODP
H[FHOHQWHVPHLRVGHHYDQJHOL]DomRSHVVRDO2IDWRGHDVUHXQL}HVJHUDOPHQWH
RFRUUHUHPHPDPELHQWHVFRQVLGHUDGRVQHXWURVSRUQmRFULVWmRVDFDEDSRU
facilitar a presena dos mesmos nesses encontros. Alm do mais, a instruo
no-formal que ocorre nesses contextos convida participao e compartilhamento at daqueles que ainda no experimentaram verdadeira converso.
Devido sua natureza e suas caractersticas comuns, a implementao dos
pequenos grupos se revela uma fora especial no processo de revitalizao de
LJUHMDV&HUWDPHQWHTXHRVXFHVVRGHVVDHVWUDWpJLDQmRpDXWRPiWLFRSRLVR
FUHVFLPHQWRGDLJUHMDpVHPSUHSURYHQLHQWHGH'HXV &R 3RUpPHP
VXDH[SHULrQFLDQRSURFHVVRGHUHYLWDOL]DomRGD,JUHMD3UHVELWHULDQD+RVDQDQD
Coreia do Sul, Park destaca o papel dos pequenos grupos no avano ocorrido
sob a graa de Deus.61
$WHUFHLUDHVWUDWpJLDHPSUROGDUHGHVFREHUWDGDYLWDOLGDGHGHXPDLJUHMD
em declnio diz respeito fidelidade na exposio da Palavra de Deus. Considerando que a f vem pelo ouvir da Palavra e fortalecida por meio da Palavra,
a exposio bblica um fator imprescindvel no processo de revitalizao de
LJUHMDV(PERUDKDMDGLVFXVVmRTXDQWRDRVYDULDGRVPpWRGRVGHH[SRVLomRKi
um acordo entre os estudiosos do tema no sentido de que a verdadeira exposio consiste na explicao do texto bblico conforme o seu propsito original
e a aplicao do mesmo aos ouvintes contemporneos. Esses dois elementos
necessitam ser mantidos em equilbrio, pois a ateno a um e o desprezo ao
RXWURQmRUHVXOWDQDH[SRVLomRILHOGD3DODYUDjLJUHMDGR'HXVYLYR2RXYLQWH
necessita ter segurana de que Deus fala a ele por meio de sua Palavra, pois
somente assim ele procurar obedecer Palavra de Deus.
$ILPGHHVWDEHOHFHUXPSODQHMDPHQWRHILFD]SDUDDVH[SRVLo}HVEtEOLFDV
DOLGHUDQoDGDLJUHMDORFDOGHYHDWHQWDUSDUDXPDVpULHGHHVWXGRVTXHDWHQGDP
jVQHFHVVLGDGHVGRFUHVFLPHQWRGDFRQJUHJDomR(VVDVH[SRVLo}HVSRGHPVHU
temticas ou o estudo sequencial de livros da Bblia. Em ambos os casos, a
REMHWLYLGDGHGHYHVHURDOYRDVHUSHUVHJXLGR$RORQJRGRVHXPLQLVWpULRQD
,JUHMD3UHVELWHULDQDGH%ULDUZRRGQR$ODEDPD+DUU\5HHGHUWHPSHUVLVWLGR
sistematicamente na pregao da graa de Deus conforme ensinada nas Escri61

PARK, An effective strategy for church revitalization through a case study of Hosanna Church,
p. 88-89 e 111-114.

27

VALDECI SANTOS, REVITALIZAO DE IGREJAS: UMA REFLEXO TEOLOGICAMENTE ORIENTADA

turas.62 C. John Miller, por sua vez, afirma ter exposto contnuas mensagens
VREUHRHQJDMDPHQWRGDLJUHMDHPPLVV}HVHHYDQJHOLVPRHQTXDQWRDWXDYDQR
SURMHWRGHUHYLWDOL]DomRGD,JUHMD3UHVELWHULDQD1RYD9LGDQD3HQVLOYkQLD63
No entanto, grande parte daqueles que militam nesse ministrio tm encontrado grande auxlio na exposio sistemtica de livros da Bblia. Michael Ross
oferece variados exemplos a esse respeito em sua obra sobre esse assunto.
Algo positivo a ser feito nesse sentido iniciar pequenas sries nas quais
livros completos das Escrituras so dominicalmente expostos, pois assim as
(VFULWXUDVSRGHPVHWRUQDUYLYDVSDUDRVVHXVRXYLQWHV
1RSURFHVVRGHUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVKiGHVHFRQVLGHUDUWDPEpPD
importncia do evangelismo criativo3RUPHLRGHVVDSUiWLFDFDGDLJUHMDORFDO
pode optar pelos melhores mtodos de anunciar a mensagem do evangelho em
VHXFRQWH[WRHVSHFtILFR3RUH[HPSORXPDLJUHMDHPXPFRQWH[WRXUEDQRIDUi
bom proveito das diferentes redes de relacionamentos dos seus membros a fim
de alcanar outras pessoas com a mensagem da vida eterna. Tambm, congreJDo}HVHVWDEHOHFLGDVHPFRQWH[WRVXQLYHUVLWiULRVSRGHPVHUEHPVXFHGLGDV
PHGLDQWHRPLQLVWpULRFRPMRYHQV$GHVSHLWRGHRXWURVH[HPSORVRIDWRp
TXHFDGDLJUHMDQHFHVVLWDHVWDUFLHQWHGRFRQWH[WRHPTXHVHHQFRQWUDDILPGH
procurar desenvolver meios que alcancem as pessoas ao redor.
Conquanto relevante, a considerao do contexto no suficiente. A
fim de desenvolver efetivas estratgias de evangelizao, necessrio que os
PHPEURVGHXPDLJUHMDTXHDQVHLDSRUUHYLWDOL]DomRSHUVRQDOL]HPVHXUHODFLRnamento com Cristo. O fato que Cristo necessita ser amado mais do que um
conceito teolgico ou uma abstrao religiosa. Somente a partir de um relacionamento pessoal com o Salvador os cristos se motivaro a serem criativos
para apresent-lo a outros. Tambm necessrio que os cristos aprendam
a meditar diariamente na mensagem do evangelho, pois ningum se sentir
pessoalmente motivado a compartilhar aquilo que no compreende. H outros
passos importantes a serem tomados nesse sentido, mas esses elementos prticos
LQLFLDLVSRGHUmRDMXGDUDLJUHMDDVHUPDLVVHJXUDQDHODERUDomRGHGLIHUHQWHV
meios para compartilhar a mensagem do evangelho com o seu contexto.
$ILPGHDX[LOLDUDLJUHMDDGHVHQYROYHUDERUGDJHQVHYDQJHOtVWLFDVFULDtivas, Tim Keller sugere que os cristos desenvolvam trs elementos em sua
abordagem evangelstica. Em primeiro lugar, que eles aprendam a distinguir
corretamente entre evangelho e religio, pois muitos pensam estar evangelizando quando na verdade esto apenas realizando proselitismo proclamando
conceitos religiosos que no possuem fundamentos no evangelho. Eles tambm
GHYHPDSUHQGHUDLQWHJUDUVXDVFRQYLFo}HVFULVWmVjVXDYLGDSURILVVLRQDOSRLV

28

62

READER III e SWAVELY, A revitalizao da sua igreja segundo Deus, p. 42-56.

63

MILLER, Outgrowing the ingrown church, p. 67-134.

FIDES REFORMATA XVI, N 1 (2011): 9-30

alguns vivem uma dicotomia entre o que professam e o que praticam em suas
SURILVV}HVFRPRVHDOJXpPREWLYHVVHXPDOLFHQoDFHOHVWLDOSDUDH[HUFHUXPD
cosmoviso pag em seu ramo de trabalho, ou como se o cristianismo no fosse
relevante nessa arena. Finalmente, que mantenham o compromisso prtico de
proclamar a verdade do evangelho tanto por meio de palavras como por atos
de misericrdia e de bondade para com os no-cristos.64 O fato que a prtica
HYDQJHOtVWLFDGDLJUHMDTXHDQVHLDSRUUHYLWDOL]DomRQHFHVVLWDVHULQWHQFLRQDO
constante e multifacetada. Dessa forma, a evangelizao no ser meramente
PDLVXPSURJUDPDPDVXPHVWLORGHYLGDGRVPHPEURVGDLJUHMD
)LQDOPHQWHXPDLJUHMDTXHDQVHLDSRUUHYLWDOL]DomRQHFHVVLWDGHVHQYROYHU
estratgias que possibilitem uma celebrao dinmica da comunho entre os
VHXVPHPEURV$FDUWDDRVILOLSHQVHVUHWUDWDXPDLJUHMDTXHHQIUHQWDYDFRQIOLWRV
devido dissenso entre duas irms e aquilo afetava a sade da congregao
de tal forma que o apstolo Paulo se sentiu no dever de escrever-lhes uma
carta em prol da reconciliao. Esse exemplo bblico retrata suficientemente a
importncia da celebrao da comunho fraternal no processo de revitalizao
GHLJUHMDV
&RPUHVSHLWRjFRPXQKmRIUDWHUQDOQDLJUHMDKiTXHVHHVWDEHOHFHUXPD
importante distino. Embora muitos enfatizem a necessidade da comunho
GHYHUGDGH QHQKXPD FRPXQKmR SRGH VHU YHUGDGHLUD VH HOD QmR IRU FRPXQKmRQDYHUGDGH FI(I 'HVVDIRUPDD3DODYUDGH'HXVGHYHVHU
o fundamento dos relacionamentos edificantes no corpo de Cristo. Nenhum
relacionamento resultar em vida se ele no for embasado na Palavra de Deus.
Em resumo, quando algum compreende os fundamentos teolgicos da
UHYLWDOL]DomR GD LJUHMD EHP FRPR RV SULQFtSLRV EtEOLFRV D VHUHP DSOLFDGRV
nesse sentido, cada estratgia aplicada dever estar em plena harmonia com
eles. De outra forma, as estratgias no sero teologicamente orientadas, e sim
escolhidas com base na motivao pragmtica, preferncia pessoal ou mesmo
na mentalidade imitadora de alguns lderes que tentam reproduzir em suas
FRQJUHJDo}HVDLGHQWLGDGHGHLJUHMDVDRUHGRU2SUREOHPDpTXHRUHVXOWDGR
no ser revitalizao real, mas apenas refrigrios temporrios que podero
UHVXOWDUHPIUXVWUDo}HVHPDLRUHVHQIHUPLGDGHV6RPHQWHDVHVWUDWpJLDVWHRORJLFDPHQWH RULHQWDGDV SRGHUmR UHVXOWDU HP XPD LJUHMD VDXGiYHO SRLV HODV
UHIOHWHPDVGLUHWUL]HVGLYLQDVSDUDVXDLJUHMDQHVWHPXQGR
CONCLUSO
&HUWDPHQWHKiGLIHUHQWHVPDQHLUDVGHVHDERUGDUDQHFHVVLGDGHGHDLJUHMD
crist buscar ser saudvel e viva. A maioria dos enfoques a esse respeito se
concentra em estatsticas, crescimento numrico, estratgias de marketing e
64

Cf. KELLER, Tim. Being the church in our culture. Reformed and Resurgence Conference,
2006. Material no publicado.

29

VALDECI SANTOS, REVITALIZAO DE IGREJAS: UMA REFLEXO TEOLOGICAMENTE ORIENTADA

princpios encontrados no mundo corporativo. O problema que, ao resultar


HPYLYLILFDomRGHVVDVFRQJUHJDo}HVHVVDVDERUGDJHQVDFDEDPSRUVROLGLILFDU
RGHFOtQLRGHDOJXPDVLJUHMDVSRLVHODVUHSURGX]HPHPSUHVDVUHOLJLRVDVDR
LQYpVGHFRQWULEXLUSDUDRUHVWDEHOHFLPHQWRGDYLWDOLGDGHGDLJUHMDGH&ULVWR
Este artigo procurou apresentar uma abordagem alternativa da revitali]DomRGDLJUHMD(VVDDQiOLVHVHRULHQWRXSRUSULQFtSLRVHGLUHWUL]HVEtEOLFRVH
teolgicos. A pressuposio bsica desse modo de tratar o assunto consiste na
convico de que somente estando fundamentado nas Escrituras um processo
GHUHYLWDOL]DomRGHLJUHMDVSRGHUiVHUEHPVXFHGLGR
ABSTRACT
A review of the literature on church revitalization shows several approaches common to this topic. However, an analysis of the representative maMRULW\RIWKHVHDSSURDFKHVVXJJHVWVDSUDJPDWLFRULHQWDWLRQDVDFKDUDFWHULVWLF
element of those responsible for these studies. Thus, there is an urgent need
for an approach guided by the biblical-theological teaching on this theme.
Considering the presupposition that the Christian church is more than a social
construct, the author of this article proposes a theological analysis on church
revitalization that reveals necessary biblical principles and guidance in order
to develop strategies applied to the process of recovering the vitality of churches in decline. This article is divided into three basic subtopics. The first one
establishes a theological foundation necessary to understand the vital cycle of
the Christian church. Due to the understanding of some biblical doctrines, it
is possible to reflect and discuss the necessity of church revitalization as well
as foster some healthy theological expectations toward this goal. The second
subtopic considers the main biblical principles related to the revitalizing process
in a church. For brevitys sake, this study summarizes those principles into
four topics, but the student of Scriptures may identify other precepts. Finally,
the third part suggests several strategies to be applied by leaders committed
to church revitalization. Each strategy is closely connected to the theological
foundation and the biblical principles formerly discussed. Thus, the author seeks
to present an alternative approach to church revitalization that may contribute to
efforts toward such an important theme.
KEYWORDS
Church revitalization; Theological foundations; Biblical principles;
Strategies; Pragmatism.

30